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欢迎来到美国驻成都总领事馆官方博客。本博客由成都美领馆新闻文化处维护。我们希望通过博客与热爱和想了解美国文化的朋友们交流。我们想通过这一平台为大家介绍成都美领馆的最新文化活动,为大家介绍美国电影,音乐等文化讯息,我们希望借此博客就美国文化、社会以及美领馆项目与大家真诚对话。如果你想了解签证,教育和关于美国的其它信息,请访问成都美领馆的网站

博文
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杂谈

前些天我们的博文谈到旧金山地铁保洁工年入27万美元引发热议的话题,有读者问“美国的环卫工也是公务员吗?教师和医生护士也算公务员吗?”在回答这个问题前,先看一个例子:在弗吉尼亚州,顾客如果想买烈酒,即蒸馏酒,包括白酒、威士忌、白兰地、伏特加、朗姆、龙舌兰等酒的话,一般的超市、零售店是买不到的,必须到专门的烈酒店购买,而在烈酒店内工作的员工,比如售货员、收银员大都是州政府雇员。弗吉尼亚州共有350多家烈酒店,全部由州政府的酒精饮料管制部(Department of Alcoholic Beverage Control)负责经营,其员工与其他州政府雇员一样,属于州政府公务员。

弗吉尼亚州的例子比较特别,因为在全美50个州内,只有弗吉尼亚州的烈酒店直接由州政府经营,在其他许多州,比如加利福尼亚州,顾客在超市、杂货店等私人商店就可以买到烈酒,因此,那里的售货员、收银员就不是政府雇员。以此为例,环卫工人是否是公务员,不但要看环卫工人是否在政府机构工作,还要看是否属于政府雇员,如果属于政府雇员,比如前面提到的旧金山地铁保洁工是当地政府直接雇用的员工,等同公务员,不然的话,就不是公务员。

说到教师,如果是在公立学校教书均为政府雇员

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杂谈

我最近很高兴又看到给人类健康带来新希望的医疗科学突破。每当我得到这方面的好消息,都会第一时间向各位读者报告!今天向各位报告的是可能为瘫痪病人带来新希望的医学装置实验。根据《自然》杂志的介绍,一个国际科学家团队使用无线“脑脊髓接口装置”(BSI),已帮助一对脊髓损伤腿部瘫痪的恒河猴恢复了行动能力。

该研究报告在今年11月的《自然》杂志上发表。这个研究项目由瑞士洛桑联邦理工学院 Ecole Polytechnique Federale Lausanne(EPFL)、布朗大学、波尔多大学等多所大学及机构合作进行,并以瑞士洛桑联邦理工学院的神经科学家为首与各国科学家和神经学工程师共同合作进行研究。

瑞士洛桑联邦理工学院神经科学家及研究报告共同执笔人乔治·库尔蒂纳(Grégoire Courtine)表示,他们将两只恒河猴作为研究对象,这两只猴子因部分脊髓受损,脑部行动讯息无法传送至其后腿。研究人员把指头般大小的电极植入猴子大脑控制运动的大脑运动皮质中,用以记录来自脑部运动皮质的电信号,并将信号透过无线通信传递到附近的计算机进行信号解码,了解它们的含义。而计算机需要专门开发软件了解每个电信号的含义,例如停止、前进、弯曲膝盖、向前倾斜等

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杂谈

今年的美国大选,共和党总统候选人川普出人意料赢得总统大选,在美国选举史上值得大书一笔,《时代》周刊已选择他作为2016年度的风云人物。当代美国历史上与此次大选一样具有戏剧性结果的,当数1948年的总统选举,当时代表民主党的哈里·杜鲁门(Harry S. Truman)对决代表共和党的托马斯·杜威(Thomas Edmund Dewey),选前舆论一边倒地认为杜威毫无悬念可以轻易获胜,《芝加哥论坛报》甚至提前刊出“杜威击败杜鲁门”的头版大标题,结果出乎所有人的预料,选举开票结果剧情大翻转,杜鲁门以303张选举人票大败杜威的189票。选后次日,杜鲁门在老家圣路易斯联合车站与大批支持者见面时,手持《芝加哥论坛报》乌龙头版的照片,成为美国历史上著名的政治照。

杜鲁门原本是富兰克林·罗斯福的竞选搭档,1944年他们两人赢得大选,罗斯福成为有史以来第一位连选四任的总统,杜鲁门则成为副总统,选后不过一年罗斯福去世,杜鲁门接任成为第33任总统。杜鲁门接任总统后,国际上经历德国战败投降、日本战败投降、二次大战结束、联合国成立、重建欧洲的马歇尔计划等,国内面临大批军人退伍后的安置以及经济衰退、物资短缺、罢工事件屡见不鲜等社会问题,他在国际上赢得声

