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持名念佛之定盘针——《佛说阿弥陀经要解》浅探

(2021-03-04 05:00:00)
标签:

大安法师

东林寺

净土苑东林大佛

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佛学

分类: 《净土》2018-2021年文章

持名念佛之定盘针——《佛说阿弥陀经要解》浅探

持名念佛之定盘针

——《佛说阿弥陀经要解》浅探

《净土》2020年第12期合刊    /始觉

 

一、前言

《大集经》云,末法亿亿人修行,罕一得道,唯依念佛,得度生死。净土念佛法门从东晋慧远大师在庐山东林寺结社念佛开始,历代祖师辈出,直至十三祖清末民初印光大师,可说是往圣先贤,人人趋向;千经万论,处处指归。其中多有在宗门教下有大成就,最终栖心净土,专修念佛,并竭尽心力弘扬净土法门者,明末高僧蕅益智旭大师便是其中之一。

蕅益大师自号“西有道人”,二十四岁出家,二十五岁于径山坐禅时,大彻大悟,从此“性相二宗,一齐透彻,知其本无矛盾”(《八不道人传》)。二十八岁“关中大病,乃以参禅工夫求生净土”(《八不道人传》)。大师在四十九岁时著《佛说阿弥陀经要解》(后文简称《要解》),在其后《跋》中自述因缘:谈到自己刚出家时以“宗乘自负”,认为持名念佛是愚夫愚妇所修中下法门;但是因一场大病,发意西归后“方肯死心执持名号,万牛莫挽也”。其《自像赞》中云“不参禅,不学教,弥陀一句真心要;不谈玄,不说妙,数珠一串真风调”(《灵峰宗论》),更可见一代祖师舍禅归净的法门抉择。蕅益大师所撰《要解》为的是要破斥“后人不达,舍西方极乐,别言唯心净土;舍万德慈尊,别言自性弥陀”(《要解•原跋》)的偏执,并且令“一展读时,信愿持名,人可自操其券”(《要解•原跋》)。针对明末清初之际禅宗末流对净土法门的误解予以斥破,赋予持名念佛法门坚实的教理基础,可谓持名念佛一法之定盘针。

盖持名念佛一法虽至简易、至稳当,却也是释尊所谓“一切世间难信之法”(《佛说阿弥陀经》),故而蕅益大师以天台圆顿教理,来阐释《阿弥陀经》所倡持名念佛一法的殊胜特别,目的无非“欲人深信万德洪名,不可思议,一心执持,无复疑贰也”(《要解》)。欲深体祖师悲心,笔者不揣浅陋,试以“洪名殊特”和“方法殊特”两大层面,证诸《要解》本文,来阐扬持名念佛法门的殊胜特别。

 

二、洪名殊特

(一)名以召德,德不离名

虽然法性理体乃“离言说相,离名字相,离心缘相”(《观楞伽经记》),但是又必须藉名字以诠召、呼召法性理体的德能,犹如三藏经典也是佛所言的文字般若,众生依此契入实相般若。

持名念佛之定盘针——《佛说阿弥陀经要解》浅探

《大方广佛华严经》云:“宁受地狱苦,得闻诸佛名;不受无量乐,而不闻佛名。所以于往昔,无数劫受苦,流转生死中,不闻佛名故。”《大宝积经•无边庄严会》云:“若复有人,于日日中,称说如来名号功德,是诸众生能离黑暗,渐次当得烧诸烦恼;如是称念南无佛者,语业不空;如是语业,名执大炬,能烧烦恼。”可见大乘经典中处处称扬闻佛名和称佛名号的功德利益,能令众生得四悉檀之益。

