加载中…

加载中...

个人资料
王振山博士
王振山博士 新浪个人认证
  • 博客等级:
  • 博客积分:0
  • 博客访问:30,718
  • 关注人气:50
  • 获赠金笔:0支
  • 赠出金笔:0支
  • 荣誉徽章:
相关博文
推荐博文
谁看过这篇博文
加载中…
正文 字体大小:

亿万美元的赛马

(2011-03-10 21:19:31)
标签:

赛马

博彩

文化

分类: 马文化

        亿万美元的赛马

                            译者:孙钰

                   引自《黄中大吕彩票部落格》,对此表示感谢!

 

   这项"运动之王"的命运系于叁家迥然不同的经营机构之手。现场赛马还有救吗?


    王牌运动──赛马有时依然风头十足。在五月第一个星期六的下午,身着昂贵衣饰、戴着大沿帽的女士和身着笔挺西服的男士们蜂拥到邱吉尔园马场(Churchill Downs)参加已经举办了 127 年的肯塔基赛马会(Kentucky Derby)。同样,Triple Crown 赛马会以及去年秋天举行的 Breeders Cup 赛马会和 Super Bowl 赛马会也吸引了大批赛马迷。参加这些赛马会的有唐.强森(Don Johnson)、里巴.麦金泰尔(Reba McIntyre)、乔治.斯坦因伯莱纳(George Steinbrenner)等社会名流及富豪,还有并不十分富裕但却想拥有赛马的人──因为赛马拥有者将告诉你,世界上很少有其它事情的刺激程度可与之相比。这些赛马的价格将提醒你为什麽梅尔.布鲁克斯(Mel Brooks)说,身为王者的感觉真好:在今年七月份肯塔基州坚兰尼马场(Keeneland)周岁纯种赛马拍卖会上,初次亮相的最好的赛马能卖到 400 万美元。

但在普通的马场,你通常是不会看到这种一掷千金的刺激场面的。那里是有许多空荡荡电梯的多层看台──很多座位通常是空的。绝大多数时候,你甚至可以一直走到围栏边缘,看着赛马从身边飞驰而过。就像北部加州的顶级职业赛马骑师拉赛尔.贝兹(Russell Baze)所说的那样,"有时晚上你都可以在看台上放炮"。旧金山的梅度湾马场(Bay Meadows)是为容纳 2.5 万名观众设计的,而现在每场如果能有 5,000 名观众来观看比赛就已经算是很不错了。曾在长岛的 Belmont Park 马场当了 25 年招待的伯纳德特.麦克帕特兰德(Bernadette McPartland)说,"这里的生意曾经很火爆。即使不是周末,也曾有许多人排着长队等待进入马场观看比赛,然而现在情况却发生了变化。"的确,情况正在发生变化。在五月的第一个星期六,观众人数最多的不是在邱吉尔园马场(Churchill Downs),而是路易斯安纳州的 Fair Grounds 马场,而这一天这里举行的是新奥尔良爵士乐和遗产节庆祝活动。

对于赛马业来说这是一段是动荡不安的日子。当大多数马场拼命维持观众上座率的时候,赌马的生意却出现了前所未有的好势头──2000 年美国人在赌马上花费了创记录的 146 亿美元。(与此相比,颇具文化特色的世界摔跤协会去年的收入仅为 4.56 亿美元。)这主要是由于赛场外赌马生意的急剧增加,占到了这一创记录数字的 80%。由于最近美国在管理规定方面的变化,允许在网上进行赌马押注,许多大的马场与电视赌博网络希望将来能从马场上赚到更多的钱。同时,一些马场为了吸引更多的观众,正在调整业务,向博彩业转移,在传统的赛马中增加拉斯维加斯式赌牌间和角子机。

