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探访神奇的中国虎(一)

(2007-11-11 23:19:19)
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知识/探索

分类: 华南虎相关
探访神奇的中国虎(一)

周正龙:这把从不离身的匕首至少杀过20头野猪

 

一、走进拍虎现场

 

11月8日中午,我们驱车直奔镇坪,到达县城已经是晚上9点多钟。

摸黑进入这片神奇的华南虎出没之地,心中更是平添了几分神秘感。一下车,县林业局局长覃大鹏就告诉我们说,10月21日晚上11点多钟,镇坪县城里有不少人听见了虎啸声。那声音低沉雄浑,同时从县城东西两侧的山谷里传出来,遥相呼应,这种情况一直持续了好几天。闻听此言,萦绕在我们心中的神秘感愈发强烈了。

据当地有经验的猎人讲,华南虎的啸叫声可以传到5至10公里以外,并且距离越远听得越清楚。

因为这段时间正是华南虎一年当中的第二次发情期,我在此后几天走乡串户的过程中,不断接到群众反映说听见了虎啸。这些地点彼此相隔遥远,看来,当地存在华南虎种群的说法并非空穴来风。

次日凌晨,我们摸黑起身,匆匆在街头吃了一点早饭赶到周正龙家。自从新闻发布会之后我们这是第二次见面,他和我简单地握了握手,倒是对同行的陕西师范大学教授于晓平格外热情。他量开大嗓门嚷嚷:“要不是听说于教授来,我今天不会陪你们上山。”(我后来才知道,他和于晓平之间有着特殊的渊源,他之所以上山拍虎,和这位曾经在陕西华南虎调查队共过事的于教授有很大关系,这是后话。)

进山的道路较为陡峭,一路上我们走走歇歇。深秋时节,山路上的落叶几乎没过脚面,绝大部分是栎类植物(橡树)。在厚厚的落叶底下,铺满了一层圆圆的橡子,稍不注意就会滑倒(这是野猪最喜爱的食物)。我心想,这里的野猪真是太享福了,它们肯定即肥且壮。周正龙则感慨,现在禁猎了,眼睁睁看着那些肥大的野猪不能打,都喂了老虎。

县林业局野生动物管理站副站长李骞顺手从路边折下几片栎类枝叶,用卷尺测量,长度竟然超过了30公分,显然这里的水热条件更优于秦岭。

一路上周正龙把他发现的各种野生动物痕迹指给我们看,他还在路边找到一个虎爪印,尽管较为陈旧,仍依稀可以辨认出碗口大的轮廓和趾痕。

走了将近4个小时,我们来到一片树木稀少的草坡前,周正龙执意要停下来休息。

我们几个人说说笑笑,稍作停留便继续前行。走出不远,周正龙发现地面上不寻常的痕迹,很快又找到了两条大型猫科动物留下的粪便。它们看起来非常新鲜,里面还依稀可以见到未被消化的猎物毛发(猫科动物具有排泄后掩埋粪便的习性,所以很难寻找它们的粪便。从这团粪便的新鲜程度和完全暴露的状况,我们判断这只大型猫科动物大概是因为受到我们的惊扰而仓促离开)。

这个地点距离周正龙拍摄老虎的现场不到100米。经过测量,这条从中间断为两节的粪便加起来总长约16厘米,于教授说,从长度看类似虎的粪便,只可惜它还不够粗。我们初步分析,认为可能是一只金钱豹或者云豹。

周正龙却说,很可能是那只小虎仔。

直到这个时候我们才知道,被周正龙拍摄的居然是一只虎妈妈。他还告诉我们,曾经在这一带见到过那只小虎仔,它一岁多一点。“大概这么长。”他张开双手比划。这个消息让我们感到格外兴奋。

我忽然明白了周正龙执意要停下来歇息的真实用意。

探访神奇的中国虎(一)

爬上一面缓坡,呈现在我们眼前的是一片高地上的乱石堆,四周开阔平坦。这时周正龙说什么也不愿意向前走,他对我示意:“你先过去看看,那里卧没卧东西?”

闻听此言,我顿时毛骨悚然。

为了认真细致地完成这次调查工作,我们在现场足足逗留了两个多小时。期间,周正龙不断催促说,这里太危险,赶快离开。偏偏这个时候突然刮起一阵阴风,夹杂着刺耳的风声,同时从附近树林里传出类似动物搏斗的声音,周正龙急忙起身四处寻找。过了一会儿他回来说,老虎可能就在500米范围内。

想到附近可能有一双眼睛透过丛林注视着我们,大家都不由自主地加快了手头的工作。我四处寻找周正龙可能的拍摄位置,以及虎的位置。我发现自从那次经历过后,他根本无法回忆清楚(也不愿意回忆)当时的情景。

长期野外工作的经验告诉我们,信念比什么都重要,它会在你在身处险境的时候,帮助你战胜内心的恐惧感。静下心来,我通过照片中的岩石和树木等标志物进行定位,初步确定出当时老虎卧的位置(这是一片洒满阳光的松软草地,由于已经过去了一个多月时间,地表植被发生了很大变化,难以做到更精准的定位)。随后,我成功地找到了周正龙拍摄每一张数码照片的机位,并且用他使用过的佳能400D数码照相机和标配镜头,模拟原始拍摄数据,对照随身携带的原始图片样片,逐一拍取了同样的场景照片。

通过现场模拟可以看出,周正龙在拍摄的时候横向移动了大约1米,纵向沿崖壁移动了大约5米左右。拍摄地点有一大堆岩石可作掩护,那只虎的位置在一个相对高的缓坡面上。当拍摄者俯下身子,虎基本上看不见人。从野生动物摄影的角度来看,这是一个绝佳的拍摄位置。

探访神奇的中国虎(一)

旁边的岩壁上有一个顶端开放的洞穴,这也是周正龙拍摄时一很好的隐蔽和机位点。他告诉我说,这里是老虎休息的洞穴,我开玩笑说,你这叫深入虎穴。说话时,他拨开落叶显现出两个硕大的虎爪印。不经意间,我们在靠近洞口的爪印旁发现了隐藏在落叶下的一大堆肉虫,它们的长度一寸有余,足有上百只紧紧挤成一团,这又是一个新的发现。我们猜测这里要么是老虎遗落的食物,要么就是粪便,于教授捉了几条虫决定拿回去检验。

由于周正龙一再催促,我们草草完成对拍摄点的核实工作之后便匆匆离开。我总感觉还有很多事情来不及做,甚至还忘记在虎穴旁边留一张影。

返程途中周正龙告诉我,那天拍到照片后,他一路跑下山,并不断向身后张望,当时总感觉那只虎就跟在身后。

下到沟底安全地带,我听见周正龙一直在那里自言自语地念叨:“当时听见那个响动应该跟进去,也许就能找到那只小老虎……”原来他一直在对自己做思想斗争。尽管他暂时还无法摆脱那天的恐惧,但又迫切希望早日证明自己的清白。好在,于教授已经采集了那些粪便的样本,希望能在实验室里找到粘连的肠黏膜细胞,以便进行DNA鉴定。我真希望这个检验结果能够替他洗刷冤名,当然,随着华南虎科学考察队的进驻,将会有一批红外触控摄影器材安装到这里,相信神州湾这几只野生华南虎的再次现身,只是一个时间上的问题。

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