《妙法莲华经·观世音菩萨普门品》云:“佛告无尽意菩萨:‘善男子!若有无量百千万亿众生受诸苦恼,闻是观世音菩萨,一心称名,观世音菩萨即时观其音声,皆得解脱。’”可见诸佛菩萨因地中发愿以名号来救度众生,众生只要至心称名忆念,就能与佛菩萨感应道交,得到菩萨大威神力的加持,解脱苦难,故而经中释迦牟尼佛一再宣说“是故众生皆应受持观世音菩萨名号”。《地藏菩萨本愿经·称佛名号品》中,亦历举众生闻诸佛名的功德利益,经中更多处宣扬临终阶段称念佛名的大利益,得以消除罪业,不堕恶道。可见佛的名号诠召果地的真实功德,所以能与众生作增上缘,令众生念念中除灭罪障。    

然而十方诸佛名号之中,又以阿弥陀佛的名号最为殊胜。《要解》云:“名以召德,德不可思议,故名号亦不可思议,名号功德不可思议。故使散称为佛种,执持登不退也。”又云:“所持之名号真实不可思议,能持之心性,亦真实不可思议。持一声,则一声不可思议。持十、百、千、万、无量无数声,声声皆不可思议也。”究竟,阿弥陀佛名号与众生心性关系为何?名号与净土的关系为何?将在下文阐释。

()以名接物,愿行所成

诸佛菩萨广度众生,大致有四种方式:一以形益,现身救度是也;二以光益,放光摄受是也;三以声益,音声演法是也;四以通益,显现神通是也。而阿弥陀佛于四益之外,更加上以名号来利益众生,这是因为阿弥陀佛的誓愿力故。(详参《弥陀略解圆中钞》)阿弥陀佛因地为法藏比丘,在世自在王如来座下发四十八大愿,而其中就有十三愿是专为庄严名号,愿文处处显示“闻我名号”“闻我名字”所得到的功德利益之殊胜,可见阿弥陀佛欲以名号来救度众生的慈悲善巧。本愿殊胜故,其名号功德力用亦最为宏深。    

四十八愿的核心目标,即摄受十方众生往生极乐国土成佛,故而“信愿持名以为一乘真因,四种净土以为一乘妙果,举因则果必随之”(《要解》)。名号是阿弥陀佛四十八愿的载体,持名的终极目标是与阿弥陀佛的愿力感应道交,临命终时蒙佛接引往生净土,成就一佛乘的妙果。极乐“胜果”全由持名“胜因”感召,阿弥陀佛名号的功德力用当真不可思议!蕅益大师在《要解》中推阐极乐世界的形成原理:“佛以大愿作众生多善根之因,以大行作众生多福德之缘,令信愿持名者念念成就如是功德。”在佛层面而言,阿弥陀佛以大愿大行成就极乐净土;在众生层面而言,十方众生信愿持名的当下,就是以佛的大愿大行为自己的大愿大行,修德有功,性德方显,故而念佛的当下,净土的清净庄严就自然显露,念念念佛时念念成就。所以说,名号是阿弥陀佛愿行所成,是四十八愿的结晶。

(三)全德立名,名即全德

蕅益大师《要解》处处彰显、点示“阿弥陀佛”名号的殊胜特别,其中正宗分“广陈彼土依正妙果以启信”之“正报妙”中“征释名号”一段,可谓深契佛意。《阿弥陀经》云:“舍利弗,于汝意云何?彼佛何故号阿弥陀?”《要解》云:“阿弥陀,正翻无量,本不可说。本师以光寿二义,收尽一切无量。”盖每一尊佛皆有无量德,应有无量名,取其一隅,随机而立;阿弥陀佛名号,非取一隅而立,乃是“全德立名”。所以,“阿弥陀”翻成“无量”,即就全体无量无边的智慧德能立名,德外无名,名外无德。本师释迦牟尼佛以“光明无量”和“寿命无量”二义来诠释“无量”,尤为精当而微妙!《要解》又云:“光则横遍十方,寿则竖穷三际,横竖交彻,即法界体。”盖“光寿无量”正诠心性无量之体,尽摄诸佛果德,亦即穷尽众生性德,所以一句阿弥陀佛摄诸佛全体果德,无欠无余。

蕅益大师接着把持名要义和盘托出:“是故弥陀名号,即众生本觉理性。持名,即始觉合本。始本不二,生佛不二。故一念相应一念佛,念念相应念念佛也。”(《要解》)盖因“名即全德”故,众生现前一念持名之心与阿弥陀佛感应道交当下,称合佛的果德,亦称合自己的性德,故而光明寿命同佛无异,所以说“生佛不二”。苟能念念相续,则念念中便有究竟果佛之全体威德神力冥熏加被,念念除灭八十亿劫生死重罪,无怪乎印光大师说“念佛方能消宿业,竭诚自可转凡心”了!  


