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新炼金术士

(2008-01-11 13:18:10)
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查尔斯·汉迪

汉迪

解读大师

it

分类: 解读大师

2008年第1期 第235期 解读大师

 

http://www.ceocio.com.cn/pubSystem/uploadfile/authors/handy.jpg他们把自己的才能转化为激情,凭着一份执着,直至炼石成金。如果金子上面带有他们个性的印记,这是可以理解,也可以谅解的。

 

查尔斯·汉迪/文

新炼金术士是指那些富有魅力和独创精神的人物,他们具有从无到有,或者把矿石炼成金子、化腐朽为神奇的能力。当然,这个概念是比喻意义上的。与中世纪的炼金术士不同,新炼金术士们不是骗子,金钱通常也不是他们的主要驱动力。在我们观察和研究的这些人物中,有的白手起家建立宏大企业,有的在荒原上建起高楼,有的创办了开拓性的机构,有的发起了戏剧节,有的推出了新的医疗保健或慈善方式。他们改良教育,推出新航线,发明救生设备,创造伟大的艺术品或开办新的画廊。
社会上有许多已居高居显位的成功人士,但这本书不是写他们的。我们写的是那些富于想象力、创造力并且成就斐然的人。这种意义上的炼金术向来就是进步的关键力量。例如英国工程师休伯特·塞西尔于1902年发明的吸尘器(詹姆斯·戴森后来加以改进);再如另一个英国人蒂姆·伯纳斯-李发明的互联网;或者像查德·瓦拉独自一人发起的撒马利亚会。
今天,在所有行业和所有层次中,我们的社会比以往更加需要这样的炼金术士。他们播下未来的种子。创新和创造力、创业和企业家精神是新世纪的时髦词语。炼金术本身正在成为一个流行的比喻;甚至有一家风险投资公司的名字就叫做“炼金术”。但是,这些辉煌的词语需要一群特别的人来诠释他们。光靠语言的修辞是远远不够的。这些人是谁?他们是怎样成就自己的?是什么驱使他们投身于这样的事业?他们孜孜以求的动力到底是什么?

 

http://www.ceocio.com.cn/pubsystem/uploadfile/200801/2008010315312793592878.jpg

人人皆可成为炼金术士
现实一点说,随着将来的工作职位日渐减少,更多的人需要像这些新炼金术士一样,考虑为自己创造一份工作,如开商店,成立公司或成为自雇人员。为了更深入地了解这些普通炼金术士们将面临的问题,一个好的办法是仔细研究一些成功炼金术士的故事。他们是怎么着手从事自己的事业的? 有什么早期经历或重要人物赋予了他们单闯独干的信念?他们经历过什么样的考验和磨难?他们从何处汲取力量?怎样可以减少弯路或困难?
这不是一个新话题,已经有很多相关的文章、报告和分析。但我们的研究有不同的目的,我们希望人们能够把书中人物当作楷模甚至偶像,希望人们能够效仿他们的行为。因为他们是平凡的人做了不平凡的事,他们过去是,现在也是平凡的人。向楷模学习往往比单纯依据理论或概念来得容易,特别是我们发现自己与楷模的故事感同身受的时候。有阅读障碍、考试失败、求职或申请贷款被拒、破产、失业等诸如此类经历的人,事业停滞不前的人,都可以从本书找到慰藉和鼓励,因为书中的人物都遇到过类似的事情,但事实证明,这些表面看来不幸的事情并没有成为他们的障碍,相反,变成了他们的动力。
我们认为炼金术士往往集中在创造力活跃、鼓励创新和新产品、在金融和政治方面有影响力的城市。炼金术的出现和繁荣往往需要一个成熟的支援架构。如果此言不虚,应当对政府制定政策提供一定的参照和借鉴。虽然我们只研究了伦敦的炼金术现象,但结论却是普遍性的,适应于世界上任何地方。读者只要记住我们讲的故事就可以了,具体的名字大可不必放在心上。
我们试图从这些不同的故事中找到一些共同点或相同的模式。如果有,那么这些故事就不是一个个孤立的事例,而是大背景下的一些典型例子。我们首先探讨了这些新炼金术士与财富和权力的关系:是否如通常理解的那样,对财富、权力或是其他东西的渴求在驱使着他们求新革变?我们进而探讨了炼金术的来源。是遗传的吗?运气和决心各占多大成分?幸福的家庭是有所助益呢还是一个拖累?良好的教育有帮助吗?还是反成阻碍?需要很多钱吗?
简单的答案是“对”或“错”。但是,在这里没有绝对的答案。换句话说,每条规则都有大量的例外。我们认为这一点很重要也很让人振奋。这意味着每个人都可以成为一个炼金术士。我们的答案是,任何一个感兴趣的人都可以根据自己的情况、抱负和性格,选择一个适合自己的榜样,开拓自己的炼金术天地。
但是,大多数炼金术士所拥有的一些共同点,值得我们进行反思和推广。例如,学校教育往往培养的是顺从和从众的品质,而不是独创力,这正是我们的一些炼金术士选择尽早离开学校的原因。还有,在童年和青少年时期,父母的态度极其重要。关于这些炼金术士的故事中蕴含的启发和思考,值得我们展开详细的讨论。
这29位炼金术士的经历不同,性格各异,但是,如果希望我们的社会出现更多的炼金术士,我们必须知道:他们的共同点?哪些因素把他们历练成炼金术士?只有了解了以上两点,我们才知道我们的社会有多少具备炼金术士潜力的人。
我们发现,这29位炼金术士有三大共同特点:激情、执着和与众不同。


