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人类会不会是恐龙第二

(2007-01-07 23:47:26)
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恐龙

灭绝

人类

分类: 杂文
    如果恐龙没有灭绝,也许地球上不会有哺乳动物的兴盛,也许不会有人类。
    按照现代科学的说法,地球的诞生于45亿年前。恐龙在地球上第一次出现大约在2亿2千万年前。古生物考古学认为,恐龙在地球上生存了大约1亿6千万年,最繁荣的时候,地球上生活着数十亿动作迟缓的恐龙,其个体总数同今天的人类个体数在同一个数量级上,而人类至今为止只有300万年的历史。大约6000万年以前,恐龙这个地球上绝对的霸主突然彻底灭绝了。我们所说的“突然”是一个相对的概念,是相对于恐龙曾经在地球上存在的1亿6千万年左右的时间而言,科学家说,恐龙灭亡的时间跨度大约是几万年,或者是几十万年。
    关于恐龙灭亡的原因现在有越来越多的说法。最流行的一种就是小行星撞击地球说。这种假说认为宇宙中一颗巨大的小行星撞击地球之后,溅起的尘土遮蔽了天空,改变了地球的生态,影响了恐龙的食物,由此造成恐龙的灭绝。
    然而,小行星撞击地球说并不能解释恐龙灭绝的全部原因。比方说,鲨鱼在地球上生存了4亿多年,比恐龙更为久远,如果小行星撞击地球改变了地球的生态环境,为什么恐龙灭绝了?鲨鱼留下了?如果说鲨鱼是因为生活在海洋里才逃过一劫,那么,与恐龙生活在同一时代的龟鳖、蜥蜴、蛇类,以及血缘关系最近的鳄鱼等爬行动物为什么也生存下来了?因此,即使真的有小行星撞击地球的事情发生,恐龙完蛋了,其他生物保存下来了的事实说明,与其他生物相比,恐龙有它的特殊性,这个特殊性导致它必然要灭亡。
    恐龙的特殊性就是它生存状态严重不合理,恐龙的生活方式与自然界处于对立的状态,而没有实现与自然界的和谐共处。
    恐龙在地球上称霸唯一的优势就是大,根据已知的考古学成果,三角龙体重10吨,梁龙体重20吨,万龙体重70吨,阿根廷龙体重80-100吨。最大的震龙体重130吨,身高18米,实物体长34米,推测最大体长52米。为了维持这个巨大的体格,素食类恐龙一生中每一天的绝大多数时间,都在吃东西。今天地球上生长着的很多树,对于恐龙来说,只是草或者灌木。与当时处于萌芽状态的哺乳类动物相比,一只恐龙的平均食物量是哺乳类动物的500倍以上。这样一种动物,它的生存必须极大地消耗地球上的植物,它的无敌,使它的个体数量不受限制地增长。当恐龙数量还比较少的时候,地球在再生能力还能为它提供较为充足的食物,但是,恐龙的数量达到一个临界点后,它所消耗的食物与地球的供应能力就达到一个脆弱的平衡。但是,无敌的恐龙依然在增加着自己的个体数量,它的食物链终于不能再维持可持续状态,恐龙的灭绝就变成一个必然的结果。
    早期的恐龙大多食物单一,换句话说,早期的恐龙都非常挑食,因为那个时期,地球上的食物还比较丰富。而且,早期恐龙体形都较小。后来,随着单一食物供应的减少,恐龙的食谱开始多样化,生存能力有所提高。巨型恐龙大多在晚侏罗纪才开始出现,这种生存能力的提高成为一个错误的方向,它使得恐龙在毁灭地球生态的道路上越走越远。一群群巨大的恐龙,一天的食物量就可以毁掉一大片森林,他们是地球上最疯狂的伐木工。一只素食恐龙每天的食物量大约是几吨或者几十顿树叶,恐龙掠夺性地进食方式,大大超过了地球的再生能力,彻底破坏了自己的食物链条。我们今天可以说,恐龙是在一次性地消费着地球的资源。