持名念佛之定盘针——《佛说阿弥陀经要解》浅探


三、方法殊特

(一)因地德侔(móu,齐等)果地

以通途的圆顿法门来说,修行要悟后方能称性起修,入圆观行,若非上根利器者不能修之,以其纯仗自力,而不求佛力加被故。通过修持通途法门成就佛果,须经过三大阿僧祇劫,乃至无量劫的漫长时间,轮回路险,菩提道长,生生死死,进进退退,致使道果难成。而念佛法门则是仰仗佛力,带业横超,一生成佛。念佛法门何以有如此殊胜之利益?《阿弥陀经》云:“不可以少善根福德因缘,得生彼国。”关于为多善根多福德,历来有人误解,皆因不知净土法门之奥义所致。蕅益大师明确点示:“菩提正道名善根,即亲因。种种助道施戒禅等名福德,即助缘。声闻缘觉菩提善根少,人天有漏福业福德少,皆不可生净土。唯以信愿执持名号,则一一声悉具多善根福德。”(《要解》)也就是说,信愿执持名号即是多善根多福德。信愿持名何以有如此殊胜功德?蕅益大师云:“又行人信愿持名,全摄佛功德成自功德,故亦曰阿弥陀佛不可思议功德之利。”(《要解》)由此可知,念佛是以阿弥陀佛之果德,作众生往生之因心。众生念佛的这一念因心,便具有究竟果佛的威德神力,因地德侔果地,修德全具性德,功德力用不可思议!

众生一念心性具足十法界,一个法界现前,其余九界便隐没。今以念佛系缘佛法界,即能不经渐次,顿超九界。如何与佛德相应?一般分为四种念佛法门,分别为持名念佛、观想念佛、观像念佛、实相念佛。方法不尽相同,难易亦有差别。观想、观像、实相之法,对凡夫众生而言皆有难度,而持名一法则简便直捷,因而古德多主持名。在《要解》中,蕅益大师更是将持名念佛之妙推衍到极致:“然诸经示净土行,万别千差。如观像观想礼拜供养五悔六念等,一一行成,皆生净土。唯持名一法,收机最广,下手最易。故释迦慈尊,无问自说,特向大智舍利弗拈出。可谓方便中第一方便,了义中无上了义,圆顿中最极圆顿。”持名圆摄其他三种念佛,似浅实深,殊胜无极。

因此,持名念佛法门不论出家在家、上智下愚、士农工商、忙闲动静,都可以修,一念相应一念佛,念念相应念念佛;不论何种根性,持名当下都顿入佛海,可说是绝待圆融,不可思议,圆收圆超一切法门,至圆极顿,畅佛本怀!


持名念佛之定盘针——《佛说阿弥陀经要解》浅探

(二)事持功同理持

就持名念佛一法言之,又分为“事持”和“理持”两种。

依据蕅益大师《要解》所云:“事持者,信有西方阿弥陀佛,而未达是心作佛,是心是佛;但以决志愿求生故,如子忆母,无时暂忘。理持者,信西方阿弥陀佛,是我心具,是我心造,即以自心所具所造洪名,为系心之境,令不暂忘也。”盖事持与理持的分判在于是否彻悟“是心作佛,是心是佛”的圆顿之理。盖理持行人既悟自性,又托佛果德,达理而不废事修,念念心佛不二,能所双亡,为念佛之中最深境界。

然而,持名念佛虽有“事持”和“理持”两种,其胜妙超绝之处就在于“事持功同理持”,因为名号功德殊胜故,不论悟与未悟,念念皆具诸佛果地的功德力用。即使念佛行人尚未悟中道实相妙理,依然能在至诚恳切持佛名号的当下,与佛德全体相合,故而下下根亦能修上上法,如《要解》云:“当知执持名号,既简易直捷,仍至顿至圆,以念念即佛故,不劳观想,不必参究,当下圆明,无余无欠,上上根不能逾其阃(kn,门槛),下下根亦能臻其域。”阿弥陀佛救度众生之慈悲善巧,诚难思难议!