这些变化发生在喜欢"比赛"(真正的赛马迷们称之为"赛马")的传统主义者、主要以赚钱为目地的现代经营者和为生存而拼搏的小型家族式生意之间充满矛盾冲突的现实世界里。在美国各地分布着100 个大小不等的州立或股份制马场。但是赌马的大部分生意主要被少数几家大机构所控制。比如,属纽约市所有的赛场外赌马营业室以及管理着贝尔蒙特、萨拉托加以及 Aqueduct 地区的非盈利性组织纽约赛马协会 (NYRA) 控制约占赌资金额 22% 的赌马生意。直到 90 年代中期,还没有其它经营机构能够占有 15% 以上的份额。但是现在,两家上市公司──历史悠久的邱吉尔园马场(Churchill Downs)和加拿大的后起之秀马格纳娱乐公司(Magna Entertainment)──却控制着另外 50% 的份额。尽管未来的一切无法预知,但起码有一点可以肯定:赛马业未来的命运掌握在这叁家完全不同的机构手中。肯塔基州咨询员理查德.塔里海默(Richard Thalheimer)说,"它们将决定赛马业的方向。如果它们失败,将给赛马业带来严重的影响。"

邱吉尔园马场是由着名探险家的外孙梅里韦瑟.路易斯.克拉克(Meriwether Lewis Clark)于 1875 年创立的,1883 年邱吉尔园马场的名字首次出现在报纸上:"看台上的人们高声呐喊,赛场上的参赛者热情呼应,欢呼声从邱吉尔园马场的一侧传到另一侧。"在大约 100 年的时间里,人们蜂拥而至邱吉尔园马场,它的两个白色尖顶成为赛马竞技的标志。在 20世纪上半叶,麦特.温(Matt Winn)管理着邱吉尔园马场。在体育运动即意味拳击、棒球或赛马的那些日子里,麦特.温是体育界最有影响的人物之一。1908 年当路易斯维尔禁止赌马之后,温重新采用了赌金下注的方法──即令赌博者互相押注,而马场通过提取佣金的方式赚钱。现在一些人依然认为这是一种比卡西诺赌场更干净的赌博方式,后者则是靠赚取顾客的损失而盈利的。

但是邱吉尔园马场并没能靠赛马支撑多久,早在卡西诺赌场像野藤一样迅速蔓延开之前,马场的生意便开始走下坡路了。尽管还无法确定赛马业本身到底出了什麽问题,但有几个因素明显地导致了赛马业生意的下滑。20 世纪 60 年代,赛马界由于害怕体育迷们会呆在家里,决定不采取电视转播的方式,于是赛马业便与有史以来最强大的营销利器失之交臂,一代赛马英雄 Secretariat 等人的风头逐渐让电视中的明星篮球运动员"魔术师"约翰逊 ("Magic" Johnson)等人抢走。国家体育彩票的出现对于赛马业来说是又一重大打击。这个曾经大出风头的竞技产业发自心底悲叹:"我们的管理者变成了竞争对手。"1983 年邱吉尔园的生意滑至最低点。在数年的经营亏损之后,除了赛马会之外,昔日其它的一切灿烂光环都黯然褪色。

当汤姆.默克(Tom Meeker)于 1994 年成为邱吉尔园马场总裁之后,他开始花费约 5,000 万美元进行迫切需要的重建。他修复了年久失修的围场和马厩,将俱乐部会所修葺一新,并协助创立了肯塔基赛马会博物馆(Kentucky Derby Museum)。90 年代后期,为了寻找新的增长点,默克对这个业余爱好者团体和州政府实体的组合进行大胆的整合。自从1998 年起,邱吉尔园花费了 3 亿多美元进行收购,现在它拥有了从迈阿密的利尔德马场(Calder Race Course)到洛杉矶的好莱坞马场(Hollywood Park)的六个赛马场。邱吉尔园马场的收入──其中大约 70% 来自于赌马生意──在过去四年里增长了两倍,达到 3.62 亿美元。    

