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夭折的中国海军第一支舰队:阿思本舰队

(2014-10-13 09:27:03)
标签:

军事

阿思本舰队

舰队

清室

英国

分类: 军事
清朝同治年间,清廷为加强海防力量,由清政府委任英国人成立的一支海军舰队,史称阿思本舰队,亦称英中联合舰队,计在英国购置中级兵轮三艘,小级兵轮四艘,造舰武器总经费计八十万两。由英国海军上校舍纳德·阿思本(Sherard Osborne)为司令,船上600名军官及水手俱在英国招募。舰队在1863年开到天津,但由于舰队司令和清政府对指挥权、用人及花费等各方面皆出现严重分歧,最终双方解除合约,舰队解散,各军舰由阿思本带回伦敦拍卖。

此事的起因可追溯到1860年第二次鸦片战争之后,中国和英国、法国及俄国分别签订《北京条约》。在新的国际形势下,英国开始倾向加强与清室合作,希望协助维持清室统治,同时加强英国对中国之影响。1861年,代理中国海关总税务司,英国人赫德(Robert Hart)向恭亲王奕䜣建议,清政府采购英国船舰,用以进攻太平天国,“克复沿海失守各处”。同年冬天,太平军攻陷绍兴、宁波及杭州,威胁上海。同时又传出太平军亦可能购买外国轮船出海。于是,清政府在1862年1月,决定和赫德商议购买英国战船及各种火器,募集外国水手军官。所需费用则按赫德之议,在各地海关税款中拨用。经过两广总督劳崇光的谈判,决定以白银六十五万两购买七舰,并委托时在英国之中国海关总税务司李泰国(Lay Horatio Nelson)在英国购买及招募人员。李泰国获得英国政府批准协助为中国成立舰队,并以曾在两次鸦片战争中到华参战之阿思本上校为舰队司令。为避免引致英国国内的压力,向外称舰队是为清政府缉捕海盗,更称之为英中联合舰队。

舰队最终在1863年成立,并在同年9月12日到中国上海,18日抵天津。不过舰队在刚成立之前,双方便已出现矛盾。原来所定之六十五万两在成军前已两次增加,先加至八十万,后再追加至九十二万。但更严重的问题是双方对海军的指挥、用人理解完全不同。清政府原意是由中国人为舰队统帅,英国人任副手,同时得挑选中国人上船学习。然而李泰国早于英国代表清政府与阿思本私自签订合同,内订明海军由阿思本任司令,阿思本只接受由李泰国传递,直接来自中国皇帝的命令;舰上所有人员的任用赏罚,由阿思本全权决定;船上只用洋人;要求中国海关拨一千万两作海军四年之经费,交由李泰国调用。当朝庭得悉各条文后,一时哗然。加上阿思本提出舰队直接攻入天京,触动了湘军的利益。曾国藩、李鸿章、曾国荃等对李、阿二人亦甚为不满,曾国藩曾提出阿思本“意气凌厉,视轮船奇货可居,视汉总统如堂下厮役,倚门之贱客”,“水陆将士皆将引以为耻”,曾国荃亦提出:“长江水师帆樯如林,无须轮船会剿金陵(天京)。”9月底,李泰国及阿思本抵达北京,与总理衙门争辩二十余日。最终二人在10月18日向总理衙门发出最后通牒,提出在四十八小时内接受其原来条件,否则“那就必需将这支部队解散”。清政府以“中国费数百万之帑金,竟不得一毫之权柄”,“中国兵权不可假于外人”为由,拒绝其要求,并照会英国:舰队取消。英国驻华公使及美国公使蒲安臣曾尝试调停亦不果。曾国藩说:“以中国之大,区区一百七十万之船价,每年九十万之用款,视之直如秋毫,了不介意。或竟将此船分赏各国,不索原价,亦足使李泰国失其所恃而折其骄气。”最后舰队解散,按负责调停的美国公使安排,各船返回伦敦拍卖;清政府付各军官水手遣散费,在事件中金钱损约为七十万两。时值美国内战,故美国公使不欲各舰被南方政府买去,部份舰只后在印度等地予以出售。

史料记载,阿思本舰队为军舰七艘, 另供应船两艘。整个舰队共装备火炮40余门,兵员400余人(清廷原预定各舰人员编制为中级兵轮洋员30人,华人100人;小级兵轮洋员10人,华人30-40人)。李泰国购买各舰时已按其意愿命名,后来按要求全被改名:
·镇吴(原名江苏):舰队旗舰,中级兵轮,排水量1269吨,木壳船壳明轮炮舰,68磅炮二门,18磅炮四门,9节,1863年完工,1217马力,编制138人
·金台(原名北京):中级兵轮,排水量670吨,木壳船身,原英国炮舰,110磅炮一门,68磅炮一门,20磅炮两门,150马力
·一统(原名中国):中级兵轮,排水量669吨,木壳船身,原英国炮舰,40磅炮一门,32磅炮六门,20磅炮四门,200马力
·广寿(原名厦门):小级兵轮,排水量301吨,木壳船身,原英国炮舰,110磅炮一门,40磅炮一门,80马力
·百粤(原名广东):小级兵轮,排水量552吨,铁壳船身,明轮推进,150马力
·三卫(原名天津):小级兵轮,排水量445吨,铁壳船身,80马力
·得胜(原名奉天,亦名‘穆克得恩’即满语盛京之意):小级兵轮,供应船
·Ballarat:趸船
·Thule
此外阿思本与李泰国在英国时,曾自行设计舰队旗帜。旗帜为绿底、黄线对角交叉,中央有黄龙,并请英国外交部在政府公报上公布。

夭折的中国海军第一支舰队:阿思本舰队

龙旗——清末北洋海军纪实

作 者:黄传会, 舟欲行
ISBN :978-7-5077-2799-9
责任编辑:孟白,韩继忠
出版时间:2009-01
开本:32
页数:454

本书所涉历史段落,从清末洋务运动中兴建北洋海军开始,到甲午战争北洋海军战败覆灭截止,前后约20年。作品注重用对比的手法详细描写了中日两个东方大国不同的历史抉择,并把中日两国海上军事力量的建设放在19世纪中后期东亚历史与时代的大背景下加以描述。作品通过大量鲜为人知的生动细节,真实地记录了中国军事近代化过程中经历的艰难历程和复杂矛盾,生动地塑造了同光二帝、恭醇二王、慈禧太后、李鸿章、左宗棠、沈葆桢、丁汝昌、邓世昌、方伯谦、赫德等一系列重要历史人物形象,表现了中国有识之士为中国海军及海防建设付出的艰苦努力。

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