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每日英语阅读软件

(2016-12-12 12:58:25)
标签:

杂谈


学英语苦得想放弃,恨不得在脑子里装个英语软件而一劳永逸。


这个新群课,就希望给你安装这样的“软件”。当然,我们的“安装过程“,不是脑神经外科手术,而是一个心理和学习过程。


如果你是个中学生,背单词刷题快吐了,对英语的兴趣越来越低,那么我们的“软件”,就帮你提高兴趣,增加内在动力;


如果你程度很好,需要扩大阅读,这个软件,将让你用英语大量扫描美国的热点,帮助你看世界、长见识、发展出自己的思想来;


如果你是成人,想学英语屡屡不成,我们将用中文的介绍和评论引发你对许多问题的兴趣,然后“忽悠”你读下面英文参考文献中的几个句子,慢慢你就上了学英语的这条船;


如果你不懂英语,也绝非毫无所获。我们的中文导语和讨论,包含着独特的时事和政治经济文化分析,会把一个阅读群变成小媒体。


这是一个和我们过去比较成熟的课程(一对一、撒米班)非常不同的平台。我们一贯的教学原则,注重的是精:精读,翻译,一个字一个字地抠。这套办法效果是非常明显的。学生们阅读能力大幅度提高,社会文化理解力加深,考试成绩飙升…….有些同学还报告说:自己的知识猛涨,上课讨论很出风头。


但是,这些都是比较成功的学生的经验。另外有些学生,在起步阶段吃不了苦,英语学习成为一种挣扎和煎熬。还有一些很出色的同学,在我们这种字斟句酌的训练中,觉得阅读量不够。今年辅导一些美国大学申请,发现许多英语基础甚好的学生,思想上空空如也,提笔不知道写什么。如果平时养成读美国媒体的习惯,接触美国社会的“话语体系”,包括各种热点问题,那么不仅能够积极思考社会,而且入学后也能和美国大学的文化氛围迅速“接轨”。


所以,我们这个“英语软件“,试图把学习过程倒过来,采取放养式:以内容引领,然后触及语言。目标是:让英语中的内容触发学生们的兴趣,使他们有动力对这些内容深入了解,进而研读有关英文读物的词汇和文句,思想和语言双丰收。

怎么达到这个目标?


第一,两个老师(薛涌和庄玮),从美国媒体中精选文章。一年365天,每天不间断不可能。但是,我们保证每年300天(半年150天)有文章。我们力争每周主题相对集中,以帮助学生们吃透有关的热点问题,同时词汇和表达方式也比较集中地重复,容易记忆、掌握。比如,在政治经济社会方面,我们有关于美国穷白人的问题,移民的问题;在文化生活方面,有“你为什么会胖“的主题;在教育方面,有”名校的价值“的讨论。


第二,老师就重点文章写简单的中文导语,引导和激发学生们对有关问题的兴趣。在阅读过程中,同学们有兴趣,就可以就内容用中英文讨论,进行思想训练。老师也乘机参与,并附带介绍相关背景。我们希望,这个群的中文部分本身,就可以自成一个饶有兴味的小媒体,并以自己的质量,与其他中文媒体竞争。


第三,回归语言文字。当同学们对内容的兴趣被激发出来后,我们希望他们顺着中文导语阅读有关英语文章,并在遇到语言障碍的时候及时在群里提问、讨论,老师及时给予解答。提问的要求,是把不懂的句子准确抄出来,并注明出处,然后把自己的问题点解释清楚。这样,老师的解答就比较有针对性。


第四,我们在这个“英语软件“中,试图建立”无敌的资讯优势“。有些主题,我们会上载新闻报道、评论分析、专栏、甚至学术论文、书评等等。偶尔还可能有一些美国电台的语音讨论。对学生而言,每篇都读根本不可能。但是,我们希望每天都给同学们一些兴奋点。以内容为诱饵,让同学们先尝到一点英语中的”营养“,然后欲罢不能,顺藤摸瓜地读英语文章。


第五,我们的“英语软件”,并无法替代一对一或撒米班那种精读课程。特别是高中生,语言训练不足、一天到晚勾题,对英语的结构缺乏把握,逐字逐句的分析切不可跳过。特别是还要面对考试的同学,必须有充分的精研字句的训练。在有条件的情况下,不妨双管齐下。但是,对语言上比较精熟、能够准确地大量阅读的同学来说,这个课程则成为增进思想和知识的沃土。


第六,两位老师,都受过耶鲁博士课程的训练,二十多年间读书、教学、育女,对美国有许多第一手经验,可以和大家讨论非常广泛的问题。但所有讨论,都应该围绕我们的阅读主题。另外,维持这样规模的运营,还是第一次,是个艰难的学习过程,两位老师必须竭尽“洪荒之力“。我们会尽力回答大部分问题。但无法保证回答所有问题,特别是许多自己未必懂的问题。同学们的参与,则是这个课程成功的关键。人越多,讨论越充分。如果人数超过五百,就分群讨论,并把各群的热点串通分享。


为了推广课程,我们尽可能降低价格。因为费用额度较小,我们没有专门行政人员,一经报名,则学费不予退还。如果希望试听,可以报读一个月的收费“试课“,然后决定是否加入长期课程。


课程价格:半年2000元;月度试课500元。(因为属于试验期,我们暂以半年为单位,日后希望扩张为一年的课程)


购买方式:到“薛涌微店“下单后,微信通知老师本人。微信号:xueyongharvard。然后老师拉学生入群。或和老师直接联系办理。一个报名只容许一个学生。每月初是新同学和试课同学的入学时间,所以月底就可以报名。我们采用滚动报名模式,每月随时入学。


注册入学方式:学生进入微信群后,应以统一格式的实名注册,便于管理。标准格式:学生姓名 入学的月份(两位数),比如,张凯 01,就是一月注册的学生。试课的学生,则应该是:张凯 试01 。不符合这种格式的名字,将被自动删除。


课程内的所有内容,属于老师的知识产权,不得外传。违规者,将被开除,并承担法律责任。


因为是个新试验,以上条例的可能修改,最终的解释权,属于两位老师。


补充说明:“每日英语软件”的设计缘起


用英语了解世界为什么重要?


