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[转载]桥梁和重圆

(2015-11-11 22:05:19)
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原文地址:桥梁和重圆作者:林炎平

在林炎平研究中心

(古代和现代世界的自由和全球秩序研究中心)

成立仪式上的讲话

约翰·邓恩荣誉教授

院长哈德逊·米德威尔教授

院长吉姆·奈赛尔教授

中国驻蒙特利尔总领事馆领事熊胜先生

副校长马克·温斯坦先生

副校长和教务长克里斯托夫·曼弗雷迪教授

荣誉校董迈克尔·米恩先生

校长和副校董苏珊·福捷教授

全体教授们

我的宾客们

女士们,先生们:

谢谢大家前来一起庆祝这一时刻!

对我来说,在这里经历这样一个历史时刻是一个巨大的荣誉。

这不仅仅是一个中心的揭幕式和庆祝,也不仅仅是对某一个个人的致敬,而是对一个原则的庆祝,这个原则就是加拿大的价值。

我永远是欠债者

在此,我被称作捐赠者,但是在内心深处我感到的却是,对于麦吉尔大学和加拿大我是一个永远的欠债者。是麦吉尔大学和加拿大给了我到这里来学习的机会并且使得我今天的所作所为成为可能。

我依旧清楚地记得我抵达加拿大的第一天,那是1986824日。我身上只带了50美元和一张父母用毕生积蓄为我买的单程机票。

我也记得此前我是如何填写麦吉尔大学攻读博士学位申请表的:

在问题你有多少钱可以用来支持你在麦吉尔大学的学习?我的回答是

在问题谁将给予你在加拿大期间的支持?我写了。但是我马上擦掉换上了比较礼貌的回答:我没有钱,没有亲戚,没有任何资源,所以如果您不提供资助我就无法前来。但是我很希望来。您将不会后悔您给我的支持,因为我一定会回报。

我仔细填写好表格,寄给了麦吉尔大学。

一个月后,我收到了振奋人心的回信:我已经被接受进入麦吉尔大学攻读博士学位并且给予我研究助理资助每年11,000加元;而且,我的学费全免。

对我来说,这是一个天文数字。正是这个资助使得我得到了签证并且来到了这里。

我非常感谢我的导师梅里克·阿克本教授,是她从众多的申请者中选择了我。她后来去了渥太华大学。她在数年前去世了。我绝不会忘记她。我也非常感谢史蒂夫·于教授,他在我的论文最后答辩的关头协助我正在生病的导师,从而使得我的博士答辩能够顺利完成。

在我麦吉尔大学的学习期间,我遇到了许多有趣的教授和同学,正是这些我学习生涯中的点滴细节使得我充满喜悦和热情。正是这些日常琐事使得我理解了麦吉尔大学和加拿大对于我的意义。这些事情有大有小,有重要的也有次要的,有开心的也有伤感的,有美好的也有糟糕的,有智慧的也有蠢笨的。

光阴荏苒,但是我从未忘记我关于回报的承诺。这个词我记得如此清楚和长久,以致最终成为了救赎

毕业后我立即设法馈赠麦吉尔大学。我记得我的第一次捐赠不超过500加元,但是我马上收到了来自大学的感谢信,称谓我新领袖之一。我当然知道这是对我的过奖,但是也说明了大学知道如何鼓励捐赠。现在麦吉尔大学称谓我缔造者之一。我知道这是一种殊荣。相比缔造者,我更加喜欢被称作新领袖,因为后者生机勃勃,而前者则有点老气横秋。后者像是女高音,而前者像是男低音。但是我喜欢男低音,不仅仅是因为我曾经在渥太华大学合唱团唱过男低音,而且是我理解没有了男低音则会让女高音和整个合唱团失去魅力。

我坚持为麦吉尔大学捐赠,迄今已经有两个奖学金和一个基金,再加上今天捐建中心的。我捐赠不是为了别人,而是为了自己。因为我做了回报这一承诺,如果不兑现,便会夜不成寐。在承诺回报的时候,我从未想到后果如此严重。

