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看看“别人家的孩子”是怎么炼成的?就算不能有所启迪,至少找个自我安慰的理由

转载 2020-01-21 14:32:50
标签: jonnykim 教育 时评 河水洋洋
第22期宇航员Jonny Kim,照片来自NASA

2020年1月14日,NASA第22期宇航员毕业了,从18300名应征者中脱颖而出的这13位各行各业的翘楚可谓都是人中龙凤,除了传统的海陆空军官之外,更有MIT的副教授,有加州理工的博士后等各路科学家,毕竟美利坚在2024年重演登月创举的重任就落在他们身上。

第22期13位宇航员,照片来自NASA

即便是在这个群英荟萃的集体中,依然有些人仿佛更加耀眼夺目一些,比如韩裔海军内科医生Jonny Kim,2002年18岁高中毕业后参加了海军,后来成为军中精英海豹突击队(SEAL)的一员,在中东参加100多次行动,获得银星勋章和铜星勋章各一枚。这么优秀的士兵,连军方也看不过去了,赶紧给他安排了一个“提干”的机会,让他去读大学。2012年,Jonny Kim从加州大学圣迭戈分校毕业,专业是数学。随后他被哈佛大学医学院录取,2008年的美国电影《21点》中身为MIT数学奇才的主角费尽心机就是想拿到这家医学院的奖学金。在2106年Jonny Kim成为马萨诸塞总医院的一名住院医生,然而有些人的生活永远比电影还要精彩:一年后,正在超市买菜的他又收到了NASA宇航员培训计划的录取电话。在毕业典礼上,就连见多识广的德州参议员Ted Cruz也忍不住醋意横生:

“我说Jonny大兄弟,你是不是太离谱啦!你先当海豹突击队员,然后去哈佛医学院,看把你能的,都能到天上去了吧,是不是?哦,你还真是要上天啊!”

(Jonny, you’re a Navy SEAL, with a degree from Harvard Medical School. That’s just ridiculous! I mean, he can kill you and then bright you back to life. And do it all in space! )

从海豹突击队员到医生再到宇航员,照片来自美国驻韩大使馆

下面我们就一起来看看这位典型的“别人家的孩子”是如何成长的吧,就算不能有所启迪,至少找个自我安慰的理由,哈哈。

Jonny Kim的幼年时代,照片来自NASA 

Jonny Kim是第一代韩裔美国人,他的父母在1980年代初移民美国,他父亲在洛杉矶南部的酒水商店里没日没夜地打工,母亲在家里日夜操劳养育两个孩子。就像所有亚裔父母一样,他们把孩子的教育摆在了至高无上的位置。当然这种对于教育的重视大多体现在学校的选择上。Jonny曾经就读的Santa Monica高中在加州1816所公立中学里排第41位,属于非常不错的位置,这所学校的代表队还多次获得全美的一些科学竞赛的冠军。对于追求学业成绩的父母来说,这个选择算得上中规中矩。然而Jonny自己过得并不快乐,他说高中时代的自己属于那种典型的安安静静绝不惹事生非,但是完全缺乏自信心的孩子,成绩很好,但是根本没有什么朋友。这或许是他的父母想一手塑造的理想人格,但绝对不是他想要的生活。

Jonny Kim和他的弟弟,照片来自NASA 

这个貌不惊人不声不响的孩子内心深处隐藏着一个惊人的计划:从16岁开始,他利用高中时代的最后两年时间,拼命锻炼身体。毕业后他应征参加了海军,而参军的目的就是为了加入隶属于海军陆战队的海豹突击队。对于韩国文化熏陶出的父母来说,Jonny这样的选择是绝对的惊世骇俗,他妈妈苦苦哀求他放弃这个离经叛道的想法,他虽然充满内疚但是不为所动。从军跟信奉“好男不当兵”的东亚文化几乎是水火不容,整个海豹突击队中的亚裔人士用一只手就可以数过来,可以想见他当时面临怎样的压力。多年后,他谈及这段往事时说到:

“我一点儿都不喜欢当年的自己,不想按照那种方式生活下去,我要重新定义自己。对我来说,就是要离开自己熟悉的人和环境,开始一场冒险,也许是一场苦难的征程。参加海军是我一生最正确的决定!”

