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mr6刘威麟
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Facebook台北聚会后的第一名毕业生:「Travel Buddies」

(2008-06-17 09:40:14)
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华裔创业家在Facebook插件的成功又添一笔!这个外挂插件叫「Travel Buddies」,当前有11万人安装,每日使用者大约为1000~4000人,虽然离华裔创业家最成功的插件还有一段距离,不过重要的是,这个插件是继台北举办的第一次、第二次Facebook app聚会后才受启发开始做的,背后的创业家不是别人,正是该聚会的发起人之一,也是我在史丹佛的学姐陈郁辛。

我一直都很想写这位郁辛学姐的创业历程,她回台湾后,从eBay做到Kijiji台湾,任总经理,将Kijiji一路带到创市际ARO排行榜前30 名,前途一片旖旎,但,她实在太喜欢「旅行」,一直谈着做一些旅游相关的网站的梦想,但由于觉得「自己还没准备好」,直到去年,她才真的狠下心把工作辞掉!当前她的「baby」准备出生了,这是一个叫做「Whiich」的神秘网站,这周末将作封闭测试,预计三周后正式开站。

但,今天的主题不是写Whiich,而是郁辛所做的这个「Travel Buddies」外挂插件,当时写这个插件,一方面是受到华裔创业家John Fang的鼓励,一方面也想为即将开站的Whiich收集一些基本使用者,据说也因为我在硅谷创业的弟弟在第二次FB会议里的一句话:「Facebook插件中红的,都是在『三天内』做出来的。」就是这句话,学姐认为,「那,我也来写吧!」结果,就在三天内下载Facebook示范,自写php程序,完成了「Travel Buddies」的第一版。

「Travel Buddies」第一版做的事,就是帮使用者查找最适合的旅伴。它丢给使用者「六个问题」,第一题,你喜欢旅行中出现惊喜,或一切按计画行事?第二题,你喜欢住在高级旅馆、青年旅馆,还是Bed & Breakfast?第三题,你喜欢一天塞得满满的,还是一天轻松度过?第四题,你喜欢吃习惯的食物、吃当地的怪食物,还是随便乱吃省钱就好?第五题,玩了一天后,你会想待在旅馆看电影、溜出去逛夜店、还是泡网记录?第六题,最后一天的飞机在中午十二点,你会想待在旅馆直到中午再check out,还是赶快再出去趁最后时间玩一玩?

这六个问题,真是简单得让人会心一笑,刚好都是我们旅行时,常常与旅伴吵架或讨论的「关键问题」,不是吗?如果不是真的有旅行经验,且真的想找旅伴的创业家,是想不出这么关键的问题的。更有趣的是,题目里的那些照片,都是郁辛自己照的,「终于查找一个为什么要拍照的理由」。譬如第四题的这张照片,右上角的那幅,是「煮熟的牛头」吗?是吗?惊~!而照片里面的女主角,除了跳起来那张是郁辛自己外,其他就由她的「最佳旅伴」Fei当模特儿,Fei当年与郁辛在「小玉山」(MJAA)一起办活动认识,后来也是Fei邀郁辛去一次土耳其的旅行,从此爱上了自助。离开土耳其时,郁辛下定决心,此后每年一定要花个至少两星期、去一趟自助旅行!后来,她去过西班牙,去过新疆,今年则刚从越南玩两星期回来。

有趣的是,在写程序的当时,郁辛已经五年没写程序,而且,从来没碰过php这个程序语言!当年在史丹佛超操的 Computer Science,她原本是要念计算机绘图,后来上班,第一家公司的股票从六元涨到一百元,但她因为太专注写程序,埋头一直写,竟然让她来不及卖掉股票,等到查看股价时已经在谷底了。当年她决定不再写程序,是因为认为自己比较喜欢与人接触,当时以工程师身份与PM工作很愉快,有时候给PM一些idea,发现自己「这方面」也很行,于是回台湾添加eBay后,就再也不写程序了。

但,郁辛也说,创业的时候,自己写程序还是比较方便。郁辛笑,一方面是因为「不必花钱请人写」,另一方面,请别人写,还得花时间把自己心中篮图讲给别人听,每一次小改,都要解释半天,改回来又不尽满意。郁辛索性自己写这个「Travel Buddies」,每天写一点,看使用者反应,再改一点,写一点,再改一点…。

不写则已,你会发现,郁辛愈写愈多!这几个月来,这个「Travel Buddies」不断添加新功能,使得它的流量一直往上爬升。刚出来时,成长并没有这么明显,到了一月底二月初在John的建议下,她先添加强迫式的邀请(forced invite),也就是在使用者填完问卷后,顺便「提醒」他必须再邀请至少二十个朋友添加「Travel Buddies」,才能看到自己的比对结果,一直到Facebook于二月底开始禁止这样的情形,才将它收起来。但她同时也开了其他外挂插件,都是和旅游相关的,譬如「Travel Calendar」,后来发现成长不错,就将此插件功能添加原本的「Travel Buddies」,让使用者在填完刚刚那六题后,还有理由回来使用。当前这个Calendar已经吸引了高达8万4千笔的资料!后来她有感这个外挂插件太「干」了,缺乏照片,于是更继续做了「My Postcards」插件……。

当郁辛与我聊到,对Whiich(也是一个旅游相关的网站)、Travel Buddies的前景的看法?我有感而发,「这样下去,肯定是会成功的。」

创业家有些像嗜血的鲨鱼,看到哪里有商机,就到那里去开店、开站。但有一批创业家,她们做的没什么,就「只是」她们最有兴趣的事而已。由于做的是最有兴趣的,无论到哪里生活、是否得自己操刀写程序、甚至有没有赚到钱,其实都没有关系了。而,唯有在网络的世界,「所有的兴趣」都可以做成「网站」,在上面钻钻钻开始做出一个商业模式,因此我庆幸自己刚好碰上这个网络时代,这种机会不只是五千年来第一次,说实话,五十年后,说不定就因为互联网开始又被大厂垄断或国界化,而不会再有了。

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