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迈克尔·赫德森:美国真正的目标是他的欧洲和其他盟国

(2022-03-13 10:45:39)
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时评

财经

历史

分类: 前哨观察

20世纪40年代和50年代的铁幕表面上是为了将俄罗斯与西欧隔离开来——以阻挡共产主义意识形态和军事渗透。今天的制裁是针对内部的,以防止美国的北约和其他西方盟国向俄罗斯和中国开放更多的贸易和投资。其目的与其说是孤立俄罗斯和中国,不如说是将这些盟友牢牢地控制在美国自己的经济轨道之内。盟国将放弃进口俄罗斯天然气和中国产品的好处,购买价格高得多的美国液化天然气和其他出口产品,此外,还有更多的美国武器。

  美国外交官坚称,他们的盟友对俄罗斯和中国实施的贸易制裁,是为了阻止其军事建设。但这并不是中俄两国真正关心的问题。通过向西方提供互惠的经济利益,他们可以获得更多的利益。因此,根本的问题是,欧洲是否会发现自己的优势,用俄罗斯和中国的供应以及相关的相互经济合作取代美国的出口。

  让美国外交官担心的是,德国、其他北约国家和“一带一路”沿线国家将会明白:开放、和平的贸易和投资可以带来好处。如果没有俄罗斯或中国入侵或轰炸他们的计划,北约还有什么存在的必要?美国富裕的盟友如此大量购买美国军事装备有什么必要?如果没有内在的敌对关系,为什么外国需要牺牲自己的贸易和金融利益,完全依赖美国的出口商和投资者?

  这些担忧促使法国总理马克龙召唤出戴高乐的幽灵,并敦促欧洲远离他所谓的北约“脑死亡”式的冷战与亲美的贸易安排。这些安排给欧洲带来了不断上升的成本,同时剥夺了欧洲从与欧亚大陆的贸易中获得潜在收益的机会。就连德国也不愿接受停止俄罗斯的天然气供应以应对今年的冬天。

  对美国战略家来说,问题不是来自俄罗斯和中国的真正的军事威胁,而是缺乏这样的威胁。所有国家都已经认识到,世界已经到了这样一个地步:没有一个工业经济体有足够的人力和政治能力来动员一支规模足够大的常备军去侵占一个重要的对手,甚至与重大对手进行一场重大的战争。这就是为什么俄罗斯小心翼翼地避免对北约在其西部边境试图煽动军事反应的冒险主义进行报复。

  美国对其盟友不断增加的压力可能会使他们脱离美国的轨道。在超过75年的时间里,他们除了美国霸权之外没有什么实际的替代选择。但现在这种情况正在改变。美国不再拥有货币霸权,也不再拥有看似长期存在的贸易和国际收支盈余,而正是这些让它在1944-1945年制定了世界贸易和投资规则。美国主导地位面临的威胁是:中国、俄罗斯和麦金德所在的欧亚世界岛中心地带提供了比美国更好的贸易和投资机会。而美国越来越迫切地要求北约和其他盟友做出牺牲。

  最明显的例子是,美国极力阻止德国批准“北溪2号”天然气管道,为即将到来的寒冬获取俄罗斯的天然气。安吉拉·默克尔同意唐纳德·特朗普投资10亿美元建设一个新的液化天然气港口,从而更加依赖价格高昂的美国液化天然气(在美国和德国选举改变了双方领导人后,该计划被取消了)。但德国除了从俄罗斯进口天然气外,没有其他办法来为其住宅和办公楼供暖(或供应其化肥公司)。

  美国外交官阻止欧洲购买的唯一方法是刺激俄罗斯做出军事反应,然后声称对这种回应的报复超过了任何纯粹的国家经济利益。正如负责政治事务的鹰派副国务卿维多利亚·纽兰在1月27日的国务院新闻发布会上解释的那样:“如果俄国以某种方式入侵乌克兰,北溪2号项目将不会推进。”问题是制造一个适当的攻击事件,把俄罗斯描绘成侵略者。

  纽兰在2014年简洁地表达了谁在决定北约成员国的政策:“去他妈的欧盟。”她告诉美国驻乌克兰大使,国务院支持傀儡阿尔谢尼·亚采纽克担任乌克兰总理(因腐败丑闻两年后被罢免)。美国政治机构支持血腥的独立广场大屠杀,这场屠杀导致了现在长达八年的内战。这一结果对乌克兰造成的破坏,就像美国在叙利亚、伊拉克和阿富汗的暴力行为一样。这不是欧洲选民认可的世界和平或民主政策。

