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中国的英语教学改革该往何方去?

最近,北京降低了英语高考的分数,江苏准备让英语“滚出高考”,山东取消英语高考的听力部分......各地一波波的高考改革,全都拿英语开刀。看得出来,中国的英语教育是该进行大刀阔斧的改革了。

 对于中国英语教育的弊病,相信大家的看法都一样:目的就是应试。学生学了十几年英语,基本就是哑巴,听不懂,说不来,缺乏最基本的交流能力。根据统计,中国人每年花300亿学英语,可是无障碍交流者只占5%!可以说,中国的英语教育基本就是失败的。

 网上有不少对失败的中国英语教育的“控诉”,包括留学国外,上课听不懂,说话说不出来,说出来了,别人也听不懂,最简单的"Howare you doing"或者"How have youbeen"都不知道人家说什么......等等。很少有人会有我那样的经历:第一次到美国,第一次跟美国人聊天的时候不仅不感觉有任何困难,而且还被美国人认为我至少在美国读了初中的,否则不会说英文没有口音。

 同样是在应试英语教育的环境中出来的人,没有变成哑巴聋子,说明了在英语不是官方第二语言,没有语言环境的情况下,也是能学好英语的!问题就是:英语教育一定要改革,才能让千万学子不会浪费时间和金钱,才能让更多的想学英语的中国人,像笔者一样,在出国之前,就成为英语的无障碍交流者。

 假如中国的英语教育要改革,应该怎么做?作为从事双语教育多年的教师和学者,我想指出几点:

第一:学英语并不是“越小越好”!十岁以下就开始学,跟十岁才开始学,结果是差不多的,甚至很小开始学的人,会因为遗忘而浪费了从小学习投入的时间跟金钱;或者因为跟拼音混淆而产生阅读上的障碍。大量研究证明:母语基础扎实的人,学外语也比别人快和好。因此,北京有关方面在讨论小学一二年级不要开英语课,是非常正确的。

第二:儿童学习外语,跟成人是完全不同的。成人已经有母语的基础,假如在学习外语的时候跟母语对比,使用相似的语法规则,会促进对外语的理解。但是,儿童在学习外语的时候,假如使用“翻译法”,也就是“用中文来教英语”的方式,会事倍功半,甚至完全学不会。儿童在学习外语的时候,是用自然获得法,就跟他们小时候学说话一样:婴儿学说话的时候并不需要“背单词”(成人语跟婴儿语的对照),更不需要“学语法规则”!

第三:中国的英语课本必须改革:首先是不可以有中文字在里面!世界上任何一本教外国人学英语的课本,都没有除了英语以外的文字的,为什么中国的英语课本是例外?正因为这样,才导致了中国学生的英语能力在世界一百六十多个国家和地区排到一百四十多位开外的。其次是不要教“中国课本式”英语!在美国,所有教美国学生学汉语的课本,都把场景放在中国,从一个美国人到中国,怎么学打招呼,怎么跟中国的学生相处,怎么上课,怎么坐公车......全都是中国发生的事情。可是,中国的英语课本为什么不敢写一个中国学生到了美国,学习打招呼,学习怎么样过美国生活?难道学一个语言,不学人家的文化和生活能学到吗?

第四:中国的英语教学方式必须彻底改革:“沉浸式”(immersion)教育方式是目前最先进的外语教学方式。这种方式使用外语来教语言以外的科目,比如数学,生物,物理,化学,地理等,让学生能带着需要来学习语言,用学科知识来帮助学术语言的学习。这样,中国学生就再也不会到了美国的大学上课,连最基本的“斜率”或“长方体”或“分数线”的英语怎么说都说不出来的窘境。因此,真正的“外国语学校”,“国际学校”或者“双语学校”,或者“双语幼儿园”之类,不是有几个白人在那里摆着做样子就是“外国语”或者“双语”了,要看他们能开几节非英语的课(数理化生之类)是完全用英语来讲授的,一句中文都没有。

最后,按照“沉浸式”的标准,可能很多学校没法开英语课。其实,我们必须了解,并不是所有人都一定要从小学英语的。与其让全国学生费时费力费钱陪小部分将来要出国的人学英语,不如各地的教育管理机关严格认证能够使用全英课本,全英授课的重点学校才允许开设英语课,其它不符合要求的学校和补习机构都不许开英语课,高考中考也只把英语(或者任何的外语)当作选考而不是必考。这样,国人必将会大大受益,中国的英语教学改革才叫走到正轨上了!

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