这已经不仅仅是为留美作准备的问题。思想、智能、和知识的形成,都离不开一个可靠的语言载体。我们游走于中英文之间足足四分之一世纪,深深体会到现代中英文所承载的知识和思想方面的差距。对照一下维基的中英文版就知道,哪怕是涉及中国的词条,英文往往严谨翔实,材料来源清晰,而中文则多残破不全,寥寥数语而已,难以形成一个工具性词条的基本格局。有研究显示,维基英文版在错误率等方面,已经能和《大不列颠百科全书》等权威著作比肩抗衡。但我试着查了查百度等中文工具,马上对所有学生下禁令:不得碰这里的中文网上工具。其中的错误、笑话,举不胜举,比起四分之一世纪前的中文书籍还差一截。网络的崛起,使英文所承载的知识和思想倍增,但在中文里则有劣币逐良币之势,数字化后的中文,简直成了知识的沼泽。


于是,我们产生了这样的设想:能不能通过英文追踪世界的变化?英文媒体中,对世界每天的发展,不仅有着相当负责的报道追踪,还有许多深度分析。对政治、经济、社会、文化、科技、医疗、健康、生活、时尚、文艺等等各个面向的潮流,也有许多令人拍案叫绝的讨论。我们希望,每周一个主题,和大家分享一篇或几篇文章,甚至配合语音。奇文共欣赏、疑义相与析。同学们不管是语言上还是内容上有问题,都可以拿出来讨论。久而久之,就沉浸到了英语世界中。


这样的构想,也是被2016年我们进行留美申请辅导的经验所激发的。许多被辅导的学生,英语其实已经不错,比如旧SAT到2000分左右,新SAT达1400左右,按说申请“前五十”研究型大学或比较优秀的文理学院,在语言上不应该有什么障碍。但是,他们的英语阅读经验几乎是零。读科普性文章都还不错,一旦涉及到美国社会政治文化经济等面向的问题,就立即迷失。比如贫富分化的,老龄化,城市发展模式,乃至“认同政治”、“政治正确”等等问题,他们往往不知道从何谈起。写起申请文来,全文思想;哪怕偶尔有一点点想法,也是过于狭隘、无法将自己的生活、事业与整个社会衔接。甚至有一个学霸级的女生很不高兴地质问:“我凭什么要关心社会?我就是对社会没有兴趣。”


很多美本的中国留学生,在文科课程中挣扎时,遇到的是类似的问题:貌似读明白了文字,就是不懂这些文字在讲什么;貌似在班上听明白了同学和老师说的话,就是不知道大家在讨论的是什么东西。中美之间,在许多价值观上隔阂甚大;另外在许多领域,大家关注的问题点不一样,思想训练也不一样,即使语言障碍大致越过了,在社会、文化、政治、经济等等诸多问题上,也无法“接轨”。留在国内读书的学生,面对全球化的挑战,也很少接触英文中那种细密深入的分析。

这是我们的课程希望改变的。


我们的课程构造,最初是想以每周一篇核心阅读为基础。这种核心阅读,主要是从美国报刊中采选的时事分析性文章。比如,如果是这个月的话,我们精选的文章,很可能就是讲特朗普为何意外当选美国总统,其背后的社会经济走向究竟是什么,反映了美国基层社会怎样的政治潮流,美国制造业的空洞化,和全球经济格局的调整是什么关系,等等。但是,经过深思熟虑,我们希望加大文章的密度,希望一周至少有四五篇文章,尽可能围绕一个大主题。


那么,这个平台(阅读群)和一对一、撒米班有何不同?


一对一和撒米班,是我们经过反复试验比较成熟的英语阅读教学模式,着重于一字一句的语言解析,要求学生每篇文章全文翻译。老师通过翻译,锁定学生的问题点,然后进行有针对性的讲解。要点是“精“、“深”、“细”。特别是要锁定学生们自以为懂而其实不懂的语言难点。


这个阅读群课,则不要求全文翻译,侧重于大量阅读(精读),然后根据阅读内容进行思想性的讨论。这是一个知识训练和批判性思维的培养过程。我们希望帮助学生们在文化上和美国的大学课堂“接轨”、在一个层次上讨论问题,并习惯那里的学术气氛。当然,字句还是最基本的问题。任何字句上的问题,同学们随时提出,老师随时分析,大家随时讨论。但是,我们马上会从字句走向内容,走向思想。并可以从一篇文章引入其他相关的文章,或录制一些电台上的讨论。内容庞杂,但围绕一定的主题,保证相关的词汇不断重复,也帮助同学们接触同一主题的不同观点。


以上是酝酿阶段的想法。欢迎大家多提意见。我们目前的构思,是以半年为一期,降低学费门槛,建立大群。人数越多,思想就越多,讨论就越活跃。一般来说,我们不希望学生跳过我们的撒米班或一对一的翻译训练。这个课程,特别适合经过翻译训练的学生学习。另外,已经开了两年的留美临行强化,今年不知道是否有精力顾及,希望2017年留美的学生加盟。

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