  美国对其北约盟国施加的贸易制裁延伸到整个贸易领域。饱受财政紧缩之苦的立陶宛放弃了其在俄罗斯的奶酪和产品市场,并阻止其国有铁路将白俄罗斯钾肥运往波罗的海港口克莱佩达。该港口的多数股东抱怨说,“立陶宛将因停止白俄罗斯通过克莱佩达的出口而损失数亿美元”,并且“可能因违约而面临150亿美元的法律索赔。”立陶宛甚至同意美国敦促其承认台湾,导致中国拒绝进口德国或其他含有立陶宛制造部件的产品。

  欧洲将以能源和农产品价格上涨为代价实施制裁,优先考虑从美国进口,并放弃俄罗斯、白俄罗斯和美元区以外的其他联系。正如谢尔盖·拉夫罗夫所言:“当美国认为某件事符合其利益时,它可以背叛那些与它友好、合作并迎合其在世界各地立场的人。”

  美国对其盟友施加的制裁

  伤害了盟友们的经济

  而不是俄罗斯和中国的  

  具有讽刺意味的是,对俄罗斯和中国的这种制裁最终帮助而不是伤害了它们。但主要目的不是伤害也不是帮助俄罗斯和中国的经济。毕竟,制裁迫使目标国家变得更加自力更生,这是不言自明的。没有了立陶宛奶酪,俄罗斯生产商自己生产,不再需要从波罗的海国家进口。美国潜在的经济竞争旨在将欧洲及其亚洲盟国保持在其日益受到保护的经济轨道上。德国、立陶宛和其他盟国被告知,不要与美元区轨道之外的国家进行贸易,从而以牺牲自己的经济利益实施制裁。

  除了美国好战性导致的实际战争威胁之外,美国盟友屈服于美国贸易和投资要求的成本变得如此之高,以至于在政治上无法承受。近一个世纪以来,除了接受更有利于美国经济的贸易和投资规则,以换取美国的金融和贸易支持,甚至军事安全,别无选择。但另一种选择正威胁着要出现——一种是从中国的一带一路倡议中受益,另一种是从俄罗斯渴望外国投资来帮助其工业组织现代化中受益,这似乎是30年前的1991年所承诺的。

  自第二次世界大战结束以来,美国的外交目标一直是将英法(尤其是战败的德国和日本)锁定为美国的经济和军事附庸。正如我在《超级帝国主义》一书中所写,美国外交官们首先通过借贷协议,然后是1946年的《英美贷款协议》强加的苛刻条件,拆散了大英帝国,并吸收了它的英镑区。后者的条款迫使英国放弃帝国特惠制,破坏了印度和其他殖民地在战争期间为原材料出口积累的英镑平衡,从而使英联邦对美国的出口开放。

  英国承诺不会通过贬值英镑来恢复战前的市场。美国外交官随后创建了国际货币基金组织和世界银行,其条件是促进美国的出口市场,阻止来自英国和其他前对手的竞争。上议院和下议院的辩论表明,英国政治家认识到他们正处于从属的经济地位,但他们感到别无选择。一旦他们妥协,美国外交官在对抗欧洲其他国家时就可以获得更大的余地。

  金融实力使美国能够继续主导西方外交,尽管由于海外军事支出的国际收支成本,美国在1971年被迫放弃了黄金。在过去的半个世纪里,外国一直以美元持有其国际货币储备——主要是美国国债、美国银行账户和美国经济中的其他金融投资。通过国债标准外国央行为美国基于军事的国际收支赤字融资——并在此过程中为国内政府预算赤字融资。

  美国不需要这种回收来创造货币。正如MMT所展示的那样,政府可以简单地印钞票。但美国确实需要这种外国央行美元的再循环,以平衡其国际收支并支持美元汇率。如果美元贬值,外国会发现用自己的货币支付国际美元债务要容易得多。美国进口价格将会上涨,美国投资者购买外国资产的成本将会更高。外国人会在以本国货币计价的美国股票和债券上赔钱,并会抛售。尤其是央行将承担其货币储备中持有的美国财政部美元债券的损失——并会发现它们的利益在于抛售美元。因此,美国的国际收支和汇率都受到美国好战性和全球军事支出的威胁——但其外交官正试图通过将军事威胁升级到危机水平来稳定局势。  