位于路易斯维尔城外的邱吉尔园马场的总部,是传统的赛马业与越来越笼罩着商业气氛的现代赛马业的混合体。在俯瞰马场的邱吉尔园总部办公室墙壁上,挂满了各个时期赛马冠军的照片,照片的时代可以一直追溯到 19 世纪。离开默克和其他马场管理者们与华尔街人士谈生意不远的地方,是一个截然不同的场外世界。即使是在淡季,这里也有大约 1,000 匹赛马训练,形成了一个包括训练者、兽医、骑手、遛马人、铁匠、当然还有作为主角的赛马的小社会。马场的厨房清晨 5 点提供早餐,上午 10 点提供午餐,在过去的这个世纪里,似乎一切都没有多少改变。

人们用来形容 58 岁的默克的词汇通常是"强硬"。他的一头白发剪得整整齐齐,看上去就像是一位退伍的水兵。他喜欢给人出临场发挥的急智问题,如"在赛马比赛中有几匹马(Horses)获胜?"答案是零,因为从技术角度讲,在赛马满四岁之前,只能称为雄马驹(Colt)或雌马驹(Filly)。而且他也很擅于使用统计数字支持自己的观点:即赛马业的经营状况不仅很健康,也正在发展壮大。2000 年,来自纯种马销售额的总收入达到了创记录的 10 亿美元,也是首次突破这一大关。那时种马 Storm Cat 每次交配可赚得50 万美元。今年的重大赛事之一赛马会的观众上座率达到了 15.4 万人次,仅次于 100 周年庆祝活动的上座率。

默克说整合行动已经导致了一些形成规模的产业,如食品和饮料采购。但是就像娱乐业的公司将告诉你的那样,更大的利润份额来自于受到法律控制的经营内容。尽管从法律角度来说,邱吉尔园马场只能在春季和秋季的月份里举行赛马会,但是它能在自己拥有的赛道为赛马爱好者每年提供 9 个月的赛事。这都得益于在 90 年代迅猛发展起来的州际无线电和电视联播现象。现在马场在全国范围内出售赛况"信号"──使得在其它赛场以及赛场外的博彩室中的赛马爱好者可以通过电视观看比赛并押注。许多二流马场的大部分收入是从其它的马场购买大型赛马会的信号而赚得的。州际无线电和电视联播是赛场外赌马业(其中包括在一家马场对另外一家马场的赛事进行赌博押注)得以迅猛发展的原因。邱吉尔园马场赢得的 32 亿美元的赌资──在赛马公司场内和场外所押的赌金总额──仅仅有叁分之一是来源于场内押注。如果有人在其它地方想参与赛马赌注,邱吉尔园马场便想提供这样一场赛事。

由于无线电和电视联播改变了赛马业的经济规则,邱吉尔园马场希望控制内容也在情理之中。马场在"出售信号"方面获利最丰──以佣金的方式赚得了约 20% 的赌金。(下注者赢回了其余 80% 的赌金。)大约 10% 的赌金,或一半的佣金,以奖金的方式发放到骑手手中。另外 2-3% 的赌金上缴政府,而马场从无线电和电视联播方面能够得到 7% 到 8% 的赌金。(这意味着,马场上缴的税率相当于赌马收入的 30%,外加通常的利润税率)。当州际无线电和电视联播开始时,马场将额外的收入当作"免费午餐",同意以赌金 3% 的价格出售信号。其结果是,据博彩经纪公司 CIBC 估计,马场大约抽取了赛马比赛场外全部赌金的1.5%。通过整合内容,邱吉尔园马场可以将产品打包──例如,迫使想购买赛马会转播信号的地方同时购买其它节目──也许最终会获得定价方面的有利地位。

