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美国大学本科申请必读:不能不知道的主文书写作技巧

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文书写作是所有美国大学申请者彰显自我个性以及英语写作能力的重要方式,决定着能否在激烈的申请竞争中脱颖而出而获得录取的关键因素之一。浑璞教育的顾问总结了中国学生在写作中经常犯的错误和容易忽略的写作技巧,掌握以下9大技巧将会极大地提升你的文书写作水平。

技巧#1:避免文章中句子的冗长与重复

美国大学本科申请必读:不能不知道的主文书写作技巧

文书写作中,句子的冗长与重复是学生们最易犯的错误。大多数情况下,学生都可以删掉其论文1/3的内容,因为它们的存在毫无意义,删掉它们可以使文章更加简单明了和脉络清晰。

冗长有多种表现形式:重复,啰嗦,琐碎,无用词等等,但无论是什么形式,这些多余的句子或单词词组只会让你的文书像老太婆的裹脚布,又臭又长。

在上面的例子中,所有黄色部分都能够被修剪或完全删掉。对"thefirst times I set foot on thestage"的重复,完全让文章失去活力和有效性,这个同学仅仅是在重复性地表达一个意思。

看看下面没有这些重复性的语句,整个文章迅速变得多么简洁明了:"Theaterdid not come naturally to me, and I felt remarkably self-consciousand nervous the first few times I set foot on stage in the eighthgrade. My best friend had talked me into auditioning forShakespeare's Romeo and Juliet."
 

技巧#2:避免使用模糊概括性的单词

美国大学本科申请必读:不能不知道的主文书写作技巧

注意文章中模糊概括性单词的使用。如果你的文章中都是"stuff""things" "aspects" "society",你的大学申请很可能就泡汤了。

模糊概括性的词语可以很容易去掉,换成你具体所指的东西就行,所以你需要做的就是找到能够精确表达你意思的词语。就用society举例,你是真的在谈论社会,还是某个细分的特定人群?提到"things"或"aspects"时,你具体指哪些事情和方面?

在上文的例文中,作者说了很多,表达的意思却很少。具体是什么endeavors,什么abilities,什么things,并且,activity还可以更详细。本来,作者是在解释篮球对她的影响,但是这篇文章读下来,留给我们的只是很模糊的印象。

仔细看下更新版本,你会发现整个表达逻辑清晰,针对性也强:"Notonly do I find basketball fun, but the sport has helped me developmy leadership and communication skills, as well as my ability towork with a team. As a result, my love of basketball will make me abetter business major."


技巧#3:避免老生常谈

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文章最忌老生常谈。老生常谈性的表述会让文章单调枯燥,可读性降低。我们应该是要让招生官阅览你的文章后对你印象深刻,但是老生常谈只会使文章内容枯燥,可读性差并且显示你写作创造能力差。

在以上的例文中,作者是在谈论她哥哥,谈论他对自己的巨大影响(这是主文书的论文选题3)。作者高度赞扬了她哥哥。然而,大部分语句都是陈词滥调,是我们已经听过看过千万遍的话,所以读者不会觉得她哥哥真的是"onein a million" (“万里挑一的”),所有这些陈词滥调只会让读者对她哥哥没有兴趣。试试文章可以这么写:"Throughout high school, I have tried to emulatemy brother. He takes his responsibilities seriously, yet he isgenerous when dealing with the shortcomings of others. Thiscombination of reliability and graciousness makes others turn tohim for leadership. My own successes in high school are due largelyto my brother's example."


技巧#4:避免"I"在第一人称叙述中的过度使用

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许多文书文章都是第一人称叙述,这就带来一个问题,你按要求写你自己,但是如果你每个句子中都有两个"I",这会使文章显得重复啰嗦并且陷入自恋模式中。

在上文中,连续的三个句子中用了好几个"I"。

当然"I"的使用没有错——这是必须使用的词,但你不能过度使用它。上面的例文可以这么写:"Soccerhas been a part of my life for longer than I can remember.Literally. My parents have photos of me crawling around as a babypushing a ball with my head. My later childhood was all aboutsoccer -- the community league at age four, and participation inregional tournaments by ten."

当然,你不用担心你文章中"I"过多,除非它开始像个蹩脚的唱片。但当单个句子中"I"出现多次,那就需要改写了。


技巧#5:切题

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偏题也不是一定不好的,在一些情况下,一个有趣的旁白或是小故事会引人入胜,加强可读性。但是,在大多数情况下,偏题只是帮助凑够字数。当你偏离主题的时候,一定确保写作的这部分在文章中担任一定作用。在上文中,作者提到的"otherjobs"根本没有帮助他表达主题。

如果我们删掉黄色部分,我们就有了更强的表达立意,"Althoughit wasn't academically challenging, I learned a lot from my job atBurger King because I was forced to negotiate some difficultpersonalities."


技巧#6:避免在文章中使用过多的华丽辞藻

美国大学本科申请必读:不能不知道的主文书写作技巧

写文书时,要注意不要使用过多华丽辞藻,太多的形容词和副词会毁了阅读体验。本文后面会建议如何使用强势动词来让文章变得生动,是动词,而不是形容词或副词。若文章中的每个句子都有两到三个形容词或副词,招生人员会马上觉得这是一个不成熟的写作,成了单词堆砌组成的文章,并且有太过讨好之嫌。

如果动词用得好,大多数形容词和副词完全可以被删掉。对比一下:"The game was close. I won't receive credit for our win, but Idid pass the ball to my teammate who scored the winning goal. Hereceived the praise for kicking the ball into the narrow spacebetween the goalie's hands and the upper corner of the goal post,but the victory was really about a team, not anindividual."

