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《魔鬼经济学》第3章02

(2012-03-18 07:34:12)
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《魔鬼经济学》第3章02

 《魔鬼经济学》第3章02

 第3章 为什么毒品贩子仍然跟自己的妈妈住在一起

 

    在经过多年的帮派斗争之后,J.T.的帮派终于被送上了联邦法庭。J.T.的亲信,一个名叫布提(Booty)的家伙,向温卡什透露了一个秘密。其他成员都认为是布提向警方告的密,所以他觉得自己很快就会被杀掉。(事实确实如此。)需要说明的是,虽然大家都在说毒品交易本身并不会害人,可布提一直认为自己的行为充满罪恶感。他希望能够为后代留下一些对他们有益的东西。于是他交给了温卡什一个已经被翻破了的记事本,上面印着该帮派的标志性颜色——蓝色和黑色。其中记录了整个帮派4年来所有的财务明细。在J.T.的指导下,布提对所有的财务问题做了记录,包括销售额、工资、应收账款,甚至包括应该付给那些在帮派斗争中死去的黑帮分子的抚恤金。
    刚开始时温卡什不想要这个记事本。要是警察从他身上找到这个记事本怎么办,说不定他也会因此被告上法庭?而且他要这些资料有什么用呢?虽然他曾经受过专门的数学训练,可他很早就放弃用数字思考的习惯了。
    完成在芝加哥的学业之后,温卡什接到哈佛学者协会的邀请,去哈佛大学进行一次为期3年的研究。那是一个崇尚自由生活和批判思维的地方,那里有黑胡桃木的写字台,还有奥利佛·文德尔·霍姆斯(OliveWendellHolmes,著名法学家,曾任美国最高法院大法官。——译者注)曾经用过的家具,这一切都让温卡什感到兴奋。
    事实上,他非常喜欢在哈佛学者协会的生活。可即便如此,他还是会常常离开哈佛,一次又一次地回到芝加哥的黑帮聚居地。这种实地性的研究让他变成了一个“异类”,因为他周围的大部分年轻学者都属于中规中矩的知识分子。学者协会的目标之一就是让来自不同领域的学者们有机会聚到一起。在这种环境中,温卡什很快遇到了另外一个同样怪异的家伙。这个家伙碰巧是一名经济学家,而且跟大多数经济学家不同的是,他没有把心思花在那些宏大的问题上,而只是整天研究那些自己感兴趣的微观问题,他所研究的第一个问题就是犯罪。因此,在相遇10分钟之后,温卡什就告诉列维特自己有一个芝加哥黑帮的记事本,于是他们决定以此为资料合写一篇文章。这是一名经济学家第一次有机会得到这种资料,并因此找到了一个研究犯罪分子内部情况的机会。
    黑帮内部到底是怎样运作的呢?跟美国大部分企业,尤其是麦当劳,极其相似。事实上,如果把麦当劳的内部组织画成一张流程图的话,你会发现它和黑帮组织的结构图惊人地相似。
    温卡什碰到的这个黑帮组织只是一个更大的黑帮组织的分支机构,或者说是该组织上百家“特许加盟店”之一。受过大学教育的J.T.实际上是该加盟店的经理,他向由该组织的20名核心成员组成的“董事会”负责。(白人帮派组织的结构跟黑人的帮派结构非常类似。)为了争取到在指定区域(大约12个街区)内销售毒品的权利,J.T.要把自己纯收入的20%支付给“董事会”,然后他才可以按照自己认为适当的方式对剩下的钱进行分配。
    J.T.手下有3个副手:一个是执行官(他负责保护帮派成员的人身安全),一个是财务官(他负责管理帮派的资产),还有一个是运营官(他负责跟供应商进行沟通,实现毒品和货款的转移和支付)。3位副手下面是一些小兵,他们负责在大街上出售毒品。小兵的目标是有朝一日能够成为副手。一般情况下,J.T.手头大约有25-75名小兵,他的团队规模主要受季节和帮派领地大小的影响,一般来说,秋天是生意最好的季节;夏天和圣诞节的生意往往不大好,而且当帮派地盘扩大的时候,他的组织规模通常也会相应地扩大。在帮派组织的最底层,有大约200名普通成员,这些人甚至无法领到工资。事实上,他们还要向帮派交钱,作为交换,帮派会向他们提供保护,并在条件适当的时候吸纳他们加入组织。
    记事本中记录的4年碰巧正是毒品交易最为火爆的4年,J.T.的生意好极了。在这段时间里,他的收入增加了整整3倍:在第一年的时候,该帮派每个月的平均收入是1.85万美元;到了第4年,它每个月的收入达到了6.84万美元。以下是该帮派在第3年的时候每个月的收入:
    毒品收入24800美元
    各项收费5100美元
    保护费2100美元
    月度总收入32000美元
    “毒品收入”只包括那些出售可卡因所获得的收入。虽然该帮派也允许普通成员在本帮派地盘上销售海洛因,但它只征收一笔固定的许可费。(这些钱不被记入账目,而是直接进了J.T.的腰包;而且他很可能还有其他类似的收入来源。)5100美元的各项收费完全来自普通成员所交纳的费用,因为那些全职的帮派成员并不需要支付任何费用。保护费是指那些在帮派地盘上经营的企业所交纳的费用,这些企业通常是杂货店、杂技团、夜总会、赃物交易市场或者修车厂。
    下面是除工资之外,J.T.所需要支付的成本:
    购买毒品5000美元
    向“董事会”交纳的费用5000美元
    打手1300美元
    武器开支300美元
    其他开支2400美元
    月度(不含工资)总开支14000美元
    这里的打手通常不是帮派成员,他们只是该帮派在应付帮派斗争时从其他地方临时请来帮忙的人。武器的开支很小,因为J.T.的帮派跟当地的枪械商已经建立了合作关系:J.T.会帮助枪械商在周围地区开展业务,作为交换,枪械商会向他们提供一些免费或者是打折的武器。“其他开支”包括法律费用、帮派聚会、贿赂的费用,以及一些由帮派赞助的“社区活动”。(很多黑帮都尽量使自己在社区中的名声好一点。)除此之外,“其他开支”还包括一些与“殉难兄弟”相关的费用,帮派不仅要承担这些人的丧礼费用,还要给他们拨出3年工资作为抚恤金。温卡什曾经疑惑为什么帮派会在这方面如此慷慨。“这真是一个愚蠢的问题,”别人告诉他,“你跟我们在一起这么长时间了,居然还不明白这个道理。他们的家人就是我们的家人。我们不能把他们扔下不管。我们必须尊重他们的家人。”而且提供抚恤金的做法还可以避免帮内成员叛变(这很可能会给整个帮派带来致命的打击),而且还可以为整个帮派树立好的形象,而他们只需支付几百美元。

