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经济学讲义-第十三讲:租值的概念(作者:本博客管理员)

(2012-01-01 17:36:07)
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财经

分类: 评论张五常

按:本系列文章的作者是本博客管理员(不是张五常教授)!


第十三讲 租值的概念

 

前一讲我向大家讲解了成本的概念,在那里举了一个数值例子说明。这里我把这数值例子再写出来,但增加了一项:收入减去(机会)成本的数值。

 

A100300-200

B200300-100

C300200 100

 

上面这个数值例子的第三列,就是用第一列的收入减去第二列的成本之后计算出来的值,这个值叫“租值”!但教材的141页上是把这个值称为“经济利润”的,并与会计利润(收入减去会计成本的值)作了区别,正如上一讲我们把成本与会计成本(历史成本)作了区别一样。经济学中的成本一定是指机会成本、于是“机会”二字就不需要再提,因此经济学教科书中说的利润一定是指经济利润、于是“经济”二字也不需要再提。然而,教科书用“利润”(英语以profit表达)来称呼这个收入减去成本的数值是不够确切的,严格来说是过于狭隘,应该用“租值”(英语以rent表达)来称呼才是确切的;而profit应译为“盈利”,其含义并不同于“租值”(或教科书说的“利润”)。为什么要这样,大家在我讲解完租值这概念的起源、如何用于解释现象之后才能明白,现在先暂且搁置这个问题。

 

大家再回看前面的数值例子,先是只看第一列的收入,作为自私的人,你会挑哪个选择呢?显然,你会选C,因为这是收入最大的选择。再看第二列的成本,作为自私的人,你会挑哪个选择呢?显然,你又是选C,因为这是成本最小的选择。最后看第三列的租值,作为自私的人,你会挑哪个选择呢,显然,你还是选C,因为这是租值最大的选择。看明白没有?收入最大化、成本最小化与租值最大化是同一回事!

 

在不同的情况下,有时关于各项选择的收入的信息比较容易获得,但有时是成本的信息比较容易获得,还有时是租值的信息比较容易获得,因此我们可以根据具体的需要分别采用这三种不同的角度来作出合乎自私本性的选择。另外,不同的人也擅长于从不同的角度看问题。张五常说过,科斯特别擅长从成本的角度看问题,任何现象他都习惯于看它的成本。而张五常本人则特别喜欢从租值的角度看问题,认为这是一个最好的角度。以后大家学到“利息理论”的部分时就会知道,未来收入的总折现值就是财富,所以在折现率(利率)一定的情况下,收入最大化与财富最大化是同一回事。在要考虑利息的世界里,财富最大化(收入最大化)就是一个最常用的看不同的投资选择的角度。

 

然而,这一讲里大家还是先集中关注“租值”的这个角度吧。租值是个神奇的东西,因为它是可以忽大忽小、若有若无的!这是怎么回事呢?我把前面那个抽象的数值例子落实到一个具体的事情上去,大家就会明白了。假设现在我们要考虑的是把一块土地拿来做什么用,则上述数值例子的三个选择的具体内容如下:

 

A、农业用地:100300-200

B、工业用地:200300-100

C、住宅用地:300200 100

 

选择A是把这块土地用作耕地,其收入是100;选择B是把这块土地用于建造厂房,其收入是200;选择C是把这块土地用于建造住宅,其收入是300。这三个选择的成本与租值如后面两列所示。

 

然而,这样划分选择是非常粗略的。当我们说选择A是这块土地用作耕地,可是它上面种的是什么呢?是小麦还是稻米?如果种稻米的话,是什么品种的稻米?用不用化肥?用多少?一年两种还是一年三种?……也就是说,其实选择A里还包含着无数更细的选择种类。选择B也是这样,当我们说选择B是这块土地用于建造厂房,那建造的是什么厂房?容积率是多少?两层还是三层?厂房里生产的是什么产品?是纺织品?是玩具?是钢铁?是汽车?还是软件程序开发?……选择C亦然,当我们说选择C是这块土地用于建造住宅,那建造的是什么住宅?是别墅还是公寓?容积率是多少?盖多少层楼?带不带电梯?一梯几户?户型是一厅两房还两厅三房?是毛坏房还是带装修的?……

 

随着选择的细化,你会发现,租值是会变化的!

