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[转载]枫国纪行31.里多运河

(2018-04-13 15:52:35)
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9月19日 渥太华至金斯顿

告别了渥太华,我们向金斯顿出发。我们选择的是与里多运河走向相同的路,想沿路看看加拿大这条著名的运河。这条运河是联合国教科文组织认证的世界遗产,加拿大历史工程遗迹和重要的旅游资源。

里多运河(The Rideau Canal),俗称里多水道,全长202公里,由渥太华延伸至金士顿。里多运河的修通使船运上通五大湖,下经渥太华河、圣劳伦斯河直达大西洋。里多河得名于早期法国探险家的说法,他们认为位于里多河流入渥太华河的瀑布就像一个帷幕。因此,他们给瀑布和河流起名为里多”( rideau ),这在法语中相当于幕布的英语单词。

其实蒙特利尔也好,渥太华也好,都可以经过圣劳伦斯河上去五大湖,下去大西洋。修建里多运河是一项预防性军事措施。这就不能不提到美国与加拿大的1812年战争,这场战争是美国独立以后发动的第一场对外战争,美国人称之为第二次独立战争。这场战争最后结局并没有导致双方边境线的变动,以此来说打了一个平局。这一场关系到加拿大生死存亡的战争,促使了加拿大的英语和法语两大殖民地居民联合起来对抗共同的敌人美国。抵抗入侵之敌加强了殖民地的内在凝聚,和对大英帝国的忠诚。战争的最重要结果是使英属北美殖民地1867年联合为加拿大联邦。

战争期间,英军指挥官一直担心美国人封锁圣劳伦斯河。这条河流自康沃尔(Cornwall)以上是加拿大和美国的界河。一旦航运受阻,部署在加拿大圣劳伦斯河上游及五大湖区的英军就无法获得正常补给,而那里又恰恰是美国进攻的主战场,那么英国人很可能在开战後短短的几个月内被迫将加拿大西部领土拱手相让。战後,英国人惊奇地发现,美国人没动过这个念头。如果美国人真动了这个念头,那么今天美国的面积也许比俄罗斯还大!英国人不指望对手会再次犯下如此简单低级的错误,于是着手开拓里多运河。这个耗费巨大的工程将安大略湖畔金斯顿渥太华河连接起来,作为绕开圣劳伦斯河边境的备用水道,并且使渥太华这个腹地小城之后变成加拿大的第四大城市、加拿大首都。里多运河于1826年秋季开建,1832年春天竣工。竣工以后,里多运河并没有机会发挥预期的军事作用,1812年之后加拿大和美国再也没有发生战争。1832年至1849年期间,里多运河被用于商业运输。由于圣劳伦斯河在蒙特利尔和金斯敦之间的存在一系列急流,里多运河比圣劳伦斯河更容易航行。因此,里多运河成为从蒙特利尔到大湖区的繁忙商业要道。然而,到1849年,圣劳伦斯河的急流已经被一系列的船闸驯服,商业船运公司很快转向圣劳伦斯河这条更直接的航线。今天,公路、铁路等现代交通更是替代了它。现在它最为人知的美誉当属冬天“世界最长的滑冰场”。联合国教科文组织在授予它为世界遗产(2007年)时仍然忠于历史,评语称它是美洲大陆北部争夺控制权的见证

里多运河由英国皇家工程师、海军陆战队上校约翰拜(John By)设计监造。约翰拜设计监造了里多运河,而且还在运河通向渥太华河入口军营周边,规划了渥太华早期的街道,同步建设。因此,在运河开工的第二年,运河口的这座城镇被命名为拜镇。直到1855年被重新命名为渥太华。里多运河包括47个石建水闸和53个水坝,4碉堡以及16座防御工事。宣传资料说里多运河是19世纪工程技术的奇迹之一,是世界上最杰出的平流运河,也是最早为行驶蒸汽船而设计的运河之一。目前它的绝大部分设施都还保持着180多年前的风貌,并且在夏季仍允许也只允许游艇航行。运河修建的最终费用是822804美元,其中包括土地购置费用。现在看来这比开支不大,但还是超支了,约翰拜因此被强召回伦敦退休,没有因为他所取得的巨大成就而受到表扬或认可。

实际上,里多运河并不完全都是人工在陆地上挖掘出来的,工程利用了里多河和卡他拉奎河的部分河段,串联了沿途许多大大小小的湖泊。只有大约19公里的路线是完全是由人工挖掘出来的。

我们在梅里克维尔镇(Merrickville)停留,梅里克维尔镇距离渥太华大约一个多小时车程。我们参观了梅里克维尔闸口。我们到时正好有一艘私人游艇准备过闸。船上是两位将近70岁的老夫妇,手上拿着里多运河导航图在研究路线,等待着船闸管理人员放行。一切还停留在180年前的管理方式和技术,船到了要自己先靠到闸外系船处,然后上岸走到百米外设在另一处闸门旁的闸门管理人员办公室,告知开闸放船。管理人员走过来完全用人力转动齿轮,打开闸门,放船进来后,再关上闸门,去开启另一道闸门,随着水位下降,船最终过了闸门继续前行。整个过程至少30分钟。据介绍,这样的私人游艇从金斯顿到渥太华要两天,其中相当长时间是过那47道闸门了。

出了梅里克维尔镇我们拐向10号公路继续向金斯顿前行,中午在美丽的韦斯特波特(WESTPORT)港口的凉亭里吃自带的午餐。港口停着的都是私人游艇,面对着里多湖系列里的Upper Pideau lake(意思是上湖),湖面辽阔,水色深蓝,非常干净,成群的海鸥在栈桥码头列队,懒洋洋晒着中午的阳光。有一位驾驶游船的客人和我们闲聊,说他来自美国西雅图,这条船是租来的,非常喜欢里多运河的风光,这已经是他第二次来了。

一路上,我们发现枫树不少,正在变红的叶子已经有那么些惹人喜爱的斑斓了,这让我们对于明天去阿尔刚金能看到枫叶红的信心大增。我们多次离开大路,把车开到密不见天的野道里,当发现走不通之后,然后再把车倒回大路,以寻找更美丽的枫林

[转载]枫国纪行31.里多运河

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