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晚清怪杰辜鸿铭为何特立独行

(2015-03-25 22:19:46)
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辜鸿铭

张之洞

毛姆

民国

文化

分类: 闲话民国

文/张溥杰

辜鸿铭,名汤生,字鸿铭,号立诚,祖籍福建省同安县。辜鸿铭学贯中西,号称“清末怪杰”,是满清时代精通西洋科学、语言兼及东方华学的中国第一人。1857年,他出生于马来西亚槟榔屿,因为其父母之间的共同语言是英语,所以辜鸿铭出生的时候便有了一个英文名Tomson,即我们所称的“汤生”。

辜鸿铭的家庭在槟城当地是个名门望族,他的曾祖父辜礼欢曾经当过英国殖民政府在当地设置的行政首脑“甲必丹”一职,他的祖父辜龙池也曾经在英国殖民政府当局供职。

辜鸿铭的父亲辜紫云则在英国巨贾福波斯·布朗的橡胶园帮忙经营,而他的母亲则是一位葡萄牙人的后裔。由此不难看出,辜鸿铭可以算得上是一个富二代。

1867年,辜鸿铭跟随橡胶园主布朗到了日不落帝国——英国。1870年,十三岁的辜鸿铭又被送往德国学习科学,由此开始了长达十一年之久的留学生活。

后来辜鸿铭回到英国,掌握了英文、德文、法文、拉丁文、希腊文,并于1873年考入文学院攻读西方文学专业,并得到校长的赏识,四年之后以优异的成绩获得该校文学硕士学位。是年,辜鸿铭又进入德国莱比锡大学,获得了土木工程文凭;后又去法国巴黎大学攻读法学。

留学期间,辜鸿铭为了突破语言难关学好外语,竟然背熟了西方人的著作,如莎士比亚的37个剧本,弥尔顿的《失乐园》,歌德的《浮士德》。即使到了晚年,他还能把上千行的《失乐园》脱口而出。

即使英文作品风靡西方社会的大文学家林语堂,也不得不佩服地对辜鸿铭赞叹道:“英文文字超越出众,二百年来,未见其右。造词、用字,皆属上乘。总而言之,有辜先生之超越思想,始有其异人之文采。鸿铭亦可谓出类拔萃,人中铮铮之怪杰。”

占尽洋人的“便宜”

恃才傲骨的辜鸿铭尽管对西方文化耳濡目染、造诣颇高,但是,在对待西方人的态度上绝没有一丝一毫的奴颜媚骨,与之相反的是,他还常常喜欢捉弄洋人。

有洋人曾经质问辜鸿铭,什么时候他的祖先才可以享受到他供奉的贡品。辜鸿铭反讥道:“当你们的祖先闻到你们供奉的鲜花香味的时候。”

一次他乘坐从维也纳前往柏林的火车,车上有三个德国的黄毛小子对他指手画脚。辜鸿铭见状就故意将德文报纸拿倒,那三个黄毛小子见他连报纸都拿倒,免不了一阵哄堂大笑。这个时候辜鸿铭嘴里冒出一串地道的德语:“你们德国的文字真是太简单了,要是不倒着看还真没什么意思。”

即使在生计成问题的时候,辜鸿铭也是想办法占尽洋人的便宜。1913年春天,英、德等六国银行团要与袁世凯谈判《善后大借款》的相关事情,邀请辜鸿铭担任翻译。此时的辜鸿铭由于没有工作,小日子过得十分拧巴,就答应了,不过他却狮子大开口,要出了六千银元的天价。当时的公务员月薪才数十银元,即使一流的教授也不过数百耳。

经过一番深思熟虑后,向来精打细算的六国银行团最终竟然同意了。素来率性而为的辜鸿铭虽然解决了生计问题,但是,依然对银行没有好感,而且还当面向银行家们表达了自己的厌倦:“所谓银行,就是晴空万里时,千方百计地把钱借给你,等到阴雨连天时,又凶巴巴地逼你还钱的那种人。”

