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李约瑟进入自由中国的心脏

(2022-08-21 11:20:04)
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文化

李约瑟

林徽因

李庄古镇

                             李约瑟进入自由中国的心脏

           李约瑟进入自由中国的心脏

                       抗战时期来华的李约瑟

      1937年七七卢沟桥事变之后,抗日战争全面爆发,随着平津沦陷,在华北具有“中坚”地位的北大、清华、南开等大学南渡西迁,先长沙后昆明、蒙自办学。同时,中央研究院史语所、社会学所、北大文科研究所、同济大学、中国营造学社等学术机构与教育群体,在抗战烽火中艰难跋涉,最后流落到四川省宜宾南溪县李庄镇,六年之后,终于迎来了抗战的胜利,这一批知识菁英始得东渡北归,重返一别近十年的家园。

     在这样一个历史大背景下的1942年秋,也即英国政府在第二次世界大战最为重要的转折时刻,决定派遣一批著名科学家与学者赴中国考察访问并给予人道主义援助。作为英国皇家学会会员兼及初通中文,并对东方文明怀有浓厚兴趣的英国剑桥大学教授、科技史家李约瑟有幸被选中。19433月,李约瑟与几位同事从印度加尔各答经中国与外界相连的唯一通道——著名的驼峰航线,飞越喜马拉雅山,进入云南昆明,自此开始了长达4年的在华生涯。1943年初夏,李约瑟带上助手,开始了中国西南地区的考察,从而有了与流落于李庄的中国科学、教育界菁英交流的机会并以此结下了终生情谊。

李约瑟进入自由中国的心脏
                    位于长江南岸的李庄古镇


                        他乡遇故知

  此次李庄之行,李约瑟还拜会了多年前在比利时相识的朋友童第周,并用法语进行了极为难得的长谈

  1902年出生于浙江宁波乡村的童第周,于上海复旦大学毕业后进入南京中央大学任助教,1931年入比利时比京大学布拉舍教授的实验室攻读生物学,不久转做达克教授的助手。1933年,童第周获得博士学位,达克教授让其再等一年,写一篇论文,可再得一个特别博士学位。但此时的童第周急于回国效力,回答说:特别博士不要了,我想回国。对方未再挽留,童于1934年回到国内,与夫人叶毓芬一起共赴青岛山东大学任教。1937年卢沟桥事变爆发,山东大学迁往武汉,后转到沙市,再流亡到四川万县,因经费不支,国民政府又采取弃之不顾的态度,学校被迫宣布解散,童第周与夫人随之成了无家可归的街头流浪者。经多方奔波努力,夫妇二人先是在重庆国立编译馆谋得编译员的职务,再是到中央大学医学院任教,最后又辗转来到李庄同济大学理学院生物系任教授。                 李约瑟进入自由中国的心脏

  同济大学师生听演讲。李约瑟摄。李在《四川:自由中国的心脏》一文中对这张照片作了说明:“另一个重要中心是同济大学,位于嘉定与重庆之间长江边的李庄。该大学校部也在一座庙里……在露天的大厅里,学生集合听专题讲座。(引自《李约瑟游记》)。

  尽管安静的李庄乡村,免除了整日躲警报的烦忧与家破人亡的威胁,但与重庆、成都相比,环境条件又实在过于偏僻简陋,这给正着力研究胚胎学的童第周带来很大困难。直到晚年,童第周对这段生活仍记忆犹新:同济大学条件很苦,点菜油灯,没有仪器,只能利用下雪天的光线或太阳光在显微镜下做点实验,有什么条件做什么研究工作,可是学校连一架像样的双筒解剖显微镜都没有,工作实在无法开展。有一天,我从学校回家,路过镇上一个旧货商店,无意中发现一架双筒显微镜,心中十分高兴,心想,有了这架镜子就可以开展好多研究工作。当问老板这架德国镜子多少钱,老板开口6万元,这把我震住了,虽说不算贵,但6万元在当时相当于我们两人两年的工资。我和叶毓芬商量,无论如何也要把这架镜子买下来。经过东拼西凑,向热心科学的几位亲友借了一些,终于买下了这架双筒显微镜。

  显微镜到手,童第周如获至宝,准备甩开膀子大干一番事业。但要做胚胎实验就必须有相关配套设施,这一点令童第周无可奈何,只好因陋就简,土法上马。唯一令人欣慰的是,李庄四周布满了稻田和池塘,田地里活跃着成群结队的青蛙。每到春秋之季,童第周便与夫人、儿女及部分学生,携带大盆小盆,兴致勃勃地到野外捕捉青蛙并收集蛙卵。一时间,李庄的田野沟渠人跑蛙跳,你追我赶,泥水四溅,形成了一道奇特的景观。许多年后,当地乡民还记得同济有位教授夫妇,挽着裤腿,打着赤脚,在稻田和池塘里扑扑棱棱捕捉青蛙的情景。就是在这样的境况中,童第周与李约瑟不期而遇了。