 

例如,我们只是把选择C细化为两项:别墅与公寓。上述的数值例子就会变成这样:

 

A、农业用地:      100300-200

B、工业用地:      200300-100

C1、住宅用地-别墅:250300 -50

C2、住宅用地-公寓:300250  50

 

大家看到,仅仅是因为选择C被细化了,最优选择的租值从原来的100下降为50!注意:这里的最优选择C2,其实跟之前的最优选择C是完全一样的!只是以前对选择C所作的描述非常粗略,把这土地上盖了公寓住宅的选择描述为“住宅用地”,但现在就较为具体地描述为“公寓”。但由于描述变得细化了,含义着在BC2之间其实还存在着C1的选择(别墅)。这样更细致地看选择的结果,是你会发现仅次于最优选择的不再是选择B,而是选择C1,于是现在是C1(而非B)的收入成了最优选择的成本。又由于C1的收入高于B,于是最优选择的成本上升,租值随之下降!

 

我们不妨继续把选择C细化下去,一直细到那里头有无数个选择,把它们按收入从低到高排列的话,可以把上述的数值例子写成以下情况:

 

A、农业用地:100        300        -200

B、工业用地:200        300        -100

C1:别墅:   250        300        -50

……

Cn-1       299.99999… 300       -0.0000…1

Cn         300         299.99999…0.0000…1

n为无穷大)

 

我们可以把最优选择Cn极尽详细地描述为一座十层高的公寓,带电梯,一梯两户,每户都是两厅三房的布局,带精装修……然后我们总可以找到一个Cn-1的选择,其情况与Cn差不多是完全一样的,只是在某方面稍为差了一点点(如装修差一点点,或座向差一点点),于是它的售价所带来的收入比Cn的收入(为300)也只是差了一点点(为299.99999…,有无穷多个9),实际上是无限逼近Cn的收入。在选择细分到如此达于极限的情况之下,Cn-1的收入就是Cn的成本,因此Cn的成本也是无限逼近它的收入,其租值是从正数轴的方向无限逼近0Cn-1的租值则是从负数轴的方向无限逼近0),也就是说,这时的最优选择是没有租值的!

 

但我们也可以往相反的方向走去,也就是并非把选择看得很细很细,而是把选择看得很粗很粗,最粗略地看一块土地的选择时,其实只有两个选择:

 

A、撂荒:0300-300

B、使用:3000300

 

如果把土地扔在那里啥都不干,收入自然是0,于是把它用起来(具体地说是在这块地上盖起一座十层楼高的公寓)的成本就是0!收入全部是租值!

 

讲到这里,大家能明白我刚才说的那句话——租值是个神奇的东西,因为它是可以忽大忽小、若有若无的!——的意思了吗?选择还是那个选择,它客观地存在着,它并没有发生变化,变的……只是我们观察这个选择与其它选择的细致程度!这就有如,从整个银河系的距离看,地球是一个质点——只有质量,没有体积!——但是随着距离不断地缩小,比如进入了太阳系之后,我们不能再把地球看成是一个没有体积的质点,而是看到它是一个蓝色的星球;然后从外太空进入地表,地球变成了一个泥石土壤、岩浆、水、空气的结合体;最后到了用显微镜来观察的这种最细的方式,我们看到它主要是氢、氧、碳等原子的化合物。地球还是那个地球,它客观地存在着,它没有发生变化,变的……只是我们的观察方式!

 

大家可能会问:为什么要对选择有不同细致程度的看法呢?这是因为不同的问题需要以不同的角度来看,这就有如涉及到地球的不同的物理学问题需要以不同的角度来看地球那样。例如,对于政府来说,当它规划一块土地的用途时,它只需要粗略地将之分为农业用地、工业用地、住宅用地,考虑哪一项选择能给社会带来最高的租值。如果决定了用作住宅用地是租值最高的,政府就将这块土地以住宅用地拍卖出去,这时轮到前来竞投的发展商要考虑它打算拿这块住宅用地是用于建别墅还是公寓、哪一项选择能给自己带来最高的租值。当发展商拍下土地、真的开始进行建设的时候,它就要考虑得更为细致:这块土地上建造的公寓容积率是多少?盖多少层楼?带不带电梯?一梯几户?户型是一厅两房还两厅三房?是毛坏房还是带装修的?……然后仍是挑一项对它而言租值最高的选择。

 

大家回想一下我刚才说的,自私的人追求的是租值最大化。从前面的数值例子的多个变化可见,虽然随着看选择的细致程度不同,租值忽大忽小、若有若无,但无论租值怎么变,符合租值最大化的最优选择总是同一个,而且有关的租值总是非负的——也只有那最优选择的租值是非负的!也就是说,在现实之中,其实人们不需要计算各项选择的租值的具体大小,只需要知道租值是否负数!如果某项选择的租值为负,想都不用想就可以把该项选择一手扔开,直到找到一项选择的租值是非负为止。这也是为什么租值最大化(实际上是“租值非负”)与收入最大化、成本最小化相比往往是更好的角度。现实之中有信息费用的约束,判断“是否租值非负”所需的信息通常是最少的,也就是信息费用最小化的选择。

 

