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写给投稿前的你:“引言”的写作结构拆解

(2022-10-13 11:40:07)
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365

分类: 学科热点

就写作而言,引言是作者展现“自信心”的关键,一个好的引言往往可以给审稿人耳目一新的感觉,较大程度上决定了一篇文章的“颜值”。然而,仍有大量作者对引言的目的、功能、要点等内容并不清晰,以至于完成质量并不高。以下给出一个引言的写作结构,并辅以案例进行说明,希望对作者提升引言的写作质量有所帮助。

第一段,第一句

引言的核心功能是“引题”。所以,开门见山、不浪费任何时间地用引言第一句话来对研究议题(TOPIC)进行清晰地定位是非常正确的选择。当然,如果你需要特别强调“Why China?”,或者你希望提供一个极具代表性的案例来说明研究问题真实存在的话,那么,你也可以以背景或案例作为第一段。但在此之前,你需要建立一种权衡,因为开门见山是大多数审稿人喜闻乐见的。在日常审稿中,仍有大量作者没有养成“用一句话概括提炼核心议题”的能力,以至于引言的第一句话(甚至第二句、第三句)处于一种游走状态,错过了抓住审稿人的第一时机。

   第一段,剩余部分

除第一句外,引言第一段的后半部分用来指出段首句所概括的那个研究议题究竟属于哪一个“理论分支”。 作者必须清楚地认识到:无论自己的论文是为了拓展已被接受的理论,还是为了发展一个全新的理论,我们的研究都必然是某些现有理论或文献正在进行的对话的一部分。在尝试对这个对话作出贡献之前,我们需要向读者“明确表达”这篇论文准备参加哪一个对话,即明确给出文章的理论源流(分支)。即使你的研究并非理论性研究,而是基于某些现象展开的反思(实证研究),你的语言也应该尽快做出调整——尽快聚焦在试图解释这种现象的一种或多种理论上来,而非现象本身。对理论定位的反思非常重要,它往往能够帮助新手修正甚至重构研究问题。举例:当你把研究议题定位在考察数字技术(或电子商务)对企业绩效的影响时,寻找理论基础的过程会让你意识到“绩效”其实是一个过于宏大的概念,它至少可以分为与生产经营有关的绩效、与财务运营有关的绩效、与市场竞争有关的绩效、与创新有关的绩效,而不同绩效的目标函数、约束条件及理论都不一样,所以,当你开始关注和选择理论时,你也是在对你的研究议题进行“下沉”和“重构”。

形式上,对文章所属理论分支的描述通常是一段简短的综述。其目的是说服读者——尤其是那些在该对话领域有专业积累的读者,因为他们一直在关注与这个议题(TOPIC)有关的发现和结论。值得注意的是,这并非要求你进行系统性的综述,而是用三~五句话概括与“对话”有关的研究传统以及与这些传统有关的最重要的结论。

第二段,段首词

引言第二段需要在上面已有的文献中确认一个尚未解决的理论问题(此时不再是相对宽泛的研究议题,而是具体的研究问题),并论证为什么拓展这个问题非常重要。于是,第二段的第一个词通常是从“然而(However)”开始的。例如:“然而,现有文献很少探究电商嵌入场景下的聚众式销售所引发的消费异化过程对企业研发是否存在抑制作用”。

   第二段,剩余内容

接下来,第二段剩余内容需要为研究这一新的理论问题(Problem)提供一个正当的理由,即第二段的其余部分需要首先识别这个理论问题,然后来解释“为什么”这个问题是重要的。此处作者常犯的一个错误是用以下方式给出“为什么”——该理论问题目前尚未被讨论过。我们不能简单地用这一理由来解释研究问题的合理性和重要性,因为总是存在数以千计的与某个特定理论相关的问题尚未被解决。

此时,需要观察研究问题的“学科边界、约束条件、制度背景”等因素,从这些因素出发总结研究的合理性、重要性及迫切性。

第三段,段首句

引言第三段的功能是指出研究的“目的”,所以,首句一般会以“本文的目的是……”开头。这个段首句应避免繁复,需采用精练简洁的陈述句来直截了当地分析研究上述具体问题能有何目的。现实中,很多作者对“研究目的”的分析并不到位,他们常认为研究问题难以被精简到一句简单明了的陈述句。这通常是由于他们并不完全理解自己的研究问题。另一些作者对于在文章中仅仅识别一个研究问题感到困难,这是因为他们对于想要解决的特定理论问题并不清楚。但探讨多个问题的文章要么容易“一无所获”,要么容易因为逻辑割裂而产生“两张皮”的结果。

第三段,剩余内容

第三段的剩余部分应当给出研究策略和研究结论的“预览”。介绍研究策略是为了让审稿人(读者)更快地了解作者在核心研究之外,为提高方法的可靠性(如结合个体的异质性特征进行更深入的考察)、提高机制的解释力(如是否会被其它研究中提出的近似的机制取代)、完善逻辑的完备性(如对竞争性假说进行逻辑排它)还作了哪些探索和努力。而研究结论预览部分则要精炼地给出全文的研究发现和主要贡献。是的,要结合具体发现探讨贡献,从而避免贡献和启示漂浮在研究过程之外。其实,如果引言写得正确,文章的主要贡献是显而易见的——即解决了一个重要的理论问题。此时,反而不用过多地介绍其他次要贡献,那样只会分散审稿人(读者)对文章主要贡献的注意力。

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