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[转载]埃隆 · 马斯克超级高铁竞赛拉开帷幕!

(2015-12-07 22:04:49)
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分类: 时事新闻
[转载]埃隆 <wbr>· <wbr>马斯克超级高铁竞赛拉开帷幕!

两年前,特斯拉的 CEO 将超级高铁的想法放在网络上众包;两年后,这个关于「第五代」交通工具的梦想迅速而悄无声息地接近了现实,那么目前的进展如何呢?

我们都曾在科幻小说里看到这样一个未来的场景:人们经由一条格局交错的管道列车,从一个地方疾驰向另一个地方。

想象一下,你也将乘坐这样一辆列车,半个小时就能从洛杉矶到了旧金山。你坐在一节像公交车一样大,却没有发动机的车厢里,你的座位还会自动给出你喜欢的娱乐设置。车厢加速到 760 英里每小时,全靠接近真空的管道来实现。没有发动机的噪音——最接近发动机的东西就是管道,一条可以测量速度和位置的智能管道。车厢通过增压将重力加速度最小化;这趟旅行就像坐飞机一样舒服。这一切都是用太阳能搞定。

速度快得都不需要为乘客提供饮料。

这就是亿万富翁造梦者埃隆马斯克规划的梦想。2013 年 8 月 12 日,他在空间探索技术公司(也就是我们所熟知的 SpaceX)的网站上发出了一张海报,名字叫「超级高铁计划(Hyperloop Alpha)」。在海报上,马斯克称之为第五代交通工具——前四代分别是飞机、火、汽车和轮船。马斯克对美国的未来梦想一直引以为傲,加利福尼亚高铁项目的申请触犯了这一骄傲,「简直是全世界最贵最慢的高铁」。丢掉这份项目申报书之后,马斯克提出了一个开源设计挑战:设计一节可装载 28 人的太阳能车厢,使之以接近声速行驶通过一个管道系统,单程车票只要 20 美元,全部建筑花费估计在 60 亿美元——还不到加利福尼亚的高铁项目预算的十分之一。

人们的反应各不相同,有的兴奋,有的怀疑,有的彻底不相信——马斯克甚至被质疑是来破坏高铁项目以牟取私利的,尽管他说的很清楚他不打算自己开发超级高铁作商业用途。马斯克并不插手,而是把这块领域给了学生、工程师和企业家,大家也都立刻接受了挑战。马斯克这两年在推特上支持着所有开源超级高铁的开发者。他还和在当前超级高铁研发领域领先的两家创业公司保持密切联系——超级高铁交通运输技术,简称 HTT,以及超级高铁技术股份有限公司,简称 HTI。但在今年的 1 月 15 日,马斯克再次震动了这个领域,他宣布了建造超级高铁试车跑道的计划,并将于 2016 年夏天在霍桑(加利福尼亚州西南部城市,SpaceX 公司总部所在地)举行一次比赛。比赛什么?造一个能用的,微缩的车厢。这次试车比赛管道详情细节已经在 10 月发出,11 月,来自 16 个国家、162 个大学的 318 支队伍提交了他们的终极车厢设计。美国交通部长安东尼 · 福克斯会作为第一届大会的主持人,入围本次决赛的选手会在 2016 年 1 月 13 日参加在德克萨斯 A&M 大学举办的超级高铁设计周。

为什么马斯克要将这么宝贵的一个想法开源,而不是亲自动手呢?马斯克拒绝置评,但是自发布了超级高铁计划之后他的立场就没有变过:他太忙了。除了担任 SpaceX 的首席执行官 首席技术官,他还是特斯拉电动车的 CEO,以及「太阳能城」的董事长(太阳能城是他的表亲们融合了他们兄弟姐妹的想法在 2006 年成立的一家公司)。一直以来,马斯克都密切关注该想法的进展,也有传言说他可能会在某个时间点选择某一家超级高铁创业公司凭他的名字加入董事会。但是马斯克表现得没有任何私心。

