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54小时 - 斯坦福创业周末

(2014-02-17 04:56:21)
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斯坦福

创业

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54小时 <wbr>- <wbr>斯坦福创业周末

我不知道过去的60多个小时对我的意义有多大,但我知道很大很大。一直以来,我总是觉得人生不会因为你做出了一两个正确或者错误的决定而改变整个轨迹。而我现在觉得,做决定的时候必须追逐内心的信念,这些决定就像 Steve Jobs 所说的一个个珍珠。然而真正能够把这些珍珠串起来的,是你通过不同的决定而经历的特定的事件以及你在这些事件中全身心投入的那种状态。这个周末让我隐约看到了真正创业的缩影...

先简单介绍一下 Startup Weekend 这个活动吧:周末54小时,组建创业团队,围绕一个想法开始构建商业计划,做prototype,导师团跟进辅导,模拟演讲、Pitch Coach 提改进意见,正式上台演讲,观众+导师投票评奖。在这个创业周末上获奖之后可以直接进入斯坦福大学的 StartX 创业孵化器的面试环节,从而争取更大的平台和更多的资源。

得知这个活动是朋友转发的邮件,我报名时已经太晚了,说名额已满,我在waiting list 上。之所以想参加这个活动是因为我们实验室正在发一篇 3D+2D TV paper,然后希望把科研转化为产品,需要做一个prototype 方便找人拉投资赞助什么的。我自己这段时间太忙,抽不出时间,于是想去这个创业周末看看能否找到一两个对这个项目感兴趣的Hacker 一起把这事给做了。

既然主办方都说名额已满,我也就没太在意这事。不过后来考虑到反正周五晚上要去斯坦福打球,不如就去活动现场瞅一眼,看能不能混进去,至少蹭一点 free food。反正我球衣、球鞋都带好了,实在不行就去打球搓饭也挺好。(真的很感谢我所热爱的篮球,要不是我想打球估计就懒得跑这一趟了)

到了现场,我就跟组织者各种忽悠:说我报名之后就过来啦,根本没收到什么邮件说人数已满啊,我都来了你总不能就这样赶我走吧... 这里不得不提一句美国校园(尤其S大)这种整体比较开放、大气的氛围,我在跟他们交涉的时候完全没有自己在求人走后门的感觉。活动组织者完全是本着为人民服务的精神,想着如何在允许的范围内帮助你。虽然一阵折腾,不过...

Here we go!!!

54小时 <wbr>- <wbr>斯坦福创业周末


硅谷创业教父 Steve Blank 做了一个开场演讲,活动节奏很紧凑很欢快,活动组织者都特别有激情、喊着特别有煽动性的口号,全场氛围越来越 High。每个人60秒的电梯间陈述,时间控制非常严格。短短的60秒中竟能清晰体现出不同人的气质、风格。我是第四个上去讲的,67个人都讲完之后就进入投票、组队环节。每个讲演者站在自己的海报前,跟人聊天,拉票组队。我只有寥寥几票,虽然挺多人过来表示很有兴趣,但我完全没有意识到应该像其他欧美/南美人那样,激情招揽人才、组建团队。

周五晚11点左右,已经有十来支队伍稳定成型,而我依旧孤身一人。一个个之前表示对我的项目感兴趣的人纷纷过来说:Sorry man. I'm with another team now. 甚至有的来拉我去他们的团队。我在大厅里彷徨无策,摆在我面前的有三个选择:1) 加入别人的团队,有机会认识一群背景各异的牛人,尝试新鲜的项目;2) 自己一个人做我的 3D+2D TV3) 回家睡个好觉,周末把实验室给的任务好好完成。

我真的很犹豫。

在此不得不吐槽一下:每个人听到我是 CS PhD 都非常兴奋,什么都没问就要拉我进他们队伍。我说你们需要什么样的技能呢?iOS 开发 App ... 我说我连一台苹果的机器都没用过如何帮你们开发呢... 我主要用 C++/Matlab,根本帮不上你们什么忙。他们说没事你CS的学的快。当然是比你们 Business 专业的学得快,但54小时能做的出毛线啊... 感觉现在凡是 IT 创业就是 App + Web,似乎只要有好的想法、找几个工程师就坐等投资了。也不知这是好事还是坏事。

逐渐觉得我真正感兴趣的还是Visual / Graphics 相关的东西,那些能够对人们工作、生活、娱乐带来全新体验的东西。Follow my heart,我一咬牙把我的项目海报贴上了那面墙,开车回家。睡前已是凌晨1点半,第二天的活动是9点开始。如果我要坚持做我的项目,我得往返开 60 miles 的山路去 Santa Cruz 拿各种投影仪、3D 眼镜、投影屏幕等等装备。加州油价很贵啊!

各种精打细算下来,心里两个声音非常纠结:1) 好好睡一觉吧,周末把实验室的任务乖乖完成,3D+2D TV 以后自己没事慢慢做呗。2) 要不还是坚持尝试一下?

躺在床上,心里斗争了不知道多久。回想起最近看的柴静采访黄西的节目,黄西说他雪天里站在路边拉人听他的相声、他每次说完相声孤身一人开山路回家;回想起暑假准备 Open House 前期那种绝望的努力和最后的喜悦;回想起 James 邮件中那种支持的口气和热情...

