加载中…
正文 字体大小:

考古学家在菲律宾洞穴中发现新人类物种遗骸!称其为小体型人类物种“

(2019-04-22 13:47:03)
标签:

杂谈

撰文/江泓(古生物科普专家)



人类分几种?白种人,黄种人,黑种人?其实在生物分类学上,今天地球上75亿人都属于同一个人种,那就是智人(Homo sapiens)。智人属于人属,是人属中现存唯一的种,不过在史前时代,人属中曾经出现过多个人类物种(包括我们智人种)。但就在2019年4月10日,考古学家宣布发现了新的人类物种——吕宋人。


5万年前的新人种!

考古学家在菲律宾洞穴中发现新人类物种遗骸!称其为小体型人类物种“

2019年4月10日出版的《自然》杂志封面很特别,是两颗人类的牙齿。牙齿下面的标题是“OUT OF ASIA:A newly discovered species of hominin from the Philippines”,杂志中发表了一篇名为《来自晚更新世菲律宾的一人属新种》的论文,论文介绍了一种生活在5万年前的古人类——吕宋人(Homo luzonensis),封面的两颗牙齿便是属于吕宋人的。

考古学家在菲律宾洞穴中发现新人类物种遗骸!称其为小体型人类物种“

卡亚俄洞穴所在的位置,图片来自网络

 

考古学家在菲律宾洞穴中发现新人类物种遗骸!称其为小体型人类物种“

发现古人类化石的卡亚俄洞穴,图源:《卫报》



听名字就知道,吕宋人发现于菲律宾面积最大的岛屿吕宋岛上,具体地点是吕宋岛北端一个名为卡亚俄的洞穴。早在2007年,考古学家就在卡亚俄洞穴中发现了古人类的化石,可惜只有一块足骨,化石测年为6.7万年前。考古学家们再接再厉,在之后的发掘中终于发现了大量古人类化石。经过研究,新发现的化石属于三个人类个体,包括了牙齿、四肢和手脚的部分化石。


考古学家在菲律宾洞穴中发现新人类物种遗骸!称其为小体型人类物种“

 本次研究的来自三个个体的化石电脑几何图,图片来自网络

 


为了搞清楚这些古人类的真实身份,研究人员对化石进行了CT扫描和几何形态测量,最终确认化石属于一个全新的人种。在为数不多的化石中,研究人员发现了进步特征与原始特征并存的现象:进步特征表现在牙齿上,吕宋人的后部牙齿釉质牙本质界 (EDJ) 形状和臼齿后部齿尖缩小等特征与后期人属成员接近;原始特征出现在脚上,吕宋人的脚趾骨形态竟然与生存于200至500万年前的南方古猿相似。


考古学家在菲律宾洞穴中发现新人类物种遗骸!称其为小体型人类物种“

吕宋人牙齿化石,图源:《卫报》



吕宋人为何“原始又进步”?


为什么吕宋人身上既有非常原始的特征,又有很进步的特征?这还要从吕宋人来自何方讲起。尽管名字里有“吕宋”两个字,但是他们并非吕宋岛土生土长的土著物种,科学家推测他们的祖先可能是来自200万年前从非洲走出来的直立人。如果真如科学家推测的那样,新的问题出现了,直立人又是怎样跨过海洋来到吕宋岛上的呢?

 

在研究结果尚未公布前,目前一种比较科学的推测是:在170多万年前,当时地球正处于严寒的冰川期,海平面要比今天低得多,亚洲大陆与东南亚的群岛之间出现了路桥,吕宋人的祖先正是通过路桥从亚洲大陆走到吕宋岛。如果真的是这样,吕宋人的祖先就是来自中国大陆的直立人,他们是中国直立人的后代;另一种观点认为,即便是在冰川期,吕宋岛与亚洲大陆之间深海依然无法变成陆地,那么吕宋人的祖先就得绕一个大圈,从中南半岛经过苏门答腊和婆罗洲,最终登上了吕宋岛。这个观点有化石证据的支持,那就是弗洛勒斯人(Homo floresiensis)。弗洛勒斯人在亚洲最南端的弗洛勒斯岛上被发现,这个岛与澳大利亚隔海相望。弗洛勒斯人身高只有1米多一点,是名副其实的小矮人,他们的祖先和吕宋人一样是来自大陆的直立人,只不过后来随着海平面的上升,原来的路桥纷纷消失,这些直立人被困在了岛屿之上,最终演化成独立的新人种。