此外,大家再回顾一下刚才的两种极端情况:一种是把选择无限细分的情况,另一种是最粗略地看选择、于是只看到“撂荒”与“使用”两种选择的情况。在前一种情况下,租值无限逼近0,成本无限逼近收入,也就是所有收入都是成本。换言之,收入与成本是同一回事!前一讲我说过,经济学上所说的(机会)成本不是我们日常生活中所习惯的那个支出的概念,而是收入。但这收入不是最优选择的收入,而是放弃了的选择的最高收入。然而,大家看到了,当选择无限细分时,最优选择的成本就是它的收入!而在后一种情况下,成本是0,租值等于收入,也就是所有收入都是租值。换言之,收入与租值也是同一回事!当我们从这两个极端往中间情况靠拢的时候,就会明白租值其实就是成本!收入都是成本,只是一部分表现为你看到的选择的成本,另一部分表现为你没看到的选择的成本。为了区分看到与没看到的选择,前者我们直接称之为“成本”,后者我们称之为“租值”,但本质上它们都是成本,也都是收入!

 

讲到这里,我才给大家介绍“租值”的概念,因为有了上述的基础之后大家才能比较容易地明白。要理解租值的概念可以有两个不同的角度,但最终你们会发现这两个不同的角度其实是同一回事。下面我就先从这两个不同的角度来介绍租值的概念,最后大家合起来看就会明白它们是同一回事。

 

第一个角度,是从“租值”这个概念的历史演变来看,租值是生产要素的收入,是资产的价值。前已述及,“租值”的英语是rent,大家由此可大致地猜想出来,这个词最早是用来狭义地指称土地的租金,即地租。确实如此!古典经济学时期,虽然英国已率先进行了工业革命,但经济学家所习惯与关心的经济活动,仍然主要集中于农业方面。而土地是农业最重要的生产要素(生产资料),于是地租作为土地收入的形式受到古典经济学家的高度关注。

 

上一讲我已经提到过,古典经济学家主张的是“劳动价值论”,也就是认为物品的价值只来自于劳动,则从物品上得到的收入当然也只应该分配给劳动。然而,这些古典经济学家观察农业生产时就会面临一个巨大的困惑:地主凭什么可以收租?地租当然是土地的收入,但拥有土地的地主并不需要自己去从事耕种的劳动才能得到那块土地上产生的收入,他只是把土地租给付出劳动的农民,然后翘着二郎腿、悠哉游哉地坐在那里看风景就能不劳而获!

 

这种明摆着的事实清楚地推翻了“劳动价值论”,让古典经济学家深受打击。面对理论被事实无情地推翻的时候,作为一个真正的科学家,要做的事情是或者把理论修正为能解释有关的事实,又或者是彻底地放弃理论、另外提出一个新的理论来作解释。上一讲中的李嘉图面对古董的存在明确地推翻了“劳动价值论”中的以历史成本为成本的本质时,选择的是修正理论——把“劳动价值论”的适用范围缩小到不包括古董在内,试图以此来挽救这个理论。当然,这种挽救是失败了的,因为像非典时的口罩这种非古董物品的存在仍然是推翻了这个缩小了适用范围的“劳动价值论”。这就是为什么最终经济学家只好彻底地放弃“劳动价值论”,放弃历史成本是成本的观点,以“机会成本”的新概念取而代之的缘故。

 

然而,也有另一种非科学的应付方法,那就是索性用“对不对”、“好不好”的主观价值判断来强行否定客观存在的事实。例如面对非典时的口罩价格暴涨,人们(经济学外行以及学艺不精或是别有用心的经济学家)往往习惯于指责口罩供应商是发国难财的奸商,简单地把这种行为标签为“不道德的坏事”,然后自以为占据着道德制高点而心安理得,不再考虑这种行为根本没有得到科学的解释,这在本质上是一种“骆驼把头埋在沙子里”的做法。这样不肯面对现实的自我陶醉是一种个人偏好,本来也没什么,麻烦的是这种“骆驼做法”如果成为政府决策的依据,就会因为有关的行为(口罩涨价)根本没得到科学解释、也就怎么都不可能有效地解决由此而产生的问题,于是促成了政府搞出价格管制这一类效果只会是适得其反的“坏政策”。

 

