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想起“小象米杜拉”

(2021-06-12 22:24:58)
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分类: 藏品藏识
沽水巡邮(4)

想起“小象米杜拉”

罗文华


想起“小象米杜拉”


    云南大象北迁事件,已成近期新闻热点。作为世界上最大陆栖哺乳动物的大象,其生存环境及命运,再次引起世人关注。中老年朋友们在谈论这个话题时,不约而同地提到曾经在天津居住过近三十年的著名锡兰象“米杜拉”。
  大象,分为亚洲象和非洲象。亚洲象,目前主要分布在南亚和东南亚地区。南亚岛国斯里兰卡旧称锡兰,锡兰象又名斯里兰卡象,是亚洲象的四个亚种之一,也是亚洲象的指名亚种(即最先发现或最先命名的)。自古以来,大象在斯里兰卡的文化中就占有重要地位,被当地人奉若神明。“象节”,又称“佛牙节”,是斯里兰卡人民的传统节日。每年8月,在佛教名城康提举行持续一个月的“大象游行”。每天傍晚开始,午夜结束,几十头乃至上百头大象穿着五彩缤纷的衣服列队行进,领头象驮着装有佛牙舍利的银匣子走在队伍的最前面。1975年,斯里兰卡建成世界上第一所“大象孤儿院”,主要收养那些在丛林中失去母亲的幼象,那些掉入陷阱受重伤的、脱离群体迷途的、因战火负伤的及患病的幼象都有资格住进孤儿院。锡兰象曾经多次被斯里兰卡政府作为友好使者赠送给各国人民。新中国成立以来,斯里兰卡先后赠送给中国三头锡兰象。
  1972年,斯里兰卡总理西丽玛沃·班达拉奈克夫人代表斯里兰卡儿童把年仅一岁的雄性锡兰象“米杜拉”赠送给中国儿童。在斯里兰卡的僧加罗文中,“米杜拉”是“朋友”的意思。6月18日,在首都体育馆举行了赠象交接仪式,周恩来总理亲自出席,并在仪式上发表讲话。“小象米杜拉”成为中斯两国人民友谊的象征。作为闻名全国的动物明星,“米杜拉”在北京动物园生活了七年,来自全国各地的无数游客前往参观。
    1979年,“米杜拉”被送到正在筹备建立的天津动物园。天津动物园1980年正式成立后,“米杜拉”从小象成长为大象,是该园名气最大的动物,但是人们还是习惯于亲切地称它为“小象米杜拉”。1981年9月,天津动物园面积最大的兽舍“大象馆”建成开放,“米杜拉”正式迁入新居,当时它的体重是三吨半。1989年4月,有记者到天津动物园采访后,发表了一段对“米杜拉”的特写:“大象‘米杜拉’含情脉脉地站在母象‘翁杠’(意为漂亮的姑娘)身边,用大象的方式表达着自己的爱情。‘翁杠’则无动于衷。‘米杜拉’曾是大名鼎鼎的动物明星……现也进入青壮年了。它每天要吃五十多公斤稻草、20公斤蔬菜和10公斤精饲料。它很爱干净,从不躺着睡觉。饲养员说:‘米杜拉’很有点儿少爷脾气,经常发火。‘翁杠’年刚11岁,似乎对‘米杜拉’不感兴趣。‘米杜拉’有点儿恼火,用鼻子卷了一捆稻草,抽来抽去……”
    2008年,37岁的“米杜拉”因外伤感染不幸去世。随后,它被天津自然博物馆的工作人员制作成动物标本,在该馆展出。
    世界上很多国家都发行过大象邮票,尤以大象的家乡亚洲和非洲国家为夥。世界第一枚大象邮票,应是西非国家利比里亚于1892年发行的。中国曾多次发行过大象邮票,东南亚和南亚的越南、老挝、柬埔寨、泰国、马来西亚、缅甸、印度、尼泊尔、斯里兰卡等国也都曾发行过大象邮票。我在天津集邮市场买过一枚英属锡兰时期发行的大象邮票,票面右上角印有英国国王乔治六世头像,面值50分。这是一枚信销票,但未盖邮戳,而是采用特殊的手填戳,亦称“手销票”,钢笔书写的日期为1947年12月20日。票面主要图案为一群大象,正在涉水渡河。看到邮票上的这群锡兰象,不禁令人想起聪明、可爱的“小象米杜拉”,也更加关注当下尚在迁徙过程中的那群云南大象。


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