考古学家在菲律宾洞穴中发现新人类物种遗骸!称其为小体型人类物种“

直立人在全球扩散的示意图,图片来自网络

 

考古学家在菲律宾洞穴中发现新人类物种遗骸!称其为小体型人类物种“

更新世东南亚与大洋洲地图,浅绿色为曾经的陆地,图片来自网络

 

考古学家在菲律宾洞穴中发现新人类物种遗骸!称其为小体型人类物种“

生活在弗洛勒斯岛上的弗洛勒斯人,图片来自网络



研究人员试图提取吕宋人化石中的DNA以确定他们与弗洛勒斯人和其他人种的关系,遗憾的是没有成功。科学家目前还不能确定吕宋人是什么时候出现的,但是他们消失的时间是5万年前,这个时候恰好是智人进入东南亚的时间吻合,智人很有可能见过吕宋人。


作为灵长目—人科—人族—人属之下最新的种,吕宋人的发现具有重要的意义,为我们研究直立人在东南亚群岛的扩散提供了宝贵的材料。


 

知识延展

从人属人种分类看,除了吕宋人,目前科学发现的其他人种还有:弗洛勒斯人、能人(Homo habilis)、鲁道夫人(Homo rudolfensis)、匠人(Homo ergaster)、直立人(Homo erectus)、西布兰诺人(Homo cepranensis)、先驱人(Homo antecessor)、海德堡人(Homo heidelbergensis)、纳莱迪人(Homo naledi)、尼安德特人(Homo neanderthalensis)、丹尼索瓦人(Denisova hominin)、得罗西亚人(Homo rhodesiensis)和智人。


考古学家在菲律宾洞穴中发现新人类物种遗骸!称其为小体型人类物种“

尼安德特人(左)和晚期智人(右)的头像重构图 图片来源:Timetoast



从演化关系上看,智人与尼安德特人和丹尼索瓦人都是由海德堡人演化而来的,除了智人之外,其他所有已知和未知的人属物种都已经灭绝了。但是据著名生物学家斯万特·帕博的《尼安德特人》一书中研究成果显示:今天除非洲以外的所有人都带有尼安德特人的遗传密码,这种古老的人类从未消失。准确的说,现代人类基因组里有着2%的尼安德特人基因,这意味这几万年前,智人与尼安德特人的交配行为不是偶然,而是大规模的发生。


考古学家在菲律宾洞穴中发现新人类物种遗骸!称其为小体型人类物种“

人类演化简图,图片来自网络




参考资料:

Détroit, F et al. A new species of Homo from the LatePleistocene of the Philippines, Nature, 2019, https://doi.org/10.1038/s41586-019-1067-9.

图片来自网络,侵删

 

 

考古学家在菲律宾洞穴中发现新人类物种遗骸!称其为小体型人类物种“

0

阅读 评论 收藏 转载 喜欢 打印举报/Report
  • 评论加载中,请稍候...
发评论

    发评论

    以上网友发言只代表其个人观点,不代表新浪网的观点或立场。

      

    新浪BLOG意见反馈留言板 电话:4006900000 提示音后按1键(按当地市话标准计费) 欢迎批评指正

    新浪简介 | About Sina | 广告服务 | 联系我们 | 招聘信息 | 网站律师 | SINA English | 会员注册 | 产品答疑

    新浪公司 版权所有