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恐龙是怎样炼成的?-生育篇

(2009-02-20 09:14:33)
标签:

文化

分类: 专栏文章

撰文/邢立达

  我们没有恐龙交配的性爱录像带,当然也就没有恐龙妈妈如何生产龙宝宝的实况。但这个情况却不像交配那样基本靠想,全托了恐龙蛋巢遗迹的福,我们可以得知部分恐龙的生育方式,以及孵化的情况。
  恐龙是靠下蛋来繁殖后代的,在1922年欧森找到那些被讥讽为“石土豆”的恐龙蛋之前,学界有部分人认为恐龙是卵胎生的。就是在体内孵化后再生产出来,不然他们无法想象存在过这么庞大的蛋,毕竟是那么庞大的动物阿。可惜的是,恐龙蛋并不大,最大的恐龙蛋你也能轻松抱起。那恐龙是怎样下蛋的?打打官腔,因为恐龙家族庞大,种类繁多,不同种类的恐龙在下蛋方式上肯定会有很大的不同,甚至相同品种在不同地域就有不同的下蛋方式。
  伤齿龙,就是那种被誉为延缓哺乳动物进化几百万年的、很聪明的恐龙。活在北美的伤齿龙会把蛋产在刚干涸的湖底或沼泽地的湿润泥土里,靠输蛋管向下蠕动的力量轻松的把蛋深深插入泥土中,就像你在蛋糕上面插草莓一样。而生活在中国的伤齿龙则是选择水边的沙土地作为下蛋地点,它们先用爪子在地上刨出一个坑,然后蹲坐下来使身子成直立或半直立状态,并把蛋产入蛋坑里松软的沙土中,之后再用沙土小心的把这些蛋埋起来。
  而窃蛋龙类的下蛋方式则介于爬行类与鸟类之间。古生物学家在中国江西一具雌窃蛋龙体腔内发现2颗保存完整的带壳蛋,证实窃蛋龙所属的兽脚类恐龙拥有双输蛋管的构造。这个构造介于现生鳄鱼和鸟类中间。它和鳄鱼一样拥有双输蛋管,却安排每条输蛋管一次生一颗成熟蛋,这反而比较像仅有单输蛋管的现生鸟类。从这点可以看出,我们此前经常一厢情愿的那爬行类或鸟类来类比恐龙是一件很轻率的事情。
  至于蛋巢,最典型的莫过于慈母龙所建造的。慈母龙的拉丁文学名为Maiasaura,她被引申为慈详的母亲。纵观整个古生物历史,也就这么仅此一次,恐龙的属名被指为雌性的属性——字尾是雌性的saura而非雄性的saurus。慈母龙之所以被引申为慈详的母亲,是因为其化石的旁边有一个近于碗状土丘窝巢,窝巢中有15只幼年慈母龙幼龙大约1个月大,它们的牙齿已磨损,验证母亲照料幼体,或者将食物带到巢内,或者带它们到巢外觅食再回到窝巢。慈母龙建造的盆状蛋巢直径约2米,下面垫泥土和碎石,蛋的上面盖了一些植物,用以保持一定的温度,让蛋自然孵化。
  除了慈母龙的自然孵化,还有自动孵蛋的假说。证据是蒙古发现的窃蛋龙骨骼就趴在一窝恐龙蛋上面。像许多现代鸟类的巢穴中那样,它身下的22颗蛋排列成一个圆形。只见窃蛋龙用两条腿紧紧地蜷在身子的后部,这与现代鸡孵蛋的姿势完全一样。此外,它的两只前肢伸向后侧方向,呈现出护卫窝巢的姿势。但最近该假说遭到挑战,新理论认为,窃蛋龙是蹲伏在预先建造的蛋巢中心,定期回到窝里每次生出成对的蛋,并依3、6、9和12点钟的方位,排成多层环状序列,再用细砂覆盖,让炙热的白垩纪阳光让其自然孵化。这两个说法谁也说服不了谁,但都足以说明,发展到中生代后期的恐龙们,确实已经有一套非常适用的生育方式,来使自己的后代远播五湖四海呢。

恐龙是怎样炼成的?-生育篇

 

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