  中国和俄罗斯独立于美国的崛起威胁到了美国将其欧洲和东亚受保护国锁定在自己势力范围内的努力,而美国经济正因其精心制定的政策选择而走向去工业化。从19世纪晚期到20世纪70年代,美国的工业发展一直占据主导地位,但现在,这种趋势已经让位于福音派的新自由主义金融化。正因如此,美国外交官们需要对盟国施压,阻止它们与后苏联时代的俄罗斯和社会主义中国发展经济关系。这些国家的经济增长超过了美国,它们的贸易安排为双方提供了更多的互利机会。

  争论的焦点是美国能阻止其盟友利用中国经济增长的机会多久。德国、法国和其他北约国家会为自己谋求繁荣,而不是任由美元本位制和贸易优惠政策吸走它们的经济盈余吗?

  石油外交与后苏联时代的美国梦  

  戈尔巴乔夫和其他俄罗斯官员在1991年的预期是,他们的经济将转向西方,按照让美国、德国和其他经济体如此繁荣的方式进行重组。俄罗斯和西欧的共同期望是德国、法国和其他投资者沿着更有效的路线重组后苏联经济。

  这不是美国的计划。当参议员约翰·麦凯恩将俄罗斯称为“拥有原子弹的加油站”时,这是美国人希望俄罗斯成为的样子——俄罗斯的天然气公司被美国股东控制,从米哈伊尔·霍尔多科夫斯基安排的收购尤科斯的计划开始。美国战略家最不希望看到的是一个繁荣复兴的俄罗斯。美国顾问试图将俄罗斯的自然资源和其他非工业资产私有化,将它们交给盗贼,盗贼只能通过向美国和其他外国投资者出售来“套现”他们私有化的价值。结果是整个后苏联国家的新自由主义经济和人口崩溃。

  在某些方面,美国已经把自己变成了它自己版本的拥有原子弹(和武器出口)的加油站。美国的石油外交旨在控制世界石油贸易,使其巨额利润落入美国大石油公司手中。正是为了让伊朗石油掌握在英国石油公司手中,美国中央情报局的克米特·罗斯福与英国石油公司的盎格鲁-波斯石油公司合作,于1954年推翻了伊朗当选领导人穆罕默德·摩萨德,当时他试图将该公司国有化,因为该公司数十年来一直拒绝履行其对经济的承诺。伊朗国王的民主建立在一个邪恶的警察国家的基础上,在他登基后,伊朗再次威胁要成为自己石油资源的主人。因此,它再次面临美国发起的制裁,这些制裁沿袭至今。这种制裁的目的是将世界石油贸易牢牢控制在美国的控制之下,因为石油是能源,而能源是生产力和实际GDP的关键。

  如果沙特阿拉伯和周边的阿拉伯石油国家等外国政府取得了控制权,这些国家的石油出口收入将流入美国金融市场,以支撑美元汇率和美国的金融支配地位。当他们在1973-74年将石油价格翻了两番(作为对美国粮食出口价格翻了两番的回应)时,美国国务院制定了法律,并告诉沙特阿拉伯,它可以对其石油收取它想要的价格(从而提高了美国石油生产商的价格保护伞),但它必须将其石油出口收入以美元计价证券的形式回流到美国——主要是美国国债和美国银行账户,以及持有一些占比较少的美国股票和债券(但只是作为被动投资者,而不是利用这种金融权力来控制公司政策)。

  第二种回收石油出口收入的方式是购买美国的出口武器,沙特阿拉伯成为这个军工联合体的最大客户之一。美国的武器生产实际上并不主要是战斗性质的。正如世界现在在乌克兰的混乱中所看到的,美国没有一支战斗的军队。它所拥有的是曾经被称为“吃人的军队”。美国的武器生产雇佣劳工,生产武器是为了给政府炫耀,而不是为了实战。和大多数奢侈品一样,加价很高。毕竟,这是高级时装和风格的精髓。军事工业委员会利用其利润补贴美国民用生产,但这种补贴方式并不违反反对政府补贴的国际贸易法。