而“劳动价值论”只认可劳动是物品价值的唯一来源的观点,也被地主可以不劳而获地租的事实所推翻,马克思于是强行把地主收取地租的行为定性为“剥削”,仍然坚持认定土地上产生的一切收入都只应该分配给劳动,只是其中一部分以地租的形式被地主剥削去了。马克思所处的时代已经进入工业社会,于是当他把这“剥削理论”进一步推广到工业生产的领域去的时候,也就顺理成章地推出了资本家剥削工人的剩余价值的理论。然而,姑且不论这“剥削”的定义充满了主观的价值判断的色彩,就算这真的能成立,据此而得出的政策建议显然就是要禁止地主剥削农民,不允许他们收取地租,让付出了全部劳动的农民能得到土地上产生的全部收入。然而,地主如果没能得到任何收入,他的对策一定是收回土地,不再租给农民使用——你说我剥削你吗?那好,我不剥削你了,我把土地收回去,你别来耕我的地了!可是没有土地的参与,光是有农民的劳动,怎么可能进行农业生产呢?于是,从古典经济学家的“劳动价值论”到马克思自创的“剥削理论”要一直坚持到底的话,逻辑上最终一定是导向“公有制”的主张!——彻底剥夺地主对土地的产权,交给国家这个不是任何一个具体的个人、但难免会是含糊不清的主体来行使,以确保土地在即使没有得到任何收入的情况下也会投入到农业生产之中。

 

然而,公有制彻底地侵犯了私人产权,使得以价格为决定胜负准则的市场经济制度彻底被消灭,从而导致庞大的租值消散(交易费用的一种),结果自然是经济下滑、濒于崩溃,迫使自私的人为着生存而减低交易费用,最终不得不放弃公有制、重返私有制(私人产权制度)。你可以像骆驼那样把头埋在沙子里不肯面对现实,但现实并不会因为你假装看不见它就能有所改变。经济规律与物理规律一样是铁一般的冷酷无情,你主观上喜不喜欢它都好,反正你不遵守它,它就狠狠地惩罚你!

 

说回到租值的概念。地主之所以可以收租,显然是因为他所拥有的土地确实对生产作出了贡献,是土地上的产出(农产品)的价值来源之一,则土地上产生的收入当然也得分一杯羹给土地。而土地是无知无觉无识的死物,它所分得的收入自然只能是归它的产权人(地主)所有。所以,地租就是土地对它所参与的农业生产作出了贡献、为它所生产出来的农产品创造了价值而相应获得的收入。

 

后来,马歇尔发现其实不仅仅土地的收入是地租,其实一切生产要素都是这样。例如那所谓的资本家,他的收入当然并不是马克思所说的那样来自于对工人的剩余价值的剥削,而是他通过提供两类生产要素的出租而获得有关的收入:其一是他提供了资金,本质上是把自己的钱出租(贷放)给自己用于生产,当然要求获得相应的收入——从机会成本的概念,就能正确地看清这现象的本质。如果这人不是把钱用于生产,而是存进银行,他能获得利息收入。现在他把钱用于生产,等于是放弃了把钱存进银行的利息收入,那就是他的机会成本。然而他把钱存进银行,实际上是银行作为中介帮他把钱贷放给其他有资金需求的人,因此他所放弃的所谓利息收入,其实是他把钱出租(贷放)给别人用于生产所要求获得的收入。从另一个角度看,他如果不使用自己的钱,也可以向银行借钱,那就明确地需要支付利息。综上所述,用自己的钱其实还是借钱,只是自己跟自己借钱,利息付给了自己而已。

 

其二是那所谓的资本家提供了自己在经营、管理等方面的劳动,这些主要是脑力劳动(蓝领工人所提供的主要是体力劳动,白领工人所提供的其实也主要是脑力劳动),他本质上是把自己的劳动出租给自己用于生产,当然也要求获得相应的收入——也是从机会成本的概念才能正确地看到这现象的本质。这人放弃的是把自己的劳动出租给别人用于生产所获得的工资收入,也就是为人打工而不是自己做老板的区别不在于劳动有没有出租,只在于前者是出租给别人,后者是出租给自己,于是后者的工资是自己付给了自己。

 

在马克思的年代,企业的产权人与经营人通常结合在同一个人身上,于是他看不清这一个人其实同时兼有着两种角色,是以两种生产要素(资金与脑力劳动)的产权人的身份同时获取两笔收入——这就正如上一讲所说的一般情况下由于信息费用的存在而使得历史成本与机会成本不能清晰地分离开来、以至于经济学家曾经以为人们是根据历史成本作出选择是类似的错误。到了现代,股份公司这种组织形式很流行,大家就能清楚地看到,股东(企业的产权人,严格来说是资金的产权人)与经理(企业的经营人,严格来说是脑力劳动的产权人)完全可以是不同的两个人、甚至是两群人!股东收股息红利,经理收高管工资,不同的生产要素的产权人各有各的收入,其事实就变得非常的明显。于是,各种不同的生产要素的收入,实际上都是租赁有关的生产要素以便用于生产所支付的租金,其事实也变得非常的明显。

 

