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(2011-12-16 10:34)
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杂谈


    美国南加州大学的Georgio Coricelli领导了一个多国研究小组,发现人类在社交场合中比独处时更关注是否能赢。
    研究人员测量了志愿者在摸彩票时与奖赏、社交推理有关的大脑区域的活跃性。发表在PNAS上的文章指出,当志愿者在彩票游戏中打败另一个同伴时,纹状体(大脑与奖赏相关的部分)显示出更高的活跃性,而他独自胜利时却相反;同时,他的内侧前额叶皮质(大脑与社交推理相关的部分)也同样活跃。在随后的彩票游戏中,那些在社交场合中获胜的志愿者表现出更多的冒险行为和竞争行为。Coricelli认为:“这些发现说明大脑具备察觉和编译社交信号的能力,并使信号得到加强,再用这些信号来优化后来的行为

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杂谈


    加拿大麦吉尔大学V.Talwar等人在西非的研究证实,体罚有损儿童的言语智力及包括计划与抽象思维在内的执行能力。在这项发表于Social Development的研究中,心理学家比较了西非两所私立学校幼儿园与小学预备班阶段63名儿童的心智发展情况。这些儿童有着相仿的家庭环境及社会文化背景,但这两所学校的惩戒方式大有区别。在一所学校,当众棒打、击头、拧胳膊是家常便饭,而另一所学校以口头斥责为主,严重时则通知家长将儿童领回。心理测试显示,后一所学校的儿童在涉及执行能力的任务上,得分远远高于实行体罚学校的儿童。“研究证明,体罚不能教会儿童正确的行为方式,无助于学习。”V.Talwar指出,“短期可能不会有严重后果,但长此以往,不利于儿童掌握解决问题的能力

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杂谈


    世界越来越依赖信息网络,提供数据储存业务的服务器能耗随之节节攀升。以美国为例,2010年,主要数据中心消耗的电力已从2000年的28.2万亿瓦时(TWh)上升到了85.6万亿瓦时,占全美电力消耗的2.2%,相当于十来个核电站的年产量。而在近期发表于IEEE proceeding的一项研究中,美国劳伦斯伯克利国家实验室的研究团队与斯坦福大学J.Koomey教授认为这一领域节能潜力巨大。研究人员设计的数学模型能够较为精确地估测数据中心的耗电量及节电潜力。他们将数据中心分为规模、能效指数(PUE)不等的5类,分别计算出服务器、储存设备、网络设备与基础设施的耗电量——数据中心的耗电总量取决于这4个参数。执行大部分有效工作的服务器是用电大户,其能

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(2011-12-16 10:12)
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杂谈


    地球上的金属来自哪里?英国研究人员最近对地球上最古老岩石进行的超高精度分析证明,这些贵金属是地球形成2亿多年后随陨石落到地面的。


    在地球形成过程中,融化的铁逐渐沉淀到中心形成地核,其中也包含了金、铂等主要贵金属。虽然地核中所含的贵金属数量足够覆盖整个地球表面达4米厚,却无法开采。按照这种理论,在地球的硅酸盐幔层中贵金属所剩无几,可开采量远远低于现在已经开采出来的数量。而事实上,地幔中的贵金属含量比推测的要多上千倍。


    有理论认为,这些多出来的贵金属来自陨石

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(2011-12-15 10:20)
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杂谈


    通常,一年之中臭氧层的厚度会不断变化,最大时高于平流层,而今年春天,北极上空的臭氧层厚度低于历史最低水平,竟出现了臭氧空洞。

    世界气象组织(WMO)大气化学家Geir Braathen表示:“没有比这更坏的情况了。”通常,臭氧层新闻的关注点都集中在南半球,并且每年南极洲上空都会发现一个臭氧层空洞。每年春天,南极冰川大陆上方有70%的臭氧消失,在一些高空平流层甚至没有臭氧存在了。然而如今,北极似乎要面对和南极同样的运。美国国家航天航空局(NASA)喷气推进实验室(JPL)大气学家Michelle Santee介绍:“北极消失的臭氧数量级与上世纪80年代中期南极臭氧空洞时差不多。”目前北极

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(2011-12-09 10:56)
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杂谈



    通过“蒙蔽”运动员的大脑可以将他们的运动成绩提高2%到5%!这一绿色无害的“骗术”或许可以让2012年奥运会创造新的奇迹?
    英国诺森布里亚大学的研究人员让一些自行车运动员在自行车模拟器上演练,前方的屏幕上会显示两个虚拟人物形象,一个代表运动员自己,另一个则是虚拟的竞争对手。研究人员发现,如果在“比赛”之前事先告知运动员,对手的骑车速度是他的历史最好成绩,那么该名运动员多数能发挥正常,可能会获胜几次。但如果研究人员将虚拟对手的速度设定得比运动员的最好成绩快1%,该运动员几乎每一回合都会超水平发挥,有时甚至比自己的最好成绩还要快5%。前提是一定要在运动员不知情的状态下。
    引导该研究的

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杂谈



    一项发表在PLoS ONE期刊上的文章称,15个月大的婴儿就能发现人们是否被公平对待,并具有基本的利他观念,可以牺牲自己的利益去帮助他人。先前的研究显示,两岁的婴儿会帮助他人,六七岁的儿童有公平的概念;但是美国华盛顿大学的Jessica Sommerville发现,这些特性在婴儿年龄更小时就已经存在。
    研究人员对47个婴儿进行了测试。在第一组实验中,婴儿会看到两段视频,第一段视频中的两个人被分配给不均等的食物,第二段视频中则平均分配。婴儿通常会对令他们感到惊奇的事物更加关注,研究人员发现总体上婴儿们更加关注食物不平均分配的情况。在第二组实验中,研究人员给每个婴儿两件玩具,之后向他们索要一件玩具,结果三分之二的婴儿愿意分享

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(2011-12-09 10:44)
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杂谈

      

    很多人以为,在脑细胞使用率排行榜上,整天只会泡在网上脸书(Facebook)狂人应该跟电视虫一样位列榜尾,但最近一项研究发现,脸书好友多的人,普遍脑子也比较大,他们大脑的四个重要区域——杏仁核、内嗅皮质、颞上沟和颞中回中所含灰质也更多。
    但这项研究只能说明脸书好友数量和大脑灰质的关系,并不能得出谁影响了谁的结论。不过全世界的社交网络狂该兴奋了,因为这又给了他们一个堂而皇之泡网的理由。有人甚至为脸书设计了一个广告语:加一个好友,变一世聪明。
    英国伦敦大学学院教授Geraint Rees指出,这项研究有助于理解社交网络如何影响我们与他人的互动,从而深入发掘

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(2011-12-09 10:39)
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杂谈



 

    谈到其他行星系统,最令我们感到兴奋的词是“水”,尤其是液态水,它是我们这样的生命体所必需的。其他星球上如果有液态水,就增加了发现生命体的可能性。最近,美国一个天文学家团队在Science上撰文称,他们使用赫歇尔空间望远镜发现了一颗正在形成的恒星,未来或许会形成类似地球的含水行星。
    密歇根大学天文学教授Ted Bergin介绍,被发现尘埃盘中有水汽迹象的是长蛇座TW星(TW Hydrae),它是一颗比太阳略小、温度略低的橘色矮星,年龄仅约50

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杂谈


    英国谢菲尔德大学的

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