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杂谈

美国大选年的初选,选票通常包含两部分,一部分是各种公职职位的竞选,包括联邦总统、国会众议员和参议员,以及州、县市等地方政府官员。又因为初选是分党派的,所以有的郡县还把政党基层机构的改选合并举行。另外一部分是各种公民修法提案。州、郡县市镇和各种依法运作的机构,例如学区和公用事业等,都可能经由公民倡议或立法提议,就某个关系民生利益的问题举行公投。笔者住在加州康特拉科斯塔县(Contra Costa County),本篇先介绍该县初选选票的公职职位竞选部分。

康特拉科斯塔县今年的初选选票有效部分共三页。第一页为选票A部分,不同党派选票的这一部分是不同的。笔者两年前搬来加州,在办理驾照时顺便进行了选民登记,不经意地选择了民主党,因此收到的是民主党的初选选票。第二、三页则是选票B部分,这部分对各个党派的选民都是一样的。先来看下三页选票的全图。

三页选票的前两页是公职职位的竞选,第三页才是各种公投提案。本篇介绍的是其前两页。

第一页即选票A部分有两栏。第一栏是竞争党内总统候选人提名,这也是初选

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杂谈

地球上的人口已经超过70亿。想象一下,如果我们每一个人承诺每天做一件事——无论这件事多么微小——来保护野生动物,将会有怎样的效果。通过我们的共同努力,再微小的行动也能产生巨大影响。以下是每个人可以产生影响的一些方式:

1. 领养动物:从野生动物到野生环境,每个人都可以作出自己的选择。请和同学一起,从世界自然基金会( World Wildlife Fund)等野生动物保护组织那里领养动物。象征性的领养是对野生动物保护组织的资助。

2. 义务服务:如果不能提供资金支持,可以贡献时间。许多保护组织和动物园设有志愿者项目。你可以帮助清理海滩、营救野生动物或者向游客宣传野生动物保护的知识。

3. 参观:动物园(Zoos)、水族馆、国家公园(national parks )以及野生动物保护区都是野生动物的栖息之地。在那里可以向专家了解到更多关于地球物种的知识,近距离观察地球上最令人惊叹的动物。

4. 捐助:参观你当地的动物园和

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杂谈

有位网友问“美国国旗与欧洲许多国家的旗帜都是红白蓝三种颜色,有什么意义吗?”确实,世界上许多国家的国旗使用的都是红白蓝三种颜色,我们不清楚其他国家国旗颜色的各自涵义,至于美国国旗的颜色,主要有两种说法。

一、白色代表纯洁与无瑕;红色代表坚韧和勇气;蓝色代表机警、毅力和正义。1777年6月14日,设在费城的第二届大陆会议通过了一项决议,规定新生的美国国旗的图案为13个红白相间的横条以及13颗星星,星星由白色组成,底色则是蓝色。数字13代表最初脱离英国殖民统治的13个州,大陆会议的决议促成星条旗的诞生,这一天也被定为国旗日;至于为何使用红白蓝三色,决议并没有加以说明。此后,1776年7月4日大陆会议通过决议授权下属委员会为新生的美国设计制定大印章(国玺,Great Seal)。委员会成员认为新印章图案应反映建国之父们的信仰、价值观以及能够代表新生国家的主权,委员会选择了与国旗颜色一样的红色、白色和蓝色,国会于1782年6月20日正式通过了新印章的图案。

大陆会议秘书查尔斯·汤姆森(Charles Thomson)在向国会提出新印章图案报告时,对为何在印章中使用与国旗一样的颜色做过详细的说明,汤姆森说:“美国国旗中使用的这些颜

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杂谈

在美华裔作家人数不少,获得杰出成就的也大有人在,不久前我们介绍了谭恩美、汤婷婷与哈金,今天再介绍另外两位:任璧莲、闵安琪。

任璧莲(Gish Jen)是现代美国作家及演讲家,与汤婷婷类似,她们都有一个与中文发音完全不同的英文名字,这也是许多土生土长美国女性华裔的共同点。任璧莲1955年出生于纽约长岛,1977年哈佛大学毕业,获得英语文学本科学位,其后进入著名的斯坦福商学院学习,但中途不顾家人反对,放下大好“金融前途”转学走上写作道路,成为与谭恩美、汤婷婷等人同时代的知名华裔作家,为华裔在美国文学发展史上开拓了一条新路。

