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吴玉慈
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历史不乏大国和城市的兴衰,有些大都会破败成为废墟,有的则下跌至二线或三线城市,较幸运的则保留过去的文化遗迹成为旅游景点,转型生存或残存。

  这些大都会演变的原因可能源于地理,政治和技术。从地理角度看,意大利水都威尼斯在十二至十五世纪是欧洲最繁华重要的贸易口岸,也是文化、宗教和政治中心。但因地理优势而骆驿不绝的交通也带来迅速蔓延而且致命的腺鼠疫,令水都元气大伤。当以里斯本为枢纽的新海上航线渐为扩展,威尼斯的地缘优势也进一步削弱。从政治角度看,当日本迁都至东京,京都便渐渐失去了它的大都会引力。历次战争也导致叙利亚的古城巴尔米拉成为一片废墟。从技术层面着眼,土耳其的伊斯坦布尔虽有历史和地理优势,但迪拜利用科技把沙漠演变成中东和欧亚的交通枢纽,风头尽被盖过。

 

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普通话是世上最多人使用的语言,英语却毫无疑问是全球最通用的联系管道。我们通常把一种语言的重要性和影响力,与多少人操用它或与国力--尤其是经济能力--挂钩。

但一群包括麻省理工和哈佛大学的研究人员发现,除了这些因素,一种语言能否联系各地域国界,扮演信息枢纽角色,更能主宰它的国际影响力。

拥有这一枢纽地位意味深远,同一名物理天才若生于英语国家,或把创新概念以英语传播,他的名声更易上层楼,理念也更容易被广泛认知。中国如果希望提升自身的国际地位及影响力,便需把更多国际信息和知识翻译为汉语,并融入全球化的沟通平台。

 

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许多国家和政府都重视学生的学术成绩,用以衡量教育和人才培训的成就。理论上,教育可维持或提高其劳动人口的竞争力。然而,尽管技能和培训非常重要,更基本的元素其实是公民的身心状态。在这方面,发达国家和发展中国家都明显存着不少忧患。由于经济全球化,国与国之间的竞争也趋向白热,其中衍生的一个现象,是很多人或国家的工作时间大幅延长。这对劳动人口的身心健康所造成的影响,令人担忧。肥胖、抑郁和自杀率等,在许多国家都不断上升,而且横跨多个年龄组别。这表明一个国家的劳动人口的最终优势,很可能是最基本、最原始、也往往最被忽略的元素:健康。

各行各业均挑战体能

 

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中国出口雄踞世界市场,在不少地方惹起抗拒,认为中国等发展中国家令发达国家制造业职位流失。往海外的中国游客日益增加,但也经常因缺乏礼仪,在各地令人“刮目相看”。

近年来,富裕的中国家庭正趋向把子女送到海外国家留学,美国便是一个普遍的选择。然而这一潮流所引发的抗拒,将可能来自其他亚裔人而不是一般美国大众。

现正逢美国各大学通知申请人录取决定的季节。近年来,名校的入学竞争已史无前例:斯坦福大学的录取率从1970年的22.4%下降到2013年的5.7%,芝加哥大学情况相同,而麻省理工学院、哈佛大学和耶鲁大学的录取率,也创历史新低。

 

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在全球激烈竞争的环境下,许多政府都着眼于经济增长和培育其青少年的学术成就。当中包含的假设,是良好的教育可以提高国家的增长潜力。然而,尽管一些国家的领导人都致力追求达致或维持强国地位和财富,一个地方的幸福水平,似乎跟社会的清廉程度更唇齿相依。正如我在上一篇文章中提到,位列最幸福的国家,也是贪污程度最低的地方,而在学术成绩名列前茅的国度(多位于亚洲),幸福程度却远远落后。

这情况引发一连串的问题:一个国家或政府究竟在追求什么?而这个目标跟公民的意愿又是否看齐?

国家富强不一定意味国民幸福

 

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针对贪污的国际调查机构Transparency International于12月初公布了最新的清廉排名指数(Corruption Perception Index,简称CPI)。 在177个纳入调查范围的国家中,中国排名80。虽然该指数在国际有一定的传媒报道,但它所受的关注和重视,明显亚于比较各国青少年学术水平的PISA测试。这也许反映了一个全球普遍的信念,即教育和劳动培训对一个国家的经济潜力和未来增长极为关键。

这信念无可厚非。但其实一个国家的清廉程度,是未来经济发展和幸福水平的更好指标。这是因为清廉的环境能吸引并保留投资资金以及人材,而一个贪污腐败的环境则会导致劳动力和投资外流。所以当一个国家腐败,其教育投资有可能变相为清廉快乐的国家免费提供和补贴人材。

 

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千百年来,养老在中国一直被“私有化”,并被传统“孝顺”的道德准则无形监管。但自20世纪50年代始,养老以及其他一些基本问题,如​​婚姻和生儿育女等,皆被“集体化”和“公有化”,由国家来决定。这些年,随着中国推行市场改革,国家正陷入养老私有化或公有化的两难之间。最佳的解决方案可能是两者的结合,而更大的问题则是如何私有化和公有化。

养老的私有化演进

人类缺乏与生俱来的自立能力。事实上,相对于其他动物,人类需要极长的哺育、成长和发展时间。所以为人父母承担自然隐含的养育责任,直到孩子能够独立生存。

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国与国之间的考试成绩比较,往往聚焦人们的关注。最新的例子是经济合作与发展组织(OECD)刚发布的一个跨国测验报告。该报告横跨24个发达国家,并针对年轻人,在参与国家之间引起了不少反响。与此同时,在美国刚发表的一项关于“切身处地”或“感同身受”的情绪智商心理研究测验,虽然触目程度大有不如,但更具突破和重要性。

该崭新的情绪智商研究,是破天荒首次用科学印证,证明阅读文学小说可以提高个人 “切身处地”的能力。这听起来跟一个国家的经济无关,但对于一个像中国这样人口日趋老化,充斥一孩家庭的国度,国民情绪智力可以影响政府长远的财政健康。这是因为相对于严刑威吓或滔滔不绝的宣传劝予,培育“切身处地”的素质,可能会更有效地解决子女忽略父母的社会现象。

 

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在许多国家包括中国,我们经常听到雇主老生常谈,抱怨教育体系未能提供优质员工,制度和需求出现错配。从亚洲到美国,文凭泛滥极为普遍,但不少雇主却觉得劳动力素质没有相应提高。许多政府鼓励大专教育,而望子成龙的父母也节衣缩食,让自己的孩子提高学养和职场竞争力。然而,雇主的反馈令人质疑,这些投资有效吗?

就业市场上的错配经验和感觉,其实是双向的。雇主可能觉得毕业生的工作表现令人失望,但大专毕业生也同样可能觉得自己在工作岗位不被赏识,而文凭或学位甚至无法帮助他们就业。在当今竞争激烈的就业市场。越来越多垂头丧气的求职者觉得有必要追求更高的学位

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(2013-06-18 10:46)

地沟油、假羊肉、毒奶粉跟赌场有什么共通点?

它们皆反映中国人爱赌之常情。

经济学家通常假设人皆保守,宁取稳定的选择而舍易有变量的局面。很多实验也印证了这个观点和假设。但这一类的硏究大多在西方国家尤其是大学生之间进行。他们均受高等教育,年龄、种族、文化、和经济背景也相似。故这些硏究和实验的结果在其他地方的代表性其实存疑。不同的经济、社会,和政治环境可能会导致一些地区或国家的人

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