  当然,有时确实使用军事力量。在伊拉克,先是乔治·w·布什,然后是巴拉克·奥巴马动用军队夺取了该国的石油储备,以及叙利亚和利比亚的石油储备。对世界石油的控制一直是美国国际收支平衡的支柱。尽管全球都在努力减缓全球变暖,美国官员仍然认为石油是美国经济霸主地位的关键。这就是为什么美国军队仍然拒绝服从伊拉克的命令离开他们的国家,保持其军队控制伊拉克的石油,以及为什么它同意法国摧毁利比亚。在国内,拜登总统已经批准了近海钻探,并支持加拿大扩建阿萨巴斯卡沥青砂,这是世界上最脏的石油。

  与石油和食品出口一样,武器出口也为美国在海外750个军事基地的军费开支提供了财政支持。但是,如果没有一个长期的敌人在门口不断威胁,北约的存在就会分崩离析。各国有什么必要购买潜艇、航空母舰、飞机、坦克、导弹和其他武器?

  随着美国的去工业化,其贸易和国际收支赤字正变得越来越严重。它需要武器出口收入,以帮助减少其不断扩大的贸易赤字,并补贴其商用飞机和相关民用部门。挑战在于,在中国乃至俄罗斯的经济增长迅猛发展的同时,如何在去工业化的同时保持其繁荣和世界主导地位。

  在金融化的后工业食利经济中,美国的生活和经商成本急剧上升,从而失去了工业成本优势,但此外,正如西摩·梅尔曼在20世纪70年代解释的那样,五角大楼的资本主义基于成本加合同:军事装备成本越高,制造商获得的利润就越多。所以,美国的武器模型被过度设计了——500美元的马桶座圈取代了50美元的。毕竟,包括军事装备在内的奢侈品的主要吸引力在于其高昂的价格。

  这就是美国对其未能攫取俄罗斯的石油资源——以及看到俄罗斯也在军事上挣脱束缚以创造自己的武器出口而感到愤怒的背景。今天的俄罗斯处于1954年和1979年的伊朗的地位。俄罗斯的液化天然气销量不仅可以和美国的相当,它还把石油出口收入留在国内,以便为再工业化提供资金,从而重建曾经被美国在上世纪90年代发起的“休克疗法”摧毁的经济。

  对于美国一方面希望通过北约维持对世界石油供应的控制,同时又希望维持其高端武器出口市场的战略来说,阻力最小的一条路径就是大喊“狼来了”,坚称俄罗斯已经处于入侵乌克兰的边缘——似乎在欧洲这个最贫穷、生产力最低的经济体上陷入战争泥潭会让俄罗斯获益匪浅。2021-22年的冬天,美国一直试图敦促北约和俄罗斯作战,但没有成功。

  美国梦想一个新自由主义的中国

  成为美国公司的附庸  

  美国已经去工业化,这是一项有意削减生产成本的政策,其制造企业已经在海外寻找低工资劳动力,尤其是在中国。这种转变不是与中国的竞争,而是被视为互利,美国银行和投资者将在中国工业市场化的过程中获得控制权和利润。竞争是美国雇主和美国劳工之间的竞争,而阶级战争的武器是离岸外包,并在此过程中削减政府的社会支出。

  与俄罗斯寻求独立于美国控制的石油、武器和农业贸易类似,中国的“罪行”是将其工业化的利润留在国内,保留对重要公司的国家所有权,最重要的是,保持货币创造和中国银行作为公共事业为其自身的资本形成提供资金,而不是让美国银行和金融公司提供融资,并以利息、股息和管理费的形式吸走其盈余。对美国企业规划者来说,唯一的可取之处是,中国通过提供廉价劳动力,使美国制造商能够在海外进行生产和外包生产,从而阻止美国的工资上涨。

  民主党反对工会化的劳工阶级的战争始于卡特政府,并在比尔·克林顿开放与北美自由贸易协定的南部边境时大大加速。沿着边境建立了一系列的边境加工厂,以提供廉价的手工业劳动力。这成了一个非常成功的企业利润中心,以至于克林顿在2001年12月,也就是他任期的最后一个月,敦促中国加入世界贸易组织。它的梦想是成为美国投资者的利润中心,为美国公司生产产品,并通过借入美元和在股票市场组织其产业来为其资本投资融资(以及住房和政府支出,它本来也是这样希望的),就像1994-96年的俄罗斯一样,成为美国和其他外国投资者的金融资本收益的主要提供者。

