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中国富人如何做君子

(2007-12-15 03:23:51)
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教育杂谈

英国绅士

中国君子

诚信

财富

富人

分类: 杂文
    有一本教中国富人如何学做“绅士”的书,据说最近有点火。我已经写过几篇文章,对这本书的出发点,以及一些根本性的问题表达了不同看法,今天针对这个话题,再说一点。为了说的更清楚些,不得不提到这本书的名字和作者。该书的作者是爱德华-伯曼,书名叫《像绅士一样生活》。我对这本书总的意见是:按照这本书教你的方式去做,如果你是一个有思想的人,那么你会后悔、痛苦;如果你是一个缺乏思想的人,那么你将成为一个败家子。由于这位英国作者号称写此书是给中国富人看的,因此,我这里说的“你”,也是指中国的富人。

    英国绅士与中国君子最大的不同是,英国绅士有一个很明确的前提:他们是天生富有的人。该书第19页写到:可见,所谓新英国绅士的一个基本特征是,他们不工作,也不应该工作”。作者所说的“新英国绅士”,指的是16世纪时期开始形成的绅士概念。第23页作者写到:无需工作,无需专业成就,也无需以商业活科研活动名满天下,成为俱乐部成员就足以说明一个人是位绅士。”

    英国绅士的这种天生富有,以及不用担心财富的失去,是与他们世袭的贵族制度紧密挂钩的。这种制度毫无疑问形成一个特权阶层,并且以财富为主要标志。中国当今的富人们,如果要学习这种“英国绅士”的精神,只能说要倒大霉了。中国古代也有特权阶层,但是,我不止一次地说过,中国古代的特权阶层,没有永久世袭的。成为特权阶层的一员,靠的是自我奋斗。虽然在这种自我奋斗中,也确实存在投机钻营、卑鄙龌龊的现象,但是,中国古代社会的主流意见是,要通过提高自己的修养和能力,才能获得社会的肯定。这与英国绅士永远靠不公平的制度有很大区别。
 
    虽然当今的英国绅士已经没有了制度的世袭保障,但是,当年养成的很多坏习惯,在继承权的作用下,继续存在。所以我们就知道,英国为何从世界首富的地位被淘汰;新的世界首富美国,为何没有那么多“英国绅士”的繁文缛节和虚伪矫情;英国绅士的造作,为何在英国本土遭冷淡;曾经是英国绅士标志的很多品牌,例如劳斯莱斯,为何亏损,活不下去,不得不卖给别人。

    英国绅士的这种制度化保障,使得他们有大量的闲暇和金钱来堆砌自己的“绅士风度”,他们对于金钱的清高,是对工作和劳动的鄙视。“英国绅士”也许可以用一个不太恰当的比喻来说明,他们类似于中国清朝时期的八旗子弟。而中国的君子,即便有轻视体力劳动的倾向,也不会轻视脑力劳动。对于财富问题,英国绅士颇有不把财富放在眼里的劲头。但是,他们只是拥有100万,看不起100块,因此,他们的行为方式,是普通人无法模仿的,也是不该模仿的。
 
    而中国的君子,是任何人都可以实践,可以学习的方式。孔子说:富与贵,是人之所欲也,不以其道得之,不处也;贫与贱,是人之所恶也,不以其道得之,不去也。”意思是说,富贵人人都想要,如果用不正当的方式得到,宁愿不要;贫贱人人都想摆脱,如果用不正当的方式,永远不能摆脱。对于每一个人来说,如果我们要选择一个学习的榜样,是学习天生富贵的英国绅士,还是学习努力奋斗的君子?

    当然,《像绅士一样生活》这本书,并不是给那些现在还没有发财的人看的,它是给已经发了财的人看的。作者的意思很明显是说,中国现在很多富有的新贵,要向英国的绅士学习。学习什么呢?作者告诉我们,如何谈吐高雅,如何对待女性,如何衣着不落伍,如何高消费,如何用高雅的活动,如高尔夫,把自己与普通人区分开等等。某种程度上我认为,这本书的作者是在教中国的富人学坏,学习成为浮夸的纨绔子弟。最终的目的,我在另一篇文章中已经提到,作者无非是要中国的富人全部用英国的高档产品,把自己的表面武装起来,然后,看起来真的“像绅士一样生活”,实际上如何,天知道。

