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创1:1 起初,神创造天地。

(2014-05-29 15:04:04)

 创1:1 <wbr>起初,神创造天地。

创世记是旧约圣经的第一本书,希伯来圣经以创1:1的首字בְּרֵאשִׁית (bereshit)来称呼此书,英文圣经称之为Genesis,这字出自希腊文 γεννάω (genao),带有出生和年代之意。这几个书名是十分适切,因为创世记的确是一本关于起源的书。  

 

现代人读到创1:1,很自然地幻想到宇宙大爆炸。在宇宙的历史时间表中一点(约 130多亿年前),曾发生一个大爆炸,演变至现今的宇宙。创1:1的「起初」就是指大爆炸的那一瞬间,神创造出宇宙。不过,这种对「起初」的现代科学诠释是否合乎经文意思和背景? 

 

现代人对创1:1一般的理解

 

「起初」(רֵאשִׁית)这个字在旧约圣经出现过共51次,有「开始」、「起头」等意[1]。

 

要更清楚了解「起初」(רֵאשִׁית)的意思,先看伯8:7-「你起初(“beginning,” רֵאשִׁית)虽然微小,终久(“latter days,” אַחֲרִית)必甚发达」。「起初」指约伯生平的初期,是约伯未受各种苦难前的一段时间,经文没有指明这段时间的长短。「起初」对比「终久」,后者可译成「未后」,指约伯生平将来的后期,就是苦难过后的一段时期。这两段时段的对比,最后亦出现于伯42:12:「这样,耶和华后来(אַחֲרִית)赐福给约伯比先前(רֵאשִׁית)更多。他有一万四千羊,六千骆驼,一千对牛,一千母驴」。可见,「起初」和「后来」不是指时间上的一点,而是一段时间。 

 

创1:1的「起初」(רֵאשִׁית)是连着「在」(בְּ),成为前设词句(בְּרֵאשִׁית),英文通常译作 “In the beginning”。在旧约之中,前设词句(בְּרֵאשִׁית)只出现耶利米书26:1; 27:1; 28:1; 49:34:

 

耶26:1犹大王约西亚的儿子约雅敬登基(בְּרֵאשִׁית)的时候;

耶27:1犹大王约西亚的儿子约雅敬登基(בְּרֵאשִׁית)的时候;

耶28:1当年,就是犹大王西底家登基(בְּרֵאשִׁית)第四年五月;

耶49:34犹大王西底家登基(בְּרֵאשִׁית)的时候;

以上四段耶利米书的经文,中文和合本都将前设词句(בְּרֵאשִׁית)译作「登基」,意思似乎是君王开始作王的那一刻,其实句子应指君王作王的「初期」,如英译作: “In the beginning [period] of the reign of…”。

 

君王登基之时,绝少会踫上新年加冕之日。当君王作王时,总要等一段时间,才到新年加冕之日,正式开始元年或第一年。在近东世界当中,这段由登基作王到正式加冕的时期,就是作王的「初期」或「起初」。  

 

这样,「起初」并非指一连串事件的第一件事,也不是时间表上的第一点或第一瞬,如果作者要表达这个意思的话,他大可以用其他字眼,例如:רִאשׁוֹן(rishon)或תְּחִלָּה (techillah)[2]。

 

当创1:1说「起初」(בְּרֵאשִׁית)时,经文原意不是指时间的第一点,the beginning “point” of time,而是指宇宙的「初期」或「原始期」(primordial/primeval period)。如是者,下一个问题就是,到底「起初期」指那一段时候?

 

Sailhamer 认为「起初」是指六日创造之前的「初期」,经文没有指明时间的长短: 

 

但是,现今大部份学者都将1:1看成1:2-2:3整段经文的文学导言(literary introduction)[3],而1:1的「天地」与2:1的「天地」形成首尾呼应(inclusio)。经文和文学结构指向,「起初」就是创造的七日。在这七日的「初期」之中,神创立天地。 

 

近东创造论中的「起初」

 

那么有没有一些近东考古的文献,可以帮助我们了解创1:1?有的,近东创世文献中,也提及「起初」的概念。埃及创世文献使用特别的字词 zp tpj,指「初时」(first time)、「初辰」(first occasion)或「初期」(“initial period”)。在这「起初」之中,万有的秩序得以建立。

 

Papyrus Leiden I 350 对创造主阿蒙神(Amun)作多番的描述,这份文件属于兰塞二世晚年(约主前1228年),全文共26章,现存的只有最后的22章,章数是按倍数排列:1-10, 20, 30…90, 100, 200, 300…800 [4]。 以下是第100章的文字[5]:

 

D1  第100章

D2  他在起初(“first occasion”)开始衍生。

D3  阿蒙神,他在起初衍进,他所发出的,不为所知,

D4  没有神明在他之前衍生,

D5  没有其他神明与他同在,可述其模样,

D6  他无母,为其命名,

D7  他也无父,可说:“是我(生他的)。”

D8  他自炼其卵。

D9  (他有)生命之秘,己为本身完美之创造者。

D10 神圣的神,自衍生己,

D11 他自衍自己后,其他神明才衍生。

 

D1 100th chapter

D2 Who began development on the first occasion.

D3 Amun, who developed in the beginning, whose emanation is unknown,

D4 no god developing prior to him,

D5 no other god with him to tell of his appearance,

D6 there being no mother of his for whom his name was made,

D7 and no father of his who begot him so as to say “It is I.”

D8 Who smelted his egg by himself.

D9 Power secret of birth, creator of his (own) perfection.

D10 Divine god, who developed by himself

D11 and every god developed since he began himself.

 

所以,从经文和近东背景来看,改正了我们现代人用科学的眼光来读创1:1,经文中的「起初」是创世时初期时间,在创一章的文理之中,「起初」指头六日,神创立万有,使一切成为秩序井然的宇宙。

 

备注:

[1] Arnold, Bill T. “רֵאשִׁית,” in New International Dictionary of Old Testament Theology & Exegesis, ed. Willem VanGemeren. Grand Rapids, MI: Zondervan, 1997, p. 1025-28. Arnold承认,创1:1在希伯来文的文法上引伸出的问题都是独特的。

a

[2] Sailhamer, John. 1996. Genesis Unbound. Sisters, OR: Multnomah, p. 37-45. 笔者附加的时间表图像,参考自Sailhamer。

 

[3] Sailhamer 将 2:4a「(这是)创造天地的来历/历史(תוֹלְדוֹת, toledot)」看成 1:1-2:3 的结论。笔者不赞同这个做法,因为整本的创世记之中,总共有十一个「历史」或「后代」(תוֹלְדוֹת, toledot,出自יָלַד [yalad] 生产,有起源、后代或历史之意;NIV作 “The account of the line of…”;和合本和新译本一般作「后代」,例如:「亚当的后代」[5:1])。「后代」的文学功能都是标题,不是结语(见2:4; 5:1; 6:9; 10:1; 11:10; 11:27; 25:12; 25;19; 36:1; 37:2)。至于创1:1翻译的争议,将来才能详述。

 

[4] Allen, James P. 1988. Genesis in Egypt: The Philosophy of Ancient Egypt Creation Accounts. New Haven, CT: Yale Egyptological Seminar, p. 52. 其他英译文,见COS 1.16.

 

[5] James Allen的篇码是Text 16 D

 

摘自:marksir

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