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拉尔夫·亨利·贝尔(1922年3月8日 - 2014年12月6日)

(2014-12-08 17:50:35)
分类: 2014年
  维基百科上没有“拉尔夫·贝尔”的中文条目,百度百科只有一小段不太准确的介绍。找了些国外报道,简单翻译了这位“电子游戏之父”的生平,以为纪念。有维基账号或百科账号的朋友,或许可以帮忙把这些文字补充进去。错漏之处,敬请斧正。

拉尔夫·亨利·贝尔(Ralph Henry Baer,1922年3月8日 - 2014年12月6日)

拉尔夫·亨利·贝尔(1922年3月8日 <wbr>- <wbr>2014年12月6日)(拉尔夫·贝尔,摄于1977年)


早期经历
  1922年3月8日,贝尔出生于德国的一个犹太家庭,出生姓名“鲁道夫·海因里希·贝尔”,他的父亲在皮尔马森斯的一家鞋厂工作。11岁时,贝尔因犹太血统被驱逐出德国学校,被迫在一所犹太学校读书。
  1938年11月“水晶之夜”前夕,贝尔跟随家人避难至美国纽约,改名为“拉尔夫·亨利·贝尔”。那时的他16岁,在一家生产皮套的工厂打工,每天从上午8点工作至下午6点,周薪12美元。他为这家工厂发明了可以同时缝制五六个皮套的机器,加快了生产流程。
  一天,坐地铁时,他看见旁边有人在阅读杂志,杂志上刊登着一则招生广告:“想赚大钱,赶紧加入无线电和电视行业。”
  于是,他拿出薪水的四分之一,报名参加了函授培训,“把真空电子管的整本手册都背了下来”。两年后,他从美国无线电学院毕业,辞去工厂的工作,以修理收音机为生。
  1943年,他被抽调参加二战,前往伦敦的美国陆军总部,为军事情报机构工作。服役期间,他利用业余时间自学代数,还将德军的地雷探测器改造为收音机,用于收听音乐。他还是小型枪械方面的专家,收集了18吨德国武器,陈列于美国军事博物馆。
  1949年,在《军人安置法案》的资助下,贝尔接受再教育,在芝加哥的美国电视技术学院取得了电视工程专业的学士学位。
  毕业后,贝尔在一家电子医用设备公司担任首席工程师,设计过外科手术切割器、电子脱毛器、低频脉冲肌肉刺激器等电子产品。1951年,他跳槽至Loral电子公司任高级工程师,为IBM公司设计了电力线载波信号发生器。1952年至1956年,他在纽约Transitron公司任首席工程师,后升至副总裁。
  1957年,贝尔加入美国国防承包商Sanders联合公司,为其工作三十年,直至1987年退休,Magnavox Odyssey即在此期间发明。

拉尔夫·亨利·贝尔(1922年3月8日 <wbr>- <wbr>2014年12月6日)
(拉尔夫·贝尔,摄于2005年)


Magnavox Odyssey诞生
  1951年,在Loral电子公司工作时,贝尔就曾经提议为电视机添加游戏功能。上司否决了他的提议:“算了吧,你只要生产那些该死的电视机就行了,你的进度已经落后了。”
  在Sanders公司任部门经理期间,他念念不忘为电视机添加游戏功能的想法。1960年代中期,美国已经拥有4000万台电视机。
  1966年9月的一天,44岁的贝尔坐在纽约港务局公交总站的台阶上,用2号铅笔在黄色信笺纸上把他的想法写下来,写满了四页纸。
  这份文档终于说服了他的一位上司,后者拨给他2500美元和两位工程师——比尔·哈里森、比尔·拉切。这支三人团队花了近两年时间,研发出一台名为“Brown Box”的原型机及一套光枪外设。之所以将这台原型机命名为“Brown Box”,是因为它的外壳覆有一层木纹贴皮,以博取投资者的青睐。
  贝尔着手为“Brown Box”寻找愿意投入批量生产的制造商,他先后找到通用电气、摩托罗拉等公司,均无功而返。1971年,“Brown Box”被授权给Magnavox公司生产,易名为“Magnavox Odyssey”。
  Magnavox Odyssey成为世界上第一台家用电视游戏机,1971年3月,Sanders公司为申请专利,于1973年4月获得专利权,专利号3728480,“Television Gaming and Training Apparatus”(电视游戏与训练装置)。
  贝尔回忆说,一次,他带着律师前去拜访专利审查员,双方在条款细节方面争执不下。于是,他把带去的原型机接在了对方办公室的电视上。“十五分钟内,这层楼面的所有专利审查员都跑来了这间办公室,想要玩游戏”。
  1972年8月,Magnavox Odyssey正式发售,定价100美元,当年即售出13万台,截至1975年,共售出33万台。
拉尔夫·亨利·贝尔(1922年3月8日 <wbr>- <wbr>2014年12月6日)“Brown Box”及光枪外设