           李约瑟进入自由中国的心脏

                       工作中的童第周

  分别十几年的老相识在战时李庄这个天高皇帝远的古镇再度重逢,难免令人生出白云苍狗、他乡遇故知等复杂的人生感慨。二人站在院内作了长时间交谈后,李约瑟才想起要到童第周那简陋的实验室参观一下。此前,童第周依据实验所得的成果,撰写了数篇高质量论文并得以发表,引起了国内外生物学界的瞩目。但此次当李约瑟看罢所有的实验设备和材料,尽管已有心理准备,还是有些惊讶地问道:你就是用这样的器材在这片空地上完成了那样高难度的实验吗?

  童第周轻声答道:是的,战时的条件就是这样,只有尽最大的努力去做。

  李约瑟沉默片刻,摇摇头,充满敬意地说道:在如此艰苦卓绝的条件下,能写出那样高水平的论文,简直是不可思议!

  童第周微笑了一下,没有回答,也不知该如何回答才好。

  当二人走出实验室准备分手时,李约瑟突然转身问:在布鲁塞尔有那样好的实验室,你为什么一定要到这样偏僻的山村进行实验呢?

  童第周答道:因为我是中国人嘛。

  李约瑟点点头:对,对,中国人,有志气。

  此次访问,给李约瑟留下了终生难忘的印象,后来他在《川西的科学》一文中颇动感情地写道:童博士无疑是当今中国最活跃的实验胚胎学家,他与夫人叶毓芬博士携手,设法在拥挤不堪、极不舒适的环境里创造了佳绩。这些成绩的取得,不但依靠每一步骤临时想办法,还由于童博士选择了一个能够尽量少使用染色剂、蜡和切片机等的重要课题,即确定胚胎的纤毛极性……此发现与地球另一端的权威人士霍尔特弗莱德博士的最新观点不谋而合。英国科学访华团非常荣幸地将童氏夫妇的科研报告交由西方科学杂志发表。

  就在李约瑟以惊喜之情盛赞童第周的道德文章与坚忍不拔的毅力时,童氏本人却感受到了来自各方面的压力。许多年后,童第周在回忆中说:李约瑟来中国,亲自到宜宾李庄这个小镇上来看我,当时在小镇上引起了一场轰动,也引起了国民党政府的注意,更惹得那个系主任的忌妒。这也是我在同济大学待不下去的原因之一。一年之后,童第周终于弃别同济大学和那个生发梦想与光荣的简陋实验室,携妻带子离开李庄,投奔重庆北碚的母校复旦大学任教去了。

                                

                  山坳里遭遇“大炮”傅斯年

  李约瑟访毕童第周,又在校方的安排下,为同济大学师生用德语作了几次专题科学演讲报告。67日下午走出古镇街巷,移往几里外的山中板栗坳、门官田等地,开始对深藏在群山之中其他科研机构的考察访问。

  此次上山,李约瑟在他的游记中曾饶有兴味地作了如下描述:沿着河边一条小路离城(镇),小路穿行于在热浪中闪亮的玉米地之间。过了不远以后,开始攀登一条壮观的石级小路进入山里。路上经过一座优美的石桥。我们抵达那里时看见房屋都很隐蔽。在这里有许多宽敞的大宅邸,中央研究院历史语言研究所、社会学研究所就设在这里。研究所分别由著名学者傅斯年博士和陶孟和博士领导,约有70位学者,因而是研究院两个最大的研究所

  当天晚上,李约瑟又在致他夫人李大斐博士的信中说,在板栗坳遇到了许多最突出的学者,结识了大学者傅斯年,信中对傅的形象作了这样的描述:傅斯年,山东人,约55岁,有点洋化,谈话很多而能引人入胜,微胖,具有一副令人不能忘记的面孔和形状奇怪的头,灰色的头发直竖上去。这个描述,在所有撰写傅斯年的文章中,可谓是最切实和生动的精彩一笔,傅氏之与众不同且有些奇形怪状的相貌,活灵活现地跃然纸上。

  当天晚上,李约瑟与助手黄兴宗没有下山,就住在板栗坳桂花院傅斯年家中。又因为这样的关系,李约瑟结识了俞大綵。李氏在致夫人李大斐的同一封信里,说傅斯年娶了著名将军曾国藩的一位孙女(实是曾外孙女)。由于天气炎热,只能穿薄咔叽衬衣和短裤,即使这样还整天流汗不止,扇子成了必需品而不是奢侈品。又说:傅斯年在我的黑折扇上用贵重的银朱书写了一长段《道德经》,颇有道家风范。我现在得另买一把扇子,因为这扇子变得太珍贵了而不能作日常使用。

