加载中…
正文 字体大小:

这条“神经”未来可能能替代药物治疗?!

(2016-05-23 12:56:14)
标签:

健康

医生通常不会尝试招惹我们的神经。不过,最近几年他们做出越来越多这样的举动。他们盯上了一根特殊的神经,希望它能够有助于治疗多种长期或威胁生命的疾病。

这条“神经”未来可能能替代药物治疗?!

 

采用迷走神经刺激(VNS)治疗癫痫和抑郁症已经有多年的历史了,并且去年这种方法经过批准还可以用于帮助人们战胜肥胖。

目前,全世界的研究人员都在研究“适度的神经电脉冲是否有助于治疗耳鸣、中风、头痛、哮喘、克罗恩病及其他疾病”。

“【VNS】以一种强而有力的方式影响着我们的大脑回路。”,马克S.乔治博士(南卡罗莱纳医科大学,脑刺激实验室主任)说。“我认为,接下来的十年时间将会是迷走神经刺激的复兴。”     

这条“神经”未来可能能替代药物治疗?!

那么,是什么使迷走神经变得如此特别呢?迷走神经是一根连接大脑和多个器官并在其之间反复互相发送信息的主要神经。迷走神经隐藏在颈部两侧大血管后方,从大脑交叉走行至腹部下方。实际上,迷走神经是分叉的纤维束,含有数以万计更小的神经纤维。你可以把它想象成一根电线。切开后打开看看,就会发现里面充满了许多细小的电线。

迷走神经内部的每一根神经都能够帮助我们的身体完成一些重要的事情。

“其中有一根神经来自我们的胃,能告诉我们何时吃饱或者何时感到饥饿。另一根神经来自我们的心脏,能告诉我们是否感到疼痛。还有一根神经来自我们的肺,能告诉我们是否出现了呼吸急促。”,乔治解释道。

“你不但可以选择采用VNS定位哪根神经纤维,还可以控制信息的传输路径以及对身体的作用。”,他说。     

这条“神经”未来可能能替代药物治疗?!

VNS的应用始于癫痫发作

两年前,FDA批准了首个用于治疗癫痫的迷走神经刺激装置。这种心脏起搏器类装置能够提供电脉冲,帮助预防癫痫发作。大约一半接受该疗法癫痫人群的发作率降低至50 %以下。

获批后不久,越来越多植入VNS治疗系统的人们获得了更好的治疗效果,变得更加快乐。这促使研究人员对“刺激迷走神经是否会影响一个人的心理健康?”这一问题展开了探讨。

乔治说,针对那些存在治疗应答的患病人群,这种疗法的效果是非常不错的。然而,却无法预测哪些病人可能存在治疗应答。而且,需要通过门诊手术在胸腔左侧皮下植入装置治疗癫痫和抑郁症。费用可达数万美元以上。费用和手术使得这种疗法无法得到了广泛的应用,乔治说。“如果成本能再低些,术前做到更好的收益情况预测,采用VNS治疗抑郁症的患者将会大幅上升。”,他说。

这条“神经”未来可能能替代药物治疗?!

 

FDA去年批准的装置Maestro可充电系统(Maestro Rechargeable System)能够治疗一种完全意想不到的疾病 – 肥胖。你也可能会说,科学家是无意中发现了这一用途的。采用VNS治疗抑郁症的人们告诉医生他们出现了食欲减退。装置定位于迷走神经内“能够告诉我们是不是饿了,告诉大脑什么时候吃饱了”的神经纤维。“我们知道存在某些能够告知人类饥饱的神经纤维,所以让我们直奔那些神经纤维,欺骗大脑已经出现了饱腹感。”,乔治说。“与药物不同,大脑只是收到了饱腹感信号。”Maestro装置还需要通过手术植入,但也可以选择腹部区域。2015年7月,肥胖杂志进行的研究发现,这种植入式刺激器帮助某些肥胖成年人减掉总体重的近9 %,并且能够维持减肥效果至少18个月。研究人员称,这种刺激器引发的副作用是轻度或中度的,包括胃灼热和腹部疼痛

这条“神经”未来可能能替代药物治疗?!

