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中国「网民」的历史源头与1998年的互联网世界

(2022-07-09 11:42:13)

01

 

1998,一个不寻常的年份!

 

那一年,南方的洪水淹没了很多城市,举国上下奋力抗洪的新闻留下多少英雄与凡人的身影。

 

那一年,王菲和那英在电视上演唱了《相约98》,每次听到这首歌,我的脑海中都出现一些时髦的中年妇女身着吊带裙在酒吧昏暗的角落里窃窃私语的景象。也许她们正在探讨如何利用一个域名拿下几千万的投资,继而把蹉跎的人生推到聚光灯下。

 

这似乎不太难,很多人都赶上互联网的大车发财了。

 

多年以后流行的一段视频中,被身材窈窕的女记者陪着晨跑的张朝阳意味深长地说:年轻时很狂,有钱,有名,目的性很强,陌生人都不理,当然,美女除外。互联网造就的财富新主无一例外地年轻,朝气蓬勃,目空一切。

 

02

 

1998年7月8日,全国科技名词审定委员会公布了第二批56个信息科技名词,其中「互联网的用户」的中文名称被确定为「网民」。

 

中国「网民」的历史源头与1998年的互联网世界

   图片来源于网络,如有侵权请联系删除

 

这说明,中国上网的所有人,尤其是我们这一代网民,已经二十四岁了。

 

彼时在民间更流行更时髦的说法,通常把那些整天趴在网上通宵达旦四处摸索的人叫做「网虫」。考虑到网虫的谐谑性质,有关部门把「网民」推出来,以正视听的同时,也冥冥之中宣布了中国互联网时代的真正来临。

 

03

 

中国是1994年正式接入互联网的世界的,在此之前,网民们只能在局域网中进行范围有限的信息交流。

 

正在大学读书的我们,很少有同学买得起电脑,去学校机房「上机」,还要穿着鞋套才允许进去,那里边开着难得一见的空调,存储设备还主要是三块钱一张的磁盘,几张图片就占满了,但文字可以放很多。光驱已经有了,可是光盘还没有走入大众的生活中。

 

对网民而言,拥有一个有光驱的电脑,再有机会与另外几台机子接通局域网,就可以通宵达旦地打帝国时代。那是多么美好的夜晚。

 

04

 

随着与国际联通,整个网络世界发生了质的变化,仅仅4年之后,中国互联网与整个世界的互联网同步竞技,呈现多元的生态和蓬勃发展的前兆。一时间风云际会,各路大侠粉墨登场。

 

Windows 98横空出世,改变了电脑操作界面的历史,让那些记不住DOS命令的懒惰青年有了飞翔的翅膀。但是微软还是经常被人欺负的小弟。「互联网已经引起了公众的注意,人们还感到微软并没有被邀请参加这个新的宴会。现在新闻界传言我们当时‘没能抓住它’,互联网预示着我们的末日,那些小的、灵活的竞争对手将把我们赶出业界。」盖茨当时这样表述。

 

中国「网民」的历史源头与1998年的互联网世界

   图片来源于网络,如有侵权请联系删除

 

网页浏览器研发的先驱者网景公司正面临从神坛上走下来的危险局面。比尔盖茨把它当作最重要的对手。1998年11月24日,美国在线以42亿美元收购战败了的网景。这意味着它被打败了,而且遭到了吞噬的命运。

 

拉里·佩奇和谢尔盖·布林在加州郊区的车库内建立了谷歌,开启了搜索引擎业务的全速发展。我们这一代人还记得在中国谷歌曾经是多么有效率的搜索引擎,没有一个头脑清醒的人会舍谷歌而用百度。就连它提供的邮箱服务,都让人感到难以置信以人为本的特质。然而,没有然而了。

 

与此同时,杨致远将雅虎的业务带入中国,从很大程度上刺激并引导了中国初代互联网企业的诞生。紧接着,张朝阳的搜狐公司正式诞生;全球最大的华人网站新浪诞生。

 

每个关心时事新闻的人,都会把新浪放在收藏夹的置顶地位。它的界面,它的分类方式,它的传播和影响,深深影响了一代人。要不是视频平台的后起,新浪应该还在互联网有自己的一席之地的,最起码,它的微博,唉,微博不说也罢。

 

05

 

网易也在1998年将自己的定位由软件销售公司转型为门户网站。与新浪齐头并进,并且它的邮箱服务,几乎获得了众口一致的好评。从那时起,网易就是有态度的,只不过,这态度越来越低,越来越羞涩了。

 

此时,名不见经传的腾讯也进行着即时通讯领域里默默耕耘和大展宏图的准备工作,每一个单身青年都将拥有一个QQ账号,那是生活不可或缺的。嘀嘀嘀嘀的提示音,轻轻的咳嗽,都带着一个远在天边近在眼前无论几次亲密接触都感觉很不真实的网友。

 

中国「网民」的历史源头与1998年的互联网世界

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那时候,实名认证简直是不可思议的天方夜谭。网络,就是让人藏起来的,怎么能实名认证呢?

 

06

 

那时候,刘强东还在中关村卖光盘呢,但是他嗅到了一丝与光盘这个信息产物关系密切的网络平台的味道,既渴望爱情,又仰望天空。给顾客攒机的同时,也开始给自己攒一个不可思议的帝国之梦。

 

那时候,直至随后的几年,人们对网络的最大怀疑是,认为这是一个巨大的泡沫市场。新浪、网易、腾讯……不过是拥有一个域名和网页,顶多再拥有一些注册了邮箱的用户。他们靠什么变现呢,怎么赚钱呢,卖广告,卖不过央视吧,而且实体商家对网络还很陌生。

 

网络销售平台,正是背负着门户网站遭受质疑的背景,走上前台的。如今看来,一切都顺理成章。

 

但是在1998年,大家可不是这么想的。那时候的通讯工具,主要还是呼机,得风气之先的人们,意志坚定地投身到互联网的汪洋大海之中了。他们是弄潮儿,那个时代的弄潮儿。


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