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费解!为什么企鹅有翅膀却飞不起来?

(2019-04-10 15:28:05)
标签:

杂谈

撰文/赵佳

本文节选自《知识就是力量》杂志



有这么一群伟大的生物,它们生活在南半球的广阔空间里,从南极洲一直到赤道附近的加拉帕戈斯群岛,都能看到它们摇摆的身影。它就是“摇摆绅士”——企鹅!

费解!为什么企鹅有翅膀却飞不起来?

你看它摇摇摆摆地朝我们走来,除了一身“黑色燕尾服与白色衬衫”,那一双扑棱棱的小翅膀也是很惹眼。咦,企鹅这一对翅膀是用来干什么的呢?也没见它飞起来呀!



小翅膀,大作用

企鹅虽然是“鸟”,也长着翅膀,但它们是始终无法飞上高空的。对于飞翔来说,它的翅膀太短了,而它们的身体又是如此笨重,据计算,它们需要达到每小时400 千米的速度才能升空,可是它们的小短腿却怎么也跑不了这么快。


它的翅膀,其实是为了让它们在水中“飞行”的。它们的翅膀短而细,上面长着很有弹性的羽毛,且可以利用这样的翅膀快速划水前进,就好像船桨一样。


不仅如此,为了适应各种各样的气候特征,企鹅可是浑身有“绝招”!



胖墩也能游得快

企鹅的体重非常重,因此在水中可以顺利地下潜。它们的纺锤形身体非常完美,在水中受到的阻力非常小。小蓝企鹅经常会下潜到 30 米深的地方,而体形巨大的帝企鹅,甚至可以下潜到 500 米的深水中。在这里,它们可以尽情地捕鱼,可以在水下饱餐一顿之后再回到水面。


企鹅的游泳速度快得惊人。帝企鹅的游泳速度约为2.3 米/秒,爆发速度可达5.5 米/秒,普通人的跑步速度为7米/秒,游泳速度约为0.3米/秒。


费解!为什么企鹅有翅膀却飞不起来?

帝企鹅



游泳健将的潜水服

企鹅的身体上覆盖着短而坚硬的羽毛,羽毛尖端就像瓦片一样相互重叠着,所有的羽枝相互咬合在一起,连接得非常紧密。它们还会从尾巴根部的油腺获取身体中的油脂,然后用喙将这些油脂均匀地涂在羽毛上,使得羽毛既不吸水,也不容易变干,使自己的羽毛成为防水的羽衣,我们可以管它叫企鹅的“潜水服”。


除了羽毛,企鹅的皮肤上还具有一层云状的绒毛,可以保持靠近身体的热空气的热量,就像是一件贴身的“小棉袄”。

费解!为什么企鹅有翅膀却飞不起来?

炯炯有神的小眼睛

人类在潜水的时候,都会戴上潜水镜。那么,企鹅是如何在水下进行观察的呢?企鹅的眼角膜并不像人类的眼角膜弯曲得那么厉害,因此,对于企鹅来说,在水中和空气中看东西没有太大差别。


企鹅掩藏在瞳孔后面的晶状体,能够发生非常明显的变形,比人类晶状体的适应能力要强得多,因此,企鹅在水中也能够看到清晰的图像。为了能够准确抓到猎物,企鹅必须准确地判断自己与猎物之间的距离。企鹅两只眼睛的视野会在喙上方的一个狭窄的区域里交会重合,并在那里形成一种类似于望远镜瞄准器的视觉效果。因此,在企鹅视线范围内的猎物,就会被企鹅看到并准确地定位。

费解!为什么企鹅有翅膀却飞不起来?

不怕冻的小脚丫

为了适应南极寒冷的生活环境,企鹅的皮肤下有能抵御严寒的厚厚的脂肪保护层。企鹅通过改变向双脚提供血液的动脉血管的直径来调节血液的流量:寒冷时减少脚部的血液流量,温暖时增加血液流量。


此外,企鹅双脚的上层还有一种特殊的“热交换系统”,防止脚部被冻伤。在冬季,企鹅脚部的温度保持在 1~2,这样就最大限度地减少了热量流失,同时也防止脚被冻伤。

费解!为什么企鹅有翅膀却飞不起来?

正所谓“物竞天择,适者生存”,在南美洲,企鹅需要忍受炎热的气候;在南极地区,它们则要忍受冰天雪地的寒冷。为了在各种各样的栖息地生存,企鹅们不断进化适应各种不同气候条件,最终这些特征也成就了它们的独一无二!


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