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风驰电掣德国行(二)

(2012-01-19 07:35:35)
标签:

德国

租车

不限速高速公路

autobahn

河水洋洋

分类: 行路匆匆
飞机到达最终目的地的时候是当地时间八点多,我们做的第一件事情就是赶往当地租车公司。出发前曾经比较了德国境内的几家租车公司,发现其中的SixT好像比较便宜一点,于是就在那里下了订单,为了再拿一点折扣,还提前支付了全款。在租车公司,我们碰到了德国之行的第一个钉子:我们订的是自动档的柴油车,人家说:柴油车的有,这个很好,能省些油钱呢(在德国开车油钱真是一个不小的开支,这是后话),人家接着说:自动档的没有,这可真是迎头一棒,我跟LG只有好多年以前在驾校里面开过手动档的普桑,那些离合器、三联动、二联动之类的东西早就被俺们抛到九天之外了,反复问了几次(担心是语言问题,租车公司前台大哥的英语水平菜到极点),人家都说没有。没有办法,只有拿了一部手动的车子,指望LG能够人品大爆发,能够把那些早忘记的东西拣回来。LG坐到驾驶座上,先做了愚蠢的动作,手伸到右边去拉安全带,当然扑了一个空,他这才想起来,这早已不是澳洲。把钥匙插进去准备发动车子时候,又绝望地发现车子没有动静,只是在显示屏上出现一串咱们不认识的德语,我赶紧出了一个主意:要么发动的时候踩牢刹车?还是没有动静,我接着说,再踩离合器?仍旧没有动静,两个人傻了眼,只好再回去,请前台大哥(后来才知道这位前台大哥实际上就是这个店的经理)帮忙。前台大哥上车,毫不费力就把车子发动起来了,现在才明白原来车子上显示的字符是离合器的意思,LG前面虽然踩了离合器,但是却没有踩到底,所以始终无法发动车子。长话短说,两个人在车上忙活了将近一个小时,总算能够把车子向前向后挪来挪去了,至于转弯换档之类的还是找不到一点感觉。这样的水平要想在疯狂的德国高速公路上行驶恐太过离谱,估计保住小命都是问题。没有办法两个人只好下车再去找那位前台大哥交涉,双方哇里哇拉地讲了半天,他在那里讲德语,夹杂了极其简单的英语单词,我们在那里讲英语,LG还夹杂着几个极其简单的洋泾浜德语单词(这是他十几年前大学里面学的二外的残留物)。前台大哥在电脑前噼里啪啦了半天,说,如果我们再等五个小时,他们就有一部自动车还回来了。天哪,五个小时,大哥,咱们是折腾了三十个小时才从南半球到这里,旅馆还不能Check in,外边风雪交加,让我们去哪儿等这五个小时啊!正在悲愤交加的时候,贵人就出现了,从外边走进来一位高大威猛外加英语流利的帅哥,这帅哥应该也是店里面的雇员,我赶紧把我们的窘况向他描述了一下,他跟前台大哥哇里哇拉一通后告诉我们,只要我们再等一个小时,他们就可以到附近另外一个小镇的分店里面开一部自动车回来。唉!交涉总算有了结果。

最后拿到车子的时候已经是中午,我们按照计划赶往100多公里外的刀具名城索林根。此行两个目的,一个是熟悉一下德国的路况,虽然我们在国内也有10万公里的驾驶经验,不过在澳洲开车时间长了难免不太适应右边行驶的交通规则(就像前面LG手伸到右边拉安全带一样),二是去买些德国产的厨房刀具,以证明这段时间在精神上和物质上都是不虚此行。

这段两百多公里的旅程还算顺利,除了返程的后半段时差开始发威,LG不断地打哈欠,不得不多次开到路外的停车带休息(不是路上的紧急停车带,跟所有地方的高速公路一样,紧急停车带都是最危险的地方)。对德国高速公路早有耳闻,它的正式名字就是Autobahn,直接翻译就是“汽车路”的意思,最早提出这个想法还是一次世界大战的时代,不能不佩服他们的远见,在汽车工业尚处于萌芽阶段的时候就提出这样的计划,也难怪他们的汽车工业能够在后来占据世界头把交椅。不过由于战争和战后的经济困顿,直到30年代,Autobahn的进展并不顺利,倒是30年代后期希某上台后得到快速进展,当然现在的网路还是二战结束后大规模重建的产物,相对来说原来的西德部分的状况要比东德部分强不少。德国高速公路的另外一个传奇就是不限速,在全世界文明国家里面恐怕独此一家(澳洲北领地最后一条不限速度的公路多年前也消失了)。非常有意思的,虽然对速度没有限制,德国高速的事故概率并不比其他地方高,很多人把此归因于德国司机的高素质以及德国车辆的高性能,至于事故后果的严重程度,100km/h跟200km/h恐怕也不会有多大区别,统统都要翘辫子,所以自己小心驾驶才是关键。不过在德国高速上行驶,尽管不限速,也远远谈不上是享受,主要是精神压力太大,经常需要拼命加速才避免影响他人通行,所以回来后,LG说还是澳洲的公路好,100或者110公里的限速开起来非常舒服,大家基本差不多的速度,没有什么精神压力。在德国高速上面,不同车辆的速度差异很大,一些重型卡车经常只能达到70-80km/h的速度(相对来说澳洲的卡车的确彪悍很多,几乎所有的都能顶着限速开,车况也普遍比德国的强),这一点反而跟国内的状况很类似,不知道这个汽车强国为什么在卡车上面这样逊色(或许跟当地法规有关系?按照他们的规定,任何最快速度超过60km/h的车子都可以上高速,这样的速度大概只能限制拖拉机了)。这些卡车而且还经常彼此超车,因为速度差太小,所以超一次车要耗费很长时间,其它的车子只好乖乖地在后面慢慢地开,这种状况被当地称作“大象竞速”,很是形象,虽然是违反交通规范,但是很少被执法(估计也很难执法)。当然高速公路上更多的还是各色风驰电掣的快车子,但凡好一点的车子,比如宝马奔驰奥迪之类的无不是在超车道上嗖嗖嗖地像子弹一样飞驰。出发之前LG很是担心,不知道在不限速的地方应该开多少的速度才算合适,他还特地去网上查,人家说,在德国高速公路不限速的路段,平均速度大概是150km/h。后来真正上了德国高速,才发现这种担心完全是多余,因为在双车道或者多车道的路上,如果你不愿开快车的话,完全可以用100km/h甚至更低的速度在最边上的车道上行驶。但是你一旦上了超车道就必须用尽可能快的速度行驶,完成超车之后必须快速并回行车道,否则就必须用同样的甚至更快的速度向前开,这的确是令人紧张得喘不过气来的感受。虽然德国高速公路的很多路段是不限速,但是还有将近一半的路段是有限速的,特别是有些正在施工的路段,不过或许是因为有不限速的传统,德国司机对限速标记基本都是视而不见,所以那些110、120甚至130的限速标记基本都相当于没有。更加彪悍的是,不但是多车道的城市交通干线不限速,有些乡间小道甚至也木有任何限速标记,在我们住的北部小镇的城外甚至有一段几公里的没有限速标记的狭窄道路居然连中央分隔线都没有,每当开过这一段的时候,LG都紧张得不得了,连话都不肯讲。

来张德国高速的照片:

风驰电掣德国行(二)

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