    今天,人们发现巨型恐龙化石的地点大多都是比较荒凉的地区,我们不知道两者之间是否有必然的关系。也许现在生物繁茂的地区本身就不容易有野外重大考古发现。
    恐龙的生存状态也大有问题。几乎所有的恐龙都毫不克制地发出巨大的吼声,这是它们吓走其他生物威胁的主要手段,除此之外,恐龙面对其他生物的威胁,没有别的防御手段。
    而且,恐龙丝毫不能意识到自己生活方式的严重不合理,因为,恐龙太笨。体型巨大的恐龙大脑容量小的只有高尔夫球那么大,大的也只相当于现在人类大脑的容量。但是,大脑的智慧除了容量体积之外,还决定于大脑表面皱褶的面积。考古学家发现,恐龙的大脑皱褶面积比人类差很多。因此恐龙是一种头脑简单的愚蠢的动物,它们不断扩张自己的体型,以极大的消耗保持自己的体型,为了一个目的,发展出一个最极端的优势,丝毫没有综合性的概念。恐龙以一种最夸张的方式,获得了最愚蠢的胜利。
    早期的恐龙都是素食恐龙,性格比较温驯。在恐龙灭绝之前不久,开始出现肉食恐龙。肉食恐龙的出现,意味着恐龙在自己单一的物种圈子里,出现一个新的生物链。对于一只恐龙来说,与其每天从早到晚一刻不停地吃下几十吨树叶,还不如花几个小时吃一顿肉。为了要对付体型巨大的恐龙,肉食恐龙的体型也必须足够巨大。目前所知最大的肉食恐龙为霸王龙,也叫暴龙,比起素食恐龙,霸王龙的体重、体形都较小,体重6吨,长度12米,但是,对于其他生物来说,它依然是个庞然大物。有科学家认为,暴龙最繁荣的时候,数量约有数百万只。数百万只肉食恐龙,主要以素食恐龙为掠食对象,素食恐龙的数量该多有多少?比较一下现在非洲大草原上狮子、猎豹与食草动物的比例。
    最新的科学研究显示,群居的霸王龙可能是地球上最狂暴的掠食动物,它们的群居使得它们能够联合起来对付体形更大的素食恐龙。还有研究显示,霸王龙也有可能同时是食腐动物。即使这种观点最终被广泛接受,它食腐的对象也应该是其他恐龙。而且很可能是因为拥有竞争优势的肉食恐龙大量繁殖后,它们的食物链也出现了问题,可捕杀的素食恐龙的减少,使肉食恐龙不得不食腐。我们看到,这种单一能力的突出进化,总是不断地打破自然界原有的平衡。素食恐龙与自然界的植物,肉食恐龙与素食恐龙之间彼此消长的关系,仿佛就是1亿多年前疯狂的军备竞赛。
    对于肉食恐龙来说,去抓一只很小的其他动物时间可能花得更多,抓到之后也只能塞个牙缝,远不如捕杀一只行动缓慢、体型巨大的恐龙同类来得划算。因此,肉食恐龙的出现,标志着恐龙进入同类相残的野蛮阶段。这种状况的背后,是因为恐龙的底层食物链出现了严重的危机,同时也预示着恐龙作为一个物种的存在即将走到尽头。
    恐龙的生存方式完全是在破坏地球的生态,因此,恐龙掠夺性的生存方式就是自掘坟墓。不管是否是因为小行星撞击地球造成的环境、气候改变,恐龙极为不合理的生存方式,使得自然界的一点点风吹草动都可能对它们造成巨大的威胁。而与恐龙同时期存在于地球上的其他动物,对于生存环境的要求比恐龙低得多,因此,即使地球生态发生了严重的变化,它们也能够迅速调整、适应。
