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(2007.02.22)从全球暖化说人类灭亡

(2007-02-22 11:17:35)
分类: 五常谈经济

最近一位同学替我在网上开了一个「五常问答室」http://blog.sina.com.cn/m/zhangwuchang),好叫我这个老人家能表演一下(一笑)。提问的读者多,可惜大多数的问题没有大众趣味,不宜回应。一天选答一题,回应简短,没有大众趣味的选不上。不少问题是同学问功课。这类常见于个人电邮,太多,答之不尽,只能选小部分回应。

这次「问答室」的处理,要跑出课堂之外。困难是:有大众趣味的题目,一年何来三百六十五条呢?希望有兴趣的读者能参考一下该「室」答过的问题,知道我选的是那类题目,帮忙一下。

问题牵涉广泛的,我会考虑在这里以长文回应。一位在夏威夷的读者,用英语出题,翻成中文如下:「你信奉阿当·史密斯。他的『无形之手』导致全球暖化。海上的冰块正在溶解。水淹地球将至。如果你有权指使联合国,会怎样挽救人类呢?」

我敬仰史密斯是衷心的。深知世事的大思想家极为罕有,史前辈是其中一个。当师友们说我纯走史密斯的路,我感到高兴,也感到骄傲。但敬仰是一回事,同意是另一回事了。当年写博士论文,我不同意史前辈的分析,手起刀落,批评长达三页之多(见《佃农理论》三十二至三十四页)。后来写《经济解释》,我指出史密斯的一个重要失误:他高举自私给社会带来的贡献,却轻视了自私给社会带来的祸害。后者是说,自私可以增加交易费用。从悲观的角度看,这后者可以导致人类灭亡。

先说一下无形之手吧。我是为公司理论画上句号的人,而所谓「公司」者,主要是增加了有形之手。一九八一年,对交易费用有了深入的理解,我指出如果没有交易费用,世界上不会有市场。市场是一种组织,凡是组织,必有交易费用存在,而组织的选择是为了减低交易费用。后来高斯与阿罗都同意这个新观点。今天,香港的中学生也略知大概了。

严格来说,无形之手是假设交易费用不存在,而史密斯把市场看为无形之手,有点互相矛盾。史前辈当年没有想到交易费用那方面去。我们今天说无形之手,从新观点看,是指除了政府监管权利界定,市场大可自由,虽然市场也用上非政府的有形之手。好些学者,像海耶克,不懂个中道理,反对政府干预于是成为一种宗教。这些人可以大名鼎鼎,但没有解释什么。经济宗教与经济科学是两回事。

史密斯主要是搞经济科学的。从自私给社会带来利益的角度出发,史前辈熟读历史,知道制度的安排在历史上是有转变的。他于是想出适者生存,不适者淘汰的哲理。这哲理深深地影响了后来的生物学天才达尔文。在达氏的多产论著中,我们往往见到economy of life这一词。可想而知,适者生存,不适者淘汰,是为了economy,那么肤浅地看,生存是好的,淘汰是坏的了。

问题是「适者生存,不适者淘汰」是套套逻辑,说了等于没说——只是提供了一个重要的角度看演变。人类灭绝,定义说是不适者,究竟是好还是坏呢?既然是不适者,灭绝,应该是好,但好在哪里呢?这是价值观的判断,不是科学。达尔文当年是知道某些生物种类遭淘汰了,因为某方面有所「不适」。他当时的资料,可没有告诉他某些繁盛之极的生物,可以一下子惨遭淘汰。是的,我说过,人类的自私可以淘汰人类,把人类灭绝,从达尔文的角度看,是不适者淘汰,遵守着economy of life的规律!

转谈全球暖化,冰山溶解,水淹地球,若干年后人类可能因而灭绝。我相信吗?相信的科学家愈来愈多,今天近于一致认同,我没有资格不相信。如果全球暖化真的可以毁灭人类,可以挽救吗?原则上可以,但需要交易费用——包括讯息、洽商与监管费用——够低。有商有量,不难找到大家同意的方案。问题是讯息费用是大麻烦,加上人类自私,各持己见,就是找到了同意的方案,要大家按章遵守难于登天。

地球水淹,足以毁灭人类的,恐怕是数百年之后的事了。朋友,如果没有全球暖化这回事,你认为人类可以多活数百年吗?说实话,我自己不乐观。上苍有知,多活一百年我也不敢担保,几百年看来有点苛求了!

想想吧,只不过是六十二年前,第一个核弹爆于日本。跟着核武竞赛,只三十年后,所有报道都说人类有足够的核武毁灭全人类好几次,跟着近于核战的传言屡有所闻。今天,不能肯定有多少个国家拥有核武,而大家不难理解,有些国家显然认为拥有核武会增加他们的安全感。这边厢核武竞赛死灰复燃,那边厢不惜一死的恐怖活动天天有。朋友,如果核武落在不惜一死的人的手上,你认为他们会珍惜人类的存在吗?

只六十二年就发生了那么多的不幸的事,再加六十二年还不会有核战吗?三百年呢?或然率站在哪一边不是专家也知道,思之能不怆然哉?

从悲观的角度看,有时那些高呼地球要减温的政客,给我有点伪君子的感受。灭绝人类的法门,核武之外还有生化、病毒等,可以随时发生,怎还有闲情逸致去管什么暖化的?轮到地球水浸,为时甚久,人类还存在是大幸了。我恐怕还没有真的水浸,地球会因为人类不存在而冷却下来,到处都是冰。

事生于世而备适于事。人类今天面对的首要任务,可不是约束全球暖化,而是要设法杜绝所有战争与恐怖活动。困难吗?当然困难,近于不可能,而这也是因为人的自私,使交易费用过高,洽商与监管皆极难。连不互相残杀那么简单的事也无从处理,人类怎还可以透过洽商来把地球降温呢?那么浅的问题也没有人提出,蠢到死!

是宇宙的悲哀。所有科学证据,都说只有地球机缘巧合,有生物存在。当年教授说,就算有了地球的独特天气,生物出现的或然率,彷佛把无数砖块拋到天上去,掉下来时刚好砌成一间房子。所有科学证据,都说在生物中,只有人类长出一个可以思想推理的脑子。是很大的讽刺。Richard Dawkins的名著说,所有动物皆自私。我今天说,人类的自私,有很大的机会会因为脑子了得而毁灭自己。可不是吗?如果动物的发展止于猩猩,不会有核武,不会有恐怖,也不会有全球暖化这个现象了。这样,从达尔文的角度看,脑子了得是不适者!

朋友,就让我发点牢骚吧。让我在这里猜测一下,先把人类历史写出来。要不然,等到人类灭绝,有谁会动笔呢?

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