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转:一成功申请美国EE专业博士生的经验谈

(2011-04-25 11:58:26)
标签:

美国

申请

面试

phd奖学金申请

杂谈

来美国快一个月了,看看百合飞跃版,看到2011fall的同学想到了一年前的自己,很是感慨。一直没有机会把申请总结整理好,正好借这个契机,发在飞版上,谈谈自己的申请的一些看法。如果能对来年11fall的同学有所裨益,甚是幸已

PS:申请感想仅是个人经验,请看者自斟:)


1、我的背景
EE06电子专业,选修了声学课程
GPA:Major: 3.89/4 or 92.4/100 (前三年ranking: 8, 1, 1); Minor (声 学): 3.77/4 GRE:V510+Q800+AW4.0 TOEFL:100 (R30+L20+S23+W27) 
奖学金:潘雪平、国奖、人民奖及特长奖等
研究经历:创新计划国家级项目一项,内容是基于传感器的自动控制系统;大三下进入实验室做了超声导播无损检测及成像的相关研究论文:1篇国内核心(一作,申请时刚投稿),另外在实验室被带了一篇SCI(四作,申请专利:1项;交换生经历:无;学生会社团经历若干。

 

2、申请结果 
【Offer】ECE@Gatech,EE@UW-Seattle,ECE@Rochester,IST@PSU,ISE@OSU,CEE@UPitts

【AD】
EE@Stanford,EE@Columbia,ECE@BU,ECE@NCSU

【Rej】 ECE@Purdue,ECE@Duke,EECS@Berkeley,ECE@CMU,ECE@UIUC,ECE@Cornell,EE@ Princeton

 

3、选校 
一共申请了近20所学校,主体以EE为主,也因为我选修了声学的课程,所以申请了几所声学的,以防EE申请竞争太激烈,出现悲剧。申请下来最强列的感觉就是——套磁非常重要!!!能套上的(所谓能套上是指非模板回复),一般也就八九不离十了。套不上的,或者没套的,无论学校好坏,几率就小很多,比如我的NCSU,因为mm没有申请,一直没当回事,所以就给了个AD。
还有一个教训就是申请的数量不能太多,申的太多,就会没有那么多精力去充分的和每个学校的教授套磁或保持紧密联系,比如我,好几个学校都是霸王申的,没有套磁,这几所学校现在都出现在AD或Rej里面。下面我把对每个学校的申请感触写一下,不尽准确,也不一定适用每个人,请看者自行斟酌。


(1)ECE@Rochester 我套的是Prof. Hui Wu,他有招南大学生的传统,这边有我系去的一个学长(已毕业,去了高通),一个学姐。这个组原来做射频电路,现在的方向开始和光电结合。Rochester的光学很牛掰。1月28号,学姐给我电话,用中文,主要问我申了什么学校,想不想去他们组。2月19号教授一面,主要谈了我的背景和研究兴趣。2月25号教授二面,主要谈的专业知识,我觉的自己回答的很不好。因为大三下之后一直在声学的实验室,电子模电数电方面的知识忘了不少,还有就是电子方面的英文术语,我之前没有好好的了解,教授说的我不能很快的反应过来。这怪自己,如果有人想申,要好好的准备一下,感觉他家面试还是很慎重的。中间没有消息,以为面试悲剧了。后来4月10号,Prof. Hui Wu直接挂我电话一下,之前没有邮件告诉我会电话我),问我给我offer去不去,当时已经要从PSU了,就说不去了。顺便说下Prof. Hui Wu 是admission committee的chair,很牛掰,他满意应该就可以去。