    因此,我才会认为,中国的富人没有必要去学习英国的绅士,而应该学习做一个中国的君子。不需要学习英国绅士的表面文章,而应该学习中国君子的内在精神。
 
    在当今社会,我认为中国富人首先需要学习就是诚信。儒家的基本规范叫做“五常”,“仁义礼智信”。“信”虽然排在最后,但是,懂得了“信”,掌握了“信”,就已经足够很多中国富人受用了。而且,“诚信”也可以认为是中国当今很多富人最缺乏的。造成这种缺少“诚信”的局面,一个很重要的原因,就是近100年来,我们对于传统文化采取了自毁长城的态度。

    诚信对于一个普通人,是与他人相处时的一个重要原则。英国绅士也同样讲求诚信,我们在这里没必要再去说,英国绅士的诚信是不是跟中国人学来的。但是,我们至少可以说,在中国几千年的历史中,诚信始终是一个人为人处事、立身社会的一项重要行为准则。
 
    对于中国当今的富人来说,诚信的内容更加复杂一些。
    首先,由于中国当今的富人,大多都是商人,或从事与商业有关的活动,因此,诚信就牵涉到如何对待顾客,以及自己的产品。一个商业机构,在商业行为中欺骗顾客,虽然可能一时得逞,但不可能永远得逞。就好比有人说,“你能骗一人一时,但你不可能永远骗所有人”。中国当今很多富人之所以被人不齿,不是因为他们没有“英国绅士”的风度,而是他们没有中国传统主张的诚信。换句话说,即便熟练掌握了英国绅士的所有表面细节,没有内在的诚信,依然是对社会有害的。

    其次,中国当今的富人,大多都有自己的企业或机构,他们在自己的企业中,处于领导地位。如何对待下属,也有一个诚信的问题。前几年农民工的工资经常被拖欠,就是一种缺乏诚信的表现。孔子说:“君子信而后劳其民;未信,则以为厉己也。信而后谏,未信,则以为谤己也。”在一个企业中,我们可以将前半段话理解为,一个像君子一样的领导,必须首先获得属下的信任,才能指挥他们工作;如果与属下之间没有诚信,就会使属下觉得自己受到虐待,工作的效率和积极性可想而知。后半句话的意思是说,你要规劝别人,也要先取得别人的信任,否则别人会以为你在诽谤他,本来的好意也达不到效果。

    第三,现在中国的富人常常会遇到一个困惑,自己确实想诚信,但是,同行及其竞争者,很多人不讲诚信,结果发了大财。如果自己讲诚信,反而要吃亏。所以他不得不随波逐流,同流合污,将诚信当成一个欺骗他人的幌子。孔子说:君子喻以义,小人喻以利”,造成这种现象首先是将利益放在第一所造成的,这样的社会是否合理,是另外一个话题。造成这种困惑,也是因为“义利”分辨不清。中国的商人、富人应该认识到,在这个缺乏诚信的商业环境中,如果有哪家企业的诚信获得百姓的绝对认同,它就能在凶险的商业竞争中,立于不败之地。而中国现在缺乏的正是让人们信任的企业、让人们信任的富人。

    第四,我曾经说过,巨大的财富其实就是社会权力。一个没有诚信的富人,等于是在滥用社会权力,或者将社会权力假公济私。而一个有诚信的富人,某种程度上就是肩负了一个社会的责任。诚信,使得社会在将责任赋予他的时候,也能放心。因此,越是有诚信,所能承担的社会责任就越大,所能掌握的财富就越多。没有诚信的富人,就是自己商业领域内的独裁者和暴君。没有诚信的富人总有一日要败露,到那时,他破产、失败,等于是社会收回了曾经赋予他的权力。

    通过这样一个简单的举例,我们看到,中国传统的君子,其中某些优秀的成分,已经能使中国的富人以及百姓大大受益。我们糟蹋自己的传统,反而去学习他人的东西,真是本末倒置。但是,话又说过来,由于当今世界的行为规则、规范,很多都是西方制定的,我们如果不学,就无法与世界有效地沟通。从这个意义上说,学习西方也是应该的。但是,我要说,在学习西方的时候,抛弃自己的优秀传统,实在是一种舍近求远的浪费。况且,君子真正的内涵还很丰富,远不止诚信这一项。

 

    我毫不夸张地说,在爱德华-伯曼《像绅士一样生活》这本书中,我看到作者提到的英国绅士的优点,无一不在中国传统之中。而且,英国绅士的这些优点,与中国传统的精华相比,肤浅得多。而作者所炫耀的英国绅士的很多习惯,在我看来都是只需要了解,没必要每天日常实践的东西,例如每天换西装,不同场合戴不同领带等等,皮毛而已。不穿西装也许不能当英国绅士,但是,毫不影响做一个中国的君子。君子一件衣服穿十年,破了,补补再穿,那是中国式的光荣和骄傲。


 

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