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达尔文都解不开的谜!“世上第一朵花”长什么样?

2017-09-19 17:11:24评论 杂谈

文图 / 傅强

中国科学院南京地质古生物研究所

出自《知识就是力量》杂志9月刊

小伙伴们知道世界上最早的开花植物是什么吗?

不知道很正常!因为达尔文也不知道。


而且这也是100多年来,困扰世界各地无数古植物学家和植物学家的问题。


不过到今天为止,科学家们已经发现一些蛛丝马迹,今天,我们就一起来认识这几种很古老的开花植物。



达尔文都不知道的谜


从进化历史的角度来说,被子植物,也就是开花植物,绝对是植物世界的王冠。花是美丽的象征,代表了植物世界繁殖策略的最高水平。美艳的花朵不仅让大自然显得更加美丽,而且造就了庞大的昆虫家族,影响了脊椎动物的进化历程。蝴蝶舞翩翩、蜜蜂响嗡嗡,无不是在为花的怒放演奏美妙的交响曲。正是由于被子植物如此重要,因此科学家们一直试图破解被子植物的起源和进化之谜。

早在100多年前,进化生物学的奠基人、英国博物学家达尔文,就曾因被子植物突然在白垩纪地层中大量出现,却又找不到它们的祖先类群和早期演化的线索,而将被子植物的起源称为“讨厌的谜”。看来,科学家也有闹情绪的时候。



图片来源网络


最早的被子植物是辽宁古果?


不过,100多年来,世界各地无数古植物学家和植物学家,都在孜孜不倦地为这一“讨厌的谜”寻求答案。他们先后发现了很多重要的化石证据,提出过许多理论和假设。



近年来,中国古植物学家在辽西的热河生物群发现了一些重要的早期被子植物化石,为被子植物的起源提供了新的认识。


1998年,中国学者首次在辽西北票地区发现了当时认为的世界上最早的被子植物—距今约1.45亿年前晚侏罗世的辽宁古果,并提出了东亚为被子植物起源中心的假说,引起学术界和大众媒体的广泛关注。虽然后来的研究证明,辽宁古果的年代测定有误,其时代应该属于距今1.25亿年前的早白垩世,但其重要性还是不容置疑的。


看来,科学家也爱“闹乌龙”!


中华施氏果


随后,中国科学家又发现了中华古果、十字中华果等早期被子植物化石,丰富了我们对于被子植物起源和早期演化的认识。


2007年,辽西又传来了好消息,中国学者发现了距今1.6亿年前的被子植物化石—中华施氏果,从而将被子植物的化石记录又向前推进了3000多万年。中华施氏果化石是一个处于幼年期的雌性花序,大约1厘米宽、6厘米长,上面长着20多个成对的雌性生殖器官。


潘氏真花


此后,有关早期被子植物或相关先驱植物的发现不断涌现,如在辽宁葫芦岛市中侏罗世地层发现的中华星学花、产于约1.25亿年前早白垩世地层的迪拉丽花、1.62亿年前中侏罗世的潘氏真花,以及在内蒙古宁城道虎沟村中侏罗世地层发现的道虎沟太阳花和草本被子植物—渤大侏罗草。


产自辽西1.62亿年前的潘氏真花,已经具有典型花朵的所有组成部分,包括花萼、花瓣、雄蕊、雌蕊。其花萼和花瓣有显著的分化,花药有四个药室,雌蕊包括花柱和单室半下位的子房,子房包裹着多枚有单层珠被的胚珠。潘氏真花的发现,为被子植物的起源研究开辟了新的空间。


以上就是目前人们发现的几种古老的开花植物啦!相信在未来,在古生物学家的努力下,人类对古老生物的认识会越来越多,更多的谜题会被破解。

       

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