这样,一切生产要素的收入都是各自的租值,马歇尔就把rent这个术语从狭义的地租一般化为各种生产要素的租值。起初,为了与人们所习惯理解的“地租”相区别,他在rent前面加上economic的修饰语,称为“经济租值”;也有过在rent之前加上前缀quasi,称为“准租值”。但随着现实世界从以农业社会为主的经济进入到以工业社会为主的经济,rent的概念在经济学中也被一般化地认同为指称各种生产要素的租值。——这跟“经济学”最初要称为“政治经济学”以便与人们所习惯的“家庭理财”的概念相区别,后来就再也不必添加“政治”的修饰语、直截了当地称为“经济学”就可以了,是类似的情况。

 

另外,大家回想一下刚才关于一块土地的选择最粗略地看只有“撂荒”与“使用”两种选择的内容,就能明白“地租是土地的收入”其实是“租值是生产要素的收入”的一个特例而已。

 

后面大家学到“利息理论”时就会知道,能带来收入的东西都是资产。生产要素投入生产的目的就是为了能够从产出中分一杯羹,所以它们都是资产。反过来说,资产之所以值钱是因为它们能为生产作出贡献,并凭此而获得收入,这就是它们的价值所在。如前所述,收入是租值,于是租值就是资产的价值。其实一切人们所需要的东西都是资产——无论人们是需要它们用于生产,还是用于消费,因为消费品也可以看成是生产“人”这种东西的生产要素,而人作为劳动力又是所有生产中都必不可少的生产要素——,因此一切人们所需要的东西都值钱,都能带来收入,都有租值!当然,从根本上说,一切人们所需要的东西都值钱是由自私与稀缺这两大约束所共同决定的——它们共同决定了物品有价,而价格就构成供应这些物品的生产者的收入,而收入就是租值!

 

大家的头脑要灵活一点,要多从不同的角度来看同样的现象,慢慢就能体会到经济学中的概念都是融会贯通的。

 

第二个角度,是租值是收入变化而供应不变的那部分收入。这个定义听起来像绕口令一样,可能大家都觉得给绕晕了,我还是举例来说明。古典经济学家注意到土地有一个明显的特征,那就是它的供应看起来是固定不变的——天底下的土地就那么多,不会因为地租(土地的收入)发生变化而变化。于是在他们看来,地租是一种“多余”的收入,地租即使下降为0,这世上照样还是有那么多数量的土地供应到市场。为此他们之中有人(如亨利·佐治)就主张政府把所有的税收都征到地主头上,这样即使地主的地租收入因税收而下降至0也不会影响土地的供应,从而不会影响社会的整体经济。

 

然而,真的是这样吗?前面我已指出,如果按照马克思主张的“剥削理论”而不让地主获得地租收入,地主会把土地收回不参与生产。也就是说,如果地租真的下降为0,地主的选择是把土地撂荒,这样天底下的土地再多,真正有效地供应到市场上的土地数量却是0!那么如果地租收入减少了、但又不至于降为0时又怎么样呢?这其实就跟我在第九讲里说到的政府价格管制强力推行、有效禁止一切规避价格管制的“签约费”的效果是类似的。如果房租管制的价格是800元,则本来值800元以上的租金的房子可以选择退出住宅租赁市场(即减少住宅用地市场的供应),转向厂房租赁市场(即转向增加工业用地市场的供应)、商铺租赁市场(即转向增加商业用地市场的供应)或索性将整个房子出售。也就是说,一块土地或一个房子除了可以供应到某种生产领域的市场上之外,还完全可以供应到别的生产领域的市场,谁说某种特定用地的供应绝对不会随该领域的租金收入下降而减少的?另外,房东还可以选择人为地将房子的质量降低到与800元的管制价格相适应的水平上(如不配套家具、不对房子进行维护保养)。从这个角度看,原来价值1000元租金的房子仍然在800元的租金管制之下供应到住宅租赁市场上,看起来以前那200元租金是“多余”的。但房东的供应哪会是完全没有变化呢?只是他的变化不是表现为减少供应的数量,而是表现为减少供应的质量而已。

 

我这里再举另一个并非因为政府价格管制而导致的租金收入下降的例子,因为这样的例子更具有普遍性,不含有政府价格管制会带来租值消散的额外效果。大家都知道这学校周边有很多面向学生的房子出租,它们的租金有明显的季节性波动——每个学期的开学前后是需求最为旺盛的季节,因此那时的租金最高,假设某个房子那时的租金是1000/月;每个学期结束之后、尤其是寒假的春节期间是需求最为淡静的季节,因此这时的租金最低,假设刚才所说的那个房子这时的租金会跌到800/月。这房子的租金有变化,但房子是不变地供应到租赁市场上,这变化的200元看起来像是个“多余”的收入。然而,房子的供应是不变,但房东的行为真的没任何变化吗?肯定不会!开学前后的房东会比较积极地对房子进行清洁打扫,甚至可能不惜花钱对房子作一些简单的翻新装修,以便尽可能地使房子的质量符合前来看房的人心目中认为价值1000元租金的房子所应有的水平。而寒假春节期间的房东会比较疏懒,没那么积极地将房子保养在最佳状态以吸引租客光临。于是,这依然是供应的数量不变,但供应的质量会变的情况。