邱吉尔园马场的赌博是大胆的──现在是证明其成果的时候了。停滞不前的经营状况再不能用并购行为来掩饰,因为这里根本就没有多少可供收购的生意。CIBC 分析员亚当.斯坦伯格(Adam Steinberg)说,余下的独立的美国顶级马场已为数不多。同时由于已不再是新生事物,在过去 10 年中刺激了赛马业发展的无线电和电视联播的发展势头将趋缓。而要想在艰难的经济环境下实现业绩的增长尤其具有挑战性。华尔街对此毫无把握。邱吉尔园马场的市值大约为 3.7 亿美元。由于早期扩展计划的刺激,邱吉尔园马场1998 年的股价能够达到 40 多美元,而现在只有 28 美元。   现在可供购买的顶级马场所剩无几的原因是因为马格纳公司已经收购了其余的大部分。1998 年,这个加拿大汽车零部件巨头快速收购美国最大的马场之一──加利福尼亚的 Santa Antia 马场的举动震惊了整个美国赛马界。在过去几年中,马格纳公司花费了 5 亿美元收购了美国境内包括位于佛罗里达州哈伦代尔市海滨的湾流马场(Gulfstream)在内的九家马场,并改进了这些马场的装备设施。与邱吉尔园马场相比,现在马格纳公司收入更高 ──每年赚得 4.14 亿美元──也在赌马市场上占有更大的份额。

与邱吉尔园马场的首席执行官相比,马格纳公司董事长弗兰克.斯特罗纳克(Frank Stronach)在赛马界所激起的钦佩、恐惧甚至憎恶情绪比前者都更强烈。69 岁的斯特罗纳克既是半路出家,也可以算做圈内人。他有 40 年的饲养训练和培育纯种马的经验,他在加拿大、美国的肯塔基和佛罗里达都拥有农场。他还在过去 3 年里获得了 Eclipse 奖──赛马界的奥斯卡。斯特罗纳克在博彩业的目标不只限于赛马,用他自己的话来说,他的长远目标是要使人们能在任何地方──每间起居室都可以是一间"软性"赌场──对任何运动项目押注。马格纳公司的股东、调研公司 Rice Voelker 的经营合伙人蒂姆.赖斯(Tim Rice)说,"他的拥护者认为他具有远见卓识,而不喜欢他的人则认为他是个狂人。"蒂姆.赖斯自称自己是个"非常痴迷的骑手"。

斯特罗纳克曾经是一个一文不名的澳洲移民,1961 年他以 700 美元的价格购买了第一匹赛马,因为"赛马与所从事的工作丝毫无关"。斯特罗纳克于 1957 创立了马格纳国际公司(Magna International),在他的努力经营下,这家公司已成为汽车业一流的供应商,2000 年的销售额为 105 亿美元。90 年代早期,斯特罗纳克开始进军餐饮、服装杂志,并试图从政,但这些尝试却使得马格纳国际公司险些破产。尽管此后马格纳国际公司的状况迅速好转,但当马格纳开始购买马场时,谨慎的投资者依然敦促他将马格纳娱乐公司从母公司中剥离出来,成为一家独立的公司──并使他承诺在今后 7 年时间里不向赛马业投入超过 5.5 亿美元的资金。对这家公司要做什麽还不了解的华尔街为马格纳娱乐公司的估价为 5 亿美元。

马格纳公司的赛马业和汽车业的业务总部均设在安大略省省外一幢精致的维也纳式城堡中,环绕着这座城堡的是圆形的车道和池塘。斯特罗纳克是一位充满激情的运动员,他通常打着蓝色的丝质领带,讲话时习惯性地以并不代表提问的"是吧"结尾。他操着施瓦辛格(Schwarzenegger)式的口音预测说,马格纳娱乐公司最终将发展得比马格纳国际公司本身的规模更大,在 10 年内全球范围的顾客人次将发展为 3 至 5 亿人。如果这听起来有些疯狂的话,那麽请想想这一点吧,在全球范围内赌民在赛马业押注的赌金已超过了1,000 亿美元。认为在所有的运动项目上进行赌博都应是合法的斯特罗纳克不打算停止赛马业经营。他说,"我们正在建设的东西不可能被复制,是吧?"

