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美国强大之源

(2012-06-20 18:09:32)
标签:

教育

杂谈

分类: 灯下走笔
  “美国精神”是美国强大的深层原因,知识创新造就了美国领先的实力地位。“美国精神”以及所有的知识创新成果,都是天赋灵性、创造能力、进取精神的收获,唯有通过家庭、学校和社会的教育,才能传承后人,发扬光大。因此,说教育是美国强大之源并不为过。

  教育投入在国家各种投资项目中所占比重的大小,反映了国家对教育的重视程度和教育的社会地位。美国现在每年投入教育的经费逾1.1万亿美元,约占GDP的7%(世界平均水平4.5%),其中约60%用于中小学基础教育,40%投入高等教育。

  庞大的教育经费来源主要有三条渠道:一是联邦政府拨款,占总额不到10%;二是各州地方税收和彩票收入等,约占50%;三是私人捐款和学校创收等,占20%以上。其余来自学费等收入。

  美国教育部国家教育数据统计中心的数据显示:与1970年相比,教育经费总额从715亿美元增加到了2008年的10930亿美元,同时教育经费占GDP的百分比也呈现出相对增长的态势,从1970年6.9%增加到2008年7.6%。

  长期以来,历届美国总统及其政府在其施政实践中,都能把教育投资置于国家支出的重要地位。在历年的国家总体(联邦、州、市地政府三项平均)支出比例上,教育常居第二位,仅次于国防支出。在州和市地政府支出中,教育常居第一位。

  政府拨款中,州与地方政府(学区)对教育的投入远大于联邦政府。据统计,近年来约90%的政府拨款来自州和地方自治机构的预算,联邦政府只是对教育资金相对来说缺口较大的少数地区和城市,按照公正的原则,提供少量财政补贴。

  美国重视教育事业由来已久。前面已经提到,北美殖民伊始,清教徒团体试图从零开始创造一个完美社会,深明求知至关重要,从而产生了强烈的文化教育动机。17世纪70年代,所有北美新大陆殖民地(除了罗德岛)都通过立法,规定儿童必须接受识字的启蒙教育。

  早期新英格兰移民中,有100多名清教徒曾在牛津和剑桥大学受过古典式的高等教育。“五月花”号抵达北美16年后的1636年,殖民者为了让他们的子孙后代在新的家园能够受到良好教育,由马萨诸塞立法机关立案建立了美国历史上第一所高等学府——哈佛学院;1780年,即美国建国后第四年,它升格为哈佛大学,是美国历史最悠久的高等学府。

  哈佛大学校训的拉丁文原意为“以柏拉图为友,以亚里士多德为友,更要以真理为友”。

  美国独立革命许多杰出先驱人士都出自哈佛。该校先后诞生了8位美国总统、40多位诺贝尔奖得主和30位普利策奖得主,培养了微软、IBM等一个个商业奇迹的缔造者,在世界上享有一流大学的声誉、财富和影响力。哈佛被誉为美国政府的思想库,影响着美国的社会发展和经济的走向,尤以商学院案例教学声名远播。

  美国独立革命前后的宗教“大觉醒运动”,唤起各教派重视神学教学的意识,于是出现了许多由教会创办的高等学府。基于加尔文宗的务实职业观,这些教会大学同时设置了当代科学技术学科。其后这些学校的宗教色彩日渐淡化,进入19世纪后逐渐脱离教会,许多成了著名的世俗学府。

来源:教育是美国强大之源

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