如果Jonny Kim还是按照先前的方向走下去,美国无非又增加了一位郁郁寡欢的工程师或者会计,NASA肯定少了一位优秀的宇航员。海豹突击队的残酷训练几乎摧毁他的精神,特别是被称作“地狱周”的第一个星期,他几次想到了退出,但是都坚持了下来。他最后成为一名合格的狙击手、领航员、卫生员和巡逻队长。他也因此找到了自信,找到了自己,过上了自己想要的生活。

狙击手Jonny Kim,照片来自网络 

Jonny Kim的简历中还有一段容易被人忽视的细节:他在2009年进入加州大学圣迭戈分校,攻读数学专业,三年之后就提前拿到了学位。圣迭戈分校的数学专业小有名气,在美国能够排在前二十名,Jonny Kim选择数学专业,至少说明他对自己的智商颇为自信。他在三年时间中拿到学位,而且之后能够进入顶级大学的医学院,说明他的自信并非毫无根据。

Jonny Kim从哈佛医学院毕业,照片来自网络

写到这里我们可以看到Jonny Kim身上五种宝贵的品质:

— 有见识,有主见,知道自己的处境,也知道自己需要什么。

— 有勇气对命运说不,对现有的舒适环境说不,敢于挑战陌生的人生道路。

— 懂得规划自己的人生,别人只能消极对抗命运,浑浑噩噩打发日子的时候,他选择闷头锻炼身体,让自己在海豹突击队的选拔过程占领先机。

— 超群的智力。

— 敢于“折腾”,如果高中毕业后,明明成绩不错,放着大学不上非要参军还不够折腾的话,那么哈佛医学院毕业成为住院医生后放着安稳的高薪工作不做还要参加宇航员的选拔那真是完美诠释了这两个字的含义。

参加宇航员训练的Jonny Kim,照片来自NASA

看到这里我们不妨找找自己身上有没有这五种品质,如果没有,也没有必要觉得惭愧,毕竟你跟99%的人站在一起。然后再看看我们的孩子身上有没有这些品质的苗头,如果有,就好好支持他们培养他们,为他们提供最好的成才机会,如果没有,也别难为孩子,依然为他们提供最好的成长条件。老话说,忠厚传家久,诗书继世长,平平淡淡也是一种幸福不是?美国一共培养了339名宇航员,其中至少17名在飞行过程中遇难,死亡率高达5%,世界上恐怕没有什么比这个更危险的职业了。

父母关注孩子的时候,经常会把过多的注意力放在学业成绩上,而忽视了他们在意志品质方面的成长。

1920年代,美国心理学家Lewis Terman做了一项研究,他收集了1500个高智商孩子的资料,这些孩子的平均智商在150左右,其中有80个孩子的智商达到170。在随后的三十年中,他观察记录了这些孩子的成长历程。在1950年代,这些长大成人的孩子们的平均收入是33000美元,而当时美国的人均收入只有5000美元左右。从这里看,仿佛高智商几乎可以和事业成功画上等号。然而Terman注意到,很多成功的孩子本身就成长在教育背景极好的富裕家庭,很难排除家庭因素对于他们事业发展的影响,另外有些智商很高的孩子最终只能选择海员、警察或者办公室文员这样极其普通的工作。对此,Terman不无泄气地下了结论:高智商跟事业成功之间的相关性不大,这似乎就是给1000年前王安石的《伤仲永》提供了最有力的科学证据。

然而问题并非那么简单,Melita Oden对这1500的样本进行了细分,对比了其中最成功的100个样本和100个最不成功的样本,发现两组样本虽然在智力上区别不大(都是高智商),但是在个性上存在巨大的差异,最成功的100个样本中无一例外都表现出:谨慎、前瞻力、强大的意志力、坚持不懈和追求卓越的强烈愿望。在不成功的100个样本中很少表现出像目标驱动(Goal Orientation)、自信、坚持不懈这些重要品质。

这里,我们不妨下个结论,智力因素只是事业成功的重要条件,但绝非必然条件,同时还必须具备强大的意志力,坚持不懈的精神,以及对成功的强烈渴望,当然还有必要的环境支持和一些小小的运气,才能成为出类拔萃的成功人士。

对于那100个最不成功的高智商孩子,大家也没必要去感伤,他们的平均收入依然略高于当时美国的平均水平。毕竟瘦死的骆驼比马大,虽然他们在个人性格方面不是那么完美,高智商还是给他们提供了额外的帮助。就像当年的方仲永,虽然王安石说他“泯然众人”,其实作为一个识文断字的人,他已经比当时90%的人更为成功,更为幸福。他在当朝宰相的文集中留下了自己的名字,并且流传下来,而他当年的玩伴阿猫、阿虎、招娣和狗剩们早已悄无声息地湮灭在历史长河中。

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