任璧莲的父母来自上海,她在纽约成长,原本与许多中国家长期望的一样,进入名校就读,走医生、律师、金融的传统安身立命之路,但她在商学院读书后发现自己对文学、写作的兴趣远远大于金融,因此转学到爱荷华大学的“爱荷华作家工作坊”(Iowa Writers’ Workshop)学习写作,并获得硕士学位(MFA)。

爱荷华作家工作坊有一个著名的国际写作计划(International Writing Program),1967年由保罗·恩格尔(Paul Engle)和聂华苓创办(恩格尔与聂华苓后来结为夫妻),吸引了来自全球的作家,对中港台文学

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在美华裔作家人数不少,获得杰出成就的也大有人在,不久前我们介绍了谭恩美、汤婷婷与哈金,今天再介绍另外两位:任璧莲、闵安琪。

任璧莲(Gish Jen)是现代美国作家及演讲家,与汤婷婷类似,她们都有一个与中文发音完全不同的英文名字,这也是许多土生土长美国女性华裔的共同点。任璧莲1955年出生于纽约长岛,1977年哈佛大学毕业,获得英语文学本科学位,其后进入著名的斯坦福商学院学习,但中途不顾家人反对,放下大好“金融前途”转学走上写作道路,成为与谭恩美、汤婷婷等人同时代的知名华裔作家,为华裔在美国文学发展史上开拓了一条新路。

任璧莲的父母来自上海,她在纽约成长,原本与许多中国家长期望的一样,进入名校就读,走医生、律师、金融的传统安身立命之路,但她在商学院读书后发现自己对文学、写作的兴趣远远大于金融,因此转学到爱荷华大学的“爱荷华作家工作坊”(Iowa Writers’ Workshop)学习写作,并获得硕士学位(MFA)。

爱荷华作家工作坊有一个著名的国际写作计划(International Writing Program),1967年由保罗·恩格尔(Paul Engle)和聂华苓创办(恩格尔与聂华苓后来结为夫妻),吸引了来自全球的作家,对中港台文学

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有位网友问“美国国旗与欧洲许多国家的旗帜都是红白蓝三种颜色,有什么意义吗?”确实,世界上许多国家的国旗使用的都是红白蓝三种颜色,我们不清楚其他国家国旗颜色的各自涵义,至于美国国旗的颜色,主要有两种说法。

一、白色代表纯洁与无瑕;红色代表坚韧和勇气;蓝色代表机警、毅力和正义。1777年6月14日,设在费城的第二届大陆会议通过了一项决议,规定新生的美国国旗的图案为13个红白相间的横条以及13颗星星,星星由白色组成,底色则是蓝色。数字13代表最初脱离英国殖民统治的13个州,大陆会议的决议促成星条旗的诞生,这一天也被定为国旗日;至于为何使用红白蓝三色,决议并没有加以说明。此后,1776年7月4日大陆会议通过决议授权下属委员会为新生的美国设计制定大印章(国玺,Great Seal)。委员会成员认为新印章图案应反映建国之父们的信仰、价值观以及能够代表新生国家的主权,委员会选择了与国旗颜色一样的红色、白色和蓝色,国会于1782年6月20日正式通过了新印章的图案。

大陆会议秘书查尔斯·汤姆森(Charles Thomson)在向国会提出新印章图案报告时,对为何在印章中使用与国旗一样的颜色做过详细的说明,汤姆森说:“美国国旗中使用的这些颜

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杂谈

家用汽车是美国人的主要代步工具,也是美国人家庭财产的组成部分,据不完全统计,美国人平均每个家庭拥有2.28辆车,拥有一辆汽车的美国人家庭占31%、拥有两辆的占34%、拥有三辆的占35%,因此汽车价格的起伏对美国人日常生活有十分直接的影响。有位网友问我们“能谈谈在美国汽车与汽油价格是多少吗?”这里就汽车价格做一个大致的介绍。

据业内权威专业汽车评价公司“凯利蓝皮书”(Kelley Blue Book)的统计,2017年1月份全美新车销售的平均价格近3.5万美元,比去年同期上涨3.3%。凯利蓝皮书统计的新车价格不包括各大汽车公司以及汽车销售商为了鼓励买家而推出的各种优惠折扣,因此买家实际到手的价格会比3.5万美元低。据汽车网(cars.com)的统计,2016年底的新车折扣在3500美元到4000美元之间。

从新车的价格看,假设以平均3.5万美元销售价减去4000美元折扣价,实际售价3.1万美元,这对一般工薪家庭来说是不小的负担。据美国人口普查局的最新统计,2015年美国人家庭的收入中间值为55775美元(一半家庭收入在此之上,另外一半在此之下),按此收入计算,购买一辆新车约等于花去家庭年收入的近56%,因此,绝大部分美国人买新车时,多会采用汽车贷款的方式

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