    其他的钱都被用来分给帮派成员,首先是J.T.。根据记事本上的记录,我们发现这样一行字:
    帮派老大每月净收益8500美元
    按照这个数字,J.T.每年的净收入大约为10万美元,这些收入无需交税,而且还不包括其他各种没有被记录在案的收入。这显然要远远比他在办公室里挣得多。J.T.只是整个黑帮系统之中上百名“中层领导”中的一位。所以有些大的毒品交易商能够买得起大房子,那些“董事会”成员更可以买得起豪宅。该帮派的20名顶级成员平均年薪都在50万美元以上。(当然,他们当中有1/3随时可能进监狱,所以对于从事这种非法行业的人来说,“高层”未必是个好位置。)
    整个黑帮组织排名最靠前的120名成员都有着不错的收入,而且他们所在的这个金字塔非常庞大。正像我们前面讲过的那样,J.T.的手下有3名副手以及大约50名小兵,如果按照这个规模进行类推的话,整个黑帮至少还有5300名成员,他们都在为顶级的120名“大哥”工作。除此之外,还有2万名不领薪酬的普通会员,他们的目的只有一个:有朝一日能够加入帮派。为了达到这个目的,他们甚至愿意向黑帮交钱。
    那么黑帮普通成员的收入到底如何呢?下面是J.T.支付给手下的工资明细:
    付给3位副手的总开支2100美元
    付给所有小兵的总开支7400美元
    月度薪酬总开支9500美元
    可见J.T.付给他手下的钱一共只有9500美元,比他自己的账面工资高出1000美元。J.T.每小时的薪水是66美元。相比之下,他的3位副手每个月只能拿回家700美元,也就是说,他们每小时的工资只有7美元。小兵们每小时的工资只有3.3美元,低于美国最低工资水平。所以我们在本章开头提出的那个问题——为什么,除了那些最顶级的头目之外,大多数毒品贩子仍然跟自己的妈妈住在一起?在这里就找到了答案:因为他们没有挣到足够的钱。在这种情况下,他们别无选择,只能跟自己的家人住在一起。在该黑帮处于顶级位置的120名头目每个月的开支占总收入的一半以上,但从人数上来说,他们只占黑帮总人数的2.2%。
    换句话说,一个黑帮组织的运营方式在很大程度上跟一个标准的资本家企业非常类似:要想获得高薪,你必须尽量做到高级别。虽然这些黑帮头目们总是在宣扬自己的组织就像一个大家庭,但实际上帮派内部的收入分配跟美国公司中的资金分配并没有太大差别。在黑帮组织当中,一名小兵的地位在很大程度上等同于麦当劳里烤汉堡的员工,或者是沃尔玛商店里的装卸工。事实上,J.T.手下的许多小兵也都有份合法的工作(当然,他们的薪酬水平只能达到最低工资水平),以此来补偿自己从事非法工作的微薄收入。有一名黑帮头目曾经告诉温卡什,说他完全可以付给小兵们更多薪水,可他不愿意那么做。“这些黑鬼们都想坐到我的位置上,是吧?”他说道,“所以,你知道,我一直在照顾他们,可另一方面,我也必须让他们知道谁才是真正的老板。我必须首先满足我自己的要求,否则我就不可能成为真正的老大。如果我对他们过于仁慈的话,他们就会觉得我软弱,好欺负,以后我就很难指挥他们了。”