 

大家看明白了没有?说土地的收入变化不会引起它的供应变化,实际上是因为人们太过粗略地看选择——只看到“撂荒”和“使用”这两个选择,于是就觉得好像在地租下降为0之前,土地的供应都不变。然而,只要我们把选择看细一点,看到“使用”这一选择里其实包含了“农业用地”、“工业用地”、“住宅用地”等多个选择,就能看到至少有一部分土地会在农业租金下降时退出农业用地的市场供应(也就是不挑“农业用地”的选择),转向其它用地的市场供应。而如果我们再把选择看得更细一点,看到“农业用地”里还有以不同方式种值不同农产品的无数多种选择,就能看到即使是那些没有退出农业用地的市场供应的土地,其实它们的选择也在变化,只是变来变去都没超出“农业用地”的范围而已,于是看起来似乎没变,似乎存在着收入变化而供应不变的收入——也就是存在着租值!这一来,问题就回到我之前向大家讲解的租值可以随着选择的细致程度不同而显得忽大忽小、若有若无的特征上去了。

 

租值的存在并不是真的选择行为(如供应)没变,只是那些变了的选择我们没看到而已。这里我要重复前面说过的一段话——收入都是成本,只是一部分表现为你看到的选择的成本,另一部分表现为你没看到的选择的成本。为了区分看到与没看到的选择,前者我们直接称之为“成本”,后者我们称之为“租值”——,现在大家就能明白,为什么说理解租值概念的另一个角度是租值是收入变化而供应不变的那部分收入。我们看到供应变化的那部分收入已经被划入成本之内,另一部分收入源于我们看不到的供应变化,却被我们当成是供应不变而划入租值之内。

 

从土地租金一般化到所有其它生产要素或资产上去,其实情况都是类似的。张五常在《经济解释》里举的“猫王”例子是最典型的。猫王成为歌星之前从事的职业是货车司机,每月收入只有数百美元;成为歌星大红大紫之后每年收入数以千万美元计。简单起见我们假设他当司机的年收入是1000美元,当歌星的年收入是1000万美元。如下表列出的数值所示,猫王做歌星的租值高达999.9万美元,表现为猫王作为歌星的收入从1000万美元下降为1000美元之前,他都不会从歌星转回去做司机,他一直在歌星市场上不变地供应。

 

A、做司机: 0.11000-999.9

B、做歌星:1000 0.1 999.9

(单位:万美元)

 

然而,这只是因为我们看猫王的选择看得太粗略了,以为他只有“做司机”和“做歌星”这两个选择,其实“做歌星”这个选择里就可以细分出无数的选择,如选择不同的唱片公司,选择不同的歌曲,选择出唱片或开演唱会,选择多唱或少唱一支歌、甚至是选择多笑或少笑一下……都是不同的选择!把所有选择的收入从低到高地排列下来,排在最优选择之前的次优选择的收入一定是无限逼近最优选择的收入,从而成为最优选择的成本(也是无限逼近最优选择的收入),使得最优选择的租值无限逼近0

 

其实把猫王的选择看得最粗略的还是不上述这种情况,因为“做司机”与“做歌星”只是职业不同,但都是工作!若是很粗略地看,它们是同一种选择!真正最粗略的看猫王的选择,是“工作”与“不工作”。如下表列出的数值所示,这时猫王的租值达到最大的1000万美元,其实就是他的全部收入都是租值。然而,这跟土地的“撂荒”与“使用”那两种选择在本质上不就是一样的吗?所以,何止是土地的供应是不随收入变化而变化呢?劳动力其实也一样,实际上是所有的资产都是那样。古典经济学家以为rent是土地所独有的特征,实际上是放诸四海而皆准的普遍现象。

 

A、不工作:01000-1000

B、工作:  100001000

(单位:万美元)

 