[转载]埃隆 <wbr>· <wbr>马斯克超级高铁竞赛拉开帷幕!UCLA 学生关于「人性化因素」的设计,包括座位和车站建筑

现在埃隆马斯克想要看看自己的发明变成了什么样,他的加入可能会引起美国科技界历史上最大的一场混战,而混战本身也是由他引起的。但并不是所有在研究超级高铁的人都对这场比赛感兴趣。超级高铁运动,由于很多独立成员的加入,已经比马斯克刚发起时更加隆重了。

「超级高铁运动,已经比马斯克刚发起时更加隆重了。」

GROW Holdings 的 CEO 夸伊 · 海斯(Quay Hays)正在圣塔莫尼卡的会议室里实施他的名为「Quay Valley」的计划,他希望这个 Quay Valley 成为加利福尼亚未来的模型。乍听之下很像其他那些富裕的加利福尼亚社区生活:零售空间、度假酒店、酒庄、温泉浴场。Quay Valley 与众不同之处在于其规划中的采用太阳能且高度节水,从最初建立就是纯绿色。海斯希望这个有着两万六千户网络智能家庭公寓的城镇,能为七万五千名居民带来生态友好型的生活方式,然而清洁能源的批评者说这是不可能的。「经过多年的积累,目前已经有了先进的绿色环保设计和智能技术,我们的想法是把所有这些都集中的一个地方,」海斯说。他曾经做过出版商和电影制片,第一份工作是 20 世纪 80 年代在希腊剧院负责朋克和新艺术潮订票。他第一次尝试启动 Quay Valley 是在 2008 年,后来因水权打官司败诉以及金融危机而叫停;新计划规划在洛杉矶和旧金山之间的一块 7200 英亩的土地上,将于 2016 年破土动工。动工的时候,世界将为之瞩目,不仅是为了遵守承诺——Quay Valley 还计划运行全世界第一个超级高铁,由 HTT 建造,估算成本在 1-1.5 亿美元。

HTT 的首席执行官德克 · 阿尔博恩(Dirk Ahlborn)一点也不想参加 SpaceX 的比赛。他在马斯克的「超级高铁计划」发布三个月之后就成立了 HTT,尽管和马斯克私人关系不错,他还是认为比赛就是一场消遣。「微缩一倍的模型对现在的我们来说都是没用的,所以他们试车跑道的规格对我们也没有参考价值。」他的公司把重心放在 Quay Valley 上。他说,「我们顺利渡过了原型阶段,已经开发了我们自己的专利技术,虽然你把这描述为一场比赛,但我不这么认为。我们不和他们比,我们的竞争者是其他形式的交通工具。如果这也算比赛,那就没什么好说的了。」

身为一个在德国出生的企业家,阿尔博恩曾经很幸运地在意大利成立了一家替代能源公司,但搬到美国不久就失去了先前的运气。他在和另一家创业公司竞争时,一度发现自己举步维艰难以维生了,他从这次挫折中学到了风险的概念。在 2012 年,他遇到了启动基金(JumpStart Fund),一家采用众包技术中心模型的线上创业者孵化器。HTT 正是采用了这种模式,一个不到五百人的组织,尽管杂乱却能够快速成长,员工最初只需要每周最少工作 10 小时,其余时间自由支配以缩减日常的工作。HTT 被描述成了超级高铁运动中的「小熊队」(一部美国老电影 the Bad News Bears,寓意梦想与奇迹),但是阿尔博恩拉到了一系列重量级合伙人。2013 年,HTT 和引擎软件开发商 Ansys 达成合作,他们经营超级高铁的流体动力学仿真模型。2014 年,HTT 和 UCLA(加州大学洛杉矶分校)的 Suprastudio 实验室组队做一个建筑项目,设计了 HTT 用户体验中的「人性化因素」,包括车厢和发车售票的车站建筑。今年 8 月,HTT 宣布和国际工业巨头艾奕康科技和奥利康达成合作,他们拥有世界上资历最老的真空技术——标志着公司可能计划扩张超过 Quay Valley。在将要建造 Quay Valley 的加州的国王县,HTT 也开始走环境许可程序了;这里将会成为第一个准建超级高铁的地方 Quay Valley 超级高铁项目设计的运输同时包括客运和货运,最高速度超过 300 英里每小时,这比马斯克梦想的慢了很多。但是这条短短的轨道将会证明小村庄超级高铁的潜力——一个必要的未雨绸缪。由于管道沿途的太阳能电池、支撑挂架的风力涡轮机和刹车过程所产生的动能,设计中还产生了多余的能源。HTT 计划把这些能源卖回给输电网,建造公共交通系统的同时再经营一家能源公司。阿尔博恩拒绝透露任何技术细节,但是艾奕康科技和奥利康的高层,在达成合作之前,都说他们在达成合作之前对 HTT 的计划进行了多次估测,他们现在都在积极参与所有的开发。