这让我想到了一则电视广告:一位沮丧的男士坐在出租车里,好心但是丑陋的司机劝导说:“不要沮丧,买张彩票你就开心了,你也许会赢。”男士沮丧地回答:赢了,我就请你去加勒比旅游。结果他真的赢了大奖。接着他还真的兑现了他的诺言,和这个出租车司机共游天堂般的加勒比。当然很不情愿。

因此,在你做出如此重大的承诺时,你必须确定对方是一位美丽的女士,这样你就不会后悔了。对我而言,麦吉尔大学就是这样一位美丽的女士。

我们给予是由于我们曾受人之恩

我的父母是我的榜样,他们把毕生的积蓄都捐赠给了中国的一所大学。

我也绝不会忘记在我最艰难的岁月里,在中国荒凉的山村里一位老大爷和众多相亲帮助了我。

我们不可能给予社会多于我们从社会索取的,而我们亏欠最多的是对那些伟大的思想者。因此我们必须回馈给社会。

我们一直享受着这些伟大思想的恩惠,这些伟大的思想通过科学、技术和艺术,给了今天的我们所有的精神的和物质财富。

没有了这些伟大思想,今天的世界会是怎样一片洪荒?

如果没有毕达哥拉斯会如何?是他把音乐和数学联系起来。

如果没有阿里斯塔克会如何?是他测量了太阳、地球和月亮的相对距离后发现太阳比地球大得多,从而推出应该是地球绕太阳转而不是相反。

如果没有艾拉托色尼会如何?是他靠测量不同维度上的太阳阴阴影而计算了地球子午线长度。

如果没有德谟克里特会如何?是他提出所有物质都是由一种不可再分割的原子组成。

如果没有苏格拉底会如何?是他在雅典的大街上随机请人交谈并让对方发现其实他所认为的常识只是幻觉。

如果没有欧几里德会如何?是他把几何知识综合为几何原本,从而给予了人类最大的科学武器。

我还没有提到阿基米德、亚里士多德或者柏拉图等等,因为否则会冗长无比。没有了他们也许也不会如何,只是我们必然在暗夜中苦苦探索得更久,也许依旧。

对于这些伟大的思想,我们都是欠债者。这正是我们必须回馈社会的理由,只有这样,我们未来的后代才有可能受惠于我们今天的努力。

笛卡尔曾经这样说我给,故我在。哦,并非如此!他说的是我思,故我在。但是我们必须理解,思想是一种给予,而且是最大的给予。人类文明不是建立在劳力上,也不是建立在物质上,而是建立在思想上。

这是由于这个理由,我们可以说我给,故我在

这是我们的国家

我必须对我们华人社区的同仁说几句。加拿大是我们的国家,我们必须参与到加拿大社会之中。加拿大不是宾馆。我对一些抱怨有所耳闻,比如说加拿大对华人有歧视。我必须说,我从未遭受到任何系统性的歧视,我从来不觉得我比欧洲后裔的加拿大人遭受更多的不公对待。我们必须理解,系统性的问题和随机性问题是完全不同的问题。

加拿大是如此伟大,以至于我们可以随心所欲批判她的不足和问题。

在这个国家,你和政治家握手,那是他的光荣;

在这个国家,你批判她的问题,那是你的爱国行动。

作为来自不同文化背景的新移民和来了不太久的移民,我们确实有着许多需要理解和调整之处。我们知道,我们来自的东方和我们居住的西方之间有着不同。我们必须在这种不同之上用理解建筑一座桥梁,而不是假定由于文化的不同这样的桥梁不可能建造,从而把自己置于社会之外。

为什么要有这三座桥梁?

