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科学新解:为什么女孩学语言更快更地道?

(2013-11-01 10:44:30)
标签:

语言

基因

女孩

文化

分类: 中西文化
【东方文化西方语微信公共号chinglish_zhaihua】

在日常生活中,很多人都发现,无论是牙牙学语还是长大后学习普通话或是学外语,女孩都比男孩学得更快更地道。

这在科学上如何解释?

早在2001年,德国马克斯•普朗克心理语言学研究所的神经遗传学家Simon Fisher和他的同事们首次发现foxhead box protein P2(FOXP2)就是“语言蛋白质”。2013年2月,美国马里兰大学的科学家J. Michael Bowers和Margaret McCarthy在The Journal of Neuroscience(神经学)杂志发表了他们的研究成果。他们把只有4天大的幼崽从鼠妈妈身边拿走,然后计算它们叫喊的次数。雌、雄幼鼠都发出数以百计的叫声,但雄幼鼠的叫声次数比往常多出两倍。把雌、雄幼鼠放回它们妈妈所在的同一个笼子时,鼠妈妈最先细心照顾雄幼鼠。研究人员分析了和叫声有关的大脑区域,结果发现雄幼鼠含有的Foxp2蛋白质比雌幼鼠最多高出两倍。接下来,研究人员分析了10个年龄在3到5岁之间的男孩和女孩。结果显示,女孩一个大脑区域的Foxp2蛋白质比男孩多30%,而这个大脑区域对语言至关重要。所以得出结论,Foxp2水平和“更健谈”的性别间存在联系:在人类中,女人是这样;但在老鼠中,恰恰相反,雄性是这样。

科学新解:为什么女孩学语言更快更地道?

但是,到底Foxp2是如何发挥作用的,在很大程度上而言依然是个谜。美国霍普金斯大学医学院的神经生物学家Richard Huganir领导的团队昨天在《科学》杂志上刊发的一篇文章The Human Language–Associated Gene SRPX2 Regulates Synapse Formation and Vocalization in Mice算是终于揭开了这个秘密,他们发现Foxp2有一个称为SRPX2的“分子伴侣”,帮助FOXP2发挥其功能SPRX2是FOXP2的第一个目标基因,具有清晰的神经功能。研究人员通过构建SPRX2所做的事情,来寻找那些言语障碍患者的缺陷副本。

科学新解:为什么女孩学语言更快更地道?

科学家们的这一发现将为遗传的言语障碍带来新的治疗方法,也为学不好外语的男孩们提供了一种“借口”,但同时也给出了一点希望:科学家们通过提高雌幼鼠大脑中Foxp2蛋白质含量,就使的雌幼鼠更加频繁地发出叫声,使鼠妈妈对它们更感兴趣。

科学新解:为什么女孩学语言更快更地道?

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