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这是比肩苹果的科技春晚,5000人飞赴硅谷现场,凌晨上万人看直播

(2019-05-08 19:41:04)
标签:

杂谈

文|AI财经社 麻策

编|华记

本文由AI财经社原创出品,未经许可,任何渠道、平台请勿转载。违者必究。

在现场听完Google I/O大会最重要的Keynote环节之后,夏一凡的心情没有预想的兴奋,甚至略感失望,“感觉没啥新鲜内容”。

是啊,Google总能带给人无限的期待。I/O大会作为一年一度的硅谷盛事,开发者们为之疯狂。夏一凡提前几天抵达山景城,到Google总部拍照打卡。但现在,他必须接受没那么兴奋的事实了。“不少都是去年讲过的内容。”

如他所言,普通人对Google公司动态的关注远没有他密切。而持续紧密的关注,也让他对Google这家已经称得上伟大的科技公司有了更高的期许。

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负责开场的依旧是Google CEO桑德尔·皮查伊,他重申了Google 21年来始终如一的使命——organize the world's information and make it universally accessible and useful(梳理全世界的信息,并让全世界的人们都能接触并使用它们)。

这是比肩苹果的科技春晚,5000人飞赴硅谷现场,凌晨上万人看直播

只不过,随着AI时代的来临,实现目标的路径也必须作出相应的改变:Google要从一家“帮你找到答案”的企业变成一家“帮你完成任务”的企业。

今年I/O的主题依然与AI紧密相关。作为硅谷最顶尖的科技公司,Google始终关注普通用户最日常的需求。继去年“模拟真人对话”的AI接线功能后,今年的Google Assistant升级了离线功能,并且变得更“懂你”,支持更多的自然语言操作。

另外,Google Lens加入了AR技术,可将检索目标物的3D模型,通过AR的效果呈现到街景地图。如果你在地图搜水族馆,很可能会在行进线路上遇到一只负责引导、由3D建模打造的立体鲨鱼。

针对语言障碍甚至是罕见重疾人群,Google开发了专门的语音识别模型,用于改善这些沟通障碍人群的生活。在保守主义席卷整个美利坚大陆的背景下,本次I/O所有新产品与技术发布,Google均不厌其烦地强调了对信息安全和隐私的重视,在设置中添加了更多隐私选项,避免数据上传云端,保护用户隐私。

今年已是Google提出“AI First”战略的第三年,从2016年发布智能语音助手,到2017年高调宣传AI优先的战略,如今的I/O大会已经变成名副其实的“AI/Only”。实际上,Google在本次大会上展示的多项产品和技术,都已在两三年前就已推出。Google大脑负责人杰夫·迪恩登台,更多也只是做了一些AI应用场景的介绍,并没有做更多新技术的发布。

这是比肩苹果的科技春晚,5000人飞赴硅谷现场,凌晨上万人看直播

说完技术应用,本届I/O大会还发布了不少硬件。首先是去年的旗舰手机Pixel 3的后续机型Pixel 3a/3a XL,智能音箱Nest,还公布了第十代系统Android Q测试版,以及多项产品升级。

或许是意识到价格才是技术普及的最大障碍,两款新机的定价较上一代降低了一半,只须399/479美元。从3.5mm耳机孔的保留与夜景样张的刻意对比来看,这次谷歌展示出罕见的攻击性,pixel 3a就是冲着苹果来的。

是的,没有“浴霸”,没有4800万像素,甚至连双摄都省了,在强大的AI算法加持下,单摄像头的Pixel 3a系列就足以跻身安卓手机拍摄性能的第一梯队。值得一提的是,谷歌还为Pixel 3a和3a XL用户提供无限量的照片云存储福利。但高通骁龙670处理器的配置,也注定其不是性能党或游戏用户的菜。

这是比肩苹果的科技春晚,5000人飞赴硅谷现场,凌晨上万人看直播

Nest Hub Max,是Google整合智能家居Home和智能音箱Nest的第一款产品。简单来说,它就像是一个带有一块10英寸高清屏幕的智能音箱,可以充当智能家庭的控制中枢。该产品将于今年夏天以229美元的定价发售。

本次大会的重头戏无疑是Android Q。作为第十代安卓系统,Android Q备受期待,从现场公布的细节来看也确实能够让人眼前一亮。新一代系统将完美适配折叠屏设备,并支持5G网络。根据现场演示,Android Q可以让运行中的应用程序在设备折叠状态和展开状态间达到无缝切换,不会影响使用体验。

另外,系统新增的黑色主题“夜间模式”赢得了现场观众的欢呼。Google会为开发者提供API接口,以确保在第三方App上实现夜间模式效果。同时,Android Q还增加了丰富的手势控制、播放视频的实时字幕、家长控制等多项功能,安全和隐私方面也做了全方面的改善优化。

对于不远万里赶赴现场的开发者而言,本届I/O或许还少了些许惊喜。

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今年的I/O大会比微软的Build大会只晚一天召开,两年公司去年就撞了车。而备受关注的苹果WWDC也将于6月召开。