修改后的版本表达非常顺畅流利,不拖泥带水。


技巧#7:避免文章中弱势动词的过度使用

美国大学本科申请必读:不能不知道的主文书写作技巧

写作的时候,要注意你的文章应该要吸引读者。使用过多许多的形容词和副词会让文章显得冗长,无内容,而强势动词会让文章瞬间变得有生命力。

英语中最常见的动词是"to be" (is, was,were, am, etc.). 当然,无可避免,你的文书中肯定会使用几次。然而,如果你大部分句子都依赖"tobe",那你文章就肯定会很单调和枯燥无味。上面的例文中,每个句子用的动词都是"tobe."虽然没有语法错误,但这却是文体方面的失败。如果改成这样:

"More than anyone else, my brother deserves credit for myachievements in high school. I can trace my successes in academicsand music back to my brother's subtle influence."

用"deserve"和 "trace"代替"is",意思表达生动很多,这里还删掉了过度使用词 "hero"和模糊表达词组"much of what Ihave accomplished"。


技巧#8:避免被动语态的过多使用

美国大学本科申请必读:不能不知道的主文书写作技巧

被动语态没有语法错误,但过多的使用,会让文章啰嗦冗长,表达性不强。鉴定被动语态,就要知道主语,宾语,和动词。当宾语反过来做主语时,就是被动语态了。

一般说来,当强调动作承受者,不必说出执行者或执行者是含糊不清时,多用被动语态。

•   被动语态:The window was leftopen.离开后,窗户是开着的 (we are left wondering who left the windowopen我们离开了,在纳闷是谁把窗户打开的)
•   主动语态:Joe left the windowopen乔走的时候把窗户打开了. (now we know that Joe is the one performing theaction现在我们知道是乔打开的窗户)

•   被动语态:The ball was kicked intothe goal by Wendy. 球是被温迪踢进去的(Wendy is the one doing the kicking,but she isn't in the subject position in thesentence温迪是动作“踢”的执行者,但她在这里不是主语)
•   主动语态:Wendy kicked the ballinto the goal.温迪把球踢进去了 (note that the active form of the sentenceis shorter and more engaging注意这里句子结构变短了,并且表达清晰)

上面的例文中,作者是在描述一个重要的足球比赛。但是,过多的被动语态,让文章毫无生气,显得文章扁平冗长。如果换成强势动词:"Asthe opposing team approached the goal, a striker kicked the balltowards the upper right corner. If I didn't block it, my team wouldlose the regionalchampionship."文章就变得简短,描述生动精确并且扣人心弦。

再次强调,被动语态不是语法错误,有些时候你是需要使用它的。当你需要强调动作的承受者时,你就需要把宾语放在主语的位置变成被动语态。举个例子,你院子里的那棵有300年轮的古树在上周被雷击中死了。如果你写这个事件,你只是想强调这棵树,而不是闪电,那就可以这么写:"Theold tree was destroyed by lightning lastweek."句子就是被动语态,树就成了句子的主语和关注点。


技巧#9:避免存现结构的过度使用

美国大学本科申请必读:不能不知道的主文书写作技巧

这篇文章使用的存现结构出现了两个文体写作毛病——语句冗长,弱势动词过多。以"itis," "it was," "there is" or "thereare"开头的句子大部分(不是全部)都是存现结构。一般来说,存现结构都以没有实际意义的"there"或"it"开头(有时也叫形式主语)。在存现结构中,"there"或"it"不是充当主语的作用,也就是说,它没有先行词。词没有任何意思,只是一个占据空间的词。这个无意义的主语后面会跟着"tobe"动词组,比如"it seems"词组后面会跟着谓语。

这样结构的句子会使句子冗长并且无效率,来看看对比效果:
•   It was the final goal of thegame that determined the state championship.
•   There were two students at mysummer camp who had severe psychological problems.
•   It is Saturday when I get tospend time at the animal shelter.

这三句话都很冗长,去掉那些不必要的部分句子就精练了。
•   The final goal of the gamedetermined the state championship.
•   Two students at my summer camphad severe psychological problems.
•   On Saturday I get to spendtime at the animal shelter.

注意不是所有的"itis" "it was" "there is" 或 "there are"都是存现结构。如果"it"或"there"指代一个真正的名词,就不是存现结构。例如:
•   I have always loved music. Itis one of the most important parts of my life.
In thiscase, the word "it" in the second sentence refers to "music." Noexpletive construction exists.
这种情况下,"it"指代的是"music",就不是存现结构。

上面的例文,改成以下会好很多:"Myparents made a simple rule that got me interested in the trumpet:no television or computer time until I had practiced for half anhour. This rule often angered me, but when I look back I know myparents knew best. Today I'll always pick up my trumpet before thetelevision remote."

当然,除了这9个写作技巧,还需要大家在日常的写作积累和总结。最后,博主祝大家文书写作顺利,OFFER拿到手软~


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