    除了收入极低之外,小兵们的工作条件也非常恶劣。对于那些刚刚加入组织的人来说,他们必须整天站在街角,跟那些毒品头目们打交道。(帮派成员自己通常不会吸毒,一旦被发现,他们有可能遭到殴打。)小兵们还要冒着被逮捕的危险,此外还有街头经常发生的各种暴力事件。通过该黑帮的财务记录以及温卡什进行的其他研究,我们可以很容易推算出J.T.的帮派在4年当中所遇到的暴力事件次数,结果相当令人吃惊。如果你是J.T.的一名手下的话,你在4年当中所面临的情况如下:
    被逮捕的次数5.9次
    遭受非致命攻击或伤害(包括帮内惩罚)的次数2.4次被杀害的概率25%
    每4个人当中就有一个可能送命!让我们做个对比,根据美国劳动统计局的数据,美国最危险的工作是伐木工人,在4年时间里,每两百名伐木工人当中就有一人可能会丧命;或者我们也可以把黑帮死亡概率跟德克萨斯州的死囚犯被处决的人数进行对比,根据德州警方的说法,德州是全美执行死刑最多的州。在2003年,德州一共处死了24名死囚,只占该州死囚总数的5%。这也就意味着,对于那些在芝加哥街头卖毒品的人来说,他们被干掉的概率甚至高于德州监狱里的死囚犯。
    既然毒品交易是美国最危险的工作,而且大多数毒品贩子每小时的工资只有3.3美元,为什么还有人愿意从事这份工作呢?
    事实上,这些毒品贩子的心态,跟那些从威斯康辛乡下跑到好莱坞的女孩子们,还有那些愿意早晨5点钟起床做运动的高中四分卫们(quarterback,美式足球比赛中的后场运动员,位置在开球线后面,通常为比赛发号施令。——译者注)的心态有些相似。他们都希望能够在这个充满高度竞争的行业里取得成功,而且一旦成为该行业的顶级人士,他们就能发大财(此外还有随之而来的荣耀和权力)。
    对于那些从小在芝加哥南部的救济区里长大的孩子们来说,卖毒品是一个非常光荣的职业。在他们当中很多人看来,黑帮老大是他们所能想到的最好的工作,既风光又能赚很多钱。要是他们在其他环境下长大的话,说不定他们很容易想到要去做一名经济学家或者是作家。可在J.T.活动的社区长大的孩子们很少会想到要去找一份体面而合法的工作。该社区有56%的孩子生活在贫困线以下(全美国的平均水平为18%);78%的人来自于单亲家庭;其中只有5%的成人有大学学位;每3个成年人当中,拥有正式工作的不到一个。该社区的收入大约为每年1.5万美元,还不到美国平均水平的一半。在温卡什跟J.T.一起活动的那几年时间里,曾经有很多黑帮成员请温卡什帮忙给他们在芝加哥大学找一份看门的工作,在他们看来,这就是一份相当体面的工作了。

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