斯特罗纳克在赛马生意方面也有烦恼,例如在赛马业有许多严格的规定 ──为了限制竞争,赛马业每年以至每天的经营时段都受到限制。"这是这一行业之所以有这麽多庸才的原因,"斯特罗纳克说。他将这一法规比方成一年只允许餐馆营业叁个月。他还谈及将马场改为娱乐中心、并与购物中心及其他设施配套的想法。他认为马场对顾客的态度应该更加友好。新泽西美度兰斯马场 (Meadowlands)的一位赛马迷用"诈骗顾客"来形容马场对顾客的态度。在马场,你要为每样东西付钱,从门票到啤酒。而在赌场,所有的东西都是免费的。尽管一些马场给大客户的消费打折扣,塔里海默等观察员却认为,为了与赌场竞争,马场需要降低赛马奖金税。他说,角子机将利润的大概 93% 回报给顾客,马场对顾客的回报率仅为80%。而非法的海外赌博场所也通过提供更高的回报将顾客拉走。

五月的第一个星期六,将近 13 万名赛马迷聚集于肯塔基州路易斯维尔市以两个白色尖顶闻名的邱吉尔园马场,参加一年一度的肯塔基赛马会

当然,斯特罗纳克开始这一生意的原因与邱吉尔园马场相同:控制产生博彩资金的内容。两家公司都相信赛马业的未来依赖于在网上通过计算机或互动电视押注。管理马格纳公司加利福尼亚业务部的杰克.利布(Jack Liebau)说,"如果赛马业能够重新振兴的话,将是以把比赛带到赛马爱好者眼前的方式,而不是反之将赛马爱好者引回到马场上去。"方法之一是通过开立赌注帐户──远方的赌注者可以设立不同等级的最低限额的赌注帐户   ──这将刺激人们在这一运动项目上的兴趣,从而吸引最终可能会押注的新的赛马爱好者

加利福尼亚州是赛马业的中心之一,占据着赌马业约 13% 的份额。2002 年 1月 1 日──当开立赌马帐户成为合法行为时,加州赛马业新的一页将就此掀开,这将同时影响马格纳公司(在该州拥有叁家马场)和邱吉尔园马场(在该州拥有一家马场)。在 2000 年下半年,美国联邦政府指出,在各州批准的情况下,利用各州的线路在网上或通过电话进行赌彩押注属合法行为。2001 年 8 月 13 日,经加州州长格雷.戴维斯(Gray Davis)批准,在加州开立赌马帐户属合法行为。这将是一次极大的考验。

尽管有人认为这是赌马业的未来,但也有可能的是,那些想赌马的人依然会在家里的起居室穿着浴衣押注,而那些不想去现场观看比赛的人依然不会到马场去。《每日赛马》(Daily Racing Form)的出版商斯蒂温.克里斯特(Steven Crist)说,"这一举动能否促进赛马业的发展尚不清楚,目前在其它地方还没有可供参考的实例"。事实上,1995 年当纽约赛马协会允许通过电话在家中对赛马比赛进行押注时,赛马业便遭受了在赌金总额和观众上座率方面的双重打击,损失达到 25%。当然,马场依然能够从赌金中赚钱,但是如果赛马迷们都不到现场去观看比赛,赛马还能称得上是一项运动项目吗?

除了马格纳公司和邱吉尔园马场,赛马界的其它企业也想在电子化的赌马市场中占有自己的份额。1999 年,Television Games Network (TVG)创立了一个专门播放现场赛马比赛的网络频道,希望顾客们最终将以此为依托,开立赌注帐户。TVG 已经花费了大约 1 亿美元,今年夏天,它与 Youbet.com 结成伙伴关系,Youbet.com 已在 TVG 于 1998 年创立的网上博彩平台上投资 8,000 万美元。"目前赛马业正处于十字路口上,"Youbet.com 首席执行官罗伯特.费尔(Robert Fell)说。"使赛马业能够在从现在起的 20 年的时间里依然能够存活的是互联网,"但是 TVG 和 Youbet.com 目前却都依然在赔钱,而盈利后利润将如何分配也尚不清楚。例如,邱吉尔园马场与TVG 之间有合作关系,TVG 播放邱吉尔园马场的赛马节目,作为回报,TVG 收取 5.5% 的押注赌资。而马格纳公司至少到目前为止还独得全部收入。