(2)EE@UW-Seattle
这边有两个不同组的教授给了我offer。第一个是Prof. Yongmin Kim,他们组是做图像的,但是和超声成像有关,与我背景比较符合。我给他发信,也就收到简短的回复,但是我寒假回到学校,就在信箱里发现他给的offer letter,没有面试,也没有事先email通知我,直接给的,说是4.15前决定,有点神奇。这个组里有个南大的学长,应该对南大学生比较认可。后来从这个学长那了解了这个组的情况,Prof. Kim不管在学术界还是业界,名声都很响,毕业了肯定都是好工作,他也非常严厉,据说他家PHD通常7-8年毕业,虽不知真假,但我如实被吓到了,就不考虑了。
UW的两个offer有点极端,一个没有面直接给,另一个面试多的有点夸张。这边去年声学有个大大牛学长snaildr去了,我也试着申了,得到snaildr学长很多帮助,在此强烈感谢下: )。这个组的二老板Tom Baehr-Jones在1月5号给我发邮件让做题目。再后来,在3月10号大老板Prof. Michael Hochberg电话面试,内容都差不多都是研究兴趣,背景之类的。再就到了3月11号二老板用Google Talk面试,内容主要是关于之前的题目,看是否是你自己做的。然后3月16号,Ran(snaildr)和Yang学长中文电话面试,问了些我自己所做的东西,还有问如果给去不去。最最后就是终极boss面,3月20号大老板来北京,在喜来登大酒店face-to-face面试了将近2个小时,这时已经号称是5进4了,再说下Prof. Hochberg很nice,来回北京的飞机票、住宿都给报销。最后4月4号给的offer。后来拒他家的时候很是纠结,还是想和MM在一起就忍痛割爱了。这个组很好,做nanophotonics,电子和声学背景的均可以考虑申请,两个老板都巨牛无比,他们自己有两个公司,培养理念也很好,能去应该很不错,我能申到也沾了学长的光。

 

(3)ECE@Gatech 这边我套的是Prof. Jennifer Michaels,材料齐了1月份给教授发了信,当时回信说他们现在暂时还没有funding,如果搞到funding的话会在3月份给面试。再就到了3月10号面试,当时她在加州旅游,给我挂了电话,因为她用的电话卡,面试没有很长,主要还是问了我的背景和兴趣,介绍了他们组的情况。后来3月14号给了我。GIT是个工科大牛校,Prof. Michaels做的主要是超声NDE方向,也涉及电子仪器,不过她家的钱太少,才1100 刀,我问这个钱够不够,她说能够survival。 这个也早早的据了。


(4)ISE@OSU
这边我套的是Prof. Stanislav I Rokhlin,他是个大牛,做超声NDE,我做毕设的时候还看过他的文章。他家很是爽快,没有面试,一共来回了三封邮件,1月27号就先给了AD,说送到研院申奖学金,后来3月17号就告诉我申到了,给的是fellowship。后来没去也推荐了。


(5)CEE@UPitts
这家我的材料很是纠结,12月15号左右申的,材料一直木有齐,种种原因,也就没管成。后来到4月16号,Prof. Piervincenzo Rizzo给我来信说他终于收到我完整的材料,还责怪我为什么不早点申,我就把当时申请保存下来的付款单子发给他说我老早就申了,我也搞不懂为什么他们没把我材料弄齐,不清楚到底怎么回事。当天他给了offer。


(6)IST@PSU
9月份就套到了教授Prof. Peng Liu,一直联系都很紧密。教授很nice,每次发信都很及时的回复。这个组是做网络安全的,我曾经问过我是做电子做硬件的,与他们组是否match。教授答曰,之前做什么不重要,更多看的是潜力,他们组在第一年会有一个完整的理论学习,之后才会开始做项目,而且他似乎对有硬件背景的学生情有独钟。可能有了硬件背景,学起软件来也可以事半功倍吧。后来在12月30号他就给我面试了,面试了一个半小时,以他说的居多,介绍他们组的情况以及他的培养方式,还跟我把美国做这个方向的学校都对比了一下。Prof. Peng Liu越聊越high,感觉很谈的来,他的培养理念我也很喜欢。1月6号给了口头offer,还说要帮我争取fellowship,据说很难,获得offer的人中1:150的概率,这是我第一个offer,来的特别早。3月2号院里给了面试,评fellow。后来我的offer 就改为fellow了。之所以从了他家,两方面原因,一是因为我家MM也决定去PSU,二是这个方向将来工作前景比较好,同时Prof. Peng Liu给了许多的帮助,不论是我还是MM的申请。想来老板人好应该是很关键的因素,就这样从了他家了。

 