是的,我将讲的是桥梁,而且是三座桥梁:

1)      在西方和东方之间的桥梁;

2)      在历史和现代之间的桥梁;

3)      在科学和人文之间的桥梁

这些桥梁至关重要。对历史和现代的研究,将使得我们从时间上理解世界的发展;对西方和东方的研究,将使得我们从空间上理解世界的存在。而最终,是应该让人文和科学密切结合,因为,离开了人文,科学便失去了目的;而离开了科学,则人文失去了进步的可能。

如下是我关于这些桥梁的简要解释

A)   西方和东方

1)   古希腊剧场和东方剧场:

了解东西方不同的最好办法是比较它们的差异。比如,东西方的剧场有着极大的不同。希腊的剧场是半圆形的,舞台在圆心,是最低的地方。距离舞台最近的座位和舞台在同一高度,而随着座位和舞台之间距离的增加,其位置也越来越高。而东方的剧场则完全不同,其舞台在最高的地方,而观众却在最低的地方。剧场形式当然反映了社会现实。当一位古希腊政治家对听众发表讲演的时候,他是站在最低的地方,面对位置比他高的听众。而如此情形绝对不会发生在东方,因为没有哪个皇帝会容忍他的臣民坐在高处俯视着听他的讲演。

 

2)     东西方之间的迁徙:

目前,这已经演变为了一场大灾难,而且无法用任何常规的办法进行制止。我们为什么不能让那些大规模输出难民的国家按比例放弃一部分领土给接收难民的国家。 当然,这个原则是非常难以执行的。但是,如果我们有足够的政治动力,还是可以有所作为的。比如,如果一个国家的难民希望移民到德国,那么我们就在这个国家制造一个德国;如果你希望移民到加拿大,我们就在你的国家制造一个加拿大。这些国家并不会失去领土,而仅仅是在联合国的监督下由别的国家帮助其建设一个其人民向往的社会。这就如同别人免费帮助你在你的后院进行修整。

 

在东西方之间我们真的可以找到共同的价值吗?如果没有,那么我们就应该努力创造这种共同价值。这些共同价值就是建造东西方桥梁的基础。

 

B)   历史和现代

我们回顾历史就如同我们凝视镜子。我们努力地观察镜子,并非由于要看清楚镜子,而是要看清楚镜子中的自己。我们自己在镜子中的形象才是我们看镜子的理由。

如果不理解历史,我们就无法理解现代和我们自己。我们是否可以避免在历史错误上重蹈覆辙取决于我们多大程度上理解了历史。

为了看清楚历史这面镜子中的我们自己,需要有一面准确的不变形的完美镜子。我们必须制造这样一面镜子,亦即,我们必须重现历史真相。我们必须让这面镜子准确地反映我们当代,而不是制造一面刻意变形的镜子来美化我们这个时代和我们的行为以及造成的后果。虽然我们不能穿越时空回到从前去劝导我们的祖先什么该做或什么不该做,但是我们可以在历史中寻求那些他们当时无法理解的答案。

这是一座必须建造的桥梁。由于时间不可回流,因此受益者只能是生活在时间更晚的一方。因此我们也把将来作为我们的考虑,因为对于将来,我们就是历史。我们建造的桥梁也将是为了子孙后代。

我们非常理解,当某人歪曲历史的时候,他一定是为了窃取当下。而那些损害当下的人,一定会篡改历史。

毋庸讳言,历史曾经被篡改以符合某些人的当代利益。而我们的责任则是把歪曲的历史纠正过来。我们的使命是为将来留一面准确的精密的和完美的镜子。

这就是建造横跨历史和现代的桥梁的意义。当然这对将来也极具意义。

 

C)   科学和人文

在两千年前的古希腊,科学和哲学是不分家的。古希腊人给我们展示了科学和哲学应该如何密不可分以成为一体,而不是彼此分离各自独立。这个传统在牛顿时代依然是成立的。他的《自然哲学的数学原理》同时是哲学的也是科学的。但是,我们今天只有PhD(哲学博士)这一个名词可以作为那个遥远时代美好传统的回声。在大学里,哲学属于人文而人文不包含科学。同时,工程仅仅和机器和机械有关而失去了人文意义。在今天的大学校园里,把工程和艺术放在一起似乎听起来都觉得别扭。