把上述两个理解“租值”概念的角度都讲解完之后,大家就会发现,这两个角度说的是同一回事。第一个角度把租值理解为生产要素的收入、资产的价值,那是用最粗略的方式看选择,于是生产要素或资产的全部收入都是租值;第二个角度则是并非以最细致的方式看选择(但不一定是用最粗略的方式),于是有些选择没看到,就以为收入变化时选择(供应)没随之变化,从而觉得有部分收入是租值。虽然这两个角度本质上说的是同一回事,但有时还是有必要辨析某段行文中提及“租值”时指的是哪一个角度。例如,“租值消散”中的“租值”是指第一个角度所说的租值,因为那是指资产价值的损失——资产(物品)的价格被管制之后,所谓均衡价格到管制价格之间的那部分价格(对供应者来说是收入,也就是租值)的产权被强行剥夺,引起自私的人竞相争夺而致那些租值至少有部分消散损失。而下一讲将会介绍的“上头成本”,则属于第二个角度所说的租值,因为那是指某行业的收入波动不一定会使生产者离开该行业而导致供应减少。

 

最后我要补充解释为什么经济学教科书里习惯用“利润”来称呼收入减去(机会)成本是不合适的。经过上述对租值的学习,大家应该已经深刻地体会到,“租值”的概念之博大精深,远非“利润”的概念所能涵盖。本质上,“利润”是一个数学公式定义的概念,内涵极为浅薄,能解释的现象狭而有限,实际上差不多就是没什么用!

 

另外,更重要的是,profit这个单词我们需要赋予它另一个极其不同的含义,以指代某种不同于“租值”(也不同于教科书里说的“利润”)的东西,那就是“盈利”!什么是盈利?盈利是指实际获得的收入减去(机会)成本所得的差额。在上一讲我已经强调过,成本一定要往未来看,不能把已经发生的实际支出(历史成本或会计成本)当作成本。从这个意义上说,成本一定是预期的(当然预期是意图之物,但可以通过考察那些促使这预期形成的客观事实来替代)。同样的道理,收入也是预期的,不是实际发生了之后的那个数值。在没有作出选择之前,人们预期未来,就是预期收入与成本,二者相减求得租值,然后根据租值最大化的原则作出选择。当选择已经作出,实际发生的收入与本来预期的成本(收入)相减求得的就是盈利,也就是它是意外(预期之外)的收入。然而,选择一旦作出,那就是覆水难收,实际发生的收入与历史成本一样,不再影响人们接下来的选择(除非由于信息费用的影响而使得人们通过历史成本来估算机会成本,但这影响我们可以通过考虑信息费用的情况而将之考虑在内,因此不需要再管历史成本)。同样的道理,盈利对于人们的选择也毫无影响,因为盈利是否存在、其具体大小是什么都不是人们所能预期的,而人们是根据预期来进行选择的,预期之外的盈利毫无意义。

 

以下举一些例子来说明“盈利”的概念。你今天在路上走的时候意外地捡到钱包,那是你意料之外的收入,是盈利。但如果今天你在路上走的时候是意外地丢了钱包而不自知,发现之后钱已经找不回来了,那也是你意料之外的(负)收入,也是(负)盈利。也就是说,盈利可正可负,为正时表意外的收入,为负时表意外的损失。

 

另外,上一讲我举过张五常卖二手照相机镜头的例子,就继续以之为例吧。在他还没有出售之前,在信息费用的约束之下他选择用历史成本来估算机会成本,简单起见我们不考虑折旧因素,也就是他喊价500元。大家已经在前面学过,租值也是成本,因此收入全部是成本,所以成本也是500元。但最终这镜头是以600元售出,于是有100元的盈利。然而再过一段时间,他发现原来这相机已经升值为1000元,如果他当时知道这个信息,他以600元卖出相机的机会成本是1000元,于是盈利变成了-400元。

 

显然,盈利的存在是因为有信息费用,使得人们的预期收入与实际发生的收入存在着偏差——你事先不知道今天在路上走会捡到钱包或丢了钱包,张五常也不知道他卖的二手镜头升值了。但只要信息费用的约束不变,盈利的存在对人们的行为毫无影响。你不会因为今天在路上捡了钱包就以后天天都去走那条路以便能再捡到钱包,你也不会因为今天在路上丢了钱包就避免再走那条路以免再丢钱包。类似地,即使张五常受过这次教训,他下次再卖二手照相机镜头时,也未必就会改变用历史成本估算机会成本的选择,除非信息费用的下降使得他认为去市场调查一下价格是更为划算的选择。但这时使得他的选择变化的,并非是之前出现过盈利,而是因为信息费用变化了而已。


本讲课后作业:

作业一:最近听到这么一条新闻:在迎春花市的档位拍卖会上,记者采访一名参与拍卖的人,了解到他打算卖的是花盆。记者问他要卖什么样的花盆,他回答道:那要看拍卖价是多少。如果拍卖价高,就卖高档一点的花盆;如果拍卖价低,就卖低档一点的花盆。用经济学理论解释此人的回答。