尽管 HTT 和 Quay Valley 对于赢得超级高铁比赛不感兴趣,夸伊海斯的看法却和阿尔博恩不一样。「为什么只能有一家超级高铁公司呢,为什么不能有多家呢?」

「如果刹车机制坏了,超级高铁吊舱会从像子弹一样快的火车变成真正的子弹,世界上最大的枪发射的子弹」

HTT 和其潜在对手 HTI 经常被人搞混。HTI 比 HTT 成立晚八个月,简直是阿尔博恩的软肋,「他们都是很聪明的人,他们本可以换个其他名字。」

这两家公司可以说是旗鼓相当。HTI 由夏尔巴创投的谢尔文 · 皮谢瓦(Shervin Pishevar)创立,他是马斯克的一个好朋友,也是 Uber 的早期投资人。他的联合创始人,工程师布罗根 · 巴姆布罗根(Brogan BamBrogan),是 SpaceX 的前成员,现在是 HTI 的首席技术官。巴姆布罗根笑着说,「我到纳帕这里来本来是想拒绝谢尔文的,但是他关于超级高铁的计划,水下高铁,震惊了我!」该公司的董事会构成简直是硅谷的梦之队:David O. Sacks, Jim Messina, Peter Diamandis, Joe Lonsdale ,以及最近加入的前 Snapchat 的首席运营官 & nbsp;Emily White。

[转载]埃隆 <wbr>· <wbr>马斯克超级高铁竞赛拉开帷幕!HTI 洛杉矶总部的机器人臂和测试管道

6 月,皮谢瓦找到了他的 CEO,思科的前任联席总裁罗勃 · 劳埃德(Rob Lloyd)。劳埃德花了 20 年建立了万维网的框架,最终领导了一支分散在全球各地的 25000 名工程师的团队。因为没被提拔为 CEO,他不久就离开了思科。劳埃德一度被告知在线支付没什么前景,现在加入 HTI 这样一家产品受到质疑的公司他感到恰如其适。当皮谢瓦描绘了他构建一个穿梭于各个国家的管道网络的梦想时,劳埃德看到了他曾经为互联网框架所做的工作,就像这第五代交通工具的一个缩影。劳埃德说,「随着信息传递的速度越来越快,实物也必须更快。这就是说一个移动数字位的模型,也要适用于物理位。」货运速度要达到或者接近信息的速度。这就是实物的互联网。

HTI 为下一轮扩张筹集了 8 千万美元。皮谢瓦、劳埃德和巴姆布罗根三人常常说到当第一个车厢发射进轨道的瞬间,就像莱特兄弟在基蒂霍克(Kitty Hawk)表演动力飞行那一瞬间一样,这是超级高铁的 Kitty Hawk。HTI 最近和洛杉矶到拉斯维加斯段的高铁项目开发商达成了合作。该公司,中国铁路国际部美国分公司,是由中国政府的铁路公司和美国一家公司 XpressWest 共同投资。那么维加斯将成为 HTI 的 KItty Hawk。鉴于涉及的参与者,这也是进入潜力无穷的中国市场的突破点。