除此之外,辜鸿铭还翻译了中国“四书”中的三部——《论语》《中庸》和《大学》,获得了巨大的成功;与此同时,他还著有《中国的牛津运动》(原名《清流传》)和《中国人的精神》(原名《春秋大义》)等英文书,热衷于向西方人宣传东方的文化和精神,产生了重大的影响。因此在西方逐渐形成了这样一种说法:“到中国可以不看紫禁城,不可不看辜鸿铭。”

受此说法的影响,1921年,英国作家毛姆来华时,想一睹辜鸿铭的风采,于是就让房东派人送了一张便条给辜鸿铭。结果他在家左等右等,那望眼欲穿的眼神连个辜鸿铭的回音都没等到,更别说辜鸿铭本人了。

无奈之下,毛姆只好亲自登门拜访。

辜鸿铭这边还在埋怨着毛姆的失礼:“你们的国人只同苦力和买办来往,他们想所有的中国人不是苦力就是买办,他们以为他们只需招招手我们就得来。”毛姆碰了一鼻子灰,只好不住地赔礼道歉。

临别的时候,辜鸿铭还不肯放过他。辜鸿铭赠毛姆两首古诗,毛姆就问能不能同时给一个译文。辜鸿铭满脸正经地说,中国古诗一翻译就是对诗本身的伤害。毛姆似懂非懂地听信了,他也不懂中文,后来请人一看,原来是赠给妓女的诗。估计他当时哭的心都有了。

知己情深

辜鸿铭曾被张之洞聘为洋务文案,因而成为张之洞的幕府之一,他在张之洞手下一共干了二十四年,一直到1909年张之洞去世。在张之洞幕府期间,辜鸿铭极尽所能积极地向张之洞建言献策,来帮助张之洞的洋务运动。而张之洞看重的就是辜鸿铭的“精于别国方言,遂于西学西政”,因此,张之洞也很热衷于向辜鸿铭传授中国文化。

两人一直以来都保持亦师亦友、亦宾亦主的关系,因此张之洞对辜鸿铭的特立独行始终保持一种宽容的态度。1902年,时任湖广总督的张之洞在府中张灯结彩,宴请中外官员为慈禧这个老娘们祝寿。酒过三巡,大家都舔屁舐疮高唱新编的《爱国歌》,唯有辜鸿铭自唱自编的《爱民歌》:“天子万年,百姓花钱;万寿无疆,百姓遭殃。”顿时一片哗然,而张之洞对此也是睁一只眼闭一只眼。

辜鸿铭虽然身为华侨并且接受了大量的西式教育,但是坚持文化保守主义,充满了矛盾。一方面,他认同西方的民主,吃西餐,赞美女性。另一方面,他留辫子,以清朝遗老自居,反对共和,为封建专制辩护,鼓吹一夫多妻。茶壶和茶杯的理论就是出自他之口。他还赞同女人裹脚。这些怪异的非主流举动则导致了他在旧时代被认为是新人,在新时代又被认为是旧人。

尽管在民国后被提倡民主与科学的国人所唾弃,但是,西方人对他的评价普遍很高,即使1921年来华时被其捉弄过的毛姆夸赞起辜鸿铭也是不吝溢美之词,认为他是“中国学说的最大权威”。

更值得一提的是,1913年辜鸿铭曾获得诺贝尔文学奖的提名。他则自称“一生四洋”,即“生在南洋,学在西洋,婚在东洋,仕在北洋”。1928年4月30日,一代怪杰辜鸿铭在北京驾鹤西去,享年七十一岁。

辜鸿铭无论是生前还是死后,一直是人们热议的人物,众人眼里的怪人。往往这些所谓的怪人,却又是孤独的,不能够为社会所理解。在人们都睡着的时候,他试图唤醒沉睡的人们;在人们亢奋的时候,他又希望人们能保持冷静,或许这才是真正的辜鸿铭吧。然而,又有几个人能听懂他的世界呢?在众多围观的人中,想必是无聊看客们居多罢了。(张溥杰)

作者张溥杰,本文节选自《民国轶事:风云人物的别样人生》,该书已由新华出版社于2014年5月出版)转载务必联系到本人,擅自使用,一经发现,千字五百。 购买地址

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