每年的5月,美国西海岸就成了几大科技巨头——Google、微软和苹果秀肌肉的舞台,三家企业的开发者大会吸引来全球成千上万的朝圣者。

与微软和苹果不同,自2010年拂袖而去,Google就逐渐远离中国用户的视野。直到2017年AlphaGo大战柯洁之后,Google才通过在北京设立AI研究中心重新激活中国业务。尽管如此,这家科技巨头在国内仍有大批的拥趸。

苏晓晴是GDG(谷歌中国开发者社区)的一名组织者。GDG是一个自由度较高的技术社区,组织成员都有自己的本职工作,靠业余时间维持社区运营。苏晓晴从2012年大学毕业就加入了GDG,并成长为一名资深的社区负责人。

GDG实际是由Google开发者部门发起的全球范围的公益性社区,面向对和开源、开放技术感兴趣的开发者、设计师、创业者、大学生等软件从业人员。目前,全球已经有500多个GDG社区在运营,国内GDG社区数量超过20个。

这个社区组织一定程度上也成为Google在全球传递企业文化,做技术布道的窗口。其组织的活动大多免费开放,由Google对社区提供一定的资金支持。

2018年苏晓晴抽出空来,第一次以GDG组织者的身份受邀前往美国参加I/O大会,实地领略到了由这家著名科技巨头所打造的工程师文化。在I/O大会白天的议程结束后,Google晚上通常会组织一些集体项目。她因此见识到了一个全部由程序员参加的派对,究竟是怎样的一种存在。“现场有摇滚表演,气氛很嗨,有酒有音乐,但大家就是站在自己的位置上。”

那次回来,她做了细致的攻略,从如何办理签证到搞定交通再到酒店推荐,分享给社区里的成员。I/O大会之后,她所在的GDG社区每年都会在全国多个城市举办线下回顾和技术分享,邀请一些曾亲临现场的技术大牛回来给社区成员详细解读Google所发布的技术细节。

而在北京时间I/O大会召开的深夜,他们也会组织不能去到美国现场的程序员们一起到线下熬夜观看直播。在2016年前后,苏晓晴组织的最大规模的一次线下集体熬夜观看直播的活动参与人数超过了300。这个线下活动持续了好几年,最近两年因为直播平台纷纷崛起、直播渠道变得多样才停办。

这是比肩苹果的科技春晚,5000人飞赴硅谷现场,凌晨上万人看直播

“社区里很多成员都有Google信仰。”这是苏晓晴加入GDG后最深的感受。她本身是计算机专业出身,后来进入云计算行业,她对AI财经社表示:“我们很多成员的梦想就是有一天能进入Google工作。”

有的人单纯是出于对Google这家公司的技术崇拜,有的人是被谷歌的文化氛围吸引,也有人看上的是硅谷的福利待遇。总之,理由千万条,加入Google第一条。

Google走出来很多知名创业者,在国内被称为“谷歌帮”。按媒体报道,这些Ex-Googler们时常组织聚会,联络感情。其中的代表人物、青年导师李开复在外演讲,大多是讲述他在苹果、微软、谷歌收获的成功哲学。

一位从Google离职创业的工程师曾经接受AI财经社采访:“在谷歌的工作经历让他受益匪浅,谷歌的内部文化讲究开放,好东西要拿出来分享,往往从谷歌出来的人都像从谷歌那里学到的一样,非常有使命感。”

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从搜索引擎到安卓系统,再到如今的自动驾驶、人工智能,Google一直是行业的先行者,每年的I/O大会也成了未来技术的风向标。

2013年,时任Google执行董事长的埃里克·施密特在出版他的新书《新数字时代》期间曾表示:“谷歌不仅仅是做生意,谷歌是一个信仰系统。”时至今日,这种信仰依然普遍存在。

今年苏晓晴和几位社区组织者再次前往I/O大会现场。为了不错过这次科技盛会,他们之中有人特地请了年假。

这是比肩苹果的科技春晚,5000人飞赴硅谷现场,凌晨上万人看直播

“但普通人并不需要关心I/O这种技术性很强的大会,”苏晓晴说,“他们不需要研究这些技术。”当然,更主要的原因是,许多人没法切实体会到Google全家桶的技术普惠。

北京时间5月8日凌晨1点,1.2万人聚集在同一个斗鱼直播间,目睹了谷歌CEO桑达尔·皮查伊上台重申谷歌的企业目标。事实上,其中有很多人并非专程来看大会直播,只是路过来看两眼。

他们熬夜的主要目的,是两个小时后观看欧冠赛场巴萨和利物浦的对决。这是一轮历史级别的战役。在安菲尔德球场5万名球迷震天动地的呐喊声中,主队利物浦在0-3先失一局的险境下,实现了对巴萨4-0的绝地翻盘。

就在此之前,5000名开发者从全球各地飞至加州山景城,涌入海岸线圆形剧场。对于他们耳炎,Google是“主队”。I/O大会就是他们的主场。

(应受访者要求,夏一凡、苏晓晴为化名。)


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