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维尔还是威斯勒?(1)  Vail or Whistler?

(2010-11-12 03:09:07)
标签:

滑雪

国外

旅行

杂谈

体育

维尔 (Vail) 和威斯勒(Whistler) 是北美最大的二个滑雪场。 Vail位于美国的科罗拉多州,Whistler则在加拿大的BC省。对世界上任何一个滑雪者来说,这二个地方肯定都列在他的行程表中。如果你想到北美享受一次终身难忘的滑雪度假,那基本上就不是维尔就是威斯勒 了。Vail or Whistler, 维尔还是威斯勒?到底哪个好? 这是个一直争论不清的问题。我在近几年内有幸三上Vail, Whistler(算上夏天的那次), 这里根据自己的体会经验将二者作一比较.


威斯勒的天音台雪谷 Symphony Bowl

 维尔还是威斯勒?(1) <wbr> <wbr>Vail <wbr>or <wbr>Whistler?

1历史和地理

维尔 (Vail) 位于科罗拉多州的落叽山脉 (Rock y Mountain),从丹弗国际机场出发,沿70号高速公路西行约二个半小时,世界级滑雪场Vail现在你的左边。维尔前山的部分雪道在70号公路上就 可以看见。维尔镇紧贴雪场,依山而建,是在维尔滑雪场运行了六年以后才设立的。维尔滑雪场(Vail Maintain Resort) 一个叫比特(Pete Seibert) 的美国第十山地师的退伍军人和他的一个朋友创建的。 1962年第一列登山缆车启动。第十山地师是二战时美国为在意大利的阿尔卑斯山区作战而 设立的。为适应山区地势,该师要求所有官兵都学会滑雪。他们当时就在距Vail远的大山里训练。这些人为美国战后滑雪度假的兴起和繁荣贡献极大。其中最有名 最成功的可能就是Pete了。他的经历很有点类似苹果的史地夫吉部斯。维尔滑雪场开放后非常成功,游客蜂拥而来,雪场快速扩展。但中间出现一些波折,比特 因此被赶走,但几年后又英雄般的被迎回。比特2年前离世。他的回忆录 梦想成真” (Triumph of A Dream)是每一个滑雪爱好者的备书。

 

如果Vail是个人梦想成真的奋斗史,威斯勒 则完全是企业经营的典范。威斯勒距温哥华国际机场80英里,由一条叫 海洋到天空” (Sea to Sky)的公路和相市区相接。沿途景色很是壮观。威斯勒雪场1967年开业。但直到1980紧靠着威斯勒山的黑梳山雪场( black comb) 业这个地方才开始热闹起来。黑梳山雪场是温哥华的内西房地产公司(Intrawest)项目。它在1997年一举买下了威斯勒雪场,二山合 并,在山底有雪道和缆车相联,马上获得巨大成功,几年内跃升为世界顶级滑雪场之一。威斯勒的全名因此是 威斯勒-黑梳山滑雪” (Whistler- Blackcomb). 威斯勒的成功使Intrawest 决定卖掉在温哥华的所有财产,集中精力专门经营山地滑雪度假村。现在是世界上最成功的滑雪学公司。除加拿大外,美国的几个有名的滑雪场它都或完全拥有或买 下了经营权,并扩张到了法国,获得巨大成功。