(7)EE@Stanford 我最最dream的school,最早套了ME,想去做robotics,没收到回复,死皮赖脸又发了一封,终于人家回复说收到了两封,不用再发第三封。就此心灰意冷,申了EE。申的是PHD,没有给我,就给我MS的AD。从前两届学长的申请总结里看到当年Stanford给了东大5个录取,却没有给南大,可见南大EE的名声与东大EE在国外有不小差距,悲剧啊。还有就是Stanford的EE在学期中有个qualify exam,据说很严格,有一半人会被刷,比较残酷,也许正是这样,Stanford的EE毕业生都很牛掰。基于我是没米的人,也不想承担被刷的风险,就此和dream school擦肩而过。

 

(8)EE@Columbia
我申的是PHD,他家给我转成了MS,套磁没套上。我们这届还有两个人也申到了MS,家里经济条件允许,想读名校的可以考虑。


(9)ECE@BU 
4月12号告诉我已经被录取,奖学金正在被考虑,但是目前还没有消息。曾经套过一个教授,他说暂时没有RA position给我,但后来又主动加了我linkin,不知道什么意思。之后就没再联系。 

(10)EE@NCSU 
以为能申到奖,就没当回事,没有套磁,结果就只给了AD。认识一个中科大的,条件比我差,却申到了。他家貌似要自己套上了教授才会给奖学金,所以我就只有AD。


(11)EE@Northwestern 一开始群发的套磁信,没有得到回复。4月2号的时候dean给我发了封邮件,说我在WL上,问如果4.16或者4.17给offer,是否一定会来,因为当时手上有其他的offer,我就给她模棱两可的回了封邮件。之后就再没有消息了。

 

(12)ECE@UIUC
这个学校当初套的是Prof. Yi Lu,百合上有个关于她的广告,做网络通信,说是要招人。我就发了CV,说我是硬件方面的,申他们软件的可否,回复说鼓励申请,申请好了告诉她。因为我MM没有申,我也没花太多的精力,就没再联系。后来还是很nice的给我面试,面试感觉有点话不投机,比如,我问UIUC的地理位置相对偏僻,那边的生活怎样,意图想挑起话题能多给我介绍点当地的情况,回答曰:UIUC是有人生存的,就结束了。中间还有多次这种答非所问的感觉,不论是我还是她,整体感觉面试比较糟,两个人说话不在一个感觉上,互相不能理解。顺带说下,这是个新成立的组,估计今年还要招人,有兴趣的可以试试。

 

(13)ECE@Purdue,ECE@Duke,EECS@Berkeley,ECE@CMU,ECE@Cornell,EE@Princeton 这几个之所以放在一起写,因为它们都属于霸王申,很不提倡这种申请,浪费钱、时间、和精力。当然想完整一下人生也是可以的,指不定人品就爆发了,呵呵。这几所学校我都没有套到教授或者根本没套,而且又都是名校,本来也没抱太大希望,所以了解不多。

 

4、关于EE
对于EE的申请,确实比较艰辛,特别是和我们系声学的出国形式比较起来,当然还有每年出国牛系物化等专业。曾在网上看到一则评论,说是一个排名四五十名的学校,EE的申请者也有几百人甚至上千人。没有考证过是否属实,但EE申请形式比较严峻我是能很清楚的感觉到的。而南大电子也确实没有享受到南大这个牌子的名声,国外校友资源微薄,系内出国风气不浓,这都是造成南大电子在国外名声较小的一些原因,甚至与东大EE相比也没有底气,更不用说清北了。 

 
当然可喜的是,近几年来我系EE申请形势逐渐好转,就我所知的这届出国的EE同学都有了不错的出路,不论过程是否曲折。同时EE也有许多出国的途径,像巴黎高科每年都有在我系招人,港科也会从电子和通信各选一人,韩国的汉阳大学今年也在我系招两人。打算自己申请的话也不是非美国不可,还有新加坡、欧洲一些学校就不举例了。同时鉴于EE就业前景还是十分看好的,家里有资产的同学也可以选择读MS,实践证明,我们申到名校MS的可能性还是很大的,像Yale,Columbia,UPenn,Stanford,CMU等都给我们系的同学发过MS,所以个人觉得这样的投资也算不错。当然如果你不属于上面列的任何一种,只想去美国,又不想花钱,那就去申请美国PHD的奖学金吧。如果没有高的吓人的GPA和GT,这时候可能套磁就很有可能帮到你,我们这届许多人都得益于此,我也包括在内。

