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这名男婴身上带有3个人的DNA,是怎么回事?

(2019-05-15 02:30:57)
标签:

杂谈

来源 | 学术经纬(ID:Global_Academia)

作者 | 药明康德

最近,一条医学新闻引来了包括《时代周刊》等媒体的广泛报道——今年4月,一名健康的男婴在希腊呱呱落地。与普通婴儿不同的是,他的体内带有3个人的DNA。

《时代周刊》对本研究的报道 | 《时代周刊》官网截图

带来这一研究的希腊科学家们认为,这名男婴的诞生是一项医学上的突破。具体来看,他的母亲的生育能力有着缺陷——这名32岁的妇女接受了多次体外授精,却依然无法顺利怀孕。研究人员们怀疑,她的卵子中某些未知成分让受精后产生的胚胎无法存活。

这种情况并不罕见,其中的一大原因在于线粒体的异常。作为细胞中的“发电厂”,线粒体的健康与否能影响许多层面,其中就包括了生育能力。

“无论是临床前的动物研究,还是人类临床数据,从历史上看,许多因素会导致不育或者较差的卵子和胚胎质量。而大部分数据都指向了线粒体缺陷或线粒体失去功能。”美国东北大学(Northeastern University)的生育专家Jonathan Tilly教授说道。

这名男婴身上带有3个人的DNA,是怎么回事?

线粒体是细胞内的“发电厂”,它也会影响到细胞的方方面面 | Mariana Ruiz Villarreal LadyofHats [Public domain]

先前,人们曾开发出一种“线粒体替代疗法”:研究人员们会从健康的供体卵子中去除细胞核,再植入来自患有线粒体疾病的母亲的卵子细胞核。这样一来,这个卵子的主要遗传物质来自这名患有线粒体疾病的母亲。但由于卵子中的线粒体均来自健康的供体,因此线粒体疾病不会对这个“嵌合卵子”造成影响。随后,研究人员们使用体外授精技术,可以让这个“嵌合卵子”受精并发育成胚胎。2016年,首个利用这一技术诞生的婴儿出生了。

在本文介绍的案例中,这名生育能力受限的妇女经诊断,并没有已知的线粒体疾病。但考虑到卵子中其他潜在影响生育的因素,研究人员们还是进行了“线粒体替代疗法”。这也让她成为了世界上首名没有确诊线粒体缺陷,就使用这种疗法的女性。

这名男婴身上带有3个人的DNA,是怎么回事?

本研究的示意图 | Institute of Life,参考资料[1]

而这一尝试也带来了立竿见影的效果。2019年4月9日早晨7点46分,一名6斤重的健康男婴出生了。在他体内的细胞核中,有着来自父母提供的DNA。而在他细胞内的线粒体里,则有着提供健康卵子的志愿者的DNA。

从一定程度上讲,这项研究有望让更多不孕不育的夫妇顺利产下后代,让他们享受为人父母的喜悦。这群希腊科学家在研究的新闻通稿中也说道,突破遗传带来的瓶颈,这名女性想成为母亲的权利得到了满足。这也是辅助生殖领域的一场革新。

但研究人员们也指出,距离这项技术在生殖诊所中的大规模应用,还有很长的路要走。首先我们需要知道,第三者的DNA是否会在细胞内很好的兼容。在长期安全性尚未探明的情况下,大规模应用还为时尚早。

这名男婴身上带有3个人的DNA,是怎么回事?

有人期待这项技术给有需求的夫妇带来福音,有人则表示还需要科学和伦理上的更多研究与探讨 | Pixabay

此外在伦理监管上,不同国家对这项技术的看法也有所不同。在英国,政府允许科学家们使用这一技术,帮助那些由于线粒体疾病而无法生育的家庭。而在美国,由于涉及对胚胎基因的修改,这一研究方向是个禁区。

在《时代周刊》相关报道的最后,Tilly教授指出,随着更多安全性数据的出炉,以及不同国家对这一技术的逐渐开放,最终人们对它的接受程度有望变高。而这也有望造福更多无法通过正常途径生育的适龄男女。

而在英国《卫报》的报道中,牛津大学的Tim Child教授则指出,尽管这名女性之前曾接受过4次失败的体外授精,但不代表再接受体外授精也会同样失败。因此,这些成果是否真的为她带来了益处,目前还不好说。

关于这些结果和讨论,在读这篇文章的你怎么看?

参考资料:

[1] Greece achieves birth of the world’s first baby through the Institute of Life’s and Embryotools implementation of Maternal Spindle Transfer in a woman suffering from multiple IVF failures, Retrieved April 9, 2019, from https://www.iolife.eu/news-press/news/press-release-9-april-2019/

[2] A Baby Was Born With DNA From 3 People. Here's How That’s Possible, Retrieved April 11, 2019, from http://time.com/5569057/three-parent-baby-dna/

[3] Baby with DNA from three people born in Greece, Retrieved April 11, 2019, from https://www.theguardian.com/science/2019/apr/11/baby-with-dna-from-three-people-born-in-greece-ivf

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