作业二:中国又出“蠢政策”!最近有关部门向快递业下达行政命令,禁止快递企业在春节休假。分析有关政策的效果,并欢迎各位读者见到有“蠢政策”出台时在这里提出并予以分析。


上一讲作业的回答及评论选登:


(1)作业讲评:作业一很多读者答对,因此只能选择最早、最完整的回答;至于作业二已经列入本学期的课程考试题目,现在考试还没进行,因此不便在这里提前公布答案,待考试结束之后再作补充。


dazhigo2011-12-29 09:42:15

作业一:

 1、由于非典的爆发,为了预防病毒传播,当时在单位里是一个人备几个口罩,这在平时是绝对不会有的事情,因此消费者对口罩的需求量交以前是大幅度的提升,市场需求面对的局限条件是完全不一样了,已经不是以前需求曲线了,要往右移动,因此此时口罩价格大涨,需求仍然增加没有违反需求定律;

2、如果政府禁止口罩涨价,如他本来可以按10元卖的,现在只允许按照1元卖,供应商的机会成本是10,收入是1,他会选择不卖或者少卖口罩,必然会导致市场上供应的口罩大量减少,从而增加了病毒传染的可能,使非典的防治工作变得更加艰难。


新浪网友2011-12-28 19:57:19[

政府限价口罩:1.出现私底下倒卖,口罩质量不易控制,而正规老百姓光顾的超市却没货。2.限价令导致生产者丢失很多机会成本,出现怠工,不想生产的情况,或者生产了也不上帐,自己偷卖。3.出现各种名目的口罩了,比如“特级口罩”20元“一级口罩”10元,“普通口罩”2元但已经卖完了。甚至什么“纳米口罩100元”


(2)评论选登:

挽风吹歌2011-12-30 11:41:49 

说一下最近学习的感受,在这里很多同学的回答基本能掌握大方向,但具体的逻辑思维不是很清晰,表现为推理的层面不够深入(没有具体到可观察的局限),而很多表层的解释大方向是对的,但解释力不够强。而博管的答案相对来讲这方面做得好很多,无愧为师也。


博主回复:2011-12-30 11:55:54

重要的是要培养起一种以清晰的思路来想问题的思维方式,中文有个词叫“条分缕析”,指的就是这种思维方式,要清晰得能以条纲的形式把思维过程呈现出来的地步,这样你才知道你是怎么到达正确的答案,或者是在哪一步出了问题而走上歧路。

有个童话故事说,一条蜈蚣被问:你是怎样走路的?先提哪一条腿再提哪一条腿。结果蜈蚣一想这问题变成不会走路了。这童话是说本能比思维更有用,但这是误导性的。我们不能完全凭本能来做事,否则科学就是毫无意义的。这蜈蚣是因为从来没想过这个问题,所以才会一时手足无措,但如果它好好地想通了之后,就能在本能之上改进他的走路方式,肯定能比以前走得更好。专业的运动员比普通人更强,除了他本身的身体素质更强之外,还因为他们是受过专业训练,有意识地做最正确的动作。

思维能力的培养也是这样。你们不要总是凭本能地去回答问题,而应该是有意识地运用理论去思考,并且把思考过程以条纲的形式写下来,整理你的思路。这样做多了,你就会习惯于以清晰的思路来进行思考,能大大地提高思考的质量。

当然,有些人天生的本能很强,直觉很好,如张五常说的科斯,像是从空气中凭空地抓到一个答案。但答案抓出来之后,还是有必要复盘出这个答案在逻辑上是怎么来的。

有良好的本能,再加上思路清晰的思考,就能像专业运动员那样,既有天生的优良体质,又有后天的合乎科学的训练,自然能够远胜常人。

——本博客管理员


上一讲链接:http://blog.sina.com.cn/s/blog_47841af70102du6n.html

下一讲链接:http://blog.sina.com.cn/s/blog_47841af70102ducn.html


(说明:

 

1、这系列文章是本博客管理员(不是张五常教授!)根据给本科一年级的经济学专业学生讲授“微观经济学”、“宏观经济学”的授课内容而整理出来的讲义。使用的主干教材是张五常教授的老师赫舒拉发所编写的《价格理论及其应用》,并在授课过程中将张五常教授的旧版《经济解释》三卷本有机地结合进来,是本博客管理员在实际的经济学教学之中探索将张五常经济学透过主流教科书传授给经济学学生的成果。

 

2、本系列不定期更新,甚至可能写着写着会因兴趣缺缺而中止,本博客管理员对此不作任何担保!

 

3、如有愚蠢无知、明显缺乏科学逻辑的评论,一律不予回答,只作删除处理。另外,不看完这个系列最新更新之前的以往所有文章就急于提问,提问内容其实早在前面的文章中给出了回答的,也是一删了之!)

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