                  震惊于林徽因的美貌与学识


  李约瑟走下山来,欲拜访他心仪已久的梁思成。

  在上坝月亮田农舍的梁思成得到消息,尽管对李约瑟其人未曾相识,亦不了解底细,但想到一个外国人,不远万里来到中国,并来到中国西南偏僻闭塞的李庄,这是一种什么精神?由于阶级和历史的局限,此时的梁思成还没有像延安的毛泽东在《纪念白求恩》中所想到的这就是国际共产主义精神。但既然对方号称为了中英文化交流而来,起码也算国际友人合作的精神。只是此时梁家包括整个营造学社一贫如洗,平时吃饭都成问题,哪里还有特殊的条件设宴招待?半年前,当费正清从重庆来到李庄时,这位来自美国的文化官员,亲眼目睹了知识分子贫困的生活条件。费氏看了梁家与营造学社的窘迫状况,曾劝梁思成卖掉身上的一支自来水笔和手表等物,以换取急需的食物维持生计。对于学者们如此艰难的生活状况,费正清曾感慨地说道:依我设想,如果美国人处在此种境遇,也许早就抛弃书本,另谋门道,改善生活去了。但是这个曾经接受过高度训练的中国知识界,一面接受了原始纯朴的农民生活,一面继续致力于他们的学术研究事业。学者所承担的社会职责,已根深蒂固地渗透在社会结构和对个人前途的期望之中了。

                     李约瑟进入自由中国的心脏
                                     
梁思成、林徽因在李庄的住房

  此次面对李约瑟的到访,家徒四壁又好面子的梁思成,抓耳挠腮在院子里转了几圈后,突然发现鸭子们还不知忧愁地呱呱乱叫。这是梁家自春天就开始喂养的几只本地鸭,除指望下几个鸭蛋补助一下林徽因与梁思永的病体,还准备秋后宰杀几只,让平日难见油星的营造学社同仁好好犒劳一顿。如今贵客临门,梁思成只好忍痛割爱,决定先宰杀两只公鸭以款待客人。站在院子里亲眼目睹梁思成捕杀鸭子的李约瑟,当然不知这一令人心酸的背景,只是以好奇、惊喜的心情观看了这一具有乡村特色的场面并饱受了一顿美味。此一情形的具体细节,林徽因在写给费正清夫妇的信中有过表述:李约瑟教授刚来过这里,吃了炸鸭子,已经走了。开始时人们打赌说李教授在李庄时根本不会笑,我承认李庄不是一个会让客人过度兴奋的地方,但我们还是有理由期待一个在战争时期不辞辛苦地为了他所热爱的中国早期科学而来到中国的人会笑一笑。

                       李约瑟进入自由中国的心脏

      李约瑟来李庄时,林徽因正患肺结核躺在床上很难行动,但仍坚持学术上的事务,
                       如编辑中国营造学社的刊物等,皆为林徽因主持。

  事实上,李约瑟见到他心目中的伟大的政治家和学者梁启超的儿子梁思成,以及躺在病床上的儿子媳妇林徽因并作了简短交谈后,这对夫妇出众的才华和林徽因的美貌,令李约瑟大为惊喜并出人意料地露出了笑容。对方当着众人的面表示自己能与梁、林夫妇在李庄这个偏僻的小镇上相会,感到非常高兴和自豪。同时李约瑟也没忘记以英国绅士的风度,夸赞一番林徽因那带有爱尔兰口音的英语,林受到夸赞当然高兴得不得了,她在信中对费正清夫妇说:我从不知道英国人对爱尔兰还有如此好感。这个时候的梁、林夫妇尚不知道,爱尔兰正是李约瑟生命中最难忘的成长之地。林徽因的爱尔兰口音,正好给予对方他乡遇故知的知音之感。

  吃饱喝足之后,李约瑟详细观看了营造学社的研究课题,亲眼目睹了在如此艰苦卓绝的环境中研究人员的工作态度,心灵受到强大震撼,他在自己的笔记本上写下了这样一串预言式文字:如果战后中国政府真正大规模地从财政上支持研究和开发,20年左右后,中国会成为主要的科学国家。中国人具有民主的幽默感和儒家高尚的社会理想。认为中国人会屈从于日本帝国主义侵略者的诱降是不可思议的。

  613日,李约瑟来到位于李庄镇张家祠内的中央博物院筹备处进行访问,同时作李庄之行的告别演讲。演讲之前,一个意外插曲的出现,给众人留下了深刻印象——这便是陶孟和与傅斯年两个冤家对头摈弃前嫌,握手言和。


( 文章来源:《梁思成、林徽因与他们那个时代》,有删节。)

 

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