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夏普寄望IGZO显示技术:财务压力仍难缓解

(2013-03-28 10:59:25)
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智能手机

夏普

《华尔街日报》今天撰文称,对于负债累累的夏普而言,想要恢复市场信心,并继续获得稳定的资本来源,就必须证明自身在技术上的领先优势。具备能耗效率和像素密度优势的IGZO显示技术极有可能成为该公司的救命稻草,帮助其扩大移动设备领域的发展前景。不过,这或许仍然不足以解决该公司面临的财务压力。
寄予厚望
日本电子巨头夏普有可能很快就会公布百年历史上最大规模的年度亏损,于是,他们寄希望于通过一项专有技术来扭转自己的命运,尽管这项技术的前景尚未得到验证。
这项技术名叫IGZO,是铟镓氧化锌的缩写,这是一种专为制作液晶屏设计的半导体材料。该技术较传统液晶显示技术实现了很大的进步,号称可以将电池续航时间提升一倍,而且具备更加锐利的图像,在平板电脑和智能手机触摸屏上的灵敏度也将提升5倍。
“IGZO将成为夏普的救星。”夏普总裁奥田隆司在去年11月1日的新闻发布会上说。彼时,该公司刚刚就财务状况发出预警。
对IGZO寄予厚望的不只是奥田隆司。美国市场研究公司DisplaySearch驻东京分析师Hiroshi Hayase说:“IGZO有望成为一项突破性的技术。”
由于夏普正在寻找新的资本来源修复其负债累累的资产负债表,并努力说服贷款银行认可它的发展前景,因此该公司必须证明自己在技术上的优势。
问题多多
夏普可谓问题多多。该公司曾经斥巨资在日本建设最先进的液晶工厂,但却在液晶电视需求放缓和日元升值的背景下连遭打击。该公司有可能会在过去两个财年累计亏损近90亿美元,而其有息债务也达到现金储备的7倍。
IGZO瞄准了规模庞大、增长迅猛的市场。根据美国市场研究公司IDC的测算,去年第四季度全球智能手机出货量同比增长36%,达到2.194亿部,平板电脑出货量也飙升75%,达到5250万台。
由于屏幕是移动设备最大的能耗来源,因此IGZO屏幕可以显著提升电池续航能力——这也是智能手机行业目前面临的一大技术难题。IGZO还能用于大屏幕电视机,但由于其主要优势在于节能,因此更加适合便携电子设备。
技术优势
夏普2012年3月开始量产IGZO显示屏,这种屏幕之所以能耗效率更高,是因为它不需要不断刷新屏幕以避免画面延迟。夏普表示,传统的非晶硅显示屏需要每秒自我刷新60次,而IGZO只需要每秒自我刷新一次。
这是因为电流在IGZO上的移动速度快于现有的非晶硅,而目前的多数液晶屏都采用后一种材料。电流速度的提升可以帮助夏普缩小晶体管的尺寸,而晶体管缩小后,像素也可以做得更小。这样一来,夏普便可在屏幕中整合更多的像素,从而实现更高的分辨率。夏普表示,由于具备能耗和像素密度两大优势,因此IGZO技术将获得极大的竞争力。
另外一大优势在于:苹果成功推广了“视网膜”屏幕的概念,让消费者意识到在小屏幕上整合更多像素的好处。第一代iPhone屏幕的像素密度为163ppi,而iPhone 5的屏幕虽然更大,但像素密度却高达326ppi。三星新一代Galaxy S4的屏幕尺寸虽然进一步扩大到5英寸,但却实现了441ppi的超高像素密度。
但这或许还不够。“IGZO是一项很有竞争力的技术,但单凭IGZO还很难解决夏普面临的所有问题。”花旗集团驻东京分析师Kota Ezawa说,“财务问题太棘手了。”
束缚手脚
凭借这项技术打造一家企业无疑将面临挑战。具有讽刺意味的是,恰恰是在IGZO技术上的独家优势,束缚了夏普的手脚。通常而言,大型电子厂商至少会为每种关键零部件选择两家供应商,以确保稳定的供应,并维持价格话语权。
为了贯彻多供应商战略,并确保最终的成品能够具备相同的功能,设备厂商通常会为所有的零部件供应商制定统一的技术标准。因此,倘若夏普要将屏幕出售给其他企业,就必须等待竞争对手在技术上追赶自己。
夏普已经将IGZO屏幕整合到自家的智能手机和平板电脑,以及32英寸超高清电脑显示器中。但目前为止,这些产品还只在日本本土销售。
“如果想要在全球推广IGZO显示屏,夏普就必须找到一家愿意将该公司作为特定产品独家屏幕供应商的跨国公司。三星可能会成为这样一家客户。”DisplaySearch分析师Hiroshi Hayase说。
本月早些时候,三星同意斥资104亿日元(约合1.101亿美元)买入夏普3%的股份。夏普表示,三星还将通过此次合作为其大尺寸电视机和小尺寸移动设备获取稳定的液晶面板供应。但三星发言人拒绝对有关IGZO显示屏的问题发表评论。
竞争对手
三星也曾经开发过类似的氧化物液晶屏技术,并在2010年的一次行业展会上展示了70英寸的面板,但该技术尚未实现商用。
其他企业也在开发IGZO显示技术。例如,鸿海旗下的群创光电上月表示,该公司已经开始少量生产IGZO面板。该公司预计,将在今年第二季度提升平板电脑的屏幕产能。另外一家来自中国台湾的液晶屏制造商友达光电也表示将开发IGZO显示屏,但尚未透露是否会实现量产,以及何时量产。
与此同时,夏普的竞争对手表示,还有其他一些方式可以改善屏幕的能耗效率。日本显示器公司(Japan Display Inc)是一家由日本政府资助的企业,合并了索尼、东芝和日立的显示器业务。该公司称,他们拥有另外一项技术,可以在不增加液晶面板能耗的情况下提升屏幕亮度。这种方法是在标准的红、绿、蓝亚像素的基础上增加了一种白色的亚像素。
转自WSJ

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