  沃尔玛、苹果和许多其他美国公司在中国建立生产设施,这必然涉及技术转让和为出口贸易创建高效的基础设施。高盛引领了金融侵入,并帮助中国股市飙升。所有这些都是美国一直敦促的。

  美国的新自由主义冷战梦想哪里出了问题?首先,中国没有执行世界银行的政策,引导政府用美元借款,雇佣美国工程公司提供出口基础设施。它的工业化道路与19世纪后期的美国和德国大致相同:大量公共投资于基础设施,以补贴价格或免费提供基本需求,从医疗保健和教育到交通运输和通信,以尽量降低雇主和出口商必须支付的生活成本。最重要的是,中国通过创造自己的货币和将生产设施掌握在自己手中,避免了偿还外债。

  美国的要求正在迫使其盟友

  退出美元与北约的贸易和货币轨道  

  就像古典希腊的悲剧一样,美国的外交政策恰恰带来了它最担心的结果。美国外交官在自己的北约盟友面前表现得过于强硬,结果造成了基辛格的噩梦,把俄罗斯和中国逼到了一起。虽然美国的盟友被告知要承担美国制裁的代价,但俄罗斯和中国受益的途径是,它们必须实现经济多元化,使本国经济摆脱对美国食品和其他基本必需品供应商的依赖。最重要的是,这两个国家正在建立自己的去美元化信贷和银行清算系统,并以黄金、欧元和对方货币的形式持有国际货币储备,以进行相互贸易和投资。

  这种去美元化提供了一种替代美国单极能力(以美国国债作为世界货币储备的标准)自由获得外国信贷的方法。随着外国及其央行去美元化,什么能支撑美元?如果没有中央银行提供的免费信贷额度(只有最低限度的回报)自动将美国的对外军事支出循环回美国经济中,美国如何在去工业化的情况下平衡国际收支?

  美国不能简单地通过将生产带回国内来扭转对中国和其他亚洲劳动力的依赖。美国的工薪阶层需要支付不断上涨的高昂住房和教育成本、债务和医疗保险,以及私有化的基础设施服务,美国在经济中建立了过高的食利者间接费用,使其劳动力无法在国际上竞争。

  美国维持其国际金融平衡的唯一途径是对其武器、专利药品和信息技术出口产品实行垄断定价,以及购买海外最有利可图的生产企业和潜在寻租部门的控制权——换句话说,通过在全世界推行新自由主义经济政策,迫使其他国家依赖美国的贷款和投资。

  这不是国民经济增长的途径。新自由主义的替代方案是中国的增长政策,遵循与美国、德国和法国在自身工业起飞过程中相同的基本工业逻辑,即依靠强有力的政府支持和社会支出计划崛起为工业强国。

  美国自20世纪80年代以来已经放弃了这一传统的产业政策。自1991年以来,它正把新自由主义政策强加给自己的经济,这些政策使智利、撒切尔主义的英国、后工业化的前苏联共和国、波罗的海国家和乌克兰去工业化。其高度两极化和债务杠杆化的繁荣是建立在房地产和证券价格膨胀以及基础设施私有化的基础上的。

  这种新自由主义导致了一个失败的经济体,甚至一个失败的国家,其不得不应对其债务紧缩、随着自有住房率下降而上涨的房价和租金,以及将其他国家免费或以补贴价格提供的人权(医疗保健、教育、医疗保险和养老金)私有化而产生的高昂医疗和其他成本。

  中国混合经济的产业政策以及国家对货币和信贷体系的控制取得了成功,这让美国战略家担心,西欧和亚洲国家——甚至台湾,而不仅仅是日本和韩国——可能会发现,它们的经济利益在于与中国和俄罗斯更紧密地融合。对于这种与中国和俄罗斯的全球和解,美国的反对似乎除了经济制裁和军事挑衅之外没有其他的手段。这种新的冷战立场代价高昂,其他国家不愿承担这场冲突的代价,这场冲突对它们自己没有好处,甚至有可能破坏它们自己的经济增长和政治稳定。

  没有这些国家的补贴,特别是当其他国家使其经济去美元化时,美国如何能够维持其海外军事开支的国际收支成本?削减这些开支,乃至恢复工业自力更生和具有竞争力的经济实力,都需要美国政治的转型。这种变化似乎不太可能,但如果没有它,美国后工业化的食租经济还能迫使其他国家为其提供不再由国内生产的经济财富(实际上是流入)多久?

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