    据考古学发现,恐龙在地球上生存了1亿多年后,到距今9000万年前,体形巨大的素食恐龙在很多大陆已经消失,目前只在南美洲发现,那个年代还存在着体重达100吨的阿根廷龙。这个现象似乎说明,体形巨大的素食恐龙是被自然界逐渐淘汰的,而非在一个突然事件后,一下子消失的。这个发现,也使得小行星撞击地球导致恐龙灭绝的说法遭到怀疑。
    在恐龙存在于地球上的最后阶段,同类相残的肉食恐龙出现了。斯皮尔伯格的电影《侏罗纪公园》里描述的肉食龙叫做暴龙,它是地球历史上曾经存在过的动物中,最残暴的动物,因为,面对生存下去的生命冲动,肉食恐龙必须不择手段地获取一切可能获取的食物,而同类的素食恐龙是最方便猎取的。其他恐龙也没有产生同类之间的合作,母子相食的恐龙也出现了,而且日益普遍。这是恐龙作为一个物种企图继续生存的最后挣扎。然而,自然界不会允许一个超级恶霸的存在,恐龙的灭绝是自然界对于恐龙这一生物,掠夺性地维持自身存在的最后惩罚。
    如果有造物主,那么造物主在制造恐龙的时候,就注定了恐龙的灭亡。恐龙的出现是地球造物主的一个错误。恐龙的命运是自然界自我修正错误的结果。有没有小行星的撞击,恐龙的灭亡都是注定的结果。
    恐龙也许是地球历史上唯一以征服自然的方式存在于世的动物(人类是吗?)。恐龙灭绝之后的其他动物都改变了生存的方式,似乎懂得了依靠自然、利用自然,与环境和谐相处。有科学家说,恐龙并没有彻底灭绝,现在世界上的鸟类就是恐龙的后代。如果这个说法是正确的,那么,我们可以看看,恐龙是如何变成鸟类之后延续了下来。
    翼龙是恐龙时代天空的霸主,但是,翼龙的翅膀是充满血管的皮肤膜,对温度有很高的要求,太冷太热的地方就不能去,严重影响了它采集食物的范围。与后来发展出的鸟类相比,羽毛的保暖性超过翼龙,中空羽毛的轻盈性超过恐龙,体形大为缩小,使得鸟类维持生命的门槛大大降低。如果鸟类真的是恐龙的后代,我们就应该看到一个令人震惊的事实:恐龙为了延续自己,居然从地球有史以来最顶级的庞然大物,变成了体型娇小的鸟类。如今,体形最大的鸟,与体型最大的陆地动物、海洋动物相比,都要小很多。而且,鸟类以一种逃避的方式,离开了陆地和海洋,它们占据了天空,利用自己会飞行、更加自由的优势,借助陆地和海洋谋生,某种程度上说,它们逃避了陆地与海洋上的竞争。它们以不影响地球生态的方式,延续着自己的物种。鸟类少有天敌。除了人类。
    关于恐龙灭绝的原因,还有很多种解释。美国加利福尼亚大学教授米夏埃尔-吉尔提出太阳系发疯理论导致恐龙灭绝。1992年3月和4月的《科学前沿》有相关报道指出,数量巨大、体积巨大的恐龙,在消化之后放出的屁,一定程度上提高了这个星球的温度。恐龙的屁里含有氮气、氢气、二氧化碳、甲烷,以及其他许多自然气体。数量庞大的恐龙屁,造成了地球气温的升高。上述两个说法有一个共同点,都是说地球的气候环境产生了变化,生存模式霸道、单一的恐龙无法适应,最终灭绝。后一种说法还与现在全球变暖理论很相似,甚至现在有科学家说,当今全球变暖还有一个不容忽视的原因是,人类饲养的牛羊等草食家畜太多了,牛们羊们放出的屁和恐龙屁一样,是造成气温升高的重要原因。总之,任何一种生物,唯我独尊地在地球上霸道地生存,都是对地球生态的威胁,都有可能要遭受自然生态的严厉惩罚。