Let's make it real. 做决定的时候由不得你那么精打细算。就问问自己想做还是不想做吧!想做他妈的就别想那么多,什么困难克服不了?不想做也乖乖睡觉,周末该干啥干啥。成功学神马的道理大家都懂,最后为什么只有少数人成功就是因为他们有勇气作出与其他人不一样的决定。即便不能 make a win 至少能 make a difference。如果你一路作出的选择都是与大多数人一样的,你有什么理由期待你最终能在人群中脱颖而出呢?

想到这里,我把闹钟设到 6:08 / 6:24 am,倒头就睡。

起床的时候外面一片漆黑,跟着youtube 视频做了 5 min belly fat DESTROYER (顺路推荐),洗个热水澡,上路。突然想起我的能刷开实验室门的 ID 借给别人了,这回去岂不是白跑一趟?这么早也不可能有人在实验室啊!!!既然做了决定就不能被这点困难吓倒,果断打电话把 Rajan 从睡梦中叫醒去找他借卡...

蜿蜒在漆黑的 17号山路上,两束车大灯照亮前方,湾区 106.5 电台放着抒情的音乐,心中没有郁闷,冥冥之中觉得我正在做我真正想做的事,一切都在朝着好的方向发展。车开到 UC Santa Cruz 的时候朝阳升起,阳光洒在大片的草坪上,车后视镜里反射出橘红色的太平洋还有那沐浴在希望之中的Monterey 半岛。这是我见到过的最美的校园!没有之一!

回到斯坦福校园,人们的一天似乎刚刚开始,而我已然经历了一段奇妙的旅途。坐在创业周末的活动大厅里,身旁放了一麻袋的投影仪,连接线... 昨晚给一群人发邮件问是否有兴趣加入至今没有回音。不管了,自己一个人搞也好。上午一百多号人再度聚在大厅,开始了最后一轮团队介绍。身边的一支支队伍,都是由不同专业的MasterPhDMBA 组成一队,阵容华丽;而我一个人,站起来,说我还希望有一两个商科的,比较懂专利的人加入...

此时峰回路转。有个土耳其人过来说他周五晚上有事提前走了,正好对我的项目感兴趣,问能不能加入。另外一人是半个活动组织者,看到大家那么有热情也想找个队伍一起参与。加上Steven 友情支持,我们居然组成了一个四人小团队!即便如此,我仍觉得到现在都还没找到队伍的估计都是些小菜鸟吧... Anyways,也不指望他们帮什么忙,反正我自己一个人也得好好搞。

这时活动组织者请的导师团也到场了,居然有两个mentor 对我们的想法感兴趣,参与了我们的讨论,提出了非常多的宝贵意见,一针见血地指出了我们需要改进的地方。这个项目想解决的问题是:现在带3D眼镜看电影、电视,如果拿掉眼镜会看到重影,我们希望消除那个重影,也就是说你在电影院拿下眼镜照常看2D。之前对于商业模式、专利保护问题我都非常模糊,经过连续45个小时的疯狂交流,脑子里渐渐形成了一个清晰的 Vision,逐渐兴奋起来,不再担心自己的选择是否值得。

周日晚,17支队伍齐聚一堂,开始最后的角逐。在最终答辩的舞台上,我把各种装备一阵打开,进行prototype 展示。我们明确了电影院和家庭影院两个细分市场,并真正走进电影院拜访了影院经理、和零售商店的3D电视售货员交流,获取第一手的经验、信息,验证我们对市场的假设。全场气氛都很 High,最终评委打分前三,参赛队伍投票第一!!!我不敢相信眼前的结果。评委在点评的时候,还特地问:“ Where is the engineer of this project? ” 我站出来。他说:“ The founder of this building, the co-founder of NVidia, Jen-Hsun Huang, will offer you a job right away.” 这真是帮我大大地宣传了一把。比赛结束,大家陷入狂欢。好多好多人走过来祝贺,共同合影留念,交换联系方式。从来没有觉得和外国人social 如此轻松,如此有的聊!一下子认识了好多投资人、律师,还有好多来自不同专业的学生,真是开心。

54小时 <wbr>- <wbr>斯坦福创业周末

顺便提一下,我之前认为是小菜鸟的两个人都是Stanford MBA 学生:一个土耳其人(右一),19岁第一次创业,之后打了三年的职业篮球,他曾经的队友有的已经进了 NBA ... 第二次创业还是别人出钱找他组建团队,现在来读 MBA,他现在 25岁!另外一个(左一)有多年 Finance 经验,居然还在新加坡生活过10年,认识很多投资人和牛逼律师。他们对这个项目的强烈兴趣真正点燃了我的热情,让我特别有动力。这股动力带着我们解决了各种问题,两天之内至少有两、三次近乎绝望,但最终还是都走过来了。

虽然只是一个创业过程的模拟,但是我真的很享受这个过程。现在团队里有个 MBA 很兴奋,想着真正去拉投资成立公司。也许很快又要做一个重要的决定了吧。人生真的很奇妙,如果当初的坚持给我留下一个痛苦的回忆,不知道现在的我会作何感想?我不清楚在活动开始之后为什么会稀里糊涂地选择坚持下来,但我知道有了这次的经历,下次再面临同样艰难的抉择的时候,我还是会Follow my heart. 即便不能赢,至少能与众不同。

P.S: 在此强烈感谢 @那轶男(229522347) 童鞋收留了我一夜地铺;感谢 Rajan 童鞋清晨被我电话打醒依旧笑脸相逢;感谢导师 James 在我打算拿这个想法去创业周末时的热情理解。真的很幸运遇到这么多靠谱的哥们儿。

 

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