特点一:激情
在本书中也用“奉献”“干劲”“热爱”甚至“着魔”这样的字眼来描写这群炼金术士。我们知道,创意和炼石成金可不是信手拈来的。如果对自己的企业不够热爱,对自己要做的事情缺乏激情,就很难激发创造力,炼石成金也就无从谈起。用“充满激情”来描述这些炼金术士们对自己事业的态度并不夸张,许多人在交谈中提到了自己对工作的“激情”,有的人则形容为“迷恋”、“应对挑战”或“做自己最喜欢的事情”。但是,不管他们用什么词,有一点很清楚,那就是炼金术士们做的事情是他们最想做和最喜欢做的。在很大程度上,工作就是他们自己。
激情的动力源往往不是金钱,对我们书中的人物来说更是如此。当然,不管对公司还是社区公益项目来说,金钱都很重要。“我们得付账单,”维珍集团总裁理查德·布兰森如是说。对公司来说,这事要相对容易一些。因为公司赚钱,可以把一部分收入用作后继发展。有时候,仅凭不错的发展前景就可以从投资者手里拿到投资。社区公益项目需要资金但不赚钱,所以它们不能像公司那样回报投资者。矛盾的是,虽然资金对社区公益项目来说更是头等大事,但它们的动力和目的却不是为了赢利。
我们的一些炼金术士很富有,有的称得上大富翁,但财富对他们来说只是工作的结果,不是目的。我们打棒球不是为了击球率,但击球率高总是好事,说明技术提高了。对于炼金术士也是如此。布兰森的维珍公司是英国最大的独资公司,他很高兴可以用自己创造的财富来做点感兴趣的事情。但是他说,钱不是他的目的。即使在艺术界,金钱也只是一种成果,而不是工作的原因。画家菲利普·休斯很得意自己的画作能卖出大价钱,不是因为他缺钱花,而是因为能卖出高价说明自己是一位出色的艺术家。当然,有钱以后可以不把钱当回事儿,但对于还处于困境中的炼金术士,金钱就和成功一样重要。

 