    考古学研究还发现,伴随着恐龙灭绝的漫长的过程,当时地球上其他生物的物种也在递减。如果恐龙灭绝是突然事件,那么,其他生物的减少也应该是突发事件。事实上并不如此。因此,这个现象背后的原因可以认为,由于恐龙对于整个环境的破坏,逐渐造成其他生物生存环境的丧失,从而导致其他生物物种的数量递减。这种现象与今天的地球多么相像。科学家还发现,伴随着恐龙和其他生物的灭绝,地球上最古老的蕨类植物却相反出现了一个兴旺的现象。我认为,这个发现给小行星说又增添了一个反证,这个现象其实是因为,蕨类植物都很矮,而且可以在各种比较恶劣的环境中生存。它们的这个特点,使得它们逃过了体形巨大的恐龙难以填满的胃口。
    恐龙在地球上,从出现到灭亡是一个完整的过程。科学家研究发现,在恐龙出现于地球上之前,地球上还有过一次生物大灭绝。与恐龙灭绝相比,那一次灭绝的结果更严重。伴随恐龙的灭绝,当时地球上大约有65%的生物同时灭绝。而在之前的二叠纪,地球上90%的生物都灭绝了。支持小行星说的人,对此提出,地球上曾经有过两次小行星撞击地球的事件,显然,把小行星当成了解释未知事物的法宝,显得有点可笑。一般认为,二叠纪的那次灭绝,是因为地球板块的巨大变动所致,那次板块变动,使得原先为一个整体的古大陆,分裂成地球今天的模样,在这个过程中,火山等自然灾害,导致气温升高(有科学家说升高了近20摄氏度),由此导致了生物的大量灭绝。(关于二叠纪气温升高的解释,还有人认为,因为地壳的破裂,造成海底液态、固态甲烷融化后进入大气,与温室效应理论类似)。但是,正是由于二叠纪的这次生物灭绝,给后来出现的恐龙提供了一个没有竞争的舞台,使他们成为地球的霸主。
    古大陆的分裂,给了恐龙一个登上地球舞台的绝好机会,然而,恐龙由于自身的生存方式最终又造成了一个物种的灭绝,这次灭绝的对象是恐龙自己。由于恐龙的灭绝,才使得人类能够出现,并成为地球新的霸主。人类进入文明社会至今不超过1万年,今天,人类对于地球生态的破坏大概已经与恐龙年代不相上下。人类能够像恐龙一样生存1亿年以上吗?地球几十万年积累的那些煤炭、石油,被我们在几百年里全部用完,气候变暖的警报不断拉响,有多少活着的人愿意听呢?
    任何关于恐龙存活到今天的假设和想象都是可笑的。如果我们能够听懂恐龙的语言,如果恐龙也信仰上帝,那么,当年恐龙最爱说的话一定是:上帝保佑恐龙!恐龙是上帝唯一的选民!恐龙是上帝最优秀的造物!但是,如果上帝真的存在,我们今天完全可以说:上帝发现自己错了,于是恐龙永远消失了,上帝以人类取代了恐龙。
    人类是地球上几次灭绝性灾难之后的产物,如果没有那些灭绝,或者说,如果恐龙不灭绝,哺乳动物就很难兴旺,人类也不知道会在哪里。人类比其他动物唯一的优秀之处在于人类的头脑,如果人类不能好好利用自己的头脑,也像恐龙一样疯狂地掠夺自然,再一次《圣经》上的大洪水发生的时候,会不会还有诺亚方舟?上帝的末日审判的时候,优胜者的名单里还会不会有人类?
    科学家推算的地球年龄到目前是45亿年。如果以地球诞生的时刻作为凌晨零点,现在我们生存的时间作为午夜24点,那么,恐龙在地球上出现的时间大约是23:30分,恐龙生存了10分钟后灭绝了。而人类在地球上出现的时间大约为23:59分过一点,也就是说,到目前为止,人类在地球上存在的时间不到一分钟。人类还能存在多久?如果人类也像恐龙一样生活,会不会成为下一个恐龙?在很久很久以后,会不会有另一种地球上的智慧生物,挖出人类的遗骸,像我们讨论恐龙一样,讨论人类灭亡的原因?

 

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