如果 HTT 和 HTI 的超级高铁都成功了,夸伊海斯提出的多个超级高铁公司的愿景就可以实现。在二十世纪初,两家相互竞争的独立开发商,用不同的列车合作建成了纽约地铁系统。直到今天,城市交通管理局不得不买两种不同类型的地铁车辆。而在一个国家的超级高铁网络中,如果车厢从一个系统的管道穿到另一个管道时不能兼容,会受到阻碍,那么无疑马斯克在超级高铁计划中设想的高效率也会大打折扣。但是这个想法从诞生到现在也才两年,尽管围绕着马斯克投机的说法源源不断,这事也不能全怪他。

空间比赛规则中说,不允许任何人或动物进入测试车厢。这是早期阶段的安全预防规范,但是禁止乘客在公众的角度看来是一个严重的问题。假设超级高铁运动克服了规范统一、落地实施、以及技术上等多重障碍,它仍然需要说服保守的公众来乘坐。超级高铁计划中包含一个演示车厢,座位像一颗子弹一样以一个半倾斜的角度嵌在车厢上:一个会让人产生幽闭恐惧症的高科技大雪橇。其他的顾虑得更直接。如果一个管道破裂了或者刹车片坏了,超级高铁车厢会从像子弹一样快变成真正的子弹,而且是从世界上最大的碉堡发射出去。更可怕的是,如果管道某一天破裂或堵塞了就更是火上浇油了。人们对第五代交通工具最初的兴奋遇到了绊脚石。

在超级高铁运动中,既有吸引力又稳定的用户体验也十分重要。HTT 最近开始和 UCLA 的 Suprastudio 建筑项目,一个建筑专业顶级的师生团队建立了合作。就像马斯克办 SpaceX 比赛邀请了数以百计的队伍来建造微缩车厢,HTT 也向 UCLA 一个 25 人团队抛出了一个挑战:围绕一种目前尚不存在的核心技术,为超级高铁解决用户体验的问题。 Suprastudio  团队的教师领导,建筑师 & nbsp;Craig Hodgetts,把他们的任务描述为:改变超级高铁的「感性部分」。另一名教员 Marta Nowak 这样说,「我们想从一个没有人想到的角度去改变,以得到没有人想拒绝的效果。」

早前在讨论测试案例的时候,一个叫做周雅云的学生提到她的奶奶,和很多人一样,永远也不会踏入航天舱以接近声速的速度旅行。Hodgetts 要了一张雅云奶奶的照片,投影到墙上,问大家,「你怎样才能让雅云的奶奶乘坐超级高铁?」这位来自中国的老太太成了项目组的女神。

想满足雅云奶奶的这样的用户体验需要综合考虑城市规划、建筑、工程、商务推广、甚至娱乐业——Hodgetts 找到了 Larry Gertz,传奇的迪斯尼主题公园设计师,以及视觉未来学家 SydMead,他曾经设计了星际迷航、钢铁侠、银翼杀手等电影里的机车和机器人。Suprastudio 的学生们建议车厢像飞机一样增大压力来减少重力加速度,同时为了弥补没有窗户的缺憾,可以给车厢嵌入仿真的风景——森林、草地、满天星斗等。项目结题的时候,阿尔博恩让周雅云和她的几个同学加入了 HTT 团队。

「我们参与马斯克这个主意两年了,尽管疑点重重,也不能全怪他」

UCLA 的 SUPRASTUDIO 团队在忙着为 HTT 提高用户体验的同时,伊利诺伊斯大学香槟分校的学生们在为一个缩小了 24 倍的超级高铁做最后的调试,最终,车身缠满了磁感线圈,车舱采用 3D 打印。5 月 4 日,他们的微缩车厢如愿以偿在管道完成加速,于是学生们在 YouTube 上传了个 6 秒的视频。