特点二:执着
因为激情,所以会努力工作。而激情,还需要坚定的决心和坚韧不拔的精神相辅佐,才能支持着炼金术士们长时间地努力工作。英国著名烹饪大师普鲁·雷思把这种精神叫做执着。厌食症治疗专家道森说:“不要以为很容易,一点都不容易”。不管怎样,为了自己挚爱的事业忙碌,可以说是乐在其中,不觉得是在“工作”。一个本笃会修士说,因为全心全意地敬爱上帝,所以从不觉得疲倦。沃特斯通连锁书店的创始人蒂姆·沃特斯通回忆到,在书店开业的第一年里,离开书店对他来说是件很难的事情,“在回家之前,我不断想起要干这件或那件事情”。工作,如果是做自己喜欢的事情,是最最快乐的事情。
炼金术士们都工作很长时间,尤其是在创业的早期阶段。有时候是工作性质需要长时间工作。园林设计师斯蒂芬·伍德海斯几乎每天早上5点就来到了柯芬园(Covent Garden)。布兰森则几乎任何时候都在电话机旁工作。萨宾娜·基尼斯每天都和年轻的电视制作人在演播室待到很晚。
事实上,对工作的激情常常会让人废寝忘食。这时,激情就变成了迷恋,使生活和工作都脱离了常态。英国著名的精神病学者安东尼·斯托尔指出,世界上的许多艺术家都曾沉迷于自己的工作,例如狄更斯、斯特拉文斯基、贝多芬,或患有燥狂抑郁症,例如米开朗基罗和罗伯特·舒曼。令我们高兴的是,在我们采访的人物中,还没有发现对工作达到迷恋程度的人。原因可能是我们的炼金术士与别人都有合作关系。即使是独立创作的休斯也与国家美术馆有合作,并且是一个出版公司的董事会成员。
一些人承认,工作影响了他们的家庭生活。纪梵希男装创意总监奥茨瓦尔德·博阿滕和沃特斯通认为由于早些年一心扑在事业上,导致了家庭走向破裂。现在,他们都改变了对生活的态度。校长威廉姆·阿特金森很遗憾错过了几个大孩子的幼年和童年,所以现在决心抽出足够的时间,陪伴几个年幼的孩子成长。
但是,大多数炼金术士们都说家庭为他们提供了一个稳固的港湾,他们也会特意抽出时间来陪陪家人。异常忙碌的英国培生集团和HBOS公司董事长丹尼斯·史蒂文森说,家庭在他心目中是第一位的,他也据此来安排自己的时间。虽然布兰森无论何时何地都在打电话,但每个学校假期他都带自己的家人去度假,中午前打完所有的电话,其余时间陪家人。
一些炼金术士,尤其是女炼金术士们,尽量使工作和照顾家庭两不耽误。朱莉亚·米得顿和道森都有五个孩子。露西·尼尔有四个孩子,她的伴侣露丝有两个。他们必须仔细地规划自己的时间,并高效率地工作。刚生完孩子的玛帕在家里工作,打字时把孩子放在臂弯里。他们都是活生生的例子,只要把时间安排得井井有条,你完全可以一边照顾家庭,一边把工作做得有声有色。
有8位炼金术士是单身人士。对于他们,工作更有可能成为一切。但是,这几位单身人士都主张生活不仅仅是工作,工作之余的生活应该尽量精彩。AES公司欧洲及非洲区总裁约翰·麦克劳伦是银行家、音乐爱好者,还在假期写小说。斯蒂芬·伍德海姆热衷于旅游,利用工作之便走遍了世界各地。像出版人马丁·里奇一样,这些单身炼金术士们都很注意平衡自己的工作和生活,经常给自己放几天假休息一下。
执着还有另一层含义,即诗人济慈说的“逆境能力”(negative capability):当情况不利或自己犹疑不定时坚持初衷的能力。但是,只有你对事情充满信心,对自己充满自信,才会激起你的逆境能力,有勇气和耐心度过困境。一些炼金术士把打击视为挑战。例如道森,如果别人说她没有能力做什么事情,她立马会热血沸腾。阿特金森求职时被拒绝了50多次,但他没有放弃,最终被聘为一家学校的副校长。贝利斯的手动发电收音机一开始遭到了每个人的嘲讽,但他没泄气,直到BayGen公司听说了他的想法,买了他的专利并在南非生产。
几乎所有的炼金术士们都遭遇过某种挫折。创意也有不能奏效的时候。有时候事情不顺利,风险就变成危险。真正的炼金术士会想办法扭转局势。他们把自己的过错或失败的经历视为一次学习的机会。博阿滕曾经因为取消了几个远东的大订单而破产,一个星期后他重回服装业,并决心多关注自己公司的财务。想起自己为了给航空公司融资,不得不卖掉唱片公司的往事,理查德·布兰森现在仍然很难过。当他在晚报头条上看到自己出售唱片公司的报道时,伤心地流下了眼泪。但这次事件让他认识到,先是让自己受制于银行,后来又受制于外部股东是多么的愚蠢。
有些小挫折甚至会成为炼金术事业的开端,挫折不告诉我们最适合干什么,却告诉我们绝对不适合干什么。史蒂文森当时一心想走学术道路,但期末考试的意外失误,使他转而寻找商界的工作。他无疑会成为一个优秀的学者,但我们会因此少了一个屡屡创新的出色的炼金术士。马丁·里奇原先想在旅游业一展身手,但经济上的困境使他转投出版业,并从中看到了机会和自己的潜能。几乎每个挫折都是一个机遇,不过这个机遇身着伪装,要看清机遇的真相,你必须同时拥有自信和逆境能力。斯托尔指出,应对压力和焦虑的能力是每个富有创造性的人必备的素质。

 

