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一段对话看中西方文化差异

(2008-10-18 12:22:29)
标签:

文化差异

中西方

杂谈

分类: 三岁兽之留学生活

    说起这件事,至今都印象深刻。倒不是因为事情本身有多么惊人,而是事情背后所反映出的文化差异,确实值得深思!那是参加一次国际会议时的事,我所在的会场负责人是一位留美的中国女博士。由于会议主办方的问题,会场里论文发表时所用的笔记本电脑有些问题。所幸的是,有些发表者都随身携带着笔记本,所以只好临时向他们征用。

    而这位女博士的美国导师一直在旁边关注着整个状况,看到这里,他马上对女博士说到:是否需要我把自己的笔记本带过来?

    这位女博士听到导师的话,转过头来,却有点犹豫不决:嗯...嗯...我觉得现在也没什么问题,但是...如果你能拿过来,也很好!

    看起来是一个很好的回答,但是美国导师却有点摸不着头脑,他紧锁眉头,满脸疑问:所以,到底是需要我将笔记本带过来,还是不需要?

    女博士还是有点迟疑:嗯...如果你愿意的话,带过来也很好。但其实...不拿过来也可以。

    听到这儿,美国导师愣了一下,面带愠色且无奈地说:你从来都不给我一个肯定的答案!说完黑着脸就转身走出会场。我猜想,他还是决定去拿笔记本过来。

    其实站在一个中国人的角度去思考问题,我完全可以理解这位女博士的回答。因为我们的会场离住处有相当长一段路程。我猜她一直犹豫的原因也是不想麻烦自己的导师走那么远的路,况且现在的情形是,会议可以顺利进行。但是她又不能肯定向发表者借来笔记本是否就算万无一失,一旦有个闪失呢?而且导师这么主动要帮忙,如果当场否决,是不是会显得有点不近人情?于是她就给出了那么一个模棱两可的答案。她的意思是:决定权在于你!而对于她的美国教授来说,这样具有复杂意义的答案,显然不是他想要的。他根本无法理解这个答案的深层次意思,他只想要一个是,或者不是!而且从他的最后一句话也可以看出,平时师生间的交流就常出现这样的问题。

    这让我想起很多人提到过中西方文化的最显著差别:中国人习惯将简单问题复杂化,而西方人则常常习惯将复杂问题简单化!中国人往往做事都要瞻前顾后,会由一件事衍生出许多分枝,延伸出许多联想。当然做事三思是好的,但是分寸拿捏不好,或者重点搞不清楚的话,就会过犹不及。所以国人办事的阻碍常常不是事件本身,而是周边枝枝蔓蔓的羁绊。最常见的就是人情世故。收到婚礼请帖,要不要去?去的话随礼要随多少?自己去,还是带女朋友去?带女朋友去后,要怎么介绍?去了之后坐哪儿?多喝,还是少喝?如此这般推下去,没去就已经很累了。然而国人却乐此不疲!

    当然了,这是中国文化的一部分,咱不能一概否定。因为少了人情味,那就不是中国了。但是在跟外人打交道的时候,这种处事方式,带来的不是简便,而往往是麻烦!

    其实这种文化上的差异,不止表现在中西方之间。初来韩国,认识不少人。常有人邀请出去玩或者喝酒。但我不是一个很喜欢热闹的人,可是人家热情邀请,又怎么好意思拒绝?但如果拒绝会不会显得中国人太没礼貌,于是每次我都是顶着这个压力去赴约;再或者就找各种理由搪塞,比如要考试,比如要写论文等等,但就不是没有直说自己其实不想去。我以为一来二去,对方总会明白的,可是事情却恰恰相反。后来我询问身边的人,他们都跟我说,你应该直接拒绝的。在韩国,如果你不这样表明,对方会认为你只是忙,而不是不喜欢。从那时起,我才了解,原来文化差异会产生很多误会!我们常常习惯委婉,可是委婉,却常常让事情不明朗化。

    也是刚来韩国,一个师兄跟我用英语对话,由于个性比较害羞,再加上国人的谦虚之道。师兄问什么,我都说,哦,只会点皮毛!其实我只是谦虚,不想显得很自大。但最后这位师兄对我能力的总结是:啥都不会,英语也一般!我感到很委屈。后来才知道韩国人普遍好胜,他们常常处于比较和被比较的位置,他们也已经习惯于这种竞争。所以如果一味谦虚,在这里可真的是没必要。但是不谦虚和说大话又是两回事,可不能混为一谈。因为在西方国家里,诚实是很重要的,会就是会,不会就不要硬撑。因为人的信誉非常重要。

    当然了,国家间、民族间的文化差异可不止这一星半点。但有一点可以肯定的是,很少民族有像国人这么心思缜密,所以我们跟外人打交道时,还是简单明朗化比较好。不要以为这样就是不近人情,这只是文化差异而已。

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