威斯勒历史虽短,也出了一本名为 逆流而上  (Against All the Odds), 但写的比梦想成真远了。


2。雪量和雪

无疑问,雪的多少好坏是滑雪场最最重要的指标。根据气象记录,历史上威斯勒平均每年降雪量是360英寸,维尔是340英寸。 基本差不多。但最近几年除刚过去的07-08 season, 维尔降雪偏少,基本不过300。而威斯勒则除了04-05 season以外,年年超400。但雪量不是唯一的标准,雪的质量也非常重要。不滑雪的人可能不解,雪还有什么好坏?当然有,而且非常重要。好的雪很 干,呈沙糖般的粉状,英语是“powder”. 不好的雪则很湿,滑起来很涩,不流畅,并容易结冰,美国东北部的雪就是如此。而在西部,从太平洋过来的风暴经过西部沙漠的蒸发,水份全被挤干。科罗拉多落叽山干粉雪是世界最好的 。有人测试过,结果是科罗拉多的雪含水量不到5%。最为神奇的是,这里的雪即便化了后再冻住,也不结冰。我有一次4 Vail, 已是春天,下午表层的雪化了后晚上重新冻上。第二天早晨一开始感觉很硬, 但滑在上面就知道是雪而不是冰,10点以后随着温度回升以及被雪板不断蹂搓,雪质变软,又成Powder了。 而在其它地方,这种时候基本是上午在冰上滑,下午在泥浆里滑。相比之下,威斯勒的雪质就差远了。即便是二月份时,在山底较低的雪道上也经常遇到冰面。科罗拉多人把太平洋沿岸的(包括加州)的雪称为湿水泥,虽是过份, 倒也形像。

尔每次降雪量都不很大,很少有超12英寸的。但下的很频繁,一个星期中经常有1,2天的Powder day 3次去Vail, 每次都遇上雪天,包括四月的那次。这里下雪都是从下午开始,第二天早晨又是科罗拉多的蓝天白云,如果起个早,坐上第一列上山的吊椅,看着满山的新雪映在早 晨的第一缕阳光之下,等着你去滑出first track对一个滑雪的人来说,此时此地无疑是人间天堂。

威斯勒因地处太平洋沿岸,雪下 的很猛,经常连下二,三天也停不住。一下就是三,四十英寸。一个雪季主要就是十几次大的暴风雪,因此遇上Powder Day的机会就小多了。我三次去威斯勒,共24天,只遇到一次雪天。但也没碰上威斯勒臭名昭著的坏天气。不知道是算运气差还是运气好。雪如果 下的太猛,雪场的揽车系统会因安全原因而停开。对一个滑雪的人来说,没有比看着满山的大雪但无法去滑更感倍受折磨了。

 

3。雪

规模而言,威斯勒明显占优。威斯勒可滑的面积有8100亩,维尔是5200。但如果算上15钟外貂溪雪场 (beaver creek )2000亩,二者就相差不大了。貂溪雪场也归维尔拥有,雪票通用,并有巴士返往。说到貂溪雪场, 不能不提到奥运会。维尔74买下beaver creek 动机是一条叫Birds of Prey的双黑钻专家级雪道。当时科罗拉多已取得76年冬奥会权高山滑雪设在貂溪雪场。不料当地 很多居民坚决反对。双方闹的不可开交。最后决定既然要用科罗拉多人民的钱 ,就由全科罗拉多人民来决定 (美国政府是不会出钱办奥运的, 谁要办自己掏腰包)。投票结果是反对方胜出。科罗拉多政府只能放弃。 这是奥运历史上唯一一次拿到举办权又放弃的事件。维尔大失所望,貂溪雪场就搁置一边了。直到80年代中期才参照犹他州deer valley滑雪场的模式将貂溪雪场发展成专门针对高端市场的豪华冬季滑雪度假地。有此先例,科罗拉多再也不提冬奥会了。

衡量一个滑雪 另外一个重要指标是揽车可达的最高点和起点之间的垂直落差。威斯勒一直拥有北美最大的垂直落差,5100英尺 (今年的雪季一开始就要退居第二了)维尔为3400,也是威斯勒明显占优。原因是Vail的起点就近8000英尺,山顶高过11000英尺,近4000 米。而威斯勒最高点才7500英尺。除了海拔高了点会使有些人产生高山反应外,落叽山的科罗拉多段是滑雪的理想之地。除了上述无与伦比的干粉雪,科罗拉多的天气也很好,大部分时间都是蓝天白云,阳光灿烂,也不是很冷, 一般都在摄氏-5-10度之间。

