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21点规则博弈史

(2013-05-15 13:15:34)
标签:

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21点规则

赌博

分类: 交易时光
21点规则博弈史
爱德华·索普(Dr. Edward Thorp):21点教父、可穿戴电脑之父、数学教授、畅销书作家、对冲基理金管人、21点名人堂成员。


21点在全球2000多家赌场盛行(总计3000多家),它是唯一在理论上可以打败庄家的赌博项目。从1950年代开始,玩家和庄家围绕着21点赌桌展开了旷日持久的博弈。这场你来我往,热闹异常的博弈不仅有麻省理工的天才算牌团参与,连众多投资大鳄也涉身赌局。可以说,21点赌桌是进入金融市场前最好的训练场之一。

21点(Blackjack)有据可查的历史已经有四百多年,能找到最早的记载来自诗人、赌徒塞万提斯的名著《唐吉可德》(1601年)。

作为玩家与庄家对赌游戏,21点能在全球2000多家赌场内风行的原因在于,它是唯一在理论上可能打败赌场的游戏。

在塞万提斯的年代,概率这个词在意大利才刚刚被另一个叫卡尔达诺的数学家和赌徒发明,所以塞万提斯笔下赢钱的方法除了抽老千,别无建树。作弊向来是小聪明爱干的事情,而真正有智慧的赢家需要在更高层面取得突破。

与可穿戴电脑探索史重合的21点诡计

从詹姆斯邦德到钢铁侠,可穿戴电脑设备的未来已经被清晰描绘。少有人知的是,最早期可穿戴电脑开发的目的却是为了从赌场赢钱。更意想不到的是,带着太太闯进赌场的实践者竟然是两位大名鼎鼎的MIT教授,爱德华·索普和克劳德·香农(Claude Elwood Shannon )。

 1961年,索普和香农这两位MIT的尖端科学家,业余时间搞出一项跟身份极不相符的发明,一套可以预测轮盘游戏结果的扫描设备,只有烟盒大小,配带有耳机,可进行无线通话。因为太过入迷,两位没有统计总计花了多少钱,但只是为了实验而配备的轮盘桌和一套象牙球,就花掉了1500美金,相当于现在的1.2万美金。

这套设备在实验阶段结果非常理想,但进赌场操作中,因为电线经常折断需要频繁回旅馆修理,而最终斩获不丰。

这是可穿戴电脑的起点。没有摆脱所有初级设备都要面对的硬件悲剧,两位满脸只剩下无奈的教授从此再没结伴进入赌场,“烟盒扫描设备”也再无进一步发展。索普的兴趣随后转移到了21点游戏上。

 1962年索普的第一本著作《打败庄家》(Beat the Dealer: A Winning Strategy for the Game of Twenty-One)出版,非常畅销,从此21点由一个游戏升级成为庄闲博弈的战场。有趣的是这本书的读者不仅限于绞尽脑汁想赢钱的赌徒,连投资领域的著名人物也都爱不释手。债券大王格罗斯更是理论联系实践,揣着书和200美金到拉斯维加斯居然就赢回了10000美金。巴菲特是最早使用书中提供的策略对基金进行“仓位管理”的人,索普也早在1960年代就预言巴菲特将成为美国最富有的人。

 因为索普的书被炒得火热,21点游戏在赌场红火起来。玩家持续赢钱迫使赌场不得不改进洗牌规则来应对。赌场开始采用6到8副扑克牌混洗的办法来防止算牌,没人能记住300张以上的牌吧?

但机算机可以。开发赌博计算机的故事标题可以叫作上阵父子兵。

1977年,在国防部合作商雷神公司工作的塔夫特父子根据索普的策略研发出著名的“21点计算机”,这是一套在在现在看来仍旧非常不可思议的电子设备,可以像马甲一样穿在身上完成算牌工作,并给出策略执行命令。塔夫特父子一度组织多达16人的团队在赌场行动,而他们一台“计算机”的造价成本高达10000美金,这个数字等值于现在的3.8万美金。

1985年,赌场发现了塔夫特父子的装置,但即使是FBI也毫无办法,因为他们太先进了,FBI根本不知道该怎么定性这玩意儿。赌场只能用最传统的办法,用一顿拳脚伺候了这群投机分子。随后,法律颁布了禁止携带设备进入赌场的条例。塔夫特父子此后只能作为传奇存在,2004年他们入选“21点名人堂”。

 虽然塔夫特氏的穿帮让任何设备带进赌场都属于违法行为,但带着自己聪明的脑子进去,无论任何时代都不可能不合法。

麻省算牌团的综合人脑策略

禁止装置条例没多久,赌场高薪聘请的调查员又发现一些奇怪的现象,总有一些人能从赌场赢走大笔的现金,这些人通常只在周末出现,登记的地址信息真真假假,大部分时候都来自波士顿地区,并且看上去都很年轻。这些侦探级的赌博调查员立刻找来MIT的校友录做比对,立刻吓了一跳,没错,这些赢走大笔钱的人正是MIT算牌团,赌场调查员称他们是“波士顿来客”。

据MIT算牌团的组织人同样也是21点名人堂成员的张约翰回忆,他组织过80人的队伍在拉斯维加斯行动。而拉斯维加斯方面的统计显示,911之前,有数以百计的算牌团在周末涌进赌场,其中不仅是MIT,也包括哈佛、耶鲁等其他名校。

这次赌场的应对办法是“黑名单”共享。一旦有波士顿玩家进入黑名单,除了整容手术,即使是好莱坞级的化妆技术,也没法保证能顺利进入赌场而不被赶出来。而先进的摄像工具和面部识别系统,让黑名单滴水不漏。拉斯维加斯的法理依据是,赌场属于私人不动产,有权利拒绝不受欢迎的人。

911之后,美国政府对航空乘客携带现金数量的盘查也进一步打击了算牌团的盛行。

基于此类,很多玩家不得不金盘洗手,重新投入学业。张约翰带着太太还在继续他们的职业生涯,其他算牌团成员有一部分去硅谷搞IT,另一部分则进军华尔街。

赌场并没有从此胜利,因为坚持斗争的勇士一直没有停下来。

21点名人堂成员詹姆斯·格罗斯简(James Grosjean)便是一位在新时代对抗赌场黑名单的楷模,他多此控告赌场暴力行为,获得了不菲的赔偿金。最有趣的是,他还告垮了一家专门经营黑名单网络的保安公司。

在这场玩家与庄家的博弈史中,尽管玩家掌握了主动,但最终的胜利者却属于一直疲于应付的庄家。这部火中取栗的对抗史中,玩家收获的是一条真理,在赔率不可更改的游戏中,通过改变筹码运用技巧,仍旧可以取得优势。

自此,一个简单的赌博游戏影响了整部金融投资史。21点逐渐萧条的同时,正是华尔街数理金融崛起的过程。21点的投注哲学最终成为华尔街的理论依据,这又与另一段曲折的赌博史密不可分。

2004年BBC地平线纪录片《轻轻松松赚百万》(Making Millions the Easy Way) 播出。21点教父爱德华索普墨镜上阵,在香槟游艇间向世人诉说了他传奇的经历。塔夫特父子也欣然接受采访,并从家里翻出了30年前的设备来做展示。一段21点玩家与庄家的博弈史跃然屏幕,玩数学、抽老千、暴打赌客的好戏伴随着21点规则的变迁,成就了一段不可追溯的生动历史,留下的,是人类拓展自我身体的无穷遐想。

 

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