 

不过鉴于套得上套不上这回事可遇不可求,同时还得看个人套磁的修行,就不妄下断论.只希望各位如果决定了出国,就坚持到底,在申请前尽量提高自己的GPA,尽量不要让GT成为你的绊脚石,在申请的时候,认真的选择学校多多咨询之前的学长学姐,即便没有足够的经验让你获得成功也至少能让你避免一些错误,认真做好申请的每一个步骤,套磁、申请文书、面试,一步马虎不得,你自然有所收获。

 

顺便说下,EE的方向特别多,几个常见的比如:电磁场、通信和网络、集成电路、信号处理、光电子、自动控制、微机电系统等等,我这里就自己的理解谈谈EE选方向的问题。其实这个也是困扰我的一个很严重的问题,EE的方向众多,我一直没有及早地关注,我之前做的东西都不是专攻在哪个方向的,以至于我到申请的时候还不知道自己该申哪个方向,非常的迷惘,所以也就导致我的申请list里什么方向都有,却没能在某个方向有很match、很强的背景。当然这个问题也怪不得我们,对方的学校也可以理解,毕竟是本科生,不可能像研究生一样对于某一个方面有很深的了解,美国许多的教授也比较认可本科学生的潜力,做什么并不一定很重要,体现能力就好。当然在这样的情况下,对于EE的申请,提早有个方向的倾向,并在这个方向上努力做些东西还是很有裨益的。

 
5、申请心得 出国目的

我决定出国一方面是因为确实美国的这方面的科技实力以及教育水平十分吸引我,另一方面也有我私人的原因。所以在决定出国之前也请认真思考一下你是否真的决定出国,EE出国自然很好,但是国内的发展也很不错,同时也不用背井离乡。这个是客观的现实,凡事都有两面性,所以请自行做好抉择。

(1)GPA
申请出国GPA自然是非常关键的,本科生一般没有强大的科研经历,所以在申请的过程中,最硬的指标当然是你的GPA。最基本的是4分制的3.0也就是平均80分,不过实践证明3.0一般是远远不够,尤其对于申请奖学金的同学来说。所以有机会的同学,抓紧提高自己的GPA是正途。 

 
(2)GT
GRE的有效期是5年,TOEFL是2年。我觉得这两个东西还是早点考比较好。当初我是在大三下的6月考的G,之后再考了T,个人觉得太晚了,一来影响了我大四上的申请进度(要分神准备T,留给申请材料的时间不是很充分),二来更关键的是我大三的大部分空余时间都被GT耽误了,本来想在实验室干活的时间少了很多,这也算一个遗憾。

 

(3)CV、PS

关于CV、PS,我觉得始终秉承的一点是要呈现做了什么,而非获了什么奖。打个简单的比方,你获得了国家数学建模一等奖,也许你在学校申请人民奖学金的时候只要写上“数学建模一等奖”就很有分量了,而申请学校则不,人家是实用主义者,你写这段经历的时候,应该关注的是“我们团队用什么方法解决了什么问题,而我在其中负责哪些,起到了怎样的作用。”这里也引申出来一个误区,没有获奖的东西是不是不能写呢?答案是否定的。只要你做过的,能证明你在相关方面的能力与潜力的,都可以写。

 

6、致谢
一路申请下来,我感触颇深。首先,我要感谢我的家人,我的申请离不开你们一路来给予我的支持。感谢在我申请过程中帮助过我的老师和学长学姐,是你们给我提供了很多宝贵 意见与建议,使我避免了很多弯路。还有我们2010 Fall的这些兄弟姐妹,愿我们今后依然 能够并肩作战,相互帮助。最后也是最重要的,最要感谢的是我家MM,从决定出国的那一天起,就一直风雨同济,在我最困难的时候给予我鼓励和帮助。我很幸运,能和mm一起来了同一所学校,之前的艰辛与曲折都很值得··· 

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