威斯勒和维尔的提升系统((lift)都是世界一流的。威斯勒共有38列,维尔大概是34列。高速缆车 和高速吊椅形成网络,彼此衔接的非常好,几乎覆盖所有的雪道。一些速度较慢的3人和2人吊椅是起辅助作用,你完全没有必要去乘坐。唯一感到需要改进的是黑 梳山正面靠左的一列3人椅和维尔后山的落日盆地 (sundown bowl) 3人椅最好换成4座高速吊椅。

维尔场从东到西横跨7 英里,纵深分为前山,后山及后山之后的蓝天雪谷(Blue sky basin). 威斯勒则是二座紧靠在一起高度相似的山组成,因落差很大,按高度分为顶端,中段和底部,每段的天气都不同。经常是山顶下雪山底下雨。以前威斯勒和黑梳山只 是在山底有缆车和雪道相联,但0812月化了54百万的双峰号多箱式缆车(peak-to-peak gondola)开通后二山的顶部就直接联通了。该缆车的最大跨度近4公里,是同类缆车的世界记录。只是2头各有二座支架,确实是 .  但我觉得这列缆车只是增加了点并不太需要的方便,对在这里滑雪并没有太多帮助。也许是威斯勒为了吸引夏季游客而搞的噱头。这也有点过份奢侈了。

尔的前山雪道难度分布平均, 都是从茂密的科罗拉多雪松林中开出来的。特别值得一提的是前山有很多绿色初级道,分布之广,在世界主要滑雪场中不多见。这些初级道又长又宽,梳犁的非常平 整,很适合初雪者。再加上方便的缆车系统,科罗拉多的优质干粉雪和世界最好的滑雪学校,维 为数不多的初学者的世界级雪场之一。

正使维尔 stand out from crowd 的是它的后山(Back bowl)。后山是一个接一个的碗状雪谷,共7个从东到西一字形排开。Pete 1959 顶着大雪登上Vail巅,兴奋的大喊不虚此行,当即决定要将他的梦想实现在这里。后山的景色很独特,大部分没树(100 多年前的一场树林大火的结果),站在碗底,山峰在极远处,四面都是开阔的雪原,有一种非常空旷辽阔的感觉。 尔卑斯山的雪场也没有树,但险峰巨石就在雪道旁边,景色和Vail的后山完全不一样。后山除了几条蓝色中级道外,其余全是黑钻高级雪道。其实也没有什么 雪道,你可以在碗边的任何一点往任何一个方向滑,除了向上。这些黑钻高级雪道的坡度并不是很陡,只不过全是不梳犁的野道。如果压出平整的雪道就应该是中级 道。我最喜欢的一条中级雪道就在七个碗中一个名为中国碗(China Bowl)压出来的。

从后山跨过一道山谷就是世界滑雪场中一块 灿烂的宝石:蓝天雪谷,Blue Sky Basin. 维尔的蓝天雪谷2000年落成开放。二座山峰共六百多英亩,有三列4座高速吊椅。它的设计思想是让滑雪回归原始,融进自然。除了一条羊肠小道外,这片松林 密布的的山坡上并没有事先开好的雪道。你基本上就是顺着山势自己找路往下滑,在疏密相间的松林里左右盘旋,一直到山底。这种体验具我所知,在世界上任何一 个其它滑雪场也找不到。为了尽量减少现代社会的痕迹,山上也没设饭馆,只有几个炭火炉供滑雪的人自己烧烤之用。蓝天雪谷最好的时间是一月,这时雪已积的很 深,人也少。如果赶上一个雪后天晴的早晨,你一个人在松林里穿行,雪地上时而出现几个大小不一不知什么动物留下的脚印,山谷里除了轻风掠过的松涛,就是自 己滑雪的沙沙的声音。松树上的积雪会出乎意料地落在你的身上,又增加了几分寂寞的浪漫。这时如果真有一个白雪公主出现你一点也不会吃惊,这完全就是一个活 生生的童话世界。偶然会有一,二个滑雪高手在你身边箭一般的穿过,或雪板高手滑出优美的弧线。