然而,我们不断地同时面临来自人文和科学的挑战,亦即来自艺术和工程的挑战。

1)      全自动汽车:

用不了多久,你将坐进你的轿车,告诉它你想去哪里,然后轿车就会自行开往你的目的地。只有乘客没有司机,你的车就是你的司机。但是,这个行车软件将如何编制不仅仅是一个工程任务而且是人文任务。在某些场合其需要的人文更多与工程。比如,当你的车面临这样的紧急状况时它将如何抉择:只有两种可能的结果——牺牲车内乘客的生命或者是车外路人的生命。面对这样的情况,我们会如何让车做出选择?过去,我们可以隐匿这个悖论,让那面临这样不幸状况的倒霉司机自己去选择。但是,现在我们必须编出程序,我们不再能假装我们不知道。我们到底是选择拯救车内的乘客还是车外的路人?我们到底是否准备选择杀死少数以保存多数?我们到底是否选择保护特定的几个而不顾其他?还没有人高调声明这个程序将如何编辑,但这对工程师们来说是一个无法避免的挑战。这更多的是一个道德问题,而不是工程问题。在这个意义上,我们理解了:分割工程和人文是不可能的。

2)      人文是工程的目的,因此工程从来都伴随着人文。回顾人类文明的历史,它们的名字本身就是证据:旧石器时代、新石器时代、青铜时代、铁器时代、钢铁时代,等等。人类使用的材料和工具便是文明的名称。

在学术界,科学和人文的桥梁更加重要。没有科学的哲学总是倾向于制造头脑发热的狂徒,而另一方面,没有人文的科学总是导向冷酷无情的社会。

我们不希望把工程教育变成就业训练班,也不希望让人文教育输出热情澎湃但是理性缺失的毕业生。

我们希望怎样的未来?

如果我们不努力,未来则不乐观。我对未来悲观大于乐观。近几个世纪来的巨大物质成就造就了东西方之间、历史和当代之间以及人文和科学之间的巨大鸿沟。我们见证了大学丢弃了古典教育,我们见证了世界范围的民族主义狂热,我们见证了精神对于物质的退却……人类文明在这样的趋势下还能够坚持多久?

巨大的物质成就使得我们忘记了它们背后的伟大思想,如同我们为辉煌的建筑倾倒,却忘记了其建筑师。

贝多芬的第九交响曲的主旨在于重圆,我不知道何时得出了这样的结论:第一乐章表现了抗争,第二乐章表现了冲突,第三乐章表现了反思,第四乐章表现了乐曲的宗旨——重圆。对我来说,重圆是具有深刻和广泛含义的:不同民族之间,不同时代之间以及科学和人文之间都需要重圆。而我所说的桥梁只有一个意义,那就是重圆

我记得那是我到蒙特利尔的第二年,在蒙特利尔艺术馆举办了达芬奇工程展。这是我第一次在书本和图片之外看到了达芬奇的作品。他设计的飞机就在展览上,他的各种各样的工程设计都展示在那里。

达芬奇是把科学和人文,以及工程和艺术,结合在一起的完美的典范。

他的《蒙娜丽莎》一直在卢浮宫微笑,这也是我朝拜卢浮宫至少30次的理由之一。这著名的自信的微笑已经持续了500多年,在《蒙娜丽莎》面前,每天都有成千上万的人怀着赞叹和好奇的心情瞻仰这幅作品。而达芬奇的科学思想和工程设计也激励了一代又一代的人们,而且至今依旧在我们之中。

我们热爱这些伟大的思想者,正是他们证明了我们人类有着不可置疑的共同点——热爱美好,诉求正义,追寻理性。

毕竟,如果我们可以继续思想和给予,这个世界就不会走向黑暗。

谢谢大家!

现在让我们欢迎专程从旧世界赶来新世界参加这个庆祝的思想者,英国科学院院士,剑桥大学的荣誉教授,我的朋友约翰·邓恩教授。

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