要想描述其余的马场的性质并不那麽容易,因为这些马场的所有制非常不同。新泽西的美度兰斯马场等马场便是国家所有的;也有一些家族拥有的马场,如明尼阿波利斯市的 Canterbury Park 马场和新奥尔良市的 Fair Grounds 马场。大多数私人马场主很高兴马格纳公司和邱吉尔园马场在这一行业投资──但同时他们也感到恐惧。

以建于 80 年代中期的 Canterbury Park 马场为例,它的生意曾一度很火爆。但在 80 年代后期,随着卡西诺赌场的出现以及各州开始发行彩票,马场的生意便一落千丈。1994 年兰迪.辛普森(Randy Sampson)家族接管了这家马场,情况才有了转机。归功于爱畜动物园游览、矮种马乘骑以及观赏辛普森 67 岁的母亲精心培植的花房等赏游项目,马场的平均参观人次与最低时期相比增长了一倍,达到了约 4,000 人次──尽管附近的Mystic Lake 赌场大肆扩张了经营规模。但与许多马场相同,Canterbury 的大部分赌马利润来自于赛马实况转播押注的赌金,而不是赛马运动本身。"难道他们还要将价格抬高到我们购买不起信号的程度吗?"辛普森问到。

对于企业所有制的另一个担心是利润的赚取将以牺牲顾客和赛马运动的利益为代价。"我不愿意看到赛马运动成为一种企业行为,因为这是一项饱含情感的竞技项目,"管理着 Fair Grounds 马场、同时担任着纯种马赛马协会(Thoroughbred Racing Association)会长职务的布赖恩.克兰茨(Bryan Krantz)说。纽约赛马协会会长巴里.施瓦茨(Barry Schwartz)也表示了与克兰茨同样的担心,他还特别提到了默克,"他所关心的只是利润。"

施瓦茨是一个长期的赛马爱好者和赛马拥有者,他同时也是 Calvin Klein 公司的首席执行官。对于他来说,纽约赛马协会会长的头衔的象征性意义多于商业运作的意义。的确,纽约赛马协会通常被看作是传统的赛马世界的桥头堡,在很大程度上是为富裕的骑手们而不是为普通人建立的。在施瓦茨的办公室中挂满了赛马的照片,包括他最近与希拉里.克林顿颁发Belmont Stakes 奖 时的合影。"我的目标与弗兰克.斯特罗纳克以及汤姆.默克的目标非常不同,"施瓦茨说。"我唯一的兴趣是促进纽约赛马事业和赛马繁育业的健康发展,"施瓦茨说。施瓦茨和其他人评论说,到目前为止,斯特罗纳克关于复兴赛马业的豪言壮语在很大程度上还只是停留在空谈的阶段──他推测可能是由于缺乏资金的原因。(马格纳公司刚刚宣布,通过销售股票和债券,它可能将筹集到 5 亿美元的资金。)

纽约赛马协会也在经历着变化。去年夏天,为了使赛马运动变得对"爱好者更加友好",施瓦茨降低了在纽约赛马场的赛马奖金税。"他得到奖金是因为他是一个参赛者",提供障碍赛和服务设施的Thoro-graph 董事长杰里.布朗(Jerry Brown)说。的确,即使纽约赛马协会也无法忽视赛马世界的变化──去年夏天纽约市长鲁道夫.朱利安尼(Rudolph Giuliani)险些就将纽约市的赛场外押注(Off Track Betting)操作室──纽约赛马协会的主要赛场外押注操作场所卖掉了。1993 年,朱利安尼奚落 OTB 是纽约城中唯一赔钱的赌马操作室,发誓要将其私有化。美国权威赛马杂志《The Blood-Horse》杂志编辑雷.波林克(Ray Paulick)评论说,"纽约的 OTB 已经阻止一、两代人去赛马场观看比赛。"但是 OTB 依然控制着大量的赌马资金,2000 年在这里押注的赌资超过了 10 亿美元。当朱利安尼要将它出售时,马格纳公司、邱吉尔园马场和纽约赛马协会──后者不愿意看到其主要的赛场外操作室落到竞争对手手中──都想要购买它。

