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在混沌中前行——一个中国小留学生在美国六年的经历分享

2015-07-16 17:08:03评论 美国教育 低龄留学 杂谈

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近来受媒体重点曝光的加州留学生绑架案可谓在留学圈和广大家长中间激起了千层浪。在诸如国内教育存在缺陷,在校学生学习压力过大的种种原因之下,有不少经济实力相对雄厚的家庭选择在大学,甚至更早的阶段——高中,就将子女送到国外,期盼这这些承载了家族未来的孩子们能够享受更好的教育和校园生活。可是这样的决定给孩子带来的父母监护缺失,在海外独自生活的孤独,尝试融入新生活的焦急都会成为孩子健康成长的挑战。此次加州绑架案中受害者施暴者双方都是高中阶段便来美留学的中国未成年人,这也让家长们产生了许多疑问,比如孩子该不该出国,应该在什么阶段出国?高中出国是利大还是弊大?诸如加州绑架虐待学生案的现象很平常吗?自己的孩子如何在国外保护自己?。除去小时候在美国度过的时光,本人从高中开始至今已在美国学习、生活六年。现就读于一所top30美国大学的我对于小龄留学生在国外会碰到的人和事以及处理不同困境的方法也颇有心得。接下来,我会结合我在美国的经历给大家讲述一下一个中国留学生自己的故事,在我的经历中会有对上述疑问的答案


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先谈一下我自己:我出生在一个律师家庭,父母都在大学毕业后去到哈佛求学。得益于此,我也在幼年体验到了美国的生活并对新英格兰这片土地埋下了深厚的感情。父母的文化水平和人文修养促成了我对文史的浓厚兴趣,还有承自律师父母的社会责任感和正义感。可是进入初中以后,注意力集中能力的缺陷逐渐显露并严重影响到了我的在校成绩。在学校生存靠成绩,在社会生存靠金钱、相貌。在评判标准单一的中国社会,作为一个成绩班级倒数的学生,我早已在老师和同学的眼里被打上了低等人的标签。引以为豪的文史知识被忽视,存在的价值被否定,这让曾经拥有梦想的我倍受煎熬,精神状态也多次到了崩溃的边缘。在一片看似没有出口的黑暗当中,一次母亲在晚饭时偶尔提出的去美国读高中的建议突然让我看到了一丝光明。之后的几个星期里,我对去美国留学的巨大热情让父母都感到惊讶。虽然半信半疑的父母不断向我强调在生理、心智未成熟之际一人闯荡国外的风险,但早已做过充分调查的我写下了我的理由并最终说服了父母。在母亲第一次提出留学建议的两个月后,我拿到了美国多个普通高中的录取,从中选择了一所在新英格兰地区的学校。第二年,在刚满15岁之际,我踏上了去美国的旅程。


初到学校,有对置身于新环境的不安也有渴望证明自己的焦虑,但更多的是对在美国未来的期待。作为一所标准的私立寄宿高中,学校有将近400名学生,包括中日韩及欧洲留学生团体占到了学校总人数的17%。学校里不管是同级生还是老师都对我们关怀备至,并且在这个适应的过程中还与很多日本、德国同学结下了友谊。英语能力的提高虽然不如年龄更小的孩子来的更快,但是三个月后与美国人做基本的交流已经没有问题。为了让国际学生更好的适应英语语言环境,大多数的美国高中都开设有ESL(English as SecondLanguage)的课程,由有丰富的国际经验的美国老师来授课。所以作为初来乍到的国际学生,我第一年的课表中由美国本土学生选修的英语文学和历史就被两门ESL级别的课替代。除此之外,我还需学习科学,数学,还有一门艺术课(包括绘画,摄影,电脑制作)。自由的课堂环境,耐心热情的老师,还有友善包容的同学都让我感到了对学习、生活前所未有的热爱以及对未来的憧憬。我在美国第一年碰到的最重要的一个人是一位叫Nancy的美国老奶奶。在开学前通过订宾馆的契机偶然认识的一位房地产中介——Nancy和她的丈夫hale还有整个家族在我之后高中的四年里给我提供了大量的帮助和关爱,并且在我升入大学之后还保持着非常密切的往来。作为一名喜爱中国文化的八十岁老人和虔诚的天主教徒,Nancy待人谦和热情并充满活力,而且她的女儿Kim还收养了两个中国女儿。在我学习取得成果之际,Nancy和她的家人会为我庆祝。在我踢足球受伤断腿之际,Nancy和她的家人又在十分关键的术后恢复期无偿照顾了我一个月。很多中国同胞也许很难理解一些美国人对与自己毫无关系的人付出的爱,但Nancy一家人的的行动告诉了我:爱是一种跨越国界和心灵的力量,为他人付出也是温暖自己。作为这份爱的受益者,我也决心将这份美国人教给我温暖带给我的种族。至此,我在美国的第一年顺利的完成了过渡也在这个小时候曾经生活过的国家再一次找到了归属感。