专利权纠纷
  1972年5月,雅达利公司创始人诺兰·布什奈尔(Nolan Bushnell)参加了在加州伯林盖姆举行的一场Magnavox Odyssey演示会,随后,他决定将这台游戏机上的乒乓球游戏改写为街机版本,由此诞生了风靡一时的《Pong》。
  1974年,Sanders公司和Magnavox公司起诉雅达利侵权。原告指出,《Pong》的创意来源于贝尔的专利和他开发的乒乓球游戏,具体证据可追溯至1966年Magnavox Odyssey开发之初的文档。
  Sanders公司和Magnavox公司最终胜诉,雅达利不得不支付70万美元的授权金。
  此后十多年,Magnavox公司先后起诉过十数家公司,包括Coleco、Mattel、Activision等,或胜诉或和解,共获得约1亿美元的赔偿金。贝尔经常作为证人,被要求出庭作证。
  1985年,任天堂起诉Magnavox公司,提出第一款视频游戏应该是1958年威廉姆·希金伯泰(William Higinbotham)的《双人网球》(Tennis for Two)。据此,任天堂要求废除Magnavox Odyssey的相关专利。
  但法官认为,《双人网球》并未使用视频信号,不能被称为“视频游戏”(video game)。败诉后,任天堂等家用游戏机生产商仍需向Sanders公司支付授权金,直至1993年专利权到期。
  在1989年的一次采访中,任天堂副总裁霍华德·林肯抱怨:“Magnavox公司的业务不是做游戏,而是起诉那些做游戏的人。”
  无论如何,Magnavox Odyssey的问世,催生了全球电视游戏产业,这是不争的事实。
拉尔夫·亨利·贝尔(1922年3月8日 <wbr>- <wbr>2014年12月6日)Magnavox Odyssey,世界第一台家用电视游戏机


西蒙
  1978年,贝尔和霍华德·莫里森为Milton Bradley公司开发了电子玩具《西蒙》(Simon),并于次年推出《超级西蒙》(Super Simon)。
  《西蒙》是一个圆盘形的电子玩具,圆盘表面有红、绿、蓝、黄四个不同颜色的按钮。游戏开始后,这些按钮会以随机顺序依次亮起,并发出独特的音调。玩家需要根据记忆,按下相应的按钮,重复刚才的顺序。这个玩具的构思借鉴自雅达利的街机游戏《触摸我》。
  因其便于携带且简单耐玩,《西蒙》上市后迅速热销,截至1982年,共售出1000万台。它的流行成为1980年代美国玩具市场上的一个奇迹,由此衍生出无数克隆品,至今市面上仍可看见类似产品。
  2005年,贝尔撰写了一本名为《电子游戏诞生之初》(Videogames:In the Beginning)的回忆录,记载了电子游戏业诞生前后的很多故事。
  2006年,他将以往设计的游戏原型及文档捐献给多家博物馆,包括华盛顿史密森学会的国立美国历史博物馆。
  贝尔一生拥有150项专利,从会说话的门垫到潜艇追踪系统。除了被誉为“电子游戏之父”外,他还获得过“IEEE消费电子研究奖”(2008年)、“游戏开发者大会开发者评选开拓奖”(2008年)、“IEEE爱迪生奖章”(2014年)等荣誉。
  2006年2月13日,贝尔被布什总统授予“美国国家技术奖章”,以纪念他“在互动电子游戏领域所作出的突破性的、开拓性的创造、开发及商业化”。2010年4月1日,他入选“美国发明家名人堂”。
  1952年,贝尔与丹娜·温斯顿(Dena Whinston)结婚。丹娜于2006年去世,享年53岁。
  2014年12月6日,贝尔在美国新罕布什尔州曼彻斯特的家中去世,享年92岁。
拉尔夫·亨利·贝尔(1922年3月8日 <wbr>- <wbr>2014年12月6日)(拉尔夫·贝尔和他开发的《西蒙》)

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