在 2001 年 8 月上旬,在漫长的充满了政治色彩的讨价还价之后,朱利安尼宣布将以 3.89 亿美元的价格将 OTB 卖给由斯特罗纳克管理的一个集团。来自各方尤其是纽约赛马协会的反对声音异常强烈。施瓦茨称这一决定非常"荒唐",发誓将号召所有能动员的政治力量来对抗这一出售行动。(斯特罗纳克宣布,在纽约赛马协会的特许权在 2007 年期满之后将购买这一特许权,这使得施瓦茨更加恼火。)这一出售行动需要纽约州立法机关的批准,而赛马业界的大部分人私下里议论斯特罗纳克不会得手。在 9.11 恐怖袭击事件发生之后,OTB 的命运问题很可能将被搁置一段时间。   无论如何,赛马业还需要想出对付其最大的威胁──卡西诺赌场的办法。到目前为止,将这一问题解决得最好的是那些自己也设立了这些赌博项目的马场。尽管Canterbury 马场成功地提高了观众的上座率,它的一半利润却来自于 2000年由明尼苏达州批准的一个小型的纸牌俱乐部。在特拉华等允许赛马场拥有角子机的州,是角子机拯救了赛马场。为了能在自己的马场安装彩票录像终端,邱吉尔园马场目前正在积极四处游说。支持者们声称,角子机能使赛马场发放更高金额的奖金,导致更良性的竞争并吸引更多的观众──即使是纯粹主义者者也承认赛马场可能别无选择。"我不喜欢安装彩票录像终端的主意,"赖斯说,"但是从现实主义的角度来讲,这的确能创造奇迹。"但是没有人能够保证,那些为角子机而来的人最终将成为赛马迷。角子机带来的是不需要动脑的快速刺激以及持续的尖叫。赛马则是有关叁连胜、赌前两名、跨越障碍、赛马血统、短时间爆发之后的长时间间歇,以及在你下注前信步至围场审视你准备选择的赛马的一系列概念与程序。一个是即刻的满足;另一个则是对智力的挑战。

如果现场赛马比赛想恢复昔日的辉煌,它还需要做在过去 20 年里一直需要做却没有做到的事情:吸引新的赛马迷群体,使他们对赛马如同全美汽车比赛协会(NASCAR)和世界摔跤联合会(WWF)的拥戴者对自己所钟情的事业一样痴迷。"如果你没有到现场观看赛马比赛,你等于什麽都没看,"斯特罗纳克说,"想象一下观看一场看台上没有观众的橄榄球比赛的情景。"

秋季纽约赛马协会的 Belmont Park 马场墙壁上爬满了常春藤,马场上竖立着纽约赛马协会秘书长的塑像,走廊中悬挂着昔日名流弗雷德.阿斯泰尔(Fred Astaire)和平.克劳斯贝(Bing Crosby)等人的黑白照片,在这里正在举行美国国内最高水平的赛马比赛。在九月份一个阳光灿烂的星期六,一对年轻的夫妇──在赛马场上很少见到的观众──谈了他们对赛马业未来的想法。"赛马业的经营者应该更多地强调马匹,而不是赌博,因为要想赌博,人们完全可以到许多其它的场所去。"

 

0

阅读 评论 收藏 转载 喜欢 打印举报/Report
后一篇:马社考
  • 评论加载中,请稍候...
发评论

    发评论

    以上网友发言只代表其个人观点,不代表新浪网的观点或立场。

    后一篇 >马社考
      

    新浪BLOG意见反馈留言板 电话:4000520066 提示音后按1键(按当地市话标准计费) 欢迎批评指正

    新浪简介 | About Sina | 广告服务 | 联系我们 | 招聘信息 | 网站律师 | SINA English | 会员注册 | 产品答疑

    新浪公司 版权所有