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在美国高中之后的几年也过的非常顺利。更重要的是我逐渐感觉当时在中国学校里被束缚的心与感受到的无尽的黑暗已经渐渐被自由的呼吸和光明所取代。自卑感的消失让我有了更多的动力去学习,我在文史方面的优势和语言的天赋也渐渐开始显露。继仅用半年就从ESL转入美国学生的英文课之后,我在高一后期(我从美国初三读起)的英语与历史课都升到了honorlevel,代表在课堂中学习能力最强的学生,作业比班里其他同学更难更多,但是相同的分数能获得更高的gpa。真正的挑战来自于高二,AP英文与AP历史的双重压力之下,我在两门课中的平均分一度下降到了80以下,历史的老师Mr.Freeman还一度当面跟我说出了:你的文章就像屎,作为国际学生你的能力不适合我教的课这样极其激烈的话。在有可以放弃AP课程的机会下,我还是选择了坚持。因此图书馆落地窗前的沙发成立我的专属。面对着新英格兰的森林湖泊还有绵绵山脉,我每天都要花费接近于同班美国同学两倍的时间完成所有的阅读与作业,成为了总是最后离开图书馆的那个人。学年结束的时候,我在AP英文和历史的平均成绩都达到90以上,而一年前还在训斥我的Mr.Freeman成了我最喜欢和帮助我写作提高最多的老师。同时伴随我成长的还有足球队里的队友。从入队时的瘦弱可欺、失误连连到被教练和美国队友认可成为主力里勤奋、不可或缺的一员,我曾经看到过队友对我失望和嘲讽的面孔,经历过严重的伤病,背负过比赛失利的责难,但这一切都让我更坚韧和勇于担当。即使高中里经历过的挫败比成功要多很多,我还是非常快乐并感谢失败给我带来的锻炼。在四年的努力之后,我成功的进入了一所美国前30的大学。知晓被录取的那一刻,在狂喜而爆发的怒吼之后,我不禁感到想要流泪只因我靠自己的努力挣脱了从前学校给我戴上的枷锁和老师同学给我贴上的标签,并为了自己曾经的理想踏出了坚实的一步。


在长辈与朋友看来,我在美国的改变是明显的而这些正面的改变也理所应当的被他们归咎于美国自由的教育与社会环境。但是,在脱离了家庭的保护与国内学校资质统一的学生群体之后,如我孤军奋战的小留学生们势必会与更多语言、价值观迥异的人接触、碰撞,而在这个过程中发生的许多故事并不是那么的快乐,有的甚至是阴暗。入学的第一年,和我一同前来的还有另外6名中国学生。除大部分为美国本土学生之外,还有十名欧洲学生,十多名韩国学生及七名日本学生。在最初语言能力还在成长的阶段,来自美国同学的嘲弄还有与人交流时的无力都是每个留学生的必经之路,只是区别在于有的人借此积极融入美国学生群、迎头赶上,而有的人却放弃了了解世界的机会、将自己困在了自己种族的圈子之中。因此,对于初来乍到的中国学生,如果语言障碍在短期无法克服,他们会不可避免的被紧紧的禁锢在中国学生的小团体之内。在我的留学经历中,与美国学生及他国学生之间交流和友谊都是逐年加深但与中国同胞的相处却一直都是一波三折。至此有些同学可能会发问:为什么在美国还要在意与中国同学的关系,如果相处不好脱离他们然后融入美国团体不就好了吗?事实上在每个学生踏足美国之时,与祖国的距离感会让他们不由自主地去寻找讲相同语言和持有相同思考方式的人,这些同胞往往在留学生与当地文化、语言产生隔阂的时候充当了家的角色,给予了他们归属感。所以,不管在美国高中还是大学,中国人对中国人的影响还是难以忽视的。更需要指出的是,在学生性格、判断力、各方面认知能力还在发展的高中时期,这种同胞对同胞的影响对学生的性格有可能造成终身的干预。