(三)“不涉参究”释疑

蕅益大师乃上根利器之人,早年出家修行即便大彻大悟、大开圆解,他深知宗门下对于念佛法门的疑虑,故而在《要解》正宗分“正示行者执持名号以立行”一段,以自问自答的形式来破疑。其中,有此“不涉参究”之疑:“问:天奇、毒峰诸祖皆主参念佛者是谁,何谓不必参究?答:此义即出天奇诸祖,前祖因念佛人不契释迦彻底悲心,故傍不甘,直下诘问,一猛提醒,何止长夜复旦。”这里提出了元、明之际天奇本瑞禅师和毒峰本善禅师都主张参“念佛的是谁”,为何《要解》却主张“即以执持名号为正行,不必更涉观想、参究等行”呢?大师设问后自答。    

蕅益大师首先追溯天奇、毒峰等禅宗祖师的语录开示云:“终日念佛,不知全是佛念,如不知,须看个念佛的是谁,眼就看定,心就举定,务要讨个下落。”(《禅观策进》)原来,祖师看到念佛行人终日念佛,却不知“念念即佛”,偷心不死,仍向外找佛,在旁边看得很不甘心,故而用直下诘问之法,透过参话头,看那个“能念的”是谁,使行人回光返照,了达“能念之心”即“所念之佛”,佛外无心,心外无佛,然后方肯死心念佛。所以,蕅益大师说“此义即出天奇诸祖”。盖祖师是上根之人,以开悟之眼印证“念佛即佛”;但是中下根如我们,恐怕遇到祖师猛然提醒,依然如聋似哑、无动于衷!既是如此,更该深信佛言祖语,老实念佛,肯心相应啊!

蕅益大师紧接着设一妙喻:“我辈至今日,犹不肯死心念佛,苦欲执敲门瓦子,向屋里打亲生爷娘,则于诸祖成恶逆,非善顺也。”这是说如果有修行人听闻祖师这番开示,不但未彻悟“念佛即佛”而死心念佛,反而还放弃念佛,去抱着“念佛的是谁”的话头苦苦参究,这就像拿着“敲门瓦”(比喻话头),去打屋里(比喻五蕴身心)的“亲生爷娘”(比喻真如自性、本来面目),不但不能直下相应,反而头上安头、愈推愈远,简直愚顽不灵!此辈行人皆乖违祖师深意,而成了恶逆之徒,可不哀哉!蕅祖此喻妙不可言,既深体诸祖实义,又别出心裁地点破,以示后人,可说是“脱离窠臼老作家”(成时法师《要解》旁注文)啊!

   

四、结语

一句万德洪名,汇聚阿弥陀佛乃至十方诸佛全体果觉之海,更是阿弥陀佛无量劫大愿大行的结晶,而无条件恩赐给众生。众生在信愿持名的当下,即“全摄佛功德成自功德”(《要解》)。故而,蕅益大师在《要解》中总结:“一声阿弥陀佛,即释迦本师于五浊恶世,所得之阿耨多罗三藐三菩提法,今以此果觉全体授与浊恶众生。”可说是将持名念佛一法的殊胜功德阐发得至矣尽矣!佛恩浩荡,难以言喻!时值末法,吾辈得闻净土一法,可以说是成佛机熟,出苦有望,更应该顶戴奉行,以深信愿,持佛名号,得到往生成佛的大利益,如此方可不负本师释迦牟尼佛和历代祖师竭力宏扬净土法门的一片悲心啊!

持名念佛之定盘针——《佛说阿弥陀经要解》浅探
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