蓝天雪谷经过近10年的准备才得以开放, 主要是遭到环境保护人士的激烈反对。美国滑雪场的规模较欧洲的小的原因就是环境保护限制了他们,扩张非常困难。象华盛顿州的Cascade Mountain, 年降雪量朝700英寸,自然条件非常好,但环境保护法不容许开拓滑雪场,否则Whistler-Blackcomb 也不可能如此繁荣。环保人士在蓝天雪谷开放的那年一把火把Vail顶的双鹿餐厅 (Two Elk Lodge) 和几个缆车站给烧了。现在的双鹿餐厅是新建的,非常辉煌。

维尔一弱点是缺少极陡极险的双黑钻专家级雪道(实对大部分人这是个优点)。而这一点正 是威斯勒闻名于世的地方, 也是每年都要摔死几个人的原因。无论是Whistler 还是Blackcomb让人头皮发麻双腿发抖的陡壁悬崖,险坡窄沟到处可见。我最enjoy的事就是坐在黑梳山的Rendezvous Lodge露台上,一边喝着啤酒一边欣赏那些从臭名昭著的Couloir Extreme雪沟中一往无前的勇士。雪沟的平均坡度近50度,里面乱石林立,最窄处也就是两条滑雪板的长度。

威斯勒多变的地形和巨大的落差而成中级雪道的天堂。在无数的蓝色中级道中,威斯勒山顶的马鞍雪道和黑梳山冰川是中级水平的人一定要去一试的地方。马鞍雪道很陡,但很宽很平滑,从上面下来后你就会有水平陡然长了一节的感觉,可以上黑钻高级道了。

黑梳山冰川一直滑到山底是让人终身难忘的体验。冰川位于黑梳山缆车可达最高点。从山底要换乘3次高速吊椅再加一条牵引索才能到达。在数条下山的途径中,靠 右的途径最为精彩。一路下来都可以走蓝色中级雪道,全程山重水复,变化多端,上半段在树木生长线以上,雪峰起伏,景色开阔壮观。中间有一小饭馆(Crystal Hut),可以去喝杯咖啡,暖暖身体。下半段则在松林中穿过,迂回蜿转,柳暗花明。全程下来近一千七百米不间断的垂直落差,需要40钟。

另外威斯勒 Symphony Bowl, Creek Side, 黑梳山的第7天堂等都是极为精彩的蓝色中级雪道。还有很多很多这里就不说了。希望大家自己去体验。

斯勒不是合适初级者。 威斯勒的雪道分级偏难,很多绿色初级道在其它地方应是中级道。整个黑梳山基本没有真正的初级道。只是威斯勒山的中间有一小块较平的坡。但在威斯勒山顶的Harmony Bowl 有一条 级道应该是全世界最精彩的初级道之一,雪道很长,因为高,雪质极佳。Harmony Bowl的景色极为壮观。 过它不适合真正的absolute beginner 有几段较陡。

黑梳山底有一3座吊椅是免费的, 什么人都可以乘坐。椅下的2,3 条雪道很平缓, 虽然短了点。对学滑雪的人没有比这里更好的了。

(待续)

维尔的蓝天雪谷,Blue Sky Basin

维尔还是威斯勒?(1) <wbr> <wbr>Vail <wbr>or <wbr>Whistler?

威斯勒的马鞍雪道 The Saddle

维尔还是威斯勒?(1) <wbr> <wbr>Vail <wbr>or <wbr>Whistler?

维尔的 Back Bowl, 知道为什么称为碗了吧,
维尔还是威斯勒?(1) <wbr> <wbr>Vail <wbr>or <wbr>Whistler?


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