而在我的留学生涯中碰到的情况大多可概括为书香门第出身的文弱男女和普通富裕家庭出身的朴实孩子对抗暴发户权势家庭出身的骄横子女,诸如某暴发户子弟因为某老实同学不穿上千美元的名牌而在同学中将其标为下等人之类的事例可谓司空见惯。在国内高中,学生来自的地区,背负的文化与价值观都较为相似,容易相互理解。更重要的是国内学校对家庭财力的要求并不大,美国高中一年30万的学费则会让大部分的国内家庭捉襟见肘,阻挡了大部分中国学生来美留学的道路。因此,每个留学生在国外学校会碰到更多在国内不会接触到但相当富裕的同胞,而应对他们的经验更是微乎其微。在高中的第一年,不管是与中国还是美国同学的交往其实都较为平静,现在想来也许是大家在苦于适应新的生活和语言的过程当中与人的交往有所保留,抑或是每个人本来都很单纯,但是性格中的不同让我们走上了不同的道路,让有些人变的极端、傲慢、虚荣。只是人心变幻莫测,别人六年前的心理活动我不得而知。即便如此,在第一年表面看似波澜不惊的人际关系之下,中国同胞之间迥异的价值观和性格都在暗暗的相互摩擦。


从小接受的教育是:勤俭即为美德,理所应当的将父母的钱认为是自己将来的所有物是对父母劳动的亵渎。可是在美国高中的中国学生中我却第一次遇到了公然将父母的财富称为自己所有,用之为自己添置了少则几千多则几万美元的奢侈品,以求在其他同学面前展现自己的“价值”,并妄图用金钱堆砌出来的外表凌驾于他人之上。虽然很多人会说人家有钱喜欢名牌是他们的自由,可是当这些人挥霍金钱的目的是为了贬低同胞展示优越感的时候,还是一个稚嫩的15岁留学生会为此无动于衷吗?憨厚老实但容易受人支配的孩子十分容易受到此类群体的影响,有的进而走上花父母的钱与人攀比物质的道路,而这之中有些不甚富裕但渴望归属、认可的孩子则与这些他们眼中的“强人”、“土豪”为伍让自己的思维和性格完全的被他们侵染。对于这样的发展,家长自然是无处去了解。真正可以抵抗这些影响的则是那些深知自己目标在何处,性格坚定,和学习能力较强的学生。在美国高中,中国学生的数量自然不比大学,少则10人以下多则60人以上。通常中国学生的群体只要两三张餐桌就可以容纳,久而久之这些吃饭的桌子就成了固定团体。就算是互相讨厌的同学也不得不在吃饭时相见,而那些喜爱炫耀财富的个体有时常会与持有相同价值观的人相互吸引,进而形成团体攻击、奚落、孤立那些希望留在中国学生的团体内但又不顺从他们的人。所以好英文基础和坚定的性格对于低龄的留学生是相当重要的,因为语言能力可以让他们融入更多的群体而刚毅的性格则可以让他们在困难的时候作出选择。


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回到之前沸沸扬扬的“加州留学生绑架案”,之中几个中国学生组成团体、恐吓、羞辱、虐待其他不顺从的学生的情节对我来说有些似曾相识,就如我在之后三年看到的情景。虽然并未有如此极端的事例,但是在第一届的6人之上又增加了近20个中国学生之后,中国群体中的个别人开始热衷于用父母的财富堆积出来的威严去胁迫、压制看似比较软弱和不顺从他们的人,而屈服他们的人越多他们掌控他人的欲望就会越膨胀。最龌龊的可能就属于女生盗取他人的聊天记录在她们有钱的“大姐大”面前拆他人的台吧。在个别人策划的“权利游戏”愈演愈烈之时,我也在临毕业之前的几个月切断了除几个好友之外的与其他中国学生的所有交往。进入大学几年后,我也从还在高中的中国朋友处听到了之后的发展:某入学之初就性格老实但软弱的学弟已经彻底沦为了暴发户子女团体的的小弟,成为了一个欺软怕硬,在物质中寻找自我价值的人;用他自己的话说就是“我也不喜欢a和b啊,但是他们的道路一定是正确的,我们一定要坚决贯彻他们的方针”。好吧,我也只能佩服他的坚定决心。在我离开了两年后,听说还在学校的两个高年级的富家子弟闹了矛盾,在中国学生中建立了自己的帮派并规定自己派中的伙伴要与另一个团体势不两立。在我眼中,这又是另一个中国暴发户子女欲望延伸的缩影。


