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一年一度的美国的总统早餐祷告会

(2013-06-01 14:18:54)

历史上,历届美国国家领导人,一直会面向全能的上帝,敬拜上帝神,以寻求解决全国一切工作(甚至全球一切重大问题)的最高指导思想和决策依据的力量和指引。历史上,历届美国国家领导人,坚信人的缺陷、尽头、局限性和原罪,从不走群众路线,从不相信群众,从不相信党,从不相信人的组织,从不相信人的思想

(欧美日国体结构和战略布局研究专题) 

华盛顿的国家早餐祷告会National Prayer Breakfast,又称“白宫早餐祷告会”或“总统早餐祷告会”。白宫要员、国会议员、来自美国五十州和世界一百四十多个国家的三千多客人聚集一堂,敬拜上帝,祈祷和平,寻求“解决全国一切工作(甚至全球一切重大问题)的最高指导思想和决策依据的力量和指引”。

一、美国总统早餐祷告会的宗旨与精神

总统早餐祷告会的请柬上写着:“历史上,我们国家的领导人,一直面向全能的上帝,寻求力量和指引。本着这种精神,合众国的参众两院创办了国家早餐祷告会,以不断重申和充实我们的国家及我们本人对上帝的信仰与献身。一年一度,散居在美国和世界的男女们来到我们的首都,在上帝面前,确认他们享受的恩典和承担的责任。为了在上帝的带领下,通过领导人的形象,加深人民的属灵生活和道德素质,五十个州的州长、市长和显要人物,在各州举办同样的早餐会。来自全世界的人们,透过耶稣基督的圣灵,在这里寻到了友谊,这种友谊有助于增进各民族的真诚团结”。

二、美国总统早餐祷告会的主题

主题是“承认和确认人的缺陷、尽头和有限性,承认和确认人人都有原罪,以求放下彼此间的分歧,寻求和平与相互理解 

由国会内部小型的早餐祷告会发展而来的面向全球的、大型的、公开的早餐祷告会,则更有全球视野及前瞻性,在会议期间,主持人多次建议大家一起低头祷告,为个人、家庭、国家、民族和世界和平来祷告。

三、组织者 

组织该活动的是基督教福音派的非赢利机构联谊基金会,该机构与国会和白宫都保持着密切联系,其负责人强调指出:宗教与政治是分离的,但耶稣的思想具有凝聚性总统与其他参与者一样也是被邀请的对象,白宫亦并非会议的组织者。

主办早餐祷告会的是个私人机构团契基金会The Fellowship Foundation),它非常隐秘,是个保守的基督教团体,有时就称作家族The Family)。 

四、时间地点

第一次的华府早餐祷告会是在1953年,艾森豪总统时代。后来,这个早餐祷告会就成为一个年度盛会(有一系列的节目),定于2月第一个周四。自1980年代以来,它都在华府希尔顿酒店举行。每一任总统都参加过。

五、目的

会议的目的是把政治、社会和商业上的首脑们聚集一堂,建立个人关系,一起为在位者(总统、内阁、国会)祷告。它不仅是个宗教聚会,却更像是个超宗派的公民宗教集会。致词者与诵读的经文包括基督教、伊斯兰和犹太教。这里期望各人放下成见,肯定社区间共同的宗教价值。参加者包括被邀请的(本国及它国)政要,以及由各州的国会议员所分配到的名额(申请、买票参加),加起来大约3500人左右。

艾森豪总统曾经说:这个世界的问题太大了,除非领袖们聚在一起祷告,我们无法解决这些问题。 

例如,曾在大会上发表演讲的美国著名的神学家、布道家和作家华理克说“当代社会面临五个最为严峻的问题:贫穷、精神空虚、疾病、个人崇拜及因为教育的失败造成的文盲人数上升。解决这五大问题的钥匙在于,人们必须重新思考什么是真理、重新回到上帝的怀抱之中。人类是上帝创造的,人是上帝所爱的子民,上帝就是爱,人不是意外之物。认清了自己的身份和地位之后,人就不会有自卑感,也不会变成自大狂。上帝让人们和解,互相原谅。这是一个和解的时代,惟有和解才能共同创造美好的生活。他说,认识上帝是智慧的开端,人们应当经常阅读作为上帝话语的圣经,尽管很多篇章长期都无法明白,即便他本人也有很多段落始终不能参透,但这并不妨碍人们选择过一种信仰驱动的生活。就好像人们大都不懂得汽车发动机的原理,却能够发动汽车上路一样”。他撰写的《标竿人生》一书改变了成千上万人的生命,是销量仅次于圣经的基督教书籍。

六、美国总统早餐祷告会的起源 

一年一度的全国早餐祷告会,始于国会内部每周一次的小型早餐祷告会。

当年,美国的开国先贤们在起草独立宣言的时候,一度对许多问题争执不下。德高望重的富兰克林遂建议大家一起坐下来祷告,让从上帝而来的公义和爱引导大家求同存异、互相包容,一起领导人民走向自由和独立。二十世纪中叶以来,美国成为举手投足都对世界格局有至关重要的影响的超级大国,美国为捍卫自由和民主价值作出了无与伦比的贡献,但也犯过若干严重的错误。国会山的领袖们意识到谦卑、谨慎、合作精神的重要性,因此便形成了两党议员每周在一起祷告和早餐的传统。会议主席安森议员说:这是华府少有的人人都可以畅所欲言,甚至说出自己隐秘的私人事务的时刻,议员们不再戴着政客的面具,可以呈现出自己软弱的一面,并向他人寻求和获得安慰及帮助。 