特点三:与众不同
激情和执着,还不足以成就一个炼金术士。有的人虽然不乏激情和执着,但只适合做个一板一眼、墨守成规的事业守护者。炼金术士身上还必须有一种品质,这种品质一半源自个性,一半源自才能,我们把它称之为“与众不同”。
所有的炼金术士们都说他们想做一点有影响力的事情。这就需要他们用不同的方式做事,或者做不同的事情,甚至自己本身就与其他人不同。有一些炼金术士的基点与他人不同,他们是外来者。马丁·里奇来自新西兰,玛帕来自意大利,他们刚来伦敦时一个人都不认识。作为外来者,一开始可能会很难,但好处是他们免于封闭传统的束缚。他们可以任意地打破传统,而不会招来任何批评;因为在别人眼里他们一开始就是不同的。
研究表明,富有创意的人很注重培养自己的特别之处,即自身独具的优势或才能。在我们大多数人还在琢磨自己有什么与众不同的地方,有什么才能可以发挥时,他们很早就明白了自己的长处所在。我们中的一些人甚至希望自己没有特别的地方,完全符合社会的规范和他人的期许。在许多方面,不同寻常的才能是获得成功的秘诀,炼金术士们在这方面尤其出色,因为他们有激情,他们执着。有一些富有创意的人则热衷于在各个方面都别出心裁,在年轻时特立独行或成为传统的叛逆者。
我们的许多炼金术士都我行我素,虽然他们现在小心地用传统的外衣掩盖自己的特立独行。朱莉亚·米得顿说她继承了父亲的叛逆性格,但是她成功地争取到了政府的支持,建立了自己的教育机构Common Purpose。在维珍公司,理查德·布兰森甚至以与众不同和特立独行而闻名,使特立独行在公司有了一席之地。
所有这些炼金术士们都不太适合在大公司担任中低级职务。他们会觉得自己格格不入,因为追求创新的他们很难忍受大公司统一的规范和所谓的权威。不想在大公司从入门级职务慢慢做起,于是他们创办经营自己的公司。曾在大公司工作过的沃特斯通最终被炒了鱿鱼。“我觉得我能干得比他们好”,他说。邓斯通在NEC工作了一年后也有了这样的想法,成立了经营手机零售业务的Carphone Warehouse公司。有人告诉马丁·里奇,说他这样的人找不到工作。斯蒂文森如今任职于大型跨国公司,但他是去担任高层职务的。罗伯特·艾林可能是一个例外,他在加入英国航空公司之前做过律师和公务员,但是他也是入职于高层,而且推陈出新是他工作的主要内容。
如果你不喜欢在公司或机构里屈居人下,只愿意自己开公司当老板,那么在别人眼里你无疑有很强的控制欲。控制欲似乎是炼石成金后的必然后果。在成功地创办运营了一番事业之后,似乎谁也不愿改变自己的领导地位。虽然外表谦逊,大部分的日常事物也已不再插手,但很明显,所有的炼金术士都需要掌握控制权。经营公司的炼金术士都不愿让公司上市,正如理查德·布兰森和特伦斯·康兰所发现的,上市后你会失掉大部分控制权。
所有新成立的组织,不管是公司还是非营利机构,我们都可以把它描述为创办人的延伸。许多炼金术士说,工作的一部分乐趣就是与喜欢的人一起工作。这从侧面说明了他们招聘的都是与自己志趣相投的人,公司成为了自己的补充延伸。从管理策略来讲,这样做很自然,可能也很正确。志同道合者聚在一起,使公司或组织感觉像一个家,这也是成功的小型家族企业的公认特点之一。这种做法凸显了炼金术士的个性,并随之影响了整个组织。
但是,如果创办人不喜欢接受批评意见或新观念,事情就有点危险。炼金事业会日渐萎缩,因为没有人可以为成长中的企业出谋划策。所幸的是,我们的炼金术士们都不是这样的。他们很乐于接受也很注重新观念和中肯的意见。这些炼金术士们验证了有关研究的发现,即创造型的人才与经理人的根本差异在于,他们不仅长于自我推销,还善于自我反省。适度的怀疑和高度的自信对于卓有成效的炼金术来说都是必备因素,虽然二者的结合颇有点令人费解。
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看一下有关创造型人才的研究,我们就会发现这一点根本不足为奇。研究发现,有创意的人往往拒绝简单和已有结果的事情,更喜欢复杂和未完成的问题,喜欢想办法解决这些复杂的问题。统计表明,这一偏好与独立性、独创力、较强的表达能力、广泛的兴趣、率性和豪爽的性格联系密切;而与保守、抑制冲动、循规蹈矩和墨守成规等互相背离。许多富于创意的人只有在处理新问题时才会快乐,他们需要不断的挑战作为推动力。我们的访谈都印证了以上的研究发现。
成功的炼金术士借助于“第三只眼”来征服挑战。这是从另一个不同的角度来看待事物的方式,是跳出囚禁自己思想的盒子来思考问题的方法。用第三只眼看问题意味着无尽的好奇心,对再平常不过的问题也要穷究“为什么”和“为什么不”?年轻的特伦斯·康兰发现巴黎的厨师盛气凌人,所以决定顾客需要的是没有厨师的餐厅,靓汤厨房(the Soup Kitchen)就此诞生了。露丝和露西·尼尔觉得伦敦的戏剧界视野狭窄,所以决定创办两年一度的伦敦国际戏剧节。
炼金术士还有一项特别之处。心理学家的一项测试表明,富有创造力的男性在“女性化特质”方面的得分较高。一项报告说,“结果很明显,男人越有创造力,就越善于表达和分享自己的感觉和感情,他们更敏感,自我意识更强。这些男人比一般人具有更多的女性特质”。目前尚未有足够的证据表明富有创意的女人比一般人有更多的男性气质,但是斯托尔援引一些女强人的逸闻趣事,认为基本如此。确实,我们每个人都具有双性化性别特质,而炼金术士性格中的男性气质和女性气质比一般人更为均衡。
我们在访谈中没有特意地调查这个问题,但是,男性炼金术士流露出的敏感和直觉,以及女炼金术士强有力的工作方式,都给我们留下了很深的印象。如果这是我们性格中的男性和女性特质,那么我们就可以说炼金术士比一般人具有更均衡的双性化气质。有意思的是,大多数的男炼金术士说,童年的时候母亲对他们的影响最大,而大多数女炼金术士则说是自己的父亲。这就解释了为什么具有双性化气质的人既拥有第三只眼的敏锐直觉,又能果断有力地把直觉付诸于实际。这两种素质对于炼金术缺一不可,否则什么都是空想。