有些人看到这里或许以为我是在广泛抨击所有家境富裕的留学生,但是可以负担的起留美的高昂学费的那些家庭哪个没有一些可以被炫耀出来的财富?我本人的朋友中也有很多喜欢收集昂贵名牌衣饰、手表的人,只是他们不会以此干涉、藐视他人的生活方式。但有些横行霸道的富家子女的根本独特之处在于:他们认为父母的财富是他们欲望的延伸、自信的来源,赋予了他们否定其他人的生活方式和价值的力量;不服从他们的人被他们标为敌人;不穿名牌的人被他们标为穷佬,就像从前在初中因为成绩不好学校的老师、同学给我贴上下等人的标签一样,那么的傲慢、无知和肤浅。多年来在美国,每当听到同胞因不当行为受到美国法律制裁的新闻时我都会不由自主的感到愤怒和悲伤,因为在国外一个同胞的不正当行为有时会让整个种族蒙羞。中国社会单一的评判标准给了一些有才华的小人和粗俗无知的富人太多的空间去充实他们的欲望,因为很多人不在乎你是否独特或是善良,只有成绩和金钱可以impress他们。这也是为什么部分学生在美国会像“加州绑架案”中的中国孩子一样猖狂,因为她们的恶行在国内没有被制止,父母的钱可以摆平一切。


至父母:如果您的孩子坚定独立,有清楚的目标,明白出国留学的意义,高中出国可以让他(她)受到更多的锻炼,从中收获更多成功的果实,英文在进入大学的时候也会领先于其他中国学生。如果您的孩子善良温和但缺乏自主思考、自我生活料理的能力,自小父母包办事务较多,请慎重考虑出国留学的时机,因为孩子的正确成长永远是最重要的!除此之外,请务必正确评估孩子的英语能力以此判断出国留学是否合适。还有,孩子是父母的镜子,父母在国内横行霸道孩子在国外也会如此,只是美国的法律没有中国那么仁慈。中国留学生在海外代表的是国家、民族的形象,几个个体的恶行会被国外媒体无限放大,最后为整个中国学生团体蒙羞,让整个团体承担这个代价。作为一个普通的中国学生我恳求所有的留学生父母:为了孩子也为了其他的中国学生,约束好您的孩子。


最后我想简短的说说除了学术知识我还在美国学到了什么。美国作为世界第一强国在科学,工程,人文,和医疗方面的教育已不必多介绍。对我个人而言多年来受教育最多的还是美国的人文思想——批判性思维,博爱,还有社会的多元化标准。在大学选择历史专业的我虽然要比其他专业的中国同学读更多的书,写更多的论文,但是学习历史对我分析能力,判断力,写作能力的打磨却是受益终身的。相较中国历史课堂强调死记硬背,美国教授回归历史的本身、让我们从各种旁观者的角度品味一个事件并观察在不同文化土壤之上各个种族的行为方式及其规律,在此之上寻找看似独立的历史事件之间那些常常被人忽视的连接,就如在上导师的课之前我从未思考过郑和下西洋计划的废止与中国在鸦片战争中溃败之间的联系。所谓审视过去预知未来便是我的导师教授我的概念。就算是聪明、勤奋的中国朋友在学习历史的过程中也难免感到吃力,一方面语言的的屏障难以逾越,另一方面则是接受完国内高中教育的很多学生已丧失了自主思考和多面性分析的能力。实实在在的商科和工科技能也许可以带来财富,但缜密的思维却能被运用在生活工作的各个方面,让人纵使在疾风暴雨当中也可以平静的航行。相较于许多同胞的精打细算和在意得失,美国人的博爱看似天真又得不偿失,但是那却是一种邀请,一种让你打开内心的召唤。是否接受爱的召唤是每个人的自由,即使付出没有结果诸如Nancy这样充满爱的人只会去一如既往的关爱更多的人,因为这是他们希望活的人生。Nancy的价值在于她的爱,就像其他人在各种不同的方面有自己存在的价值,而在美国社会中这些人都可以获得富有光彩和意义。你可以上名牌大学,普通大学,艺术大学甚至是不上大学,没有人会指责、奚落你因为每个人都有权利选择自己的生活方式。高中时有一个足球队的队友毕业后没有去大学而是回到家乡当上了一名消防员,因为那是他从小的梦想。利用美国学校的宝贵资源学习可以日后带来财富的知识很重要,但是不要忘了去学习你喜欢的东西、做你喜欢的事,从中释放出只属于你的光辉。


这篇文章包含了我对多年留学生涯的回忆和对过去的审视,之中很多观点都非常主观和激烈。也许阅读的人会有很多异议,但这之中包含了我留学时所体会到的最真实的感情。每个留学生都有自己独特的故事和对事物的简介,而我只是将我的记录了下来。希望每个已经在海外或是希望留学的学子能够实现自己的价值,编织出一个只属于自己的人生。


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