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在美国拿了一张超速罚单

(2010-11-07 06:24:41)
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杂谈

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俗话说:祸兮福所依, 福兮祸所伏。

9月长周末,一家人驾车到纽约,波士顿,Albany一路访问朋友。吃吃喝喝,高高兴兴地玩了5天后,在9月6号,星期一踏上了回家的路。大约在下午3点,看见Queenston Lewiston边防站在不远的前方了。

往返过边境很多次,每次过海关少则十几分钟,多则1个多小时,让人烦不胜烦。而这次是个美加两国共有的长周末,所以早就在心里准备好了排长队。

令 人惊讶的是:通往边界的宽阔的公路上基本上见不到车,所有的海关通道都是空荡荡的,一分钟的队都不用排, 我们马上就回到加拿大了。真是觉得幸福从天而降,曾饱受排队之苦的一家人,一起在车里欢呼:今天不用排队!这一欢呼让我有点血压升高,脚也不自觉的加重了 油门。这一脚,让福与祸瞬间交换了座位:我看见后视镜里闪闪的警灯了。

这 是我平生第一次拿到的美国的超速罚单:80/55。什么意思?就是在限速55Mile/小时的地方开了80mile,折合成加拿大的说法是:限速90公里 的地方开了130公里。罚单是由Lewston这个小镇的警察开出来的。上面没有罚款金额,有认罪和不认罪两种选择, 和上庭时间。我需要选好后用挂号信寄回给他们,如果认罪,他们会告诉我罚多少钱和多少点,如果不认罪,我需要去上庭。

全 家人脸上挂着冰霜,一声不吭的回了家。回到家立即派女儿上网,看这张罚单到底是多大的事。女儿汇报如下:安省交通厅和美国的40个有协议,安省人在这 40个州所得的罚单,会被当地政府送回给安省,安省根据自己的法律给当事人扣点数(Demerit Point)。比如我的情况按这里的说法是:超速40公里,4个点。女儿接着说:有些网民说他们错过在美国上庭的时间,最后也没有见安省扣他们的点数。

还 没有谈到罚金,估计怎么也得300多, 4个点已经让我头大了。无论如何,我得把点去掉。看了不 少网上的议论,最后还是觉得去Lewston上庭比较可靠, 好在也不太远,过了边界就是的。于是在罚单上选了“不认罪”(Not Guilty),挂号寄回去了。很快收到回信,新订了一个上庭日在10月底。上庭的前几天,开始在家里准备为自己辩护的理由:1,2, 3。。。

法 庭是在下午5:30开庭, 他们称之为夜庭(Night Court)。这么小的Lewston镇居然有很多人来上庭,而且很多警察都来了,可见他们的警察是多么的勤勤恳恳。进门登记之后,给我罚单的警察把我叫 到里面去,单刀直入地说:你们加拿大人把点数当很大个事,我可以把你的点数都抹掉。我把你的超速罚单改为Parking罚单,但你要在我们当地的学校上4 个小时的学。当即有点晕。开这么多年车还第一次听说上学可以抵点数的。我很诚恳地对他说:我真的是上不了学,我来一次太不容易了。他显然是早有答案的:那 你多交点钱, 我们把你的上学就免掉了(waive your school) ,反正你上学也是要交Parking的。他问我同不同意,我已经是喜出望外了,当即表示同意。于是,我们一起见法官,法官和蔼地问了我的姓该怎么念, 然后说:你的罚单改成了Parking罚单了,你也不用来上学,点数也没有了。认不认罪? 我认罪。出门带了300美金准备献给处于经济危机中的美国人民,他们收了125。非常感激。

我 的第一张美国罚单就这么干净利索地处理了。回头想想,我的这个例子没有什么代表性,把超速换成Parking来为教育集资,只有小镇才做得到。象多伦多这 样的地方,这根本是由两个不同的系统来处理。但是我觉得,不管在哪里,拿到交通罚单之后,如果点数太高,调解/上庭是必须的。拿到美国的罚单,最好还是回 去处理了, 虽然有人侥幸逃过罚款,但何必每天背着个包袱过日子呢?

欢迎有拿过美国罚单的朋友来分享一下你的故事。

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