 

炼金术士的动机
有些真理不需要我们去发现,因为前人对此已有睿智的见解,我们所需要做的只是对其进行新的诠释。弗朗西斯·嘉顿在19世纪中叶论述天才时,提到成功的三项必备素质:“能力”、“热情”和“努力工作”。或许我们做的只是证明了嘉顿的理论现在依然正确,只不过我们把这三项素质改称为“与众不同”、“激情”和“执着”。
我们探究过炼金术士的动机。是什么在驱使着他们孜孜以求?或许是金钱、权力和名望?但是,我们强烈地感觉到这三者都不是他们的动力。金钱很重要,也是成功的衡量标准,但衡量标准与目的是不同的。
权力或控制权也很重要,至少在创业的早期阶段是如此。控制欲强也常被认为是炼金术士的性格特征之一。但是我们发现他们的控制欲并没有超出他们的公司。他们没有追逐政治权力,也不想建立庞大的商业帝国。他们当中没有人是雄心勃勃的默多克。
名望,或许与金钱一样都是成功带来的结果,甚至有可能是为了推广自己的事业而运作的结果。但是,我们觉得名望也不是这些人的动力。一些炼金术士接受了社会授予的荣誉,但其他人却自觉抵制“获取公众承认”这一想法,认为这有违他们的使命。尽管如此,他们都想成功。他们有很高的抱负,虽然他们说他们的抱负只是针对项目而已,不是自己。他们永不满足,永远在寻找下一座高峰,永远在跟自己竞争。校长阿特金森在设想自己的将来时说道:“我还有很多想法要实现”。
有强烈的表达欲望是炼金术士的最后一个特点,也是经研究发现创意型人格的特点之一。艺术家画画,诗人写自己内心的想法,还能是为了什么呢?大多数作家明明知道,除非自己以后非常有名气,很少有人会读他们的书,为什么他们还在写呢?没有一个有创意的项目,这个表达欲望就可能会变成过度的自我迷恋,甚至是暴力或犯罪。炼金术士把这种表达欲望转变成另外一种东西,一家公司、一座剧院、一个项目、一座建筑或一件艺术品,一个崭新的学校或一个智囊团。他们把自己的才能转化为激情,凭着一份执着,直至炼石成金。如果金子上面带有他们个性的印记,这是可以理解,也可以谅解的。■

 

(本文摘自查尔斯·汉迪和伊丽莎白·汉迪合著的《新炼金术士》一书,薛香玲翻译)

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