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褪黑激素的基本認識

(2012-04-14 04:45:22)
标签:

松果體

褪黑激素

幫助睡眠

副作用

安全性未知

健康

分类: 健康人生

   褪黑激素的基本認識
服用褪黑激素真是有利無害嗎?
 

    近年來,越來越多人使用褪黑激素(Melatonin)。製造商宣稱,這是一種全新的、無副作用的「健康食品」,可以幫助睡眠,卻不會有傳統安眠藥的副作用,有些廣告還宣稱褪黑激素可以抗老化、提振性功能、治療骨質疏鬆症,甚至可以抗癌。到底褪黑激素是什麼?它真有如廣告所言般的神奇嗎

什麼是褪黑激素?
  褪黑激素是一種由腦部底部的松果體所分泌的荷爾蒙,其分泌的節奏為夜高晝低。松果體是一個內分泌線,會接受從視網膜傳來的神經衝動,它可影響腦下垂體、甲狀腺、腎上腺等其他腺體。褪黑激素並不是安眠藥物,而是一種普遍存在於人體中的物質,它的分泌狀況,跟光線有很大的關係;當光線照進眼睛時,視網膜會將光線的訊息傳入腦部的視交叉上核,進而壓抑它的衝動。視交叉上核是腦部的一個區域,負責監督松果體分泌褪黑激素。一旦它被壓抑了,褪黑激素的分泌便會減少。到了晚上,光線消失了,壓抑力量減退,視交叉上核就會興奮起來,不斷向松果體送出訊號,要它分泌褪黑激素。天亮時,光線增強,褪黑激素的分泌量會再度下降,如此形成了一個循環。

褪黑激素的安眠作用
  由於褪黑激素在夜間的分泌量較高,人們自然會聯想到:它是否跟睡眠有關。研究發現,一些眼睛受損的盲人,儘管無法區別白天與黑夜,但在服用褪黑激素後,卻變的比較容易入睡,就像在夜裡一般。褪黑激素彷彿是一種訊息,告訴身體:「現在是黑夜喔!該睡覺了」。這研究結果一經發表,立刻引起矚目,隨後的研究也證實了,褪黑激素確實可以改變睡眠週期,包括加速入眠、改善睡眠品質等,也可以用於因為旅遊時差所引起的睡眠問題

褪黑激素的其他作用
  研究也同時發現,褪黑激素不僅有幫助睡眠的效果,還會壓抑腎上腺的皮質醇,進而提高免疫反應,但也會讓自體免疫疾病惡化褪黑激素本身也是一種效果頗強的抗氧化劑與自由基抑制劑。它可以保護細胞,免於受到自由基的攻擊。由於包括癌症在內的許多疾病都跟自由基有關,有人便據此推論褪黑激素可以預防癌症與其他疾病的發生。但實際情形如何,仍然缺乏足夠的研究證據。此外,一些動物研究也顯示:褪黑激素還有止痛、抗癲癇的效果,但仍有待研究進一步證實。

褪黑激素的有效劑量是多少?
  目前仍舊缺乏足夠的研究報告來決定有效劑量。在很多國家,由於褪黑激素並未被包括在藥物裡頭,所以缺乏相關的管理。不同製造廠的產品,劑量都不太一樣,建議的服用劑量也都不一樣。根據報告,從0.2到5毫克都有人用過,甚至有人用到200毫克。在美國商店賣的褪黑素一般是3毫克片劑(相當於正常體內水平的10倍之多),其價錢倒很便宜(300顆約5美元)。

有沒有危險?
     褪黑素激熱潮剛剛興起不久時,美國衛生部的專家就在一個專門研討會上提出警告:若任意而不分青紅皂白地亂吃,可能有危險 一位研究人員表示,美國食品藥物管理局把褪黑激素當成食物補充品,所以不以藥物列管,但市面上的褪黑激素產品劑量太高,因此有的會造成低體溫、釋放過多泌乳激素導致不孕,還有降低男性性慾的副作用其他如國家營養食物學會也強調,必須在醫生的指導下、低劑量使用以免發生危險。沒有人知道長期服用褪黑素到底安全度有多大,尤其是服用高劑量的褪黑激素

    目前除美國、中國香港等少數國家和地區把褪黑素視為保健食品外,日本加拿大、英國、法國、意大利、愛爾蘭等絕大多數國家(地區)均對褪黑素的使用持謹慎態度,作為處方藥嚴格控制,不得在藥店裡自由銷售。褪黑激素的資料還相當有限,又缺乏管理,所以危險性實在很難評估,基本上致死的危險性不高。服用者可能出現嗜睡、頭痛、頭重腳輕、胃部不適、憂鬱等副作用。另外有個極大的問題,那就是褪黑激素多半被當成「食品」販賣,製造廠商規格不一,品管也堪慮。有些褪黑激素是取自動物的組織,可能有病毒或其他病源的污染之虞。美國就曾出現製劑遭到污染,造成十多人死亡的慘劇

    1999年5月美國化學會刊登的研究報告就曾提醒服用者:褪黑素在正常人體的含量非常低,如果藉由健康食品的攝取而吸收過多的褪黑素,反而會製造出傷害人體的“衍生自由基”,影響行為舉止,造成意想不到的健康問題。德國的權威實驗也證實褪黑素會明顯的抑制生殖機能而據一項由英國國防部贊助、由薩里大學米道敦教授主持的研究證實,褪黑素不但未能治療失眠,反而造成“睡眠斷續現象” 英國國防部強調,有時褪黑素不但無助於改善失眠,反而有害,與過去一直強調可產生“嬰兒般的睡眠”完全背道而馳。

     冰島科學家卡拉多特爾研究也發現,參與實驗的憂鬱症患者體內所分泌的褪黑素的含量比正常人多出2.4倍,因此卡拉多特爾認為這些憂鬱症患者患病的原因可能是他們過量的褪黑素。據悉,在挪威、瑞典、芬蘭等高緯度國家醫學界均有類似的發現。

    只要是純化過的化學物質,就有其危險性,即使它是身體原本就有的物質,照樣會有它的毒性。就像類固醇,也是人體本來就有的激素,也有他的治療效果,但濫用的傷害性也是很嚴重。不要因為製造商將褪黑激素當成食品販賣,就天真的以為多服無害。褪黑激素的安眠效果固然已經得到許多研究的支持,但其效果、有效劑量、長期使用的副作用、危險性等,仍有待進一步的研究。畢竟,不管是誰,也不希望在服用二十年之後,才發現它有慢性、卻棘手的後遺症。

    靠藥物入眠畢竟是治標不治本的做法,還得承受副作用的危險。正本清源之道還是在養成良好的生活習慣及營造優質的睡眠環境。如何改善睡眠品質?詳見稍早的博文(http://blog.sina.com.cn/s/blog_896873920100v6nk.html)。

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