因为视频的发布就在比赛宣布不久之后,「突然间我们的视频点击量开始激增,」Emad Jassim,机械科学与工程系的研究生项目导师说。「但我们一切如故。」

[转载]埃隆 <wbr>· <wbr>马斯克超级高铁竞赛拉开帷幕!来自 UCLA 的 Suprastudio 设计的车舱模型

伊利诺伊斯团队在 SpaceX 的比赛中相当有竞争力。这是它的第四代超级高铁设计项目,2013 年就造出了第一代。超级高铁现在已经是机械系的一部分,团队已经组织了一个跨学科研究网络,包括航空工程、热能动力学、机械工程、电子工程以及软件工程,还有两名成员在 SpaceX 实习,包括队长 Zak Lee-Richerson(这个小伙子一头栗色头发穿着机车夹克看起来很像电影明星)。根据教师组长和 Carlos Pantano-Rubino 教授的说法,测试舱最终成本尚且未知,实施建造暂时还没有遇到新的障碍。项目的合作发起人 Shell,资金比较充裕,这对项目也挺有好处。

伊利诺伊斯团队分成了 5 组,其中 4 组专注于车厢设计的各个方面,第 5 组侧重于安全和可靠性,彼此成员都有交叉。高级队长 Jake Haseltine  介绍了安全团队的使命:「预防分支失败」——这个问题可以一分为二,在整个系统发生事故之前到底哪个环节会出问题。Haseltine 面对竞争最大的恐惧是什么?他说,「我们害怕如果别的队伍领先,却撞坏了轨道,使我们没办法展示经过一年的工作研究出来的车厢。所以我们希望跑在前面。」

「分支失败」是在马斯克的跑道测试中最有可能遇到的挑战。比赛规则中说,轨道的设计经过适配,允许车厢用不同种类的磁悬浮和空气轴承,仅仅离地几微米。参赛者都没有机会在比赛前测试管道;失败也是很有可能的。管道是智能的,能和车厢的操作系统进行交互,比无感知的地铁通道更加脆弱。即使很细微的东西也会消除下一个车厢的承受力。马斯克的比赛会让我们看到全世界多种超级高铁车厢设计,也可能到那天,我们看到了修管道要花费多少时间和金钱。

[转载]埃隆 <wbr>· <wbr>马斯克超级高铁竞赛拉开帷幕!悬浮平台在未来的某一天可以允许 HTI 设计的超级高铁速度接近音速

对目前来说,SpaceX 超级高铁挑战赛,是一种老式的竞赛,工程系学生之间的年度比赛曾经造过低碳排放 F1 赛车原型。马斯克甚至说他希望他的挑战能促成超级高铁的竞赛。SpaceX 的比赛网站说的很清楚,他们不打算开发超级高铁做商用,认识的人也都说马斯克,这个想法的作者,做一个传教者就心满意足了。但到比赛最后,SpaceX 的测试跑道会记录下所有测试车厢的数据——这个轨道就是这么智能——如果 SpaceX 改变了主意决定自己做,它特有的管道可以跑不少种类的车厢。这种结局如果发生了就是夸伊海斯所提出的多种超级高铁的概念。主办竞赛会使 SpaceX 商业化的过程顺利很多。

我们在看着第五代交通工具的形成,或者是硅谷公共交通的分裂,或者是一家创业公司赢得了埃隆马斯克的资金和支持。但是这些都取决于马斯克。通过超级高铁计划,马斯克向全美发问,「你们真的想花 680 亿美元来建造世界上最慢的高铁吗?」为了提这个问题,马斯克抛出了超级高铁的想法。或许明年他就能得到问题的答案了。

文章来源:The Wall Street Journal 由 TECH2IPO / 创见 雍若阳 编译,首发于创见科技(http://tech2ipo.com/),转载请注明出处

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