七、祷告会的高潮与重头戏

祷告会的高潮是布什发表的演讲。会议的高潮是上午的早餐时刻--总统莅临的时刻通常是每年二月份的第一个星期的星期四。 

在当天一系列的节目中,重头戏是两个演讲。一个是由大会邀请的主题演讲,另一个是总统致词。关于总统致词的部分,除了分享自己的宗教信仰以外,还要说明宗教信仰(特别是《圣经》)对美国总统他的总统工作和日常决策起了什么作用。主题演讲则由主办单位直接邀请知名人士,每年一位。例如,慈善家特雷莎修女、生物学家法兰西斯?柯林斯、摇滚乐手博诺等都作过主题讲员。

八、美国总统演讲词选摘 

福特总统说:“我相信《圣经》就是上帝所默示的道,而且《圣经》上所说的耶稣基督是万王之王、万主之主是真实的。我委身于耶稣基督,以耶稣基督为我生命的王。而且作为政治领袖,我确保耶稣基督的原则成为我做一切决定的标准,不管是司法上的、立法上的、决策上的,还是个人的。作为总统,我认为我每天做决定时必须寻求最高权柄的引领,而不只是凭着人的血气来做。在我看来,这种方法让我们大家都能够获得我们将来所需的不可缺少的帮助。”【 P41】。

布什总统演讲时说他是借着祷告来应付美国总统所面对的巨大压力,以及经过祷告以后才作出各种重大决策,因为不管思想家和政治家们意识到与否,上帝的深刻启示——人的原罪和道德、智慧、生命之有限性靠人自己不能克服对人的罪性和有限性不醒悟,是暴政的灵根;意识到人的罪性和有限性,则是神主的起源。布什总统说:当我们每年聚在一起的时候,我们把工作时的争论放在一旁。我们承认我们依赖上帝,我们共同祈祷,众口一声,祈求他保佑我们的国家。美国虽然是世界上最强大的国家,但是我们承认,地上的力量都是有限的。他没有谈及美国面临的那些具体的政治争端,而是更多地与众人分享他与上帝之间的关系,他告诉大家说:我相信祷告的力量,因为我在自己的生活当中已经感受到,祷告协助我面对总统职务的挑战,我现在清楚了解在狂风巨浪中心存宁静的真谛。他说,他不害怕争议,对他信仰的挑战,只会增加他的胆量:信仰使我得自由,让我能自由地以正确的眼光来看当时的问题;让我可以自由地作出决定,尽管别人可能不喜欢;让我可以自由地去做对的事情,即使别人并不赞同。

美国副总统奎尔的一段话,大意说:世界历史上的暴政,并非人类不幸、世界不宁的根本原因,暴政只是一种现象,它有人类属灵的根源,这就是:不承认人的有限性,不承认人人都有原罪。的确,哪里的人们把自己的命运和前途完全建立在对人、人的组织、人的思想的信赖之上,而没有超越科学、超越理性和超然律(超越自然规律)的信仰作为文化与心理的基础,哪里就难免滋生暴政。 

美国总统奥巴马的讲话比较低调。他说,这个早餐祷告会就是一个让整个国家团结起来的机会,并不分共和党还是民主党,乃是作为上帝的儿女,作弟兄姐妹。他承认:历史的教训让美国谦卑,让人们体认到自身的不完美。我们来到这里,因为我们是有信仰的民众。我们知道培养信仰的重要性。信仰不是你可以拥有的,它是一个过程。在提到寻求上帝更高旨意的时候,他引用了《希伯来书》116节:人非有信,就不能得上帝的喜悦;因为到上帝面前来的人必须信有上帝,且信他赏赐那寻求他的人。带着浓厚的宗教气息,他说:作为基督徒,我们把信心放在耶稣基督那被钉痕所伤的手里。有其它信仰的美国人也都拥抱信心。他开始例举马丁路德?金牧师与林肯总统信心的榜样。他特别点出,在今天这许多争论之中,我们必须学习像金牧师和林肯一般谦卑。这是做成好领袖的核心价值。他担心,当这批人一离开早餐祷告会,就会把在这里所听的全抛在脑后。我希望,(我们所知有限)谦卑将无时不在地存于我们每位的心上。上帝有可能向我们显明一部分的计划,但是,那整全的大计划唯独属于上帝,只有他能够明了。他并引用《哥林多前书》1312来说明:我们如今彷佛对着镜子观看,模糊不清;到那时就要面对面了。我如今所知道的有限,到那时就全知道,如同主知道我一样。然而,在那一天没有来到之前,我们都只能尽力向着上帝所指引的方向去努力,并且相信,那些与我们看法不同,属于不同党派的人,他们也是这样地生活着,跟我们一样在摸索、奋斗不过,在这个追寻过程中,我们有上帝的指导。他告诉我们应当如何生活。我们遵循他的命令,接受耶稣的引导和圣灵的帮助。尽心、尽性、尽力地爱主,我们的上帝,并且爱人如己。从每一个人身上,纵使是那些与我们意见最不相同的人身上,看到上帝的面孔。因为我们都是他的儿女。他再强调:让我们谦卑,无时无刻地谦卑。政治人物无论在哪里都忘不了本行。但是,我相信,他这句话非常诚恳。经过四年的磨练,他应当深深体会谦卑的可贵。

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