 

听力问题、头痛及其他疾病

尽管全美只有三种迷走神经刺激装置通过了批准,但目前仍在对其治疗进行调查,并针对其他用途进行测试。

“我们认为这种装置是治疗所有神经和精神疾病的潜在方法。”,德克萨斯大学达拉斯分校神经科学教授迈克Kilgard博士说。

下面我们就来看看一些侵入迷走神经将其转化为现代医学的方法

听力问题

德州大学达拉斯分校的研究人员利用声音和迷走神经刺激相结合的方法治疗耳朵里持续存在的嘈杂声音或耳鸣。涉及10名患者的研究发现,治疗缓解了一半患者的症状。耳鸣治疗装置在欧洲地区已获得批准。不同于装置目前的应用许可,此类治疗无需进行手术。用于治疗耳鸣时,装置通过外部耳塞传递声音和刺激

这条“神经”未来可能能替代药物治疗?!

 

中风

去年进行的一项研究发现,成对神经刺激配合物理疗法能够改善非出血(缺血性)中风人群手臂的功能。中风会破坏负责掌管身体移动的那部分大脑。这种新型治疗赋予大脑另外的一个区域接管运动功能。目前,研究人员正在美国招募志愿者展开进一步的测试

这条“神经”未来可能能替代药物治疗?!

头痛

目前,用于治疗头痛的手持式装置已经在欧洲获得批准,但在美国却尚未通过审批。使用者仅需在颈部上方晃动该装置。在欧洲进行的研究表明该装置有助于减轻偏头痛和丛集性头痛,甚至还有预防此类头痛发作的功效。到目前为止的研究表明这种装置存在一定的疗效,无任何副作用

这条“神经”未来可能能替代药物治疗?!

炎症相关性疾病

对于炎症相关性疾病,可能需要持续治疗,或许即使是体内突发的炎症。

凯文J.特蕾西博士(医学博士,范因斯坦医学研究所所长兼CEO)发现,选择正确的强度刺激迷走神经能够加速体内的抗炎反应。目前,他正在针对涉及全身性炎症的风湿性关节炎和克罗恩病人群的治疗进行测试

这条“神经”未来可能能替代药物治疗?!

“在这些条件下,迷走神经刺激的疗效都不尽如人意,起效过于缓慢。如果发生炎症相关性疾病,免疫系统将会产生过多的【一种炎症蛋白,被称为】肿瘤坏死因子【TNF】,这对身体是有害的。”,特蕾西说。“装置是如何减缓TNF的产生呢?”

今天,很多患有克罗恩病和风湿性关节炎的人都在服用抗TNF药物控制症状。特蕾西的研究表明,迷走神经刺激可能具有同样的疗效。

“采用这种方法治疗的患者已经不需要吃药了,但是需要成千上万的病人和多年的经验才能够获悉这一结果。”,他说。

这条“神经”未来可能能替代药物治疗?!

研究人员还针对下列人群的治疗进行了检测:

  • 慢性疼痛,包括纤维肌痛;

  • 心衰;

  • 创伤性颅脑损伤;

  • 创伤后应激障碍(PTSD);

目前仍在测试期的其他潜在应用方面的动物研究包括:

  • 各种烧伤;

  • 食物过敏。

充满挑战和希望的未来!

并非所有的VNS都具有发展前景。例如,2014年进行的研究发现迷走神经刺激对心衰并未表现出任何疗效。目前,针对心衰的研究仍在进行中。

这条“神经”未来可能能替代药物治疗?!

0

阅读 评论 收藏 转载 喜欢 打印举报
已投稿到:
  • 评论加载中,请稍候...
发评论

    发评论

    以上网友发言只代表其个人观点,不代表新浪网的观点或立场。

      

    新浪BLOG意见反馈留言板 不良信息反馈 电话:4006900000 提示音后按1键(按当地市话标准计费) 欢迎批评指正

    新浪简介 | About Sina | 广告服务 | 联系我们 | 招聘信息 | 网站律师 | SINA English | 会员注册 | 产品答疑

    新浪公司 版权所有