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淘金热诞生的小镇,游客散尽空无一人,又想骗我去阿拉斯加淘金?

(2019-11-13 19:14:48)
标签:

史凯威

阿拉斯加

淘金热

行者老湖

邮轮

分类: 国外旅行系列

美国从俄罗斯手上花两美分一英亩买来的阿拉斯加,没想到后来竟然成为一块宝地。1896年,在加拿大育空的克朗代克河和育空河发现了大量黄金,美国和加拿大的淘金者蜂拥而至。从阿拉斯加去到育空地区,是最为快捷的途径,于是,在阿拉斯加的海边的荒芜地带,一座淘金小镇迅速形成,多少人在这里发了财,也有更多人葬身此地。

淘金热诞生的小镇,游客散尽空无一人,又想骗我去阿拉斯加淘金?

这座淘金小镇就是阿拉斯加的史凯威(Skagway)。史凯威非常小,一条主街道几分钟就能走完,镇上的居民只有几百人。但是,当年淘金热的时候,这里聚集了两三万多人,是阿拉斯加最大的城市。当然,史凯威至今也是阿拉斯加天气好的地方,夏天都要穿夹克,一年到头都在下雨的阿拉斯加,史凯威却有很多难得的阳光。

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干净整洁的街道,全是五颜六色的商店和餐馆,除了游客,几乎无人。无法想象在“克朗代克淘金热” (Klondike Gold Rush ) 时代,满街都是背着工具和粮食的淘金者,还有带着枪的守卫和江洋大盗。著名小说家杰克·伦敦(Jack London)许多小说和故事都有描写史凯威的过去,叙述阿拉斯加的历史。

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在史凯威的咖啡馆,如果你拿上一本杰克·伦敦的小说,《狼的儿子》、《野性的呼唤》和《白牙》等,那才是阿拉斯加之旅最应景的事。当然,你也可以去参观由阿拉斯加国家历史公园管理的20多栋历史建筑物,感受淘金热时代的史凯威。

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在史凯威的街上,许多人都跑去看淘金时代的欢场Red Onion Sloon(红洋葱沙龙),因为游客看到的攻略只有这些。其实,史凯威还有不少历史建筑物。例如,汪洋大盗杰斐逊·兰道夫“肥皂”史密斯居住的“杰夫 史密斯博物馆”(Jeff. Smiths Parlor Museum)、淘金时代做面包出名的“老板面包店”(Boss Bakery)。

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白隘口和育空铁路铁路管理局大楼(White Pass and Yukon Route Railway Administration Building)、史凯威创始人马丁·伊特恩故居(Martin Itjen House)、亨利·博阿斯服装店(Boas Tailor & Furrier Shop)、Hotel Rosalie、Pantheon and the Red Front Building等等,你可以慢慢寻找其中的故事。

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史凯威是个淘金小镇,但是这里并无黄金,只是一个小港口。当年的淘金者从西雅图等太平洋港口坐船到史凯威,然后从白隘口(White Pass)出发,通过著名的奇尔库特山径(Chilkoot Trail)进入加拿大育空地区的金矿区。当年要翻过雪山垭口,虽说Chilkoot Pass 隘口海拔只有1067米,但几乎是绝对海拔,在高寒地带的阿拉斯加是相当地的艰难,对于背负工具和粮食的淘金者来说,不亚于登珠峰。

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在1897年史凯威修建了铁路之前,淘金者不得不背着一年的口粮和淘金工具,长途跋涉几百英里。当年为了保障淘金者的安全,加拿大要求所有进入育空地区的人必须携带一年的口粮。但是,越过一千米的雪山隘口,多少人背着这些口粮,死在了去淘金的路上。

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“White Pass & Yukon Route”(白隘和育空观景铁路)修建成功之后,可谓是淘金专列,运送过多少淘金客。如今,阿拉斯加的游客们在史凯威白隘火车站坐上老式绿皮火车,行驶在世界上最美铁路之上,穿过原始的无人地带,轻轻松松就从美国穿越到了加拿大育空,却是一种旅行的享受。

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在往返接近三个小时的途中,坐在火车里悠然自得地欣赏着峡谷、雪山与河流。看着苍茫山谷和云中的山峰,而当年几万名淘金者单程就需要三个月的长途跋涉,才能从史凯威到达育空的金矿区。他们还要面对饥饿、疾病、谋杀、雪崩和自杀等天灾人祸。

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在史凯威不远处的河边,至今还有一些淘金热时留下的房屋和设备,还可以去淘金。不同的是,如今的淘金已成为了游客们付费的旅游项目,当然,即使是一个旅游项目, 依然还是值得去体验一次。

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有人带游客去参观,还有人讲解淘金史,最有意思的还是教你怎么去淘金。我们每人拿着一个淘金的小盆子,里面已经装有一些矿砂,你可以用水慢慢淘去沙子,留下重量更重的黄金。刚开始淘金, 会很失望,拿着小盆在水中摇晃了很久,满眼都是泥沙。但是随着有人的惊声尖叫,终于淘到金子了。

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大家有了希望,每人都在一遍又一遍地用水冲刷矿砂,努力地摇晃着小盆,真的发现了很细小的金子,不过这些金子不像是天然金子,更像是一小片的金箔。每人给了一个黑色的小盒子,可以装上自己淘到的金子,不少人兴高采烈地带走了来之不易的金子。但是,后来才知道,这些金子需要称重付费的,算一下价格,还不如我直接从他们礼品店买一瓶纯金的金箔便宜,尽管小瓶子上写着“Made in China”。

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在史凯威,也少不了参观阿拉斯加雪橇犬,当年就是这些忠实的小动物们,帮助淘金者拉着淘金的工具和粮食翻过雪山,去到育空地区。在参观的地方,看到一张当年的照片,阿拉斯加雪橇犬跟主人的合影,骄傲而立的头犬和那些疲惫不堪狗狗们,让人能联想当年它们与主人所经历的磨难。

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一群阿拉斯加犬表演如何拉雪橇,被套上索套的阿拉斯加犬发出阵阵咆哮,叫声竟然有点像是人的哭泣。不过,当主人驱动他们的时候,还来不及找好拍摄的位置,他们瞬间就跑完了一圈,速度之快超出我的意料。

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克朗代克淘金年代,有五千多人在到处挖掘,然而这里只有赤裸裸的丛林法则,强取豪夺可以致富,勤劳善良未必会发财。后来,人们发现淘金越来越难,阿拉斯加诺姆发现了金矿,克朗代克淘金热逐渐降温,淘金者离开育空克朗代克之后,淘金通道上的史凯威也随之衰落。

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还记得电视剧《克朗代克》中的主角,在克朗代克淘金经历各种幸苦与凶险,最后除了疲惫与悲伤,一点黄金都没有带走,大部分淘金者注定就是这个结局。淘金客的散去,史凯威本地居民也逐渐减少,史凯威处处门可罗雀,一切似乎不可逆转。

淘金热诞生的小镇,游客散尽空无一人,又想骗我去阿拉斯加淘金?

随着去阿拉斯加旅游的人越来越多,史凯威再度热起来,特别是到阿拉斯加的邮轮,几乎每艘都会停靠史凯威。我从红宝石公主号邮轮上岸的时候,史凯威的邮轮码头还停靠着另外三艘大型邮轮,每一个邮轮上几千游客都会到淘金小镇上参观、体验,给史凯威带来了人气。

淘金热诞生的小镇,游客散尽空无一人,又想骗我去阿拉斯加淘金?

第二次世界大战期间,美国政府曾经一度限制游客前往阿拉斯加旅行,严重影响了史凯威旅游的发展,但是许多士兵到来小镇消费,也维持了史凯威的生存。战后史凯威继续发展旅游业,1940年游客逐渐增多,史凯威也对整个城市的市容进行了整顿和装修,从淘金小镇摇身一变为旅游小镇。

淘金热诞生的小镇,游客散尽空无一人,又想骗我去阿拉斯加淘金?

去史凯威,是了解阿拉斯加的历史,更是对克朗代克淘金热时代的记忆。从史凯威回到邮轮上,想起杰克·伦敦 在《野性的呼唤》那句经典,“生活的矛盾之处在于有一种境界,标志着生命的顶峰,甚至超越了生命。 当一个人极度活跃彻底地忘掉自我的时候, 这种境界便悄无声息地出现。